Llega al mercado el cóctel de bolsillo con alcohol en polvo

 

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 Estos días existe una discusión política sobre si autorizar o no bebidas alcohólicas en polvo, parece ser que algunos países las autorizan y otros como los americanos del norte están mareando la perdiz.

No voy a entrar en el tema de si la medida es correcta o no, si el producto que se obtenga va a mejorar o a empeorar los bouquet clásicos, ¡lástima de horas y días que el roble dedica a añejar esos caldos!, pero químicamente se deben de dejar unos conceptos claros.

¿Se puede y se debe deshidratar 100% un alcohol para uso alimentario?

Primero deshidratar un alcohol como el etanol, no es transformarlo en polvo sólido, SINO QUITARLE(al alcohol que resulta de la fermentación de las melazas y posterior destilación pasándolo de aproximadamente una graduación del 8%, estado que esta una vez realizada la fermentación al 96%), EL RESTO DE AGUA QUE CONTIENE.

Hay diversos camino para deshidratar pero uno de ellos y seguramente el más usado industrialmente seria pasar el alcohol de 96 º por una planta donde es vaporizado y sobrecalentado pasándolo por tamices moleculares donde se aumenta su concentración hasta el 99.5%, uno de sus usos seria como combustible.

Otro camino químico de deshidratar un alcohol seria el tratamiento con ácidos a temperaturas elevadas para producir alquenos por perdida de agua. Esta operación se usa en procesos químicos diversos.

Está totalmente demostrado que el uso de alcohol etílico de 96ºC para uso alimentario es óptimamente correcto.

Lo que pretende hacer el márquetin mundial con las noticias del Palcohol americano, es meter otra milonga en el mercado del consumo, como algo novedoso, cuando solo trata de una bebida en polvo lisa y llanamente como  tantas otras, solo con un contenido de alcohol en su composición.

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Es de conocimiento público de cualquier químico del sector, el que existen en la actualidad ciclodextrinas derivadas de azúcares, que pueden absorber en sus poros hasta el 60% de su propio peso en alcohol y que dentro de este contenido alcohólico pueden ir los saborizantes necesarios.

Esto de alguna otra forma y dándole otro sentido se está usando como saborizante de alimentos en los mismos EE.UU., solo se diferenciaría en el ámbito de uso y choca con las leyes estatales sobre impuestos a las bebidas alcohólicas.

En Alemania existe un producto Subyou, que presuntamente se distribuye por internet, esta presuntamente envasado en cuatro sabores entre 65-100 gramos por bolsita, cuando se mezcla con 0.25 lts. de agua da un producto con 4.8% de alcohol.

En los Países Bajos se lanzó un producto Booz2go, que da una bebida burbujeante de sabor lima limón con un 3% de alcohol.

Así que lo único novedoso de la noticia, es el enorme poderío del márquetin americano

Como especialista en la materia, os puedo decir que se conseguirán verdaderas imitaciones light, pero donde se ponga un buen ron de caña o una buena ginebra, que se quiten las copias.

 

El pelo de Pelé y el Mundial de Brasil

 

 

Ahora que estamos a las puertas del Mundial de fútbol en Brasil, saltan las noticias sobre el evento y en estas circunstancias y siendo conscientes que el fenómeno futbolero mueve montañas, todo lo que se produce alrededor de este mundillo se pone a flor de tierra.

No solo se toca el tema de la actualidad de los futbolistas y sus clubes, con toda la carga de política populista que el tema conlleva, sino que también salen a la palestra historias de viejas glorias que en este mundo del balón lo han sido todo.

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Edson Arantes do Nascimento ,más conocido como Pelé ,nacido el 23 octubre de 1940 en Brasil, es considerado como el mejor jugador de la historia del fútbol ,con la Selección brasileña consiguió tres copas mundiales, las de 1958,1962 y 1970 ,militó casi toda su carrera con el Santos FC ,considerado en esa época el mejor equipo del mundo.

Sobre Pelé creo que esta dicho todo y tanto los abuelos como los nietos, todos conocemos su historia, esto no quita para que algunas veces aparezcan noticias curiosas, que pueden ser o no verdad pero cuando menos son de actualidad.

Según dicen, la Leyenda del Fútbol brasileño, había anunciado que se iban a fabricar una serie de diamantes, cada uno a partir de un mechón de su cabello, para conmemorar los 1283 goles que anotó en su carrera profesional.

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Me imagino, que alguno pensará, en una chaladura de famosos, pero químicamente es un proceso posible, el diamante es la segunda forma más estable del carbono y el cabello humano tiene una alta composición de carbono.

El diamante sintético se puede fabricar en un laboratorio bajo técnicas de altas presiones (45.000 atmósferas) y temperaturas (1.500 grados C.).

El pelo se compone de diferentes proteínas (básicamente queratina…), aceite, agua y otros compuestos como metales pesados, toxinas, etc…y si eres fan de los mariscos mercurio.

El precio de los diamantes sintéticos oscila de 1.225 euros a los 13.860, dependiendo de los quilates que se consigan.

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Hay quien se ha entretenido en hacer un estudio sobre el pelo de Pelé, basándose en valores medios.

Suponiendo que un cabello humano de 12 cm. de longitud, pese 0.62 mgr. , considerando que  el 50% es carbono, nos daría un contenido de 0.31 mgr, de carbono por hebra, si suponemos que todo lo podemos convertir en diamante, obtendríamos por cada cabello humano un diamante de  0,00155 quilates.

Para obtener un diamante de un quilate se necesitarían alrededor de 650 pelos, se supone que el cuero cabelludo humano en promedio tiene unos 100.000 cabellos, por lo que para conseguir los 1283 diamantes de 1 quilate que necesita Pelé, tendría que afeitarse la cabeza por completo 8.3 veces aproximadamente.

Según dicen el precio de venta de cada diamante seria de 4.500 Libras, probablemente una buena inversión para un fanático del fútbol.

No es la primera noticia que sobre la transformación de carbono en diamante existen en este mundo y hasta incineradoras ofrecen oportunidades de preservar los restos de un ser querido en forma de diamante, pero esta es otra película y la dejamos para otro momento.

Otra historia sobre los químicos de formulación

 

 

Nunca he creído que las personas tenemos marcada una hoja de ruta desde que venimos a este mundo hasta que lo dejamos, sino más bien que esa ruta la vamos haciendo día a día ,a veces equivocándonos de senda y teniendo que volver atrás.

Cuando uno encuentra el camino adecuado y se compenetra con él, sea este el que sea, comienza la verdadera felicidad.

Si os hablo de Stephanie Kwolek, puede que algunos la conozcáis y a otros os suene a chino, pero aquí tenéis un ejemplo de lo que estamos comentando.

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Esta chica en 1946 se graduó a la edad de 23 años con una licenciatura de química en la Universidad de Carnegie-Mellon EE.UU., pero su verdadera vocación siempre estuvo en estudiar medicina, no se la causa por lo que no lo hizo, pienso que pudo ser un problema económico, pero toda su intención estaba en trabajar y ganar lo suficiente para poder estudiar medicina.

Solicitó una plaza en la DuPont, compañía conocida por productos tan famosos como el Nylon y el Teflón, cuyo lema era “Mejores cosas para una mejor vida con química”.

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Después de cuatro años en Buffalo fue trasladada a Wilmington (Delaware) al laboratorio de investigación de fibras textiles, comenzó trabajando en polímeros de baja temperatura, que al disolverse pueden convertirse en fibras delgadas.

Sus trabajos fueron tan reconocidos y su satisfacción tan completa, que se quedó en la compañía hasta su jubilación.

En la década de los 60, cuando los EE.UU. empezaron a intuir la escasez de la gasolina, una de las ideas de la compañía fue la de hacer neumáticos de coche más duraderos y Kwoler comenzó a trabajar con nuevos materiales en base a poliamidas.

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A diferencia de la poliamida conocida como Nylon, donde los grupos amidas están unidos por una línea de seis átomos de carbono, el nuevo polímero ofrecido eran grupos amidas unidos linealmente a través de un benceno, estas nuevas composiciones, son conocidas como amidas poliaromáticas o Aramidas.

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Los nuevos polímeros daban soluciones cristalinas y fluidas en comparación con las hasta entonces conocidas que eran viscosas.

Curiosamente estas aramidas no parecían servir para mejorar los neumáticos, pero Kwoler siguió trabajando en contra de la opinión de otros grupos y finalmente consiguió unas fibras de propiedades increíbles con una resistencia a la tracción como cinco veces la del acero y ligeras  como la fibra de vidrio, químicamente se conoce como Poliparafenileno tereftalamida y se registró con la marca de Kevlar

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 El Kevlar tiene múltiples aplicaciones, es útil en el endurecimiento de los neumáticos de coche, refuerza mangueras de alta presión y cables submarinos, su relativa estabilidad a altas temperaturas permite usarlo en equipo de bomberos.

Su resistencia y ligereza le da gran utilidad en los equipos de protección como los chalecos antibalas .esta aplicación ha salvado miles de vidas.

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La compañía DuPont, ha conseguido mantener su patente sobre Kevlar durante 20 años más, ante los ataques que empresas como la coreana Kolon intenta hacer con sus prototipos de fibras de aramida.

Stephanie Kwolek participó en el desarrollo de muchos materiales, pero su principal logro fue el Kevlar, su más grande reconocimiento lo recibió con el National Medal of Technology (1996) de manos del Presidente Bill Clinton y la Medalla Perkin de la American Chemical Society.

Stephanie Kwolek, es uno más de esos químicos de formulación que creyó en su trabajo y que de una forma silenciosa sin llamar la atención, puso su granito en mejorar este mundo.

 

 

Y si el aceite de oliva es como el bálsamo de Fierabrás

 

 

Creo que no es la primera vez que os he comentado lo positivo de ser un divulgador , cuando uno divulga una noticia ,no tiene nada más que una responsabilidad ,que según mi opinión se centra en la procedencia de la fuente ,siempre que esta provenga de centros de cierta credibilidad , la divulgación será correcta .

Otra tema es que el divulgador este obligado a creerla y aquí es donde cada uno ponemos un baremo distinto en nuestro grado de aceptación.

Generalmente las noticias que vienen por el camino de la investigación científica, suelen ser bastante creíbles, pero todos conocéis el dicho de “Tantas veces fue el cántaro a la fuente, que al final se rompió”.

Cuando sobre un producto investiga todo el mundo y parece que desde la raíz a los poros de la piel, todo lo que se toca es maravilloso, puro elixir de vida y el Grial de nuestro futuro, me pongo en guardia y enseguida pienso, este articulo lo han estudiado X equipos, todos han encontrado maravillas, alguno debe de no ser correcto, pues de lo contrario, ¿que están esperando los cuervos para acapararlo todo? y vender el gramo al precio del kilo de oro.

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Siento ponerme en esta postura con un trabajo realizado por un equipo español sobre el aceite de oliva y publicado a primeros de este año, trata sobre la posibilidad de que el aumento de aceite de oliva en la dieta podría reducir el riesgo de desarrollar la diabetes tipo 2.

No tengo ningún elemento de juicio para decir que esto no sea posible y que el trabajo no sea correctísimo , pero si os movéis  en el mundo de las publicaciones científicas sabéis que se ha descubierto todo en el aceite de oliva , pensar en una enfermedad y estoy seguro que existe un trabajo en donde la remedia y señores vista así las cosas ,esto no es serio ,pues de tanto buscarle los tres pies al gato , probablemente estemos quitándole valores a algunas de las propiedades que verdaderamente sean efectivas.

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De los trabajos realizados por equipos científicos sobre el aceite de oliva ,se ha hablado de su poder antioxidante ,fuente de aporte vitamínico, prevención contra afecciones cardiovasculares , contra colesterol malo, la arterioesclerosis , controla la presión arterial , mejora el funcionamiento del estomago,hígado,páncreas e intestino, es un antinflamatorio y mejora la función metabólica ,estimula la absorción de calcio en los huesos, tiene propiedades anticancerígenas y posee un efecto protector y tónico sobre la epidermis.

Todo esto me recuerda al Bálsamo de Fierabrás, que nuestro hidalgo Don Quijote ofreció a su fiel Sancho, que con solo una gota ahorraba tiempo y medicinas.

Os aseguro que no tengo la menor idea de cuál de esa propiedades es la verdadera, pero alguna debe de ser.

El trabajo se centra en que a diferencia de otros ácidos grasos de la dieta, el ácido oleico que se encuentra en el aceite de oliva, ayuda a regular la secreción de insulina y reducir los niveles de azúcar en la sangre, mientras ácidos como el palmítico, que se encuentra en alimentos como la carne y los lácteos, realizan una función totalmente contraria.

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Este estudio muestra la importancia de los ácidos grasos en la dieta y puede ser beneficioso para aquellos que sufren de síndrome metabólico o diabetes tipo 2.

Si la primera noticia es la correcta, la que os voy a comentar ahora es de segundo orden, pero no deja de ser curiosa.

¿Podría ser el aceite de oliva una respuesta a la protección de los edificios antiguos de los contaminantes atmosféricos?

Un equipo de investigación de la Universidad de Cardiff en U.K., colaboró con los conservadores de la Catedral de York, construida básicamente de piedra caliza entre otros, propensa a los ataques de contaminantes como los óxidos de azufre contenidos en la lluvia ácida, formando sulfatos que cristalizan en la superficie en pequeñas grietas, lo que debilita a la piedra y la arrastra con la lluvia.

El uso de revestimiento no es nuevo, pero los usados hasta ahora impealmibilizan la piedra y no le permiten respirar, lo cual fomenta el crecimiento de mohos y eflorescencias de sales dentro de ella

Los investigadores han desarrollado un recubrimiento repelente al agua y traspirable, a base de ácido oleico (del aceite de oliva) y el 1H,1H,2H,2H-Perfluorodeciltrimetoxisilano ,la mezcla altamente hidrofóbica sin dejar de ser permeable al aire parece positiva y puede ser una opción alternativa a la sustitución de la cantería histórica por nuevas piedras.

De cualquiera de los casos sin quitarle valor a los trabajos que se realizan, sigo siendo crítico con la teoría de la panacea universal en un solo producto.

Lo del Santo Grial es muy digno de los libros de caballería, pero en la realidad debemos pararnos a analizar los temas con más lógica.

Mareando la perdiz con el Bisfenol A

 

El motivo por el que la EFSA (Agencia Europea de Seguridad Alimentaria), está mareando la perdiz con el tema del Bisfenol A y alarga sus decisiones después de revisar más de 450 estudios presentados, baja la dosis tolerable diaria de los 0.05 miligramos día por kilo de peso corporal a 0.005 miligramos y somete a un proceso de consultas públicas su uso, es el poder retrasar un documento definitivo todo lo que queda de año 2014.

Parece ser muy similar al que sigue el Programa Nacional de Toxicología  (NTP) en EE.UU., ambos siguen un proceso que las Industrias del plástico mundial agradecen ya que les da un respiro, mientras ellas organizan las defensas de sus intereses.

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La causa principal por la que la industria química intenta defender este producto, se debe a dos factores básicos, fácil de fabricar y barato de costo, sus componentes básicos son acetona y fenol.

La tecnología de los policarbonatos ingreso a la UE unos 37 mil millones de euros en el 2007 y más de 500.000 puestos de trabajo dependen directa o  indirectamente de su producción y uso.

La lista de productos en donde está presente el Bisfenol A, es muy amplia ya que se encuentra en todo tipo de productos plásticos de policarbonato y resinas epoxi que utilizamos a diario, pero donde más preocupa la presencia de este producto químico es en envase destinados a la alimentación, su problema es que se libere desde el envase a los alimentos con los que este en contacto y de ahí pase al organismo.

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La Unión Europea, como medida preventiva decidió prohibir la fabricación de biberones con esta sustancia en enero del 2011.

Una de las causas por la que se ha tomado la decisión de bajar la dosis tolerable diaria, es porque se han identificado probables efectos adversos en el hígado, los riñones y las glándulas mamarias vinculados a la exposición a la sustancia química

El gobierno francés quiere prohibirlo para el año 2015 en todos los envases de uso alimenticio.

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En la búsqueda de caminos alternativos al uso del bisfenol A, se encuentran trabajando en distintos países. En los EE.UU. existe un grupo de trabajo en la Universidad de Delaware, que ha presentado una alternativa basada en la lignina.

Esta alternativa está considerada dentro del grupo de los Proyectos Verdes, anualmente se producen unos 70 millones de toneladas de lignina como subproducto de las industrias papeleras, la mayor parte termina incinerada , convertir esto en plásticos ,tendría un doble efecto , uno tener menos desperdicios y dos menor dependencia petrolífera.

Richard Wool y colegas, han diseñado un compuesto de propiedades mecánicas similares a las del Bisfenol A, sin mostrar efectos de alteración endocrina

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Este producto obtenido por síntesis a través de  componentes de la degradación de la lignina se conoce como Bisguaiacol-F y posee una estructura similar al Bisfenol-A con dos grupos hidroxifenilo.

Los polímeros de este compuesto tienen una estabilidad térmica  y resistencia mecánica similar al Bisfenol-A.

Es necesario que se realicen las pruebas de toxicidad y a partir de ellas, comenzar a producir los primeros plásticos.

Por desgracia el problema siempre es el mismo, se encuentra un producto que parece ser adecuado, se realizan unos ensayos preliminares, si el proceso es viable se somete a todas las pruebas conocidas hasta el momento, generalmente sobre un muestreo determinado y en unas circunstancias limitadas y cuando se leda el visto bueno, se lanza a la producción, sin que en ningún momento se piense en realizar un periodo de cuarentena de varios años y exposición a posibles críticas científicas.

 

 

 

La debilidad de la cultura histórica

Cuando leo sobre el fracaso escolar ,no pienso que en ningún momento la culpa sea de los estudiantes ,sino más bien de los malos planes de estudios que desde la Ley de Instrucción Primaria de 1939 ,hasta nuestros días se vienen impartiendo en nuestro país ,son malos en los contenidos y en los continentes , están politizados ,mal estructurados ,unos pecan de pura memorización y otros de lo opuesto ,no se han hechos para educar ,sino más bien para adoctrinar y si faltaba algo se les da cancha a los autonómicos y cada uno quiere meter su cuña en el programa.

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Es cierto que la tecnología en nuestro tiempo avanza a pasos tan agigantados que difícilmente se le pueden inculcar tantas novedades a los jóvenes y con tanta rapidez que a veces unas atropellan  a las siguientes sin dejar que las primeras sedimenten ,sobre todo cuando se traza una carretera educativa que pasa por vados donde no se han fraguado buenos puentes de base y ahí está el fallo , no se parte de unas ideas claras en el principiante ,sino de ideas metidas con calzador , machacadas como la tabla de sumar , no que calen en las mentes por que las entienden y las comprenden y sobre todo saben de dónde vienen y a donde van

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A cuantos universitarios de ciencias y de letras que se les esté hablando de la diabetes, de los azúcares añadidos o de los alimentos light, por poner un ejemplo, les podríamos preguntar quién creen que fue Emil Fischer: a) un tenista b) un cantante c) un químico

Prefiero no saber el resultado, pero sin que el ejemplo sea probablemente el más adecuado, da pena que se quiera que se conozcan los hechos pero no sus  orígenes y un relato para que sedimente algo en el que lo lee, debe tener su pequeña historia que nos da idea de un principio y un final, eso que algunos lo conocemos como pequeña cultura, parece que cada día falla más en la educación de nuestros jóvenes.

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Sin ir más lejos, como vamos a pretender que los universitarios tengan unas ideas claras sobre azúcares grasas  etc…y sus efectos, si años anteriores en su bachiller de la clase que sea  no se les dio un concepto claro de lo que son los azúcares y una breve historia sin la necesidad de profundizar en ellos, pues para eso están las carreras específicas.

En la actualidad parece que se le tiene pánico a contar la historia de las cosas, se consideran como conceptos de relleno lo que es simplemente cultura y se va a la síntesis de los temas, hasta tal extremo que un tema de 5 folios se puede resumir en un whatsapp de 10 líneas, de tal forma que cuando el alumno lo tiene que desarrollar el famoso whatsapp se queda en cinco líneas.

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Ya que tengo la oportunidad, quiero rendir un  sencillo homenaje a Emil Fischer, químico alemán, premio Nobel de Química de 1902, por sus trabajos sobre la síntesis de azúcares y purinas.

En 1876 descubrió la fenilhidracina compuesto de gran utilidad para posteriores trabajos.

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Su mayor éxito fue la síntesis de la glucosa, la fructosa y la manosa, esto productos forma parte de ese reducido grupo de compuesto sobre los que recae gran parte de la moderna tecnología alimentaria y como mínimo es de recibo que las generaciones futuras  le tengan un mínimo reconocimiento.

En cualquier rama del saber, difícil lo tienen los que solo sintetizan los conceptos y no conocen su historia, pues mal se puede asimilar lo que no se entiende.

Cuando las sanguijuelas eran una moneda de cambio

Cuando pensé en el título de mi blog y de una forma mecánica puse el de “Todo Sigue Igual”, lo hice pensando que el mundo de las ideas básicas ha cambiado poco a través del recorrido de nuestra especie, pero cada día estoy más convencido que esto es una realidad, que cambian las formas, las estructuras, las problemáticas y las posibles soluciones, pero los principios de base se mantienen inamovibles en el tiempo.

Este pensamiento me viene a raíz de un tema tan de moda como la evolución de las enfermedades, la medicina y los medicamentos.

Desde siempre, el ser humano buscó una explicación a los fenómenos y una solución a sus males, con algunas excepciones, hasta que Paracelso introdujo las sustancias inorgánicas, los medicamentos eran hierbas.

La aparición de la medicina como oficio, casos como el de Hipócrates y Galeno, le dieron  prestigio, hasta entonces había sido tarea de esclavos, que a base de recoger experiencias tanto positivas como negativas aprendieron a manejar sus propios medicamentos básicamente obtenidos de las plantas.

Las terapias que se realizaron a través de los siglos, algunas de ellas demostraron ser verdaderas aberraciones, sin embargo otras con el tiempo han demostrado tener una base científica.

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Un caso clásico es el de las sanguijuelas, que comenzaron a usarse como remedio médico en el antiguo Egipto y que durante siglos se siguió usando ya que se pensaba que era una solución contra la sangre impura, en cuanto se producía un problema de salud se solucionaba con una sangría

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Su uso se fue extendiendo durante la edad media hasta su punto más alto, que fue en la Época Napoleónica, donde se usaban las sanguijuelas como moneda.

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En un momento determinado, los médicos llegaron a la conclusión de que las sangrías producían más muertes que curas y estas técnicas tuvieron un parón.

Existen varias especies de sanguijuelas, pero la más común es la conocida como Hirudo Medicinalis o sanguijuela medicinal europea, puede tener hasta 20 cm. de longitud. Poseen dos ventosas ,una en cada extremo, la ventosa posterior se utiliza para hacer palanca y  la anterior realiza la succión de la sangre, inyectando a la piel anticoagulantes y anestésicos , llegar a consumir hasta 10 veces su peso corporal ,su reproducción es hermafrodita y pone huevos en lugares húmedos .

Se ha comprobado que la sanguijuela en su saliva contiene alrededor de 60 proteínas diferentes.

La presencia de un potente anticoagulante en la saliva se descubrió en 1884 por el fisiólogo John B, Haycraft y le dio el nombre de Hirudina, la molécula se aisló en 1950 y 20 años después se definió su estructura.

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La hirudina es un péptido compuesto por 65 aminoácidos que contiene tres enlaces disulfuro, es un inhibidor de la trombina, mostrando una potente acción anticoagulante y antitrombótica.

La trombina es un enzima que se forma como parte del proceso de coagulación sanguínea y ayuda a la degradación del fibrinógeno a monómeros de fibrina que forman mallas y atrapan las plaquetas de sangre en los vasos sanguíneos dañados.

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Desde el descubrimiento de la hirudina, se ha demostrado que en la saliva de la sanguijuela existen una sopa de moléculas que desarrollan diversas funciones, tales como la de enzimas que inhiben la aglutinación de las plaquetas, vasodilatadores que dilatan los vasos sanguíneos y hacen que la sangre fluya más rápida y anestésicos que hacen que la mordedura sea indolora y otras aún desconocidas.

Todos estas propiedades justifican de alguna manera el que su uso en la antigüedad no fuera cosa de chamanes y que algún rigor científico debieron comprobar los médicos de la época cuando las usaban, probablemente se equivocaron en algo muy común a todos los tiempos y es el de creernos que lo bueno para uno lo es para todos, sin pensar que cada ser es un mundo de particularidades, que nos diferencian de los demás.

Desde 1980 las sanguijuelas se utilizan en los hospitales como una herramienta quirúrgica, en casos de cirugía plástica y otras.

La Lepirudina y la Desirudina, son dos nuevos antitrombóticos derivados de la hirudina natural básicamente similares pero con funciones específicas diferentes.

La Desirudina está  indicada para la prevención de trombosis venosa en cirugía de prótesis de cadera y rodilla, mientras que la Lepirudina es un anticoagulante eficaz en el tratamiento de pacientes con TIH-II (reacción adversa grave inducida por Heparina).

Sin intención de meterme más de la cuenta en el mundo de la medicina, solo pretendo resaltaros lo interrelacionado que en este mundo están los productos químicos con las demás ciencias de la naturaleza.

 

La nanotecnología al servicio de la alimentación

 

Los descubrimientos científicos tienen la virtud de adelantarse casi a las noticias que sobre ellos se producen .algo de esto nos está pasando con los estudios sobre la conservación de los alimentos.

Cuando el Código Alimentario puso en macha los conceptos de caducidad y consumo preferente confundiendo en muchos casos a los consumidores por lo ambiguo de las definiciones, no tenía más datos de referencia que los propios de los agricultores y almacenistas en el caso de los alimentos perecederos y los de las industrias de producción conservera y transformadora en los demás.

De aquí solo salieron datos sesgados y lógicamente partidistas y no por mala intención, sino probablemente por desconocimiento, cada reglamentación técnico sanitaria fue aportando su propia norma de caducidad y consumo, según los criterios particulares de los grupos de presión y los datos obtenidos, todos ellos basados en la experiencia transmitida pero sin ningún rigor científico.

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Partiendo de que los tratamientos de recolección y conservación eran inferiores a los que con el tiempo se han conseguido, con la consiguiente influencia de estos procesos en la vida útil del alimento, hoy en día el producto tanto perecedero como no perecedero, llega al consumidor después de sufrir un proceso de mantenimiento que ayuda a conservar todas sus propiedades, de aquí se puede deducir que su vida útil sea distinta a la de épocas anteriores en donde no se cumplían estas mejoras

El tema que nos ocupa se centra en que la vida media de los alimentos se está llevando de una forma cuando menos poco efectiva, y a algunos productos se les dan un consumo preferente inventado, a veces en función de la demanda y la rotación que interesa.

Esto en los tiempos del consumismo  a todo trapo y de la economía del derroche, parecía no tener mucha importancia, pero en la actual crisis mundial, los poderes públicos se han dado cuenta que este fallo da lugar a la pérdida de miles de millones y que muchos de los productos que se desprecian y se dan de bajar en establecimiento expendedores antes de terminar su vida útil podían ser aprovechados.Image

El nuevo etiquetado para los países de la Unión Europea a partir de diciembre de 2014, deberá diferencial claramente entre la fecha de caducidad, es decir cuando el alimento deja de ser seguro para la salud del consumidor y el consumo preferente, momento en el que el producto pierde parte de sus características pero su ingestión sigue siendo segura

Comprobados lo deficitario de los procedimientos usados para definir caducidad y consumo preferente, las autoridades alimentarias  han decidido central sus trabajos en bases científicas que se puedan usar como datos de referencia.

En un principio se pensó en adaptar sensores sensibles en las cámaras acondicionadas de temperatura.

Se diseñaron sensores electrónicos inteligentes para reconocer en base a reacciones químicas  determinados olores, basados en los principios conocidos como Nariz Electrónica, bastante desarrollados en el mundo de los aromas y que cada vez más específicos evalúan las moléculas responsables de las alteraciones de alimentos como las carnes, pescados y frutas.

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Cuando se aplica una nariz electrónica con cierta especificidad por los compuestos volátiles azufrados tales como dimetil sulfuro, sulfuro de hidrógeno, etc….se pueden conseguir datos sobre el nivel de alteración microbiano del alimento.

Donde verdaderamente se planteó el reto de la vida útil es una vez envasado el alimento, en el año 2012 se creó un proyecto europeo, el Isa-Pack, cuya dirección técnica ejerce el Instituto Tecnológico del Embalaje. Transporte y Logística (ITENE) España, pretendiendo crear un envase inteligente, con indicadores que ayuden a detectar el deterioro del alimento y si se ha roto la cadena de frio.

Se pretende desarrollar un film a partir de un biopolímero, en sustitución del PVC, este proyecto tiene una duración de tres años y un presupuesto de 3.9 millones de euros.

En los dos últimos años se han presentado distintas técnicas para dar soluciones a los envases inteligentes, sobre todo en función de su eficacia y costo.

Los últimos trabajos sobre este campo se han realizado a partir de los conocimientos nanotecnológicos que tratan de alertar a los consumidores con un código de colores en etiquetas inteligentes que se sensibilizan ante un deterioro del producto.

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Chao Zhang de la Universidad de Pekín, ha presentado esta etiqueta en la 247 Reunión Nacional y Exposición de la Sociedad Americana de Química, en Dallas EE.UU.

Las etiquetas de la consistencia de un gel y del tamaño de un grano de maíz en contacto con el alimento se presentan con distintos códigos de color, el rojo anaranjado significa que el alimento está fresco, cuando cambia a naranja, amarillo y verde, indica que el alimento presenta distintos grados de deterioro.

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Las etiquetas están compuestas por diminutos nanorods metálicos, que según distintas etapas cambiaran de color rojo, naranja, amarillo, verde, azul y violeta.

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Los nanorods, morfológicamente son objetos a escala manométrica, que oscilan entre 1 a 100 nm y se pueden sintetizar a partir de metales o materiales semiconductores.

En este caso se han usado nanorods de oro combinados con cloruro de plata y otros materiales, las distintas combinaciones que se van formando, dan lugar a los colores que van marcando la vida útil del producto.

Los reactivos de las etiquetas no son tóxicos y algunos de ellos como la vitamina C, el ácido acético, el ácido láctico y el agar son comestibles.

Esperamos que estos no sean los últimos trabajos que sobre el tema se realicen y se consigan eficaces técnicas de conservación de los alimentos.

 

 

 

 

Y si la leche de la vaca tuviera sabor a té

Antes de comenzar el post, quiero dejar bien claro que yo estoy a favor de la investigación y que en ninguna manera en mi relato quisiera dar una idea de lo contrario, si es así, se debe a que soy un mal escritor, otra cosa es que esté de acuerdo con la metodología que se sigue.

Uno de los grandes problemas de los equipos de científicos que por cientos pululan por el mundo, no es tanto, que los trabajos que realizan y publican, no tengan un rigor científico, que estoy seguro que lo tienen, sino que en sus ansias de conseguir objetivos y que se les reconozca su dedicación, en cuanto aparece una pequeña veta, declaran a bombo y platillo la magnitud del filón encontrado y esto es aprovechado por los lobbies comerciales para hacer sus negocios.

No tengo ninguna duda de las propiedades que estos equipos han demostrado sobre los polifenoles como fuente de principios activos beneficiosos para el organismo.

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Pero de ahí a que cuando aparece un polifenol en un producto, se extrapole a que se ha dado con la piedra filosofal, con el elixir de la eterna juventud y enseguida aparezcan los lobos que no tienen ni idea de lo que llevan entre manos  a contar milongas y a forrarse, va un mundo.

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Lo que estoy comentando no tiene ningún mérito, porque es un tema manido, pero si cuando leo algún trabajo sobre estos temas no me desahogo de alguna forma, creo que esa noche no dormiré bien y eso es algo que no me puedo permitir.

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Esto viene a tenor de una publicación X de una Universidad X con un trabajo sobre las bondades del té, que voy a intentar sintetizar lo máximo.

Científicos X, intentan investigar las interacciones de los compuestos del té con el organismo humano.

Según ellos, tanto el té verde como el negro, tienen unos 30.000 compuestos polifenolicos, algunos de ellos con importantes beneficios para la salud incluyendo la reducción de enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis, etc.… y con ensayos clínicos  positivos.

Seguidamente aparecen los gurús, que profetizan, si los polifenoles son antioxidantes y esto es beneficioso para la salud, todo el mundo a tomar té, pero nadie te explica el posible mecanismo bioquímico exacto de cómo se realiza la maravilla de la eliminación de radicales libres, ni los litros de té que tienen que tomar, ni es tiempo que el té tendría que estar en el cuerpo antes de excretarse por la orina.

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Pasa un tiempo, y otro grupo investigador dice si pero, estudios recientes han demostrado que no todo está en el poder antioxidante ya que este  colabora en la eficacia del proceso, pero no es determinante…

Y entonces, el equipo XX de la Universidad XX, dicen que hay que investigar en la línea de la interacción de los polifenoles del té a nivel molecular e intentan demostrar que algunos polifenoles se pueden conectar con cromosomas que contienen ADN Quadruplex y ayudan a prolongar la vida del organismo celular. Pero seguidamente señalan que esto es a nivel de experiencia y que los factores limitantes de la rápida metabolización y excreción, recomiendan nuevas vías de investigación.

Mientras que el trabajo honesto de los equipos, sigue su intento de llegar a una conclusión y para mí su único error a veces es tirar las campanas al vuelo antes de tiempo, los lobbies explotan la venta de gallinas de los huevos de oro.

Todo esto no sucedería, si los investigadores de distintas universidades unieran sus esfuerzos y trabajaran en equipo, si no tuvieran que estar pendientes de resultados rápidos para poder justificar sus becas, si no dependieran del poder económico de esos lobbies que están esperando el dato para vender aire.

El colmo de querer sacarle el jugo al temas parece que se intentó hace unos años por los listos de turno que al ver la cantidad de beneficios que el té tenia pensaron en hacer una bebida y fueron más allá, por qué no aprovechamos las hojas del desecho como aditivo barato rico en proteínas para alimentar el ganado vacuno, claro que si esto es interesante necesitaremos más hojas  y por lo tanto sería necesario hacer la bebida más concentrada, para diluir y así tendremos más desechos.

Esta genial idea la tuvieron allá por los años 1978 en Sri Lanka, desde esa fecha los científicos agrícolas han estado realizando estudios, se creía que las hojas podrían mejorar la salud del ganado a la vez que mejorar la calidad de su carne y leche y reducir los niveles de metano y dióxido de carbono producidos por la fermentación del alimento en el intestino del animal.

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En la planta de desecho, al parecer quedaban altas cantidades de taninos, saponinas y fenoles y en un principio los taninos son aceptables en la alimentación hasta una cierta dosis a partir de la cual parece que baja la calidad láctea por esta y otras causas que no conocemos, la toma de decisión no se ha adoptado en los últimos 36 años.

No dejaría de ser curioso el consumo de té para producir leche.

Pero sigo pensando que la investigación no puede ser una carrera de 100 metros lisos.

 

 

El hormigón que conoció el azúcar

No solo en el mundo de la fantasía se dan las fábulas, en otros considerados más serios como la química, también de vez en cuando se dan simbiosis entre compuestos que a un buen escritor le darían pie para una fábula, o como mínimo un cuento.

Me atrevo a poner el nombre del cuento, podría ser algo así como – “El hormigón que conoció el azúcar “—

El otro día llego a mis manos el relato de un post, que trataba no sé si realmente o novelado, de un hecho sucedido en la Estación Victoria de Londres.

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Parece ser que por un error de ingeniería ,una de las salas de control de la línea se inundó con hormigón de fraguado rápido ,con tan mala fortuna que el hormigón llego a las cajas de control y como es lógico pasados unos minutos fraguaría y montaría un desastre en las comunicaciones de cierta magnitud , cuando los responsable de la obra se dieron cuenta, pasados unos segundos de estupor , se lanzaron como posesos a buscar las tiendas de comestibles más cercana y compraron todas las bolsas de azúcar que pudieron y se las echaron al hormigón .

Según comentaron después esto retenía el fraguado del hormigón y permitía limpiarlo antes de que dañara los equipos.

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Según el post eso es de conocimiento general en la construcción  y se suele usar agua azucarada en los días calurosos para que no fragüe rápidamente y así evitar el agrietamiento.

No me avergüenza deciros que desconocía esta propiedad, entre otras cosas porque como sabéis el mundo de la química es tan amplio, que nos pasa un poco como a los especialistas de medicina, que estudian de aquí a allí y lo demás para la próxima especialidad, algo parecido nos pasa a los químicos, si estudias sobre  la especialidad A, lo demás a veces te suena a chino.

Automáticamente me interesé en el tema y me puse a leer que tenia de fábula, que una sustancia orgánica como el azúcar se relaciones con sustancias inorgánicas como el cemento,

El cemento está formado por una mezcla de caliza (básicamente carbonato cálcico con trazas de carbonato magnésico y otros) y arcilla (silicato de aluminio…..), calcinada y molida que se endurece al mezclarle agua y yeso (sulfato cálcico), cuando a esta mezcla se le añade grava y arena se forma una mezcla maleable que fragua y se endurece, denominada hormigón o concreto.

¿Por qué el azúcar al mezclarse con la masa interfiere en el proceso de endurecimiento rápido?

Hay distintas teorías, una es que las partículas de azúcar recubren de forma coloidal a las partículas de cemento evitando que se agrupen y formen la pasta que fragua con rapidez.

Otra teoría sugiere que el azúcar reacciona con el aluminio y el calcio, formando complejos insolubles, que interfieren en  el proceso de endurecimiento disminuyendo la cantidad de aluminio y calcio que puede reaccionar con el agua.

No todos los azúcares actúan de la misma forma, mientras que la sacarosa actúa bien, la lactosa lo hace moderadamente, también influye la cantidad, si se pasa del 1% de azúcar en masa total existe el peligro de que la masa ya no se endurezca.

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La propiedad fundamental del fraguado de la pasta, se centra en la reacción química entre el cemento y el agua conocida como hidratación, dado que el cemento es una mezclas de varios compuestos entre los principales   se encuentran los silicatos di y tricálcicos, el aluminato tricálcico y el aluminio-ferrito tetracálcico, todos ellos y en distintas proporciones forma los distintos tipos de cemento.

Los dos silicatos de calcio, reaccionan con el agua formando hidróxido de calcio y el silicato de calcio hidratado, este último es el compuesto más importante del hormigón de él dependen la propiedades de fraguado, endurecimiento, resistencia y estabilidad dimensional.

Cuando el concreto fragua, su volumen permanece inalterado, pero suelen quedar poro de agua y aire que no poseen ninguna resistencia ya que esta está en la parte sólida, de aquí que solo se debe poner el agua necesaria.

Uno de los factores que hay que conocer es el de la velocidad de reacción entre el cemento y el agua ,que viene determinada por el tiempo de fraguado y endurecimiento , el yeso actúa como regulador de la velocidad inicial de hidratación junto con otros factores como tamaño de partícula ,cantidad de agua y aditivos adicionados etc…

Estos datos son básicos para el transporte de cisternas y descarga.

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Sobre el cemento y sus mezclas se tienen muchos datos ,pero seguramente deben de quedar muchos por llegar a conocerse , para la gente joven he de decirles que aunque los principios del cemento tipo Portland se conocen de 1830-1870 , en nuestro país se empezó a utilizar con cierto rigor a partir de la segunda guerra mundial.