La Leptina y su leyenda

 

 

 

A la Leptina se le conoce con varios nombres, hay quien le llama la hormona de la obesidad y otros la titulan como la hormona del hambre.

Fue descubierta en el 1994 y hay quien pensó que se había encontrado la llave para conseguir adelgazar, de hecho internet está lleno de empresas On Line, que se dedican a la venta de suplementos de leptina.

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Es una proteína de 167 aminoácidos codificada por el gen OB producida por los Adipocitos (células grasas que forman el tejido adiposo), encontrándose también en el Hipotálamo, el ovario y la placenta.

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Funciona de la siguiente manera, cuando la cantidad de grasa almacenada en los adipocitos aumenta, se libera en el flujo sanguíneo y da la señal al cerebro de que el cuerpo tiene bastantes reservas para cubrir los procesos metabólicos normales ,lo que significa que puede quemar energía a un ritmo normal y alimentarse normalmente ,pero cuando por dieta u otra circunstancia se pierde grasa ,también disminuye la cantidad de leptina producida ,si esta baja por debajo del umbral óptimo para cada cuerpo ,el cerebro lo detecta y entra en estado de tener hambre.

Da la sensación de que la leptina actúa como un termostato, con el que podríamos regular el peso, pero esto no sucede en la realidad, se da la circunstancia de que las personas con sobrepeso tienen grandes cantidades de ella, pero su cerebro no recibe la señal de que dejen de comer.

Esto se conoce como resistencia a la leptina, el cerebro no puede ver la señal que esta le manda.

El problema de si la leptina puede ayudar a controlar el peso es relativo si lo comparamos con el de que pueda tener relación con la carcinogénesis mamaria.

Ya sabéis que yo solo divulgo, y que nunca afirmo sobre todo de los temas que no conozco, pero creo en la obligación de informar sobre trabajos serios.

Según trabajos realizados entre la Facultad de Química de la Universidad Autónoma del Estado de México y el Centro de Investigación de Ciencias Médicas CICMED-UAEM .Estado de México, los niveles elevados de leptina presentes en mujeres obesas, representan un factor de riesgo muy importante en el desarrollo y progresión del cáncer mamario, de estar interesados en el trabajo, lo tenéis publicado en la revista QuímicaViva Vol 11/Número 2/2012.

Al comenzar el post os comento la existencia de las ventas de suplementos de leptina en internet y otros medios, esto como en tantos otros casos de ventas de artículos milagro, no deja de ser una milonga.

Debido a que la leptina es una proteína que no entra en el torrente sanguíneo por digestión, sino que se produce en el tejido adiposo, difícilmente se puede suministrar en forma de suplemento, en realidad estos suplementos que se venden como leptina, solo contienen ingredientes que deben de ayudar a su formación y al mejor funcionamiento de esta o en el mejor de los casos a producir sensación de saciedad.

El fenómeno de saciar el apetito, está  controlado por diversos medios, pero no quedan nada claro los  que ayudan a la producción de leptina.

La obesidad, definida como una excesiva acumulación de energía en forma de grasa en el organismo, es una auténtica pandemia y uno de los principales retos actuales para la salud mundial por sus graves consecuencias sobre los sistemas cardiovascular, respiratorio, digestivo, endocrino-metabólico, así como su relación con el cáncer de próstata.

El adipocito se ha considerado como una célula que almacena energía en forma de triglicéridos durante los periodos de exceso calórico y que se movilizan cuando el balance energético lo demanda, sin embargo hoy se sabe que el tejido adiposo es un órgano de gran actividad endocrina y metabólica y que el adipocito produce sustancias relacionadas con el sistema inmune, con la función vascular y con el desarrollo de resistencia insulinica,además posee la enzima P450 aromatasa que interviene en la aromatización periférica de andrógenos en estrógenos y secreta sustancias implicadas en la regulación del peso corporal caso de la leptina y la adiponectina .

El Citocromo de proteínas P450 es posiblemente la maquina molecular más importante dentro de las células humanas, son las enzimas que se encargan de descomposición o metabolización de las moléculas  generalmente toxicas o peligrosas que nuestro cuerpo no quiere o ya no necesita, ya sean originadas por nuestro propio organismo o que vengan del exterior, tales como medicamentos, drogas, alimentos etc…

Esta clase de proteínas se denominan así por absorber la luz a 450 nanómetros (en el espectro visible).

Volviendo a la leptina, se pueden obtener muchas opiniones, pero por todos los caminos se llega a la conclusión de que los estudios de la cantidad de funciones desempeñadas por esta proteína reflejan su importancia en la regulación del sistema inmune, resulta esencial ampliar la investigación que permita su buen uso.

 

 

 

 

 

Su Majestad el Té

 

 

En un post anterior tratábamos sobre el mundo del café, con sus bondades y maldades, con sus amigos y sus enemigos.

Probablemente sea una de las bebidas sobre la que más tinta se haya tirado ensalzándola o mandándola a las mazmorras, pero hay algo que la define y es que sobre todo es una bebida popular, creada y preparada para el pueblo llano, mientras que el post que ahora nos ocupa va a tratar de la bebida de los Lores y los Reyes, vamos a tratar de su majestad el Té.

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El té es una bebida para exigentes y cuando se invita a alguien a tomarlo, es muy difícil que quede satisfecho, sobre todo si es de los que se las dan de entendidos.

Mientras que el pueblo soberano ha adaptado todas las formas de presentar el café, normal,  con leche, solo, instantáneo, descafeinado o no etc., el té sigue tomándose en infusión a partir de las hojas, no conozco un buen té en polvo, los que hay por el mercado son imitaciones vulgares.

El problema no está solo en la materia prima, sino en parte de los rituales que algunos excéntricos realizan para prepararlo.

Para empezar con el agua materia prima básica junto con las hojas adecuadas, se realizan todas las preparaciones que se pueden imaginar en el manual más selectivo de química aplicada, desde la filtración previa del agua en un intercambiador de resinas para hacerla más blanda, mediante la eliminación de los iones calcio y magnesio y su sustitución por iones sodio y seguidamente pasarla por un filtro de carbón activo fabricado de cáscaras de coco que absorbe muchas impurezas.

Este caso puede que sea el más selectivo, pero también hay quien tiene la manía de que el agua que está en las tuberías en reposo  constantemente disuelve productos químico de las paredes , por lo que toma la decisión de dejar el grifo abierto un tiempo y cuando lo considera oportuno , comienza a coger el agua .

Pero todavía los hay más raritos y son los que piensan que el té toma malos sabores por el oxígeno que lleva disuelto en el agua, para lo cual primero la hierven a fondo para expulsarlo y después hacen la infusión.

Los chinos maestros en el oficio al preparar la infusión no calientan mucho el agua y desprecian las primeras tazas que hacen, seguidamente  vuelven a ponerle agua y calientan normal, esto tiene la finalidad de extraer al principio los componentes más solubles que normalmente son los más pobres en sabor y seguidamente se obtienen los de mayor sabor.

Entre los distintos componentes que posee el té, tenemos los polifenoles divididos en varias familias, una de ellas son los Taninos, causantes de sus propiedades astringentes que tienen sus adeptos, su concentración pueden estar entre el 8-20% en las hojas

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Químicamente los taninos son unos polifenoles que se encuentran en ciertas plantas, se caracterizan por la presencia de más de, un grupo fenol por molécula.

Los taninos pueden ser de estructuras muy variables, pero tienen unas propiedades comunes, como son  su poder astringente, solubilidad en agua y alcohol y con las proteínas forman combinaciones insolubles que no se pudren, esta propiedad se usa en las industrias de curtidos

En las plantas tienen una función de defensa  y protección ya que entre sus propiedades posee la creación de toxinas que reducen la supervivencia de muchos herbívoros que las adicionan a su dieta, suele producir rechazo a ser usados como alimento en muchos animales, el ciervo o la vaca evitan las plantas con alto contenido en taninos.

En la época medieval ,en Francia el término” Tan” se usaba para definir a la corteza de un roble joven , del que se extraía un extracto con alcohol y agua que una vez decantado era una fuente de tanino , usado para curtir el cuero ,esta práctica duro hasta la era industrial.

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Los taninos realizan la función de unión y precipitación de las proteínas de la piel del animal, de forma que se la hace más fuerte, rígida e impermeable, a la vez que más resistente al ataque de las bacterias.

Curiosamente los humanos en su alimentación tienen cierta preferencia por un pequeño nivel de astringencia en su comida, un ejemplo clásico es la astringencia de la manzana o de un buen vino tinto o una taza de té.

En la dieta no tienen ningún valor nutritivo, aunque algunos son antioxidantes y conocidas por todos son las teorías de sus bondades sobre los malditos radicales libres, con sus defensores y sus  detractores.

Volviendo al tema que nos ocupas, que es el del té , podríamos escribir 15 hojas más recreándonos en las maravillas del té verde ,que como sabéis lo cura todo y seguramente el único sitio en donde no se usa , es como componente de una buena pintura , pero aunque estoy seguro que todas las propiedades las cumple, también lo estoy de que no cura nada de lo que promete ya que para hacer los efectos prometidos tendríamos que tomarlo a camiones cisternas y señores seamos serios y dejemos de contar milongas.

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Creo que su gran efecto placebo ya lo realiza en ese acto social que los británicos llaman, el té de las cinco y que no debemos de olvidar, que seguramente fue uno de los orígenes de su imperio.

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¿Qué seria del planeta sin el campo magnético?

 

 

Siguiendo con mi teoría de la interdependencia que existen entre los tres reinos que conviven en el planeta Tierra, hoy os voy a comentar particularidades de un metal que a veces pasa desapercibido pero del que al parecer por ciertos trabajos publicados, puede que sea uno de los ejes básicos sobre los que se sustenta el reino animal tal y como lo conocemos en este planeta.

Quien no ha tenido una mala digestión, recordad que “de grandes cenas están las sepulturas llenas”, este fenómeno común por causas generalmente de excesos, se manifiesta con acidez estomacal, que se suele combatir de distintas formas según usos y costumbres de cada pueblo.

Una de las técnicas para combatirlo durante los últimos tiempos ha sido el uso de la Leche de Magnesia, que los  mayores recordareis en unas botellitas de vidrio de color azul, que contienen una sustancia blanquecina lechosa de una suspensión de hidróxido de magnesio en agua con un sabor a menta, al tener un PH básico, actúa neutralizando la acidez estomacal, al parecer se suele usar también como laxante.

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El Magnesio es un metal alcalinotérreo, considerado en la escala  de elementos existentes en la corteza terrestre en el séptimo lugar en abundancia, no se encuentra en la naturaleza en estado libre, sino formando parte de diversos compuestos, en estado elemental en forma de viruta o polvo es altamente inflamable produciendo una llama blanca, propiedad que se usó en los comienzos de la fotografía, el polvo de magnesio se utiliza en la fabricación de fuegos artificiales

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La ciudad de Epsom ,en el condado de Surrey (U.K.) ,puede que sea más conocida por su hipódromo ,que por sus aguas minerales ,pero estas no dejan de tener su valor y son el origen de una sustancia extraída de ellas ,conocida como Sal de Epsom , químicamente, es la forma hidratada del sulfato de magnesio con siete moléculas de agua ,el manantial fue descubierto en  el siglo XVII durante un periodo de sequía y se quiso usar para dar de beber al ganado, produciéndose la circunstancia de que este la rechazaba debido a su fuerte sabor mineralizado.

A finales de siglo hubo un intento de usar el agua como sales  de purga para usos médicos, pero donde verdaderamente se consiguió su aplicación fue como sales de baño.

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 El ion magnesio es esencial para todas las células vivas, desempeña el papel de electrolito en la regulación de los enzimas en el cuerpo humano, generalmente suele ser deficiente en las dietas occidentales de aquí que los baños de sales de Epsom aumentan el nivel de magnesio en sangre y orina, a la vez ayuda a disminuir el malestar en aquellos que sufren artritis y dolores musculares reumatoides.

El sulfato de magnesio es eficaz en la agricultura ya que niveles bajos de magnesio impiden el crecimiento de las tomateras, las rosas, los pimientos, etc.

En los laboratorios se usa sulfato de magnesio anhidro como deshidratante de múltiples procesos de química orgánica.

Como es de conocimiento de los estudiosos del cosmos, el campo magnético de la Tierra nos protege de los bombardeos de las partículas solares y estos según estudios realizados en los EE.UU. Parece estar influenciado por la capacidad que tiene el óxido de magnesio de convertirse en un líquido metálico a altas presiones en el magma del núcleo.

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Según datos aproximados su composición se estima en un 46% de óxido de silicio, 38% de óxido de magnesio, 8% de óxido de hierro y 8% de varios.

El descubrimiento de un estado metálico líquido para el óxido de magnesio, en teoría no debía de ser sorprendente, sino fuera por su posible influencia en el campo magnético del planeta, en similares circunstancias parece estar el de Mercurio, el único planeta rocoso conocido en nuestro sistema, por tener un campo magnético debido a su núcleo de hierro fundido que genera una dinamo.

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De ser estas teorías ciertas, nuestra dependencia del magnesio sería tan vital como la que tenemos del oxígeno, hidrógeno etc. Ya que difícilmente se podría contemplar nuestro modelo de existencia bajo las radiaciones solares

El olor o el carnet de identidad de una molécula

 

 

 

Generalmente cuando un joven estudiante está en los primeros ciclos de lo que en España conocemos como bachiller, su elección de carrera universitaria, suele ser una pesadilla, salvo raras excepciones que tienen todas sus decisiones futuras muy claras.
Pero el problema no queda resuelto en este momento, sino que después de la elección de carrera, viene la de la especialidad y esta a veces puede ser traumática.
Os voy a contar una de mis historias, la de un joven estudiante que llegó a la facultad de ciencias, sección de químicas de su ciudad, no por ser un enamorado de la especialidad, sino porque era la única facultad de ciencias que existía en el distrito y de no hacerlo, solo tenía las salidas de letras o el magisterio de la iglesia, y sinceramente no se veía en esos menesteres.
Entró nuestro estudiante sin ningún interés de algo tan inhóspito como la química, que ni la entendía ni se sentía atraído por su isomérico mundo, de forma y manera que sus primeros años llevo la carrera a trancas y barrancas ejerciendo sobre todo de buen universitario y viviendo su mundo.
El tiempo fue pasando y llegó a la especialidad y a las prácticas de laboratorio, en este comenzó a ver sobre la mesa los maquiavélicos conceptos que hasta entonces solo conocía sobre el papel y por fin apareció la luz que iluminaria su futuro.
Estando en las prácticas de orgánica, dijo el profe que iban a trabajar la Reacción de esterificación de Fischer, había estudiado la teoría de los ésteres alifáticos, moléculas sencillas que contienen un grupo carboxílico unido por un enlace éter con grupos alquilo o arilo.
Para los no conectados con la química, esto os suena lo mismo que a nuestro estudiante, os suena a cuento chino, los teóricamente conocedores, les puede sonar a una novela de Marcial Lafuente Estefanía.
La reacción conocida como esterificación de Fischer, se produce cuando reacciona un alcohol con un ácido carboxílico, con la ayuda de calor y de un catalizador ácido, formando un éster.

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Ese día en el laboratorio de prácticas, se trabajó con el alcohol isoamílico y como ácido se usó el ácido acético glacial, no se produjo ninguna de las cosas que los estudiantes esperaban, ni una explosión, ni una coloración brillante y llamativa, después de estar la mezcla a reflujo durante un tiempo determinado, o maravilla de los dioses, se comenzó a oler a plátano, creando en muchos de los presentes el deseo de comerse uno.
Esto dejó tocado a nuestro joven estudiante, que por fin y por primera vez tuvo la sensación de entender que podía ser la química en sus múltiples procesos y aplicaciones.

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El en aquel momento no tenía ni la menor idea del maravilloso campo que se le estaba abriendo, solo se movió por sensaciones, por fin entendía lo que verdaderamente era una reacción química.
Tiempo después supo que el olor natural de los frutos en gran parte viene de los ésteres alifáticos que tienen en su composición.
El producto obtenido sintéticamente, era el acetato de isoamilo, molécula de solo siete carbonos y como consecuencia de ello su olor era dulce, una de las propiedades de los ésteres de bajo contenido de carbonos es el olor dulce afrutado, curiosamente conforme va aumentando el número de carbonos, los olores van variando a notas jabonosas e incluso metálicas.
A diferencia de sus progenitores los alcoholes, los ésteres no pueden actuar como donantes de enlaces de hidrógenos y como consecuencia no tienen la propiedad de autoasociarse, este motivo hace que sean más volátiles que los ácidos carboxílicos de peso molecular similar.
Las moléculas gaseosas se alojan en los órganos receptores de nuestras narices, que envían señales al cerebro activándose el sentido del olfato.
Pequeños cambios en la estructura molecular, pueden producir olores distintos, si le quitamos un carbono al acetato de isoamilo obtenemos el acetato de isobutilo, la nota sigue siendo afrutada pero más parecida a la frambuesa.
Un plátano fruto, está formado por almidones,aminoácidos,acetato de amilo y otros , sin embargo el acetato de isoamilo se utiliza como saborizante sintético , en dulces, productos horneados, caramelos chicles bebidas y otros ,siendo un producto extremadamente fuerte que es capaz de saborizar en concentraciones tan bajas como 2 partes por millón .
Cuando se produce la fermentación de la cerveza bávara Weissbeers con una determinada levadura, una de las notas que se forman es la del acetato de isoamilo, que le da un bouquet peculiar a esta variedad.
Las cervezas belgas suelen usar el acetato para conseguir tonos afrutados.
Durante la fermentación el acetato de isoamilo, se origina en función de una enzima, la Transferasa, que se produce según tipo de levadura utilizada.
Otro mecanismo del control de la formación de ésteres es el de regular la temperatura de fermentación, la más alta favorece la formación de etilo, en el caso de cerveza artesana la regulación se realiza entre 21-24ºC si se quiere una nota afrutada.
Uno de los errores de la fabricación es querer obtener notas afrutadas en fermentaciones a temperatura ambiente.
Lo anecdótico de nuestro joven estudiante es que solo le gusto lo que estudiaba .cuando lo vio y comprendió, eso no es nada raro y se dan miles de casos por ese vasto mundo.

El café , prebiótico o carcinógeno

 

 

El Café es un producto que crea amigos y enemigos a la misma velocidad, creo que solo hay un grupo social de indiferentes y son los adeptos al Té.

Está dentro de esa familia de sustancias , a las que se les reconocen todo tipo de poderes tanto positivos como negativo, entre los primeros se comenta que tiene el poder de prevenir la diabetes tipo 2 y ayuda a combatir el Alzheimer , por la acción de  compuestos antioxidantes , como el ácido Clorogénico.

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El ácido clorogénico , es un compuesto polifenolico está presente en muchas plantas superiores en donde tiene la función de responder ante un estrés medioambiental ,como por ejemplo el desgarro de una hoja, el corte que tenga lugar en la piel de una fruta, etc.

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En general la cantidad de este ácido en la planta es muy pequeña como para afectar al ser humano cuando lo ingiere en la dieta ,ocasionalmente se acumula en los frutos o en las semillas en cantidad suficiente para mostrar un efecto fisiológico , en los granos de café sin tostar se acumulan sobre 6-7% , pero si lo tostamos se produce una descomposición en ácido cafeico y ácido quínico , en Europa ,una de las fuentes más importantes de este ácido está en el extracto de alcachofa (15% de ácido).

Si las teorías de que los antioxidantes son la panacea para la lucha contra los radicales libres, el café es una de las fuentes más ricas en compuestos fenólicos en la dieta occidental.

Estamos acostumbrados a pensar que el café es malo para nuestro organismo ya que nuestra educación ancestral nos dice que todo lo agradable y placentero es pecado y el pecado es malo, sin embargo los estudios científicos sugieren que los bebedores regulares de café tienen menos probabilidades de tener ciertos tipos de enfermedades.

Como decíamos de los más de 1000 compuestos aromáticos, los fenólicos son los de mayor poder antioxidante y están representados por los ácidos clorogénicos (CGA), que son los causantes de gran parte del sabor amargo.

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Se forma CGA en la planta de café, al producirse la esterificación de ácidos trans-cinamicos (ácido cafeico, ferúlico y p-cumárico) con grupos hidroxilo del ácido quínico.

Las concentraciones de CGA en una taza de café varían de 20-675 mg por taza ya que dependen del tiempo, temperatura, cantidad, tipo de café y método de elaboración.

Los ácidos clorogénicos se absorben en el intestino delgado, para pasar al sistema circulatorio donde son glucuronizados, sulfatados y metabolito metilados, con la finalidad de poder ser más fácilmente excretados a través del riñón, pasando a la orina.

También parece cada vez más claro que el intestino grueso (colon) juega un papel importante en la absorción de los CGA y sus metabolitos en el torrente sanguíneo.

En trabajos realizados por el equipo de Alan Crozier, en la Universidad de Glasgow (U.K.), se llega a la conclusión en el análisis del fluido ileal que mezcla de los compuestos originales y algunos metabolitos pasan hasta el intestino grueso, donde se producen algunas absorciones, pero la mayoría por acción bacteriana terminan en forma de ácidos fenólicos simples.

Se piensa que estos compuestos podrían ser interesantes para la salud del colon ya que podrían actuar como prebióticos estimulando las bacterias intestinales.

Según Crozier los ácidos fenólicos derivados del colon parecen tener una actividad antiinflamatoria in vitro y pueden proteger a las células nerviosas humanas contra el daño oxidativo.

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Durante siglos algunas de las ideas más creativas, tanto para el arte, la literatura y las ciencias, han surgido en un café ,si tal fenómeno es consecuencia del acuerdo a que distintas voluntades llegaban tras una reunión o es efecto estimulante de la cafeína ,seguramente nunca lo sabremos.

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La cafeína ( 1,3,7-trimetilxantina) ,es un alcaloide ,de sabor amargo ,estimulante del sistema nervioso central ,se encuentra en muchas plantas ,donde actúa como pesticida natural  ahuyentando ,paralizando o matando a ciertos insectos que se alimentan de esas plantas.

La cafeína tiene similitudes estructurales con otra molécula ,la adenosina ,esta última se acumula en el cerebro después de una actividad neuronal prolongada y es detectada por unos receptores específicos , que a ciertos niveles pueden inducir a una sensación de cansancio o sueño ,este indicador nos obliga a descansar y así recuperarlo para una nueva sesión.

Por un mecanismo que me es desconocido la cafeína se acopla a la adenosina y consigue retardar la señal de cansancio, desapareciendo la sensación de sueño.

Sin embargo hay que decir que es un fármaco seguro y socialmente aceptable, casi todas las naciones de la tierra tienen una versión de una bebida con cafeína, desde el té verde en China al mate en Argentina.

Las fuentes más comunes de cafeína, son el café, el té (teína), el cacao, la yerba mate (mateina) y la guaraná (guaranina), con todos estos nombres se conoce al mismo alcaloide.

También existen los detractores, como decíamos al principio, los que no solo piensan que es una droga, sino  que es cancerígeno.

El café contiene 4-metilimidazol, que como sabéis el Programa Nacional de Toxicología de los EE.UU. ha identificado como cancerígeno.

Sobre este producto tenéis amplia información en mi Post titulado:

“Hasta los gigantes se tambalean ante el poder de la comunicación “.

También tenemos la acrilamida, sospechosa de carcinógeno, que se produce en el proceso de tostado.

Esta tratada en el post:

Huevos fritos con patatas y acrilamida

Contra tantas opiniones contrapuestas y definitorias del bien y del mal de las cosas, solo tengo que decir que desde tiempos ancestrales tomar un buen café en invierno, con unas gotitas de cualquier cosa, es mano de santo y despeja y hace buen cuerpo.

El hombre que susurraba a los caballos

 

 

Cuando filosofamos un poco sobre el tema de la interrelación que existe entre los tres reinos que cohabitan en este planeta Tierra, por la dependencia y la necesidad que cada uno tienen de los demás, estoy completamente seguro de que algunas personas piensan que ya salió el sonao de turno, “que susurra a las plantas”, con las teorías de la conexión entre minerales, animales y vegetales.

Para mí no existe la menor duda y solo pongo como ejemplo la dependencia que los animales tenemos de ciertos minerales que nos son imprescindibles para nuestra existencia.

Se considera que alrededor de unos 26 elementos químicos inorgánicos son esenciales para el mundo animal .la carencia crónica de alguno de ellos provoca enfermedades.

Es necesaria una concentración mínima de minerales en los líquidos corporales, ya que son imprescindibles para determinadas funciones estructurales y reguladoras del organismo, participan como constituyentes de tejidos (huesos y dientes), regulan la transmisión neuromuscular, la permeabilidad de las membranas celulares, el balance electrolítico, el equilibrio ácido-base e intervienen en la regulación del metabolismo.

Tenemos el caso del cobalto, que sin su presencia en trazas, no sintetizaríamos la vitamina B12, se sabe que el selenio potencia la actividad antioxidante de la vitamina E y que el Yodo es parte de la estructura de la hormona tiroidea, etc

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Las causas por las que la Creación, echó mano de minerales como el fósforo para enlazar principios orgánicos, caso de los nucleótidos origen de los ácidos nucleicos (ARN, ADN), creo que hoy todavía se escapa de nuestro conocimiento.

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Desde ese mismo momento los seres orgánicos han usado a los minerales como piezas de su puzle, si eso no es simbiosis, que me lo expliquen.

Sin embargo estos elementos esenciales, lo son en unos rangos muy limitados, tanto por exceso como por defecto, sus efectos sobre el organismo pueden ser fatales incluso llevarlo a la muerte, si eso no es dependencia, que alguien me lo demuestre.

Uno de esos minerales no muy conocido con el que convivimos es el Selenio, pertenece al grupo de los no metales de la Tabla Periódica.

Selenio

El selenio es un micromineral o elemento traza, esencial para la buena salud solo en pequeñas cantidades, se incorpora a las proteínas formando las selenoproteínas, que actúan como enzimas antioxidantes cuya función es la de ayudar a prevenir el daño celular producido por los radicales libres, contribuye a la regulación de la glándula tiroides y es importante en el mantenimiento del sistema inmune.

El organismo tiene dos reservas importantes de selenio, una que proviene de la dieta alimenticia y se conoce como seleniometionina y la otra proviene del hígado a través del selenio presente en la enzima hepática, glutatión peroxidasa.

Entre sus múltiples funciones, existen dos curiosas para el hombre, mejora la fertilidad masculina y el crecimiento del cabello y las uñas.

La cantidad de selenio en los alimentos depende de su contenido presente en el suelo donde se crían animales o crecen las plantas.

Los alimentos que provienen de las plantas son las mayores fuentes de selenio a nivel mundial, también se encuentra en carnes, pescados, cereales, frutos secos.

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Su deficiencia puede contribuir a enfermedades cardiacas, a hipotiroidismo y debilita el sistema inmune.

Existe una enfermedad en China donde la concentración de selenio en baja ,que se conoce como Enfermedad de Keshan , consiste en una cardiomiopatía que afecta a mujeres jóvenes y niños ,se les agranda el corazón con insuficiencia cardíaca , parece ser que suplementos de selenio evitan el desarrollo , pero una vez instalada, es irreversible el daño producido.

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Según informes los suplementos de selenio previenen de su deficiencia en enfermedades crónicas, como la Enfermedad de Crohn.

Desde la década de los 70 los esfuerzos de los ensayos clínicos con selenio han llegado a la conclusión de que es un elemento esencial en la dieta humana , principalmente en la prevención de enfermedades que en la actualidad no tienen cura definitiva ,entre las que tenemos el cáncer .el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) y algunas complicaciones cardiovasculares.

La relación entre los tres reinos es amplia y la dependencia que unos tiene de los otros es total, el creador no dio puntadas sin hilo y los hizo tan dependientes, probablemente buscando que uno no dominara a los demás.

Y todavía hay quien se sorprende que existiera un “Hombre que susurraba a los caballos”

 

 

El primer café con vino del mundo (¡ y en lata!)

 

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Reconozco que soy un técnico de otro siglo y probablemente con algunas neuronas desgastadas, pero en la escuela en la que me eduqué como especialista en aromas y sabores, el pan era pan y el vino era vino, probablemente se podían conseguir matices y eso era algo que dependía de la capacidad creativa de cada técnico, pero lo primero que nos enseñaban eran los conceptos y estos se movían dentro de unos parámetros cuasi inamovibles.

Creo que en este siglo pasado se ha realizado grandes adelantos en la ciencia de la alimentación y los niveles de calidad y aceptación se han puesto bastante altos.

¿Qué está pasando?, estamos en un cambio de ciclo, la aparición del concepto de innovación como se entiende en la actualidad, nos obliga a crear constantemente nuevos productos, los anteriores, ya no valen, el  marketing cada vez exige más.

Probablemente un poco de todo, pero lo que sí está claro es que hay una inercia hacia adelante, que parece no recordar, que los cimiento se cimentaron con los productos de antes y que sobre ellos recae el mantenimiento de todos los inventos futuristas.

Estoy seguro que esto está en la mente de los ejecutivos que saben quién y cómo se sustentan sus empresas, pero me da la impresión de que no piensan así los especialistas de marketing que a fin de cuentas tienen que satisfacer las apetencias del consumidor.

No penséis que soy un inmovilista y que no sé qué para ir hacia adelante se tiene que tropezar en el camino y que lo que hoy es una extravagancia, mañana será un clásico, pero soy de los que creen que solo se consigue solera de los caldos reposados y que no por mucho correr se llega a veces antes.

Todo esto viene a cuento de que algunas combinaciones nos parecen imposibles pero hay empresas que están por la total innovación y esto le sucede a la empresa norteamericana Friends Fun Wine, que han lanzado a su mercado una combinación de vino con café y lo ha envasado en lata.

Lo ha lanzado en dos versiones, Cabernet Coffee Espresso, con el sabor de uvas cabernet y un toque de sabor chocolate y el Chardonnay Coffee Cappuccino, con sabor dulce y notas de vainilla y chocolate, se envasan en latas de 250 ml., con un 6% de alcohol.

Si estas combinaciones son el futuro, el tiempo lo dirá y si no es así  otras vendrán que las sustituirán, lo que sí parece que no va a volver son los conceptos inmovilistas de los dinosaurios del siglo pasado y que las mentes creadoras se han liberado de normas y se mueven por instintos.

Historia del color y su relación con la química

 

 

Cuando la naturaleza decidió crear las especies, debió de pensar que tendría que darles medios que le ayudaran a su evolución, pienso que ese sería uno de los motivos por los que a los humanos los dotó de elementos como la nariz, los ojos, los oídos y la boca.

Los que nos hemos dedicado de alguna manera al mundo de la alimentación sabemos de lo importante que es el olor y el sabor y que ambos no serían nada sin el color.

Técnicamente el color es una percepción visual que se genera en el cerebro al interpretar la señales nerviosas que le envían de la retina del ojo mediante longitudes de onda que captan de la parte visible de  espectro electromagnético , dentro de él se constituyen todos los niveles de longitud de onda que la luz puede tener.

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El espectro visible, comprende longitudes de onda entre los 380 nm hasta los 780 nm, la luz de cada una de estas longitudes de onda es percibida en el cerebro humano como un color diferente.

Se conoce como Síntesis aditiva el fenómeno por el que se puede obtener un color de luz determinado por la suma de otros colores, cuando se descubrió que la suma de los colores del espectro visible formaban la luz blanca, Thomas Young, realizó un experimento con linternas con los seis colores del espectro visible, proyectando sus focos y superponiéndolos comprobó que con solo tres colores rojo verde y azul  conseguía los seis colores y la luz blanca.

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Que entre el color y las distintas respuestas que el cuerpo humano tiene ante él, existen  relaciones directas, no nos cabe la menor duda, desde las que se relacionan con la apetencia o no por un alimento, hasta las que consiguen que un determinado color nos produzca placer o malestar, nos alegre o nos entristezca.

Nuestra evolución ha usado vehículos para ir enriqueciendo nuestros conocimientos y uno de ellos, ha sido el arte a través de las distintas épocas.

Uno de los pilares del arte está en el color, pronto los artistas se dieron cuenta que con los primarios seis colores, se quedaban cortos para poder conseguir las tonalidades que su imaginación les pedía y debieron de pensar que probablemente los alquimistas les podían echar una mano.

Unas veces apoyándose en los pocos conocimientos que existían en los primeros siglos y otras veces por pura casualidad de errores químicos, se fue dando con una serie de tonalidades que han dado lugar a una historia química del color aplicado sobre el arte.

La paleta del artista siempre confió en las habilidades de los alquimistas para transformar materiales, la invención de nuevos colores siempre fue impulsada por la demanda social en su búsqueda de nuevas sustancias como sucedió con el vidrio, el jabón, los metales, los plásticos, etc….

Los nuevos colores no solo han hecho el arte más fácil, más barato y más bonito, sino que a veces han dado lugar a profundos cambios en el estilo, el significado y la cultura.

No solo el arte se ha beneficiado de la química, sino que esta debe gran parte del nacimiento  de la industria química moderna a la  búsqueda del color.

Algunos de los primeros trabajos químicos se hicieron por amor al arte, en el paleolítico usaban el fuego para modificar el aspecto de algunos de los pigmentos minerales que se unían con las grasas de origen animal para crear imágenes como las de las cuevas de Altamira.

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Los egipcios fabricaban un pigmento llamado azul egipcio, formado por un silicato de calcio y cobre (Ca Cu Si 4 O 10), para el que usaban como fuente de cobre, el bronce de estaño, como fuente de sílice el cuarzo y como fuente de calcio, la arena del desierto.

Si hay un color que marca época es el ROJO BERMELLÓN, la forma mineral del sulfuro de mercurio, se cree que fue descubierto por alquimistas de la antigua China.

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La primera mención en Occidente aparece en un manuscrito del siglo VIII, por un monje benedictino llamado Teófilo, describe lo que más se acerca a una síntesis de laboratorio, dice.-“Selle el azufre y el mercurio en una olla, entiérrela en las brasas, oirá  un ruido de estrellarse, como el mercurio se une con el azufre ardiente, saque el sólido oscuro y se muele y tiene un maravilloso color rojo”.

Este vínculo entre la química y el arte no duró mucho, se convirtieron en disciplinas distintas, esto no significa que el enlace se rompió del todo, por el contrario a finales del siglo XVIII cuando Lavoisier reformuló la teoría química, se incrementó el color con un arco iris de notas más brillantes de lo que jamás se había soñado.

La revolución industrial que supuso el teñido de las telas, dio lugar a un nuevo sector y los pigmentos nuevos fueron muy codiciados en el mercado, los gobiernos pusieron a trabajar a sus industrias químicas en la consecución de nuevo productos.

Mientras tanto los artistas dejaron de gastar el Blanco de plomo (Carbonato básico de plomo) al descubrirse que es venenoso y fue sustituido por el Blanco de Zinc (óxido de zinc).

A principios del siglo XIX, Friedrich Stromeyer investigó sobre un subproducto amarillo que había en las fundiciones, encontró  que contenía un nuevo elemento químico el cadmio, pronto se descubrió que el sulfuro de cadmio sintético ofrece magníficos amarillos y naranjas

Un detalle a tener en cuenta, es que al separarse el vínculo entre artistas y química, desapareció  el control de estos sobre los colores y aunque fueran más intensos, los artistas no tenían idea de la vida media de la tonalidad que usaban, las pinturas salían de los laboratorios ya mezcladas con aceites en tubos para su uso directo.

Esto tuvo como consecuencia la aparición de un nuevo tipo de profesional, el Colourman, que era la persona puente entre los científicos y los artistas, teniendo conocimientos de  química y pintura a la vez y haciéndose el responsable moral de las nuevas modas.

Uno de estos varones en Inglaterra fue el Colourman George Field ,gracias a sus consejos se produjo una revolución contra los pigmentos clásicos que se sustituyeron por colores fuertes, aunque esto fue superado por la corriente que apareció en Francia, había nacido el IMPRESIONISMO ,se abandonaron los acabados suaves y los contornos nítidos y aparecieron las yuxtaposiciones atrevidas de los nuevos pigmentos brillantes sin mezclar, en tonos complementarios unos al lado de otros para mejorar el brillo de cada uno , así para Monet las sombras eran de color purpura ,la nieve era azul y rosa blanco.

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Matisse intensificó la intensidad del color, Vicent van Gogh utilizó colores estridentes para significar su pasión y angustia interna.

Por otro lado la química dejó al pintor que siguiera su camino ,le dio un servicio ,pero se fue hacia el mundo de lo industrial ,desde que Perkin descubriera el primer colorante artificial derivado de la anilina ,se abrió un campo de aplicación que desarrollo una gama de empresas.

En Suiza Alexander Ciba y Johann Geigy lograron sintetizar la anilina más barata a partir del benceno, Sandoz descubrió el azul de alizarina y Bayer se hizo millonario vendiendo anilinas fucsias, azules y violetas.

Lo que nos queda como resumen, es que el descubrimiento casual de Perkin permitió crear un mundo industrial nuevo y nombres como Ciba, Geigy, Sandoz, Bayer etc…, viven con nosotros, revisemos nuestro botiquín o nuestra casa y nos los encontramos por todas partes.

¿Qué diría el pintor de Altamira ante el giro tan enorme que sufrieron sus enseñanzas?

 

Somos conscientes de que convivimos con el nanomundo

 

 

¡Que la nanociencia forma parte de nuestro presente y del futuro!, es una realidad  indiscutible, ¡que cada día los avances son más claros!, también.

Pero hay algo en lo que no todos estamos de acuerdo y es la definición clara de cómo controlarla y dirigirla, para ello necesitamos una legislación muy definida y sobre todo medios que nos eduquen en su conocimiento.

Todo lo beneficiosa que puede ser una nanoparticula controlada y bien dirigida, puede tener de peligrosa si se descontrola y no se sabe cuál es su destino final y que me decís si activamos miles de nanoparticulas y gran parte de ellas quedan en el medio ambiente formando verdaderos cementerios .

Creo que tan importante, como avanzar en su aplicación, es el conocimiento de su control.

Parece como si hace poco tiempo hubiese aparecido la nanociencia y su aplicación nanotecnológica, pero la realidad es muy otra y su uso en solitario y en procesos que mezclan componentes clásicos con nanocomponentes, se viene aplicando algunos años.

El contacto de las distintas civilizaciones con la plata ha sido extenso en parte por sus propiedades esterilizadoras y bactericidas, mil años antes de Cristo se usaban contenedores de plata para mantener el agua potable, las sales de plata se usaban para cauterizar quemaduras, prevenir infecciones  y para cicatrizar heridas, en la época moderna se ha usado en el recubrimiento de superficies que requieren mantenerse estériles, como prótesis y catéteres.

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La preparación de nanoparticulas de plata tiene gran interés debido a sus propiedades ópticas.  eléctricas  ,catalíticas ,bactericidas,etc.., estas propiedades dependen del tamaño , la forma y la dispersión de las nanoparticulas , que pueden ser controladas a partir del método de síntesis usado , dependiendo del del agente reductor elegido, las concentraciones de reactivos ,la temperatura y la duración de la reacción

Las nanopartículas de plata cuyo tamaño oscila entre 1 y 100 nm pueden prepararse depositadas en un coloide protector de naturaleza proteínica.

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La acción de la plata coloidal en su propiedad bactericida , consiste en inhibir las enzimas implicadas en el proceso respiratorio de las bacterias , provocando su muerte en pocos minutos , los iones plata Ag+ son puestos en libertad en presencia de humedad y actúan sobre las paredes del microorganismo que están cargadas con carga negativa (-) por lo que atraen a los iones Ag+ , que desalojan los iones Ca 2+ y Zn 2+,mientras que las partículas de plata actúan sobre la capacidad respiratoria de las bacterias y le provocan la muerte.

Una vez desarrollada la tecnología de las nanoparticulas de plata y aprovechando sus propiedades antimicrobianas, su consumo se extendió a usos varios, desde bactericidas y conductores a electrodomésticos  , bolsa de basura, cepillos de dientes ,tuperwares , encimeras aerosoles de cocina , medias deportivas o vendajes, detergentes, hasta aplicaciones biomédicas y alimentarias .

Dado el incremento de nanoparticulas de plata en productos de consumo, se hace necesario evaluar la interacción en el medio ambiente y la posible dispersión y liberación de plata en los detergentes de lavandería y los camino por los que puede llegar después de tratamientos de aguas residuales a cohabitar con aguas dulces, la liberación de plata iónica se debe abordar desde una perspectiva química del agua.

El uso generalizado de nanoparticulas de plata en productos de consumo y médicos da lugar a la posibilidad de que parte de ellas queden liberadas en el medio ambiente ,pudiendo producirse transformaciones químicas que afecten al riesgo de toxicidad , más desconocidos son los pasos que pueden sufrir dichas nanoparticulas en los sistemas del organismo.

La literatura médica nos dice que la ingestión crónica de plata produce depósitos argyrial, también que se producen transformaciones bioquímicas incluyendo la disolución oxidativa en los ácidos gástricos.

La Argiria es el nombre que se le da al fenómeno por el que a una persona parcial o total mente la piel le toma una coloración azul que nos recuerda a los pitufos de los cuentos, esto sucede por una exposición crónica a la plata.

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La biopsia de las personas que sufren este fenómeno (que generalmente solo se produce si se toman grandes cantidades de suspensiones coloidales de plata, como tónicos para la salud), ha demostrado que el color azul de la piel es causado por mezclas de Sulfuro de plata (Ag2 S) y Seleniuro de plata (Ag2 Se), generalmente no suele tener toxicidad para los seres humanos, aunque existen trabajos que dicen que puede dañarse el hígado.

Los investigadores han comprobado que se pueden producir disoluciones oxidativas  en los jugos gástricos, donde la concentración del ion Ag+, dependerá de pH y del tiempo de contacto con ellos.

La plata iónica puede pasar al torrente sanguíneo, formando complejos con proteínas. Caso que se produce en el complejo formado por sales de cloruro de plata y el glutatión.

El equipo investigador, en su búsqueda de la demostración de este fenómeno, realizó la siguiente experiencia, sobre un modelo de tiol de plata en una matriz de colágeno (simulando a la piel humana) fue irradiado con luz ultravioleta, produciéndose una foto-oxidación, una vez que la plata se encuentra en forma iónica, puede reaccionar con el azufre o el selenio, dando lugar a los sulfuros y seleniuros que se observan en los depósitos argyrial.

Hay quien intenta demostrar que el peligro de la posible toxicidad no está en la nanoparticula, sino cuando se crea el ion plata y que si esto se controla, las nanoparticulas de plata no tendrían ningún problema y probablemente ninguna función.

Si nos interesamos un poco en las publicaciones que se han realizado sobre las nanoparticulas de plata, se puede comprobar que no está claro el que no exista una toxicidad manifiesta y perjudicial sobre el organismo humano y debido a lo amplio de su uso, sería aconsejable que se trabajara más en delimitar camino y funciones de hacia dónde va la nanotecnología pues debemos ser conscientes que en este caso y otros ,vivimos en contacto directo con ese mundo que por ser microscópico creemos que no nos afecta.

 

La guerra de dos mundos

 

 

 

El término virología es relativamente joven, como definidor de una parte de la ciencia que estudia la existencia y comportamiento de ese grupo de entidad biológica (virus) que conviven en todos los ecosistemas de la Tierra, con otros seres unicelulares y pluricelulares.

Su origen evolutivo es bastante desconocido, hay quien piensa que pueden venir de fragmentos de ADN y otros que podrían haber evolucionado de las bacterias

El termino virus define a un agente infeccioso acelular, que solo puede multiplicarse dentro de las células de un organismo.

 

Tanto los virus como las bacterias están presentes en cualquier ambiente, muchos de ellos ya existían  antes de aparecer los seres vivos, pero en la realidad poco tienen en común.

Una de sus principales diferencias es su tamaño, las bacterias son 100 veces más grandes que los virus, existe una importante diferencia en su anatomía ya que estas cuentan con una pared celular y en su interior se encuentra el citoplasma, los ribosomas, etc…, mientras la estructura de los virus es más simple, consiste sólo de su genoma recubierta por una envoltura proteínica  la cápside vírica.

La célula bacteriana se multiplica igual que la humana, por división celular, mientras que los virus no pueden multiplicarse por sí mismos, al no tener citoplasma ni ribosomas, no pueden copiar su genoma ni producir una envoltura.

Ese es el motivo por el que el virus ataca otras células que le sirven de hotel, en las que introduce su información genética, reprogramando a las células que lo hospedan para que éstas produzcan nuevos virus, que en su momento abandonaran las células infectadas.

La primera revista dedicada a la virología empezó a publicarse en 1939, sin embargo los virus han estado acompañando al hombre durante toda su historia y sus efectos como la rabia han sido descritos hace más de 2000 años.

Las especies animal y vegetal disponen de pocas defensas contra las catástrofes naturales, terremotos, huracanes, etc…, cuando irrumpe un nuevo virus patógeno en su ambiente, se encuentran igual de indefensas.

Cada cierto tiempo como si fuera un ciclo programado aparece un brote infeccioso, según cálculos de estudios realizados, se estima en más de trescientos mil los virus desconocidos que en la actualidad amenazan a la humanidad.

Los humanos tenemos pánico a los efectos de la energía nuclear y similares, que a fin de cuentas son controlables por el hombre y sólo dependen de su auto capacidad para la destrucción, pero se os ocurre pensar por un momento, quien es capaz de controlar la enorme capacidad de destrucción de esos entes microscópicos.

Hay quien debe pensar que si hemos domesticado hasta hoy a los que nos han atacado, que motiva que no podamos seguir haciéndolo,

No quiero parecer agorero ni que creáis que tengo en mi mente el recuerdo de las maldiciones bíblicas, pero hay que ser realista y pensar que uno de los factores que están más a su favor es su enorme capacidad de transmisión, de aquí que una de las defensas primarias contra ellos mientras no se controlan por la medicina, es el aislamiento y eso hoy con la globalización que ha hecho del planeta un patio de vecinos, es prácticamente imposible.

Los animales suelen ser reservorios de virus ,mientras no encuentran la forma de infectar al humano permanecen en sus  huéspedes naturales ,cuando logra infectarlo , una vez instalados en un humano ya no necesitan intermediario y la propagación suele ser muy fácil.

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En la actualidad parece haberle tocado el turno a los Coronavirus, que se están propagando con rapidez en el Medio Oriente.

Parece que han pasado pocas fechas de cuando se consiguieron vacunas contra epidemias como la viruela o la polio, que en su momento asolaron a la humanidad, cuando parece que estamos en las puertas de una nueva epidemia.

Los primeros datos sobre los coronavirus aparecieron por el año 1960 y durante un tiempo se asociaron con los resfriados comunes, hasta que en el 2002 aparecen casos graves en China, Vietnam y Canadá y la situación se hizo critica en el 2003 con el registro de 800 muertos, esto alarmó a la Organización Mundial de La Salud (OMS), que ese mismo año identificó el coronavirus y lo denominó SARS-CoV por ser un síndrome respiratorio agudo severo.

Las primeras muertes se produjeron en junio del 2012 en Arabia Saudita, se cree que el reservorio son los murciélagos, provoca problemas respiratorios, neumonía, insuficiencia renal rápida, siendo su tasa de mortalidad del orden del 54%.

En los últimos meses las noticias en la prensa suelen ser diarias:

-Primera víctima mortal en Argelia por infección del coronavirus.

-Cinco muertos más en Arabia Saudí por el coronavirus del Mers.

-La OMS pide medidas urgentes e inmediatas frente al coronavirus

-EE.UU registra un segundo caso importado de coronavirus

-Los enfermos de coronavirus en Arabia aumentan el 86% en abril

-102 muertos en Arabia Saudí por un coronavirus

-Primer caso del nuevo coronavirus en España

Cada vez son más numerosos los virus que superan las barreras que ofrecen las células humanas y las infectan, afortunadamente se incrementan los conocimientos científicos y la rapidez en ponerlos en práctica, esto es una carrera de fondo por la supervivencia de unos u otros.