¿Qué sabemos en realidad del tamaño de partícula y su tolerancia en nuestro cuerpo?

 

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Que la nanotecnología y los nanomateriales son una realidad de futuro, es algo que no tiene la menor discusión,  después de los avances conseguidos durante los últimos 20 años en gran variedad de sectores tales como el textil, la medicina, la energía, la alimentación,  la cosmética, las comunicaciones etc…

Pero también hace tiempo que existen voces que han tratado sobre el tema de su posible toxicología a corto y largo plazo, sobre el medio ambiente y la salud humana.

Lógicamente el tamaño de los nuevos materiales les confiere una posibilidad de interactuar con el medio que les rodea, dando lugar a propiedades que antes no existían, positivas o negativas, pero sobre todo desconocidas y por lo tanto de difícil gestión en un principio.

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Entre los sectores que por ahora parecen presenta una enorme incertidumbre en torno al uso de los nanomateriales, están los que tienen un contacto directo o indirecto con el cuerpo humano, tanto en el campo de la medicación, la higiene  y de la alimentación.

Y esto es debido en principio a tres puntos muy definidos:

1-¿Se tienen reguladas todas las posibilidades de actuación de una nano partícula, tanto por encima como por debajo de tamaño actualmente reglamentado por la legislación?, y en consecuencia, ¿se tiene un estudio detallado de las posibilidades de futuro?

2-¿Las concentraciones de nanoparticulas que van penetrando en el organismo y por circunstancias diversa, no pueden ser controladas, se  acumula o se desechan? Y si se acumulan, ¡Dónde!

3.- ¿Que me podéis decir, de aquellas partículas inferiores a las reglamentadas y que por falta de control, pueden llegar a las partes básicas de nuestro organismo para las que no estaban diseñadas? , tal como, el cerebro, el páncreas los pulmones y otras, desconociendo totalmente por nuestra parte, como van a actuar.

Existen voces discordantes que sugieren, que si los datos que hasta ahora se han manejado, no son de plena fiabilidad, nos podemos encontrar ante una situación similar a la que en su día se provocó con la aparición de los productos genéticamente modificado (GM) y de todos es conocido la situación actual de estos, con el sí y el no a su uso.

Para muestra nos sobra con un botón, actualmente el Parlamento Alemán, está mareando la perdiz con la posibilidad de eliminar los transgénicos y esto encadenaría a la Unión Europea.

En un post anterior se trató de la situación de alguna multinacional de la alimentación respecto de este tema.

En el año 2009, la Universidad de Ulster (Irlanda del Norte), emitió un comunicado de prensa sobre una investigación que resaltaba un posible vínculo entre nanopartículas, el Alzheimer y el Parkinson.

Un patólogo Vyvyan Howard y Christian Holscher, experto en enfermedades neurovegetativas  estaban investigando si las nanopartículas, incluyendo el dióxido de titanio como ingrediente activo en la protección solar, podían inducir en este tipo de enfermedades.

Ellos observaron que las nanopartículas podían tener un impacto en el mal plegamiento de las proteínas asociadas con dichas patologías.

La contra respuesta a esas investigaciones fueron presentadas por los que defendían que las nanopartículas no penetraban en la piel y que lo que en realidad hacían era formar una barrera protectora.

Según la opinión de Harald Krug , ex jefe de los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia de los Materiales , las pruebas de toxicología llevadas a cabo en nanopartículas por los investigadores sin experiencia toxicológica no son de total fiabilidad y lo fundamenta en que en realidad lo que se realiza no es una prueba de toxicidad total ,sino un estudio de como el nanomaterial al penetrar en el cuerpo causa un efecto biológico, que es importante en términos de implicaciones para la salud humana, pero para ser considerada como verdadera ,tiene que identificar la dosis letal, la intermedia y la dosis sin efecto.

Hizo un barrido por 6600 artículos sobre las pruebas realizadas en la captación de nanopartículas a través de la piel, el tracto gastrointestinal y los pulmones, encontrando que había muchos errores

Krug dice que existen estudios en los que se han utilizado niveles muy por encima de los normales de exposición y en algunos casos se utilizaron dosis pequeñas siendo los efectos negativos ,por causa de otras circunstancias como por ejemplo la muerte de la células a las que una mala aglomeración de las nanopartículas no permitía el paso de oxígeno.

Una de la causas de los errores que se cometen , es debido a que a veces los investigadores vienen de otros campos y desconocen la normas básicas para trabajar en este apartado de la ciencia que es la toxicología y son las autoridades las responsables de que exista un manual de procedimientos y validaciones.

Al parecer no todos los trabajos sobre la toxicología de los nanomateriales se publican en las mismas revistas profesionales, sino que muchos van por libres de forma que no existe un común punto de referencia.

Esto preocupa a las autoridades de los EEUU, que están realizando inversiones importantes para canalizar este campo y si es posible hacerlo con una cierta lógica.

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Se da el caso de que se han gastado cientos de millones de dólares, en tratar de entender la toxicidad de las partículas de plata manométricas, que por datos históricos existentes, son benignas en los seres humanos. Sin embargo, no ha habido prácticamente ninguna investigación sobre las partículas de los catalizadores en los tubos de escape de los vehículos de una enorme agresividad en el medio ambiente.

La ciencia se encuentra con el problema del uso abusivo del concepto “nano” ya que de ir las cosas mal, esto causaría problemas en un mercado emergente y de futuro.

Es curioso que hay productos y procesos que durante muchos años se han venido usando sin la existencia de reglamentaciones serias en todos los ámbitos del consumo y sucede que cuando los legisladores se ponen de acuerdo en unas normas, comienzan a aparecer las dudas y las incertidumbres sobre la definición de lo que es o debe ser un nanomaterial.

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Hasta este momento la nanociencia se había marchado por los caminos de la ingeniería, la robótica, los medios audiovisuales etc. Pero al tratar el tema de la alimentación, los grupos industriales son los mayores críticos en la obligatoriedad de un registro por producto dado el coste  del tiempo y las pruebas necesarias.

Por otra parte se teme que se reduzca la confianza del consumidor, ante la obligatoriedad de declaración en etiqueta del nanomaterial.

Realmente llevamos una velocidad en el uso de la nanotecnología de tal magnitud que los logros en las tres variantes que más nos preocupan, la medicina, la cosmética y la alimentación nos superan con creces y este manantial de conocimientos lleva un caudal que difícilmente nos deja ver los posos, lo cual genera un peligro en potencia ya que esto me recuerda, aquel que vendió las aceitunas sin haber plantado los olivos.

 

 

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Y si lo de las alergias alimentarias fuese como la política

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Si lo de las alergias alimentarias, tal como lo exponen nuestros paisanos granadinos, fuera tan simple y sencillo como el solo tratar la proteína causante de la alergia con un tratamiento de luz pulsada, es decir, un golpe que me la transforma en una proteína digerible y por lo tanto deja de ser alérgica.

Que cosa más sencilla y a la vez efectiva, cuantas miles de situaciones nos resolverían estas técnicas, con esta cantinela me quedo dándole vueltas y vueltas al tema.

¡Y bueno qué pasó!, ¡llegaron las elecciones y a los 100 días estamos peor que antes, todos tienen un perfil alérgico que espanta, el solo acercarte a cualquier grupo, te da un tufillo de cuento fraudulento y embaucador, que más que solucionarte los problemas, lo que quieren es venderte un pirulí de peseta.

Los nuevos, los viejos y los del medio, les importamos poco, ellos van a lo suyo a vender sus verdades, que me pregunto de que manual didáctico serán, ¿Porque todas son iguales?

¡Será verdad que hemos sido un país tan rico! , cuando leemos la prensa se habla de millones y millones de euros, ¡y nadie devuelve un duro!

Ahora, si estos van hacer como los anteriores, sacar el déficit de nuestras costillas y prometer, tendremos que proponer una solución.

Por desgracia tenemos que formar un gobierno, pero como yo no creo en ninguno de los que nos dirigen, os propongo que los líderes y sus segundones, sean expulsados de su respectivos partidos y formen un gobierno de transición los becarios de los 4 partidos.

Seguro que lo hacen mejor.

Bueno ahora un poco en serio, no se parece a lo de la luz pulsada con las proteínas, pero algún golpe de efecto se tendrá que dar.

La migraña , la amina biogénica y un buen queso

 

 

 

Creo haberte comentado que soy alquimista por pura casualidad, ya que en mi ciudad y en mi tiempo, si querías hacer una carrera de las consideradas nivel alto o te hacías maestro, cura o estudiabas química.

Cuando comencé, ni me gustaba, ni la entendía y todo eran ni, ni……, la empecé a conocer, cuando la practiqué en la industria y creo que de alguna forma me cautivo pasados los años, lo mío no fue un amor a primera vista.

Tuve la gran suerte de que de todas las posibles salidas, fui a dar con la aromática y ese mundo mágico me fue ganando día a día.

Para mí el aroma o el sabor de algo representa, la carta de presentación, el carnet de identidad del ente que tenemos delante y que en una primera impresión nos lo retrata.

Reconozco que a muchas personas este tostón os aburre en parte porque lo consideráis muy etéreo y preferís temas más del mundo diario que nos rodea, pero si profundizarais veríais que es algo más que fórmulas.

Por ejemplo los buenos aficionado al fútbol, se las dan de  conocer a fondo a Messi o Ronaldo, mil veces más que a sus hijos, pero yo les digo que no, si las cosa no se huelen o palpan todo queda en superficial, solo se llega a conocer esa persona si además de……, convives con él aunque solo sean unos minutos y lo puedas oler y tratarlo  personalmente, en ese instante te está entregando su carnet de identidad y puedes cerrar el círculo de opiniones, con todas las miles que hayas recibido vía información.

Todo ente ser o cosa que existe en nuestro planeta tiene su particular carnet de identidad, aunque a veces el descubrirlo necesita su estudio.

Hedda Hillmann y Thomas Hofmann de la Universidad Técnica de Munich, han trabajado sobre el carnet de un alimento mundialmente conocido y reconocido de primerísima calidad, hablamos del queso PARMESANO.

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Su hallazgo se centra en 50 diferentes componentes químicos no volátiles responsables de su característico sabor ,con ello crearon un molde molecular para definir el gusto de queso parmesano, utilizaron una serie de técnicas analíticas para conseguir un extracto de queso de los compuesto que por suficiente concentración podían ser probados , indicando los compuestos responsables de cada tipo de sabor, por ejemplo altos niveles de iones de sodio, potasio y cloruro representan el sabor salado , se definieron las aminas biogénicas y varios péptidos gamma- glutamil…..etc.

Para investigar si estos resultados podrían ser utilizados para manipular el sabor del queso, se llevó a un panel de catadores un extracto de queso modificado en alguna de las proporciones de los ingredientes claves por ejemplo  la eliminación de péptidos u otros, dándose la circunstancia que las clasificaciones fueron más bajas que las del original.

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Lo interesante del trabajo, no solo está en la creación de ese molde molecular con los 50 componentes básicos que definen al Parmesano, sino la posibilidad de combinaciones que se puedan formar cambiando algún ingrediente y el futuro de posibles sabores para la “Nueva Cocina”.

En el mundo de la medicina es bien conocido que las causas orgánicas de algunos tipos de migrañas (dolor de cabeza), se deben a un efecto vasodilatador e inflamatorio de la arterias cerebrales, las aminas biogénicas  existentes en algunos alimentos pueden provocarlo en personas sensibles a sufrirlo

En la composición química de los quesos en general existen  aminas biogénica, tales como la histamina, la dopamina, la serotonina etc……

Histamina

La histamina, es la principal responsable del malestar, en condiciones normales  se degrada por la acción de la enzima diamina oxidasa y se elimina por las heces.

Los causantes de la aparición en los quesos de las aminas biogénicas, son los microorganismos durante la maduración .Esto explica que los quesos maduros y curados como el Gouda, el Emmenthal, el Parmesano, el Roquefort, etc…son los que tienen las mayores concentraciones.

Esto no descalifica de ninguna manera la calidad de los quesos ya que no en todos los casos se producen las mismas concentraciones, pues esto depende mucho de materias primas y procesos y por otro lado, la influencia del queso en la migraña se da en casos determinados y afines a esta enfermedad muy discutida aun en su origen.

Al margen de los posibles casos en los que el queso pueda producir migraña .tratamos de temas muy particulares y de minorías, en general la gente adora el Parmesano y sobre todo un nuevo efecto al margen de los clásicos que se ha definido como KOKUMI.

Hasta ahora habíamos tratado los términos dulce, salado, amargo, ácido y umami, pero no el kokumi.

Siempre es buena hora para aprender un término nuevo.

En el año 1990 el maestro Yoichi Ueda y colegas, en los laboratorios de la empresa Ajinomoto (Japón) descubrieron que los extractos solubles del ajo, podían afectar al gusto de las sopas entre otros temas.

Estos extractos, no impartían gusto por sí mismo, pero aumentaban las cualidades del conjunto, tales como, continuidad, cuerpo y viscosidad y además incrementaban las sensaciones del dulce, el salado y el umami.

A esta cualidad que incrementa el cuerpo y la viscosidad y en definitiva la intensidad del sabor se le conoce con el nombre de kokumi.

Estudios posteriores demostraron que este fenómeno quien verdaderamente lo desarrolla es el glutatión, un tripéptido compuesto de gammaglutamil, cisteína y glicina.

El glutatión es un antioxidante celular, importante en el sistema inmunológico y es un agonista del receptor extracelular del calcio CaSR. , que regula la liberación de la Hormona Paratiroidea.

Una de las sustancias kokumi con mayor actividad es el tripéptido gammaglutamil valina glicina, que es capaz de activar las sensaciones dulce, salado y el umami.

Estos campos experimentales son interesantes para conseguir sabores enriquecidos, que puedan ayudar a que sin perder nuestra apetencia podamos consumir menos azucares, grasas y sal.

 

Bacterias come plásticos

 

 

botella PET y Bacterias

 

 

Nombrar a la bacteria Sakaiensis Ideonella, a la inmensa mayoría de los mortales no nos dice nada, entre otras causas porque no tenemos conocimientos de microbiología y en principio pensamos en una más de los millones de bacterias que conviven con nosotros en el planeta.

Esta semana la revista científica Science ,ha publicado un artículo de una investigación realizada en Japón por Shosuke Yoshida (Director de Polímeros, Facultad de ingeniería de la Universidad de Kyoto) ,Kazumi Hiraga , etc……    sobre la posibilidad de que se encuentre un camino para comenzar a eliminar los residuos plásticos del mundo.

Se estima en unos 300 millones de toneladas de plásticos la producción mundial, una parte va a la fabricación  de envases y embalajes difícilmente degradables.

Al parecer según  Shosuke  en los trabajos realizados, han podido comprobar que la bacteria S.Ideonella, es capaz de degradar y asimilar Tereftalato de etileno.

La proliferación de los plásticos y su mínima posibilidad de reciclado, está produciendo en los mares verdaderos cementerios, su biodegradación por bacterias especializadas podría ser una salida al problema.

El Poli (tereftalato de etileno) (PET), se ha convertido en una preocupación, la I.Sakaiensis es capaz de utilizar el PET como su principal fuente de energía, cuando se cultiva en el PET, la cepa produce dos enzimas capaces de hidrolizarlo y transformarlo en el intermedio, ácido tetraftálico mono (2-hidroxietil), se requieren los dos enzimas para convertir enzimáticamente PET  en sus dos monómeros ambientalmente benignos, ácido tereftálico y glicol de etileno que pueden ser usados por las bacterias como fuentes de energía.

Siempre me ha maravillado la coexistencia que teóricamente tenemos en este mundo cerrado llamado Tierra, entre las distintas especies que lo poblamos y estoy seguro que el fondo de la cuestión tiene que ser ,el de que estamos para ayudarnos a subir los peldaños de la evolución, lo contrario no tendría sentido.

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Según las teorías de Tracy Mincer, un investigador de la Woods Hole Oceanographic Institution:

Si pones una bacteria en una situación en la que solo tienes una fuente de alimento para consumir, con el tiempo se adaptará a hacer eso, por lo tanto, existe la esperanza de que las bacterias puedan corroer las masas de residuos plásticos.

El adelanto alcanzado con el trabajo de Yoshida y colaboradores, es de gran importancia, pero de nada servirá si no nos concienciamos que por ahora solo tenemos este planeta en donde vivir y el deterioro lleva velocidades de vértigo.

Los bromuros , las bebidas de cola y la mili

 

Los Estados Unidos de América, son lo más en todo, en lo malo, en lo bueno, en recortar, en alargar, son el Yin y  yang.

Y os salgo por esta nimiedad, porque considero que tanto en su conducta, como en la forma de interpretar las leyes son especiales y les importa poco como se mueve el resto del mundo, sus leyes parece que se quedaron editadas en el Far West, después de su guerra civil y cuando las modifican las hacen según su particular criterio, en el caso que nos ocupa su  famoso FDA (Food and Drug Administration).

Si tiramos de mis posts anteriores, creo que he escrito por activa y por pasiva la historia de las Bebidas Refrescantes, con la cantidad de cambios que se han producido en sus aromas emulsionados aromatizados y gaseados o no, formando parte de toda la variedad de sabores  que desde los años de la Primera Guerra Mundial fueron apareciendo con gran diversidad de aplicaciones en todos los continentes.

Durante todos estos años  ,los técnicos del ramo hemos estado ensayando ,quitando y poniendo nuevos aditivos de acuerdo con los cambios a que nos obligaban las Reglamentaciones Técnico  Sanitarias correspondiente ,una veces por problemas de salud y otras por puro deseo de la tendencia del mercado.

Generalmente cuando un aditivo se desautoriza es porque se ha demostrado de alguna manera su peligrosidad.

Pero curiosamente los americanos norteños, en la actualidad siguen con aditivos que hace más de 40 años se prohibieron en Europa, tal es el caso del BVO (Aceite de Maíz Bromado).

Cuentan la crónicas que a finales de 1990 se presentó un hombre en un hospital estadounidense quejándose de dolor de cabeza, fatiga, confusión e incapacidad para controlar los movimientos corporales, según el llevaba un exceso de bebida de cola, después de ingresarlo y estudiarlo los médicos llegaron a la conclusión que no se debía al azúcar, ni la cafeína, lo que parece que lo llevó a esta emergencia fue el Bromuro.

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En principio, nos puede producir estupor que una Coca Cola o una Fanta….etc. Llevaran bromo en forma de bromuros, pero los que hicimos “La Mili”, sabemos que en algunos ejércitos era norma no escrita, añadir en ciertos momentos bromuro en el rancho (forma coloquial de llamarle a la comida) para reducir el libido de la tropa, por supuesto esto oficialmente no se producía pero según cuentan los abuelos era general en muchos ejércitos del mundo.

Los bromuros se usaron con frecuencia como sedante durante los siglos pasados, especialmente el bromuro potásico y el sódico, llegaron a tener  hasta 1950 casi tanta popularidad como la aspirina.

Si observamos la Tabla Periódica, vemos que bromo está en el grupo de los Halógenos  y por lo tanto tiene bastante afinidad en sus propiedades con el cloro y demás.

Lógicamente tienen facilidad para formar los iones correspondientes , como el Cloruro (Cl-) el Bromuro (Br-) ,el Ioduro ( I-) …..,actualmente está demostrado que la comunicación neuronal depende del intercambio de iones celulares.

La célula como unidad posee en su interior una concentración de sales hidratadas en forma iónica (iones de calcio, potasio, sodio cloruros…..), distinta a la del medio en donde se encuentran, esta diferencia les confiere una carga eléctrica que crea un gradiente de transmisión y por lo tanto una vía de comunicación entre todo el conjunto neuronal.

En el caso que el cloruro sea sustituido por el bromuro, parece ser que este tiene más facilidad de transmisión y en consecuencia ese exceso de aniones bromuro consigue que el interior de la neurona tenga más exceso de cargas negativas, este fenómeno se conoce como Hiperpolarización y su efecto produce una sensación de calma o sedación, que en la época que se usó y en pequeñas dosis parecía no ser peligroso.

El problema surge cuando se usa en exceso ,como puede ser en el caso de las bebidas que se fabricaron y probablemente se siguen fabricando con BVO ,ya que el bromuro se acumula durante cierto tiempo en el cuerpo y medicamente da lugar a reconocer un tipo de toxicidad denominada “Bromismo”.

Los bromuros son disruptores endocrinos (sustancias químicas ajenas al cuerpo humano) y cuando se ingiere el bromo compite por los mismos canales utilizados para capturar el yodo necesario para el organismo y consecuentemente puede producir problemas de salud en la tiroides y otros.

En el 2014 publiqué un post titulado “Las multinacionales de los refrescos y el BVO, en donde os relato los conocimientos que personalmente adquirí sobre el uso de este producto antes de que lo prohibieran en España, probablemente haya sido uno de los mejores aditivos para hacer emulsiones O/W, pero tenía la debilidad de que seguramente por defecto de fabricación del fabricante del aditivo, parte de bromo quedaba libre y lógicamente se podían producir los bromuros.

El artículo que relataba la entrada en el hospital del enfermo, señala también que solía tomar hasta 4 litros diarios y que la crisis se manifestó a los seis meses de realizar esta barbaridad, que fue la causante del ataque de bromismo.

La FDA sigue defendiendo la idea de que en la dosis autorizada de máximo 15 ppm en bebida terminada y adaptándose a la ingesta diaria normal, no existen problemas sanitarios.

Pero mi opinión es la de que cuando se llega a unas conclusiones, todos los Organismos Sanitarios deben acatar unas mismas normas.

Nos globalizamos solo para aquello que nos interesa.

 

La leche materna y las alergias alimentarias

 

 

 

No descubrimos nada nuevo si comentamos la gran dependencia que tenemos la especie humana de nuestra madre, ese ser que no solo nos formó en su interior durante unos meses, dándonos todo el sustento necesario para el desarrollo embrionario y celular, sino que después durante algunos años nos complementa la nutrición para nuestro desarrollo integral.

En aquellos casos que la madre puede , es aconsejable que él bebe tome la leche materna durante los primeros meses de vida ya que en ella no solo le aporta nutrientes esenciales y anticuerpos que fortalecen su sistema inmunológico sino que le ayuda a revestir su pared intestinal.

No es este el tema que me preocupa actualmente y que quiero resaltar en este post, lo que verdaderamente me preocupa ,es que un niño/a no solo necesita ayuda los primeros años, sino que la dependencia de sus mayores necesariamente pasa por un periodo mayor y cuando en pleno siglo XXI , estamos viendo los desastres de las emigraciones producidas por los Insensatos que nos gobiernan , lo primero que se me viene al pensamiento es preguntarme , si hay alguien en este miserable mundo preocupado por la malnutrición de millones de niños.

Me congratula enterarme que al parecer todavía quedan islas de dignidad humana y una de ellas parece encontrase en la Universidad Pública de Davis ,California (EE.UU),en donde un equipo de investigadores dirigidos por Elizabeth Maga  preocupados por este tema , conocedores de que la leche de vaca al igual que la materna es una buena fuente de nutrientes esenciales y que al carecer de determinados componentes bioactivos existentes en la materna,   no es capaz por sí sola de promover un desarrollo intestinal saludable ,es decir no puede ayudar a deshacer el daño al intestino causado por la desnutrición .

Ha centrado su trabajo en Leche de Vaca Transgénica, en la que se consigue el mismo nivel de  proteína Lactoferrina que se encuentra en la leche materna.

Los resultados obtenidos consideran que la adición de lactoferrina a la leche de vaca puede mejorar la salud intestinal y general de los niños.

La Lactoferrina es una proteína perteneciente a la familia de las transferrinas (poseen una gran afinidad por iones hierro).

En la naturaleza se encuentra en el calostro humano (7 gr/l), en la leche materna (1-2 gr/l), la leche de vaca (0.2 gr/l) y en pequeñas cantidades en lágrimas, saliva, bilis etc….

Esta glicoproteína defiende contra los microorganismos patógenos  que intenta invadir el cuerpo vía mucosa, tiene propiedades antimicrobianas, inmuno reguladoras, antiinflamatorias, antioxidantes, fortalece las mucosas y regula el transporte de hierro.

La lactoferrina y los otros componentes de la leche materna poseen una amplia variedad de funciones entre otras se piensa que influyen en el crecimiento de las células intestinales, aunque no se sabe exactamente  cómo interactúan  contra la desnutrición.

La desnutrición no solo se produce por una dieta inadecuada, sino por una mala ingestión o absorción de nutrientes, de aquí que preocupe tanto el estado de las paredes intestinales.

A veces junto a los problemas producidos por la desnutrición, existen otros que en este caso los consideraríamos como complementarios a los ya conocidos.

Son los que producen la intolerancia a las proteínas de la leche de vaca.

Las principales proteínas de la leche de vaca son: La caseína, la alfa-lactoalbumina y la beta-lactoalbumina.

Los primeros síntomas suelen aparecer entre las primeras semanas y los 6 meses a veces las condiciones clínicas pueden ir asociadas a la inmadurez de la barrera intestinal.

No es mi cometido ni mi conocimiento el meterme en temas de medicina, ni por supuesto hacer interpretaciones ni dar soluciones.

Pero la curiosidad es a veces tan malvada que nos lleva a buscar un poco más, veo por los trabajos publicados la problemática que existe con la alergia de la leche de vaca, específicamente con sus proteínas.

Por pura rutina, me encuentro con un trabajo publicado en nuestra muy noble Universidad de Granada, de la que tengo gratos recuerdos durante el tiempo que fui alumno libre de la universidad de farmacia, en la que comencé y aprobé algunos cursos, pero que como otras tantas cosas no terminé.

Resulta que no hay que marchar a los EEUU siempre, a veces cerca de nuestra tierra grupos de investigadores modestos en sus presupuestos ,pero con conocimiento transmitido y adquiridos en nuestras catedrales de la ciencia como es la vieja Granada ,aparecen esos grupos .

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Como el formado por Julia Maldonado Valderrama del Departamento de Física Aplicada y otros, que trabajan en Física de Fluidos Y Biocoloides en líneas de investigación  que estudian las características fisicoquímicas y los modelos coloidales de nuevos materiales con aplicación biotecnológica.

Un caso práctico consiste en la mejora de la digestibilidad de la Beta-Lactglobulina mediante un tratamiento con Luz Pulsada.

La técnica de la luz pulsada, consiste en almacenar la energía eléctrica en, para seguidamente ser liberada rapidísimamente a una lámpara de Xenón (Wekhof ,2000), que emite un flash de luz intenso que es transmitido a la superficie del producto que se encuentra en la cámara de tratamiento.

Se aplican sucesivos pulsos de luz con un espectro  entre 200 nm (ultravioleta) a 1000 nm (Infrarrojo), cada pulso de luz tiene una duración de 325 microsegundos.

Esta técnica fue estudiada por DUNN y colaboradores, en 1997.

Mediante el tratamiento de pulsos de luz se pueden inactivar un amplio rango de microorganismos así como sistemas enzimáticos implicados en el deterioro de los alimentos, sin embargo su poder de penetración es relativamente bajo por lo que se trataría de un tratamiento de superficie, dependiendo su eficacia por lo tanto del tipo de producto que tratemos.

El mecanismo específico no está totalmente definido, pero se evidencia una serie de modificaciones en el ADN.

Entre las diferentes aplicaciones el Centro Tecnológico AZTI-Tecnalia (País Vasco), está aplicando este nuevo método no térmico de conservación de alimentos mediante la reducción o eliminación de riesgos microbiológicos sin que se alteren las características sensoriales y nutricionales de los productos alimenticios tratados.

Volviendo a los temas que nos ocupa, tanto en Granada como en AZTI, básicamente se están centrando en los estudios de la modificación de la conformación de las proteínas y la posible influencia que esto puede tener en su digestibilidad y como es lógico en su poder alérgico, teniendo en cuenta que no se pierda la función básica de la proteína.

En la Revista Investigación y Ciencia ,en su apartado de físico –química  ,en su Blog titulado La Materia Blanda ,se publicó  en Octubre del 2014 un trabajo de Julia Maldonado-Valderrama, Teresa del Castillo-Santaella , Miguel A. Cabrerizo-Vilchez y otros ,titulado:

Mejora de la digestibilidad de la B-lactoglobulina por el procesamiento de luz pulsada: un estudio de dilatación y de cizallamiento.

EL paso siguiente para Julia Maldonado y sus colegas es demostrar que la digestibilidad mejorada de las proteínas se traduce en una disminución de su poder alérgico, de ser esto posible, el tratamiento con luz pulsada sería una buena técnica  en la lucha contra las alergias de los alimentos siempre que se consiga optimizarlo a escala industrial

 

El poder invisible de los enzimas

 

 

 

Si nos vamos a la definición científica de lo que es un Enzima, vemos que es una, molécula de naturaleza proteica que cataliza reacciones químicas del metabolismo siempre que sea termodinámicamente posible, se estima que el número de reacciones bioquímicas en las que actúan esta alrededor de las 5000.

La catálisis es un proceso que permite aumentar la velocidad de una reacción, debido a la presencia de una sustancia llamada Catalizador, que posee la propiedad de no sufrir ninguna modificación durante el proceso, esto es básicamente lo que lo diferencia de un reactivo. Puede que alguno de los posibles lectores, pasen en este momento la hoja, pero si nos bajamos a la llaneza del vocabulario de los nuevos políticos, podíamos decir que un enzima, es el equivalente a un guardia urbano, situado en hora punta en pleno Paseo de la Castellana.

No solamente dirige el tráfico, sino que lo acelera y regula en aquellos momentos de necesidad, pues de lo contrario se podría producir un colapso circulatorio, pues en algo parecido consiste la función del enzima.

Gran parte de las reacciones químicas que se producen en los seres vivos están catalizadas por enzimas, que son específicos actuando sobre un determinado sustrato o un grupo muy reducido de ellos, pongamos un ejemplo:

El enzima Sacarasa, rompe el enlace B-glucosídico de la sacarosa, actuando en este caso con la máxima eficacia, mientras que si actúa sobre la maltosa y la isomaltosa que son análogos, la eficacia es menor.

Al igual que el guardia urbano se preocupa de canalizar esa marea de automóviles que en un momento determinado sube Castellana arriba, produciendo  atascos, dirigiéndolos hacia las vías rápidas y a las calles de menor tráfico, con la sana intención de que la circulación vuelva a la normalidad.

Los enzimas se encargan en la demolición enzimática de los alimentos gruesos e indefinidos que por ser moléculas grandes como los polisacáridos, proteína y otros  no son correctamente catalogados por nuestras papilas gustativas o nuestro olfato, mientras que por el contrario los oligosacáridos de cadena corta pueden ser dulces y algunos péptidos cortos  de ciertos aminoácidos pueden ser amargos.

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Los cocineros hasta hace muy pocos años , creían que con un buen equipo de cocina que pudiera realizar todas las aplicaciones necesarias, cortar, freír, asar, mezclar ,etc.. Y su ingenio, se conseguía una buena, sana y opípara alimentación.

Hoy los conceptos han cambiado, al aparecer los aparatos y técnicas que nos dan a conocer el mundo microscópico, el hombre se imaginaba la existencia  de unas sustancias que tenían unas funciones definidas y las uso desde hace miles de años, sin saber cuáles eran las causas, tenemos casos como el uso de bebidas fermentadas  alternativas a las agua estancadas posiblemente  en mal estado.

En la Mesopotamia  descubrieron que remojando los granos de cebada malteada en agua tibia, se producía una sustancia que después se conoció como Amilasa, que tenía la propiedad de transformar el almidón inerte en glucosa fermentable y sin saberlo dieron luz a la aparición de la cerveza.

La amilasa   es una enzima hidrolasa que se produce en la glándula salival, se clasifica en tres variedades: Alfa, Beta y Gamma-amilasa.

Las enzimas amilasas se emplean en la fabricación del pan, rompiendo los azúcares complejos existentes en el almidón de las harinas, en azúcares simples. Las levaduras pueden entonces alimentarse de esos azúcares simples y convertirlos en productos de fermentación alcohólica.

Este proceso da sabor al pan y eleva la masa.

Las células de la levadura contienen amilasas, pero necesitan tiempo  para producir la suficiente cantidad que  sea capaz de romper el almidón, de ahí la necesidad de un tiempo determinado de fermentación.

El almidón gracias a la existencia de la amilasa es dulzura en potencia, así lo vemos en el caso de frutos verdes transformados en deliciosas mermeladas o calabazas relativamente sosas convertidas en tartas y pasteles.

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Otro grupo de enzimas, las Proteasas son capaces de general el sabor Umami en los ingredientes ricos en proteínas.

El termino Umami nace en el Japón y significa “sabor agradable, sabroso “y esta aceptada dentro de los cinco sabores básicos junto con el dulce, ácido, amargo y salado.

El sabor umami fue identificado en 1908 por el profesor Ikeda, al descubrirlo probando un caldo de kombu preparado con glutamato.

Las proteasas son enzimas que rompen los enlaces peptídicos de las proteínas liberando los aminoácidos, para ello usan moléculas de agua y  se consideran como hidrolasas, son secretadas por el páncreas.

Una deficiencia de proteasa puede provocar en el torrente sanguíneo un medio alcalino, dando lugar a síntomas tales como ansiedad.

Las proteínas son necesarias para llevar el calcio al torrente sanguíneo y si el cuerpo tiene deficiencia de proteasa pueden existir problemas de ciertas enfermedades derivadas de este hecho.

El enzima proteasa lo podemos encontrar en frutas como la papaya, la piña, el kiwi etc….

Para los alimentos que no tienen  suficiente amilasa y proteasa en su composición, se le pueden añadir ingredientes ricos en enzimas, como el polvo de malta, rico en diastasa, una amilasa de origen vegetal, los japoneses venden diversas formas de koji que contienen ambas enzimas, algunos productos lácteos no pasteurizados como el yogur y el suero de mantequilla conservan las proteasas del proceso de fermentación inicial.

Los enzimas tienen la propiedad de a cualquier ingrediente poderle sacar diversos potenciales de textura y aroma en función de tipo y estilo de cocina y país.

El conseguir unos determinados enzimas en una comida y que durante el proceso no se desnaturalicen, no es cosa fácil, ya que para esto tenemos que mantener un control de la temperatura durante la cocción entre 40-60ºC, por encima de este rango pierden sus cualidades y se produce una inactivación irreversible, pues al enfriar no se obtiene actividad otra vez, de aquí que su poder se desactive durante los asados, frituras y cocciones altas.

Sin embargo  las enzimas no se inactivan con la congelación, las reacciones que se producen tienen lugar muy lentamente a temperaturas bajas, o casi se detienen, pero la actividad reaparece si la temperatura vuelve a su estado normal.

Los enzimas son sensibles a los cambios de pH, estando su actividad óptima cerca de la neutralidad, tanto los ácidos como las bases enérgicos los inactivan irreversiblemente.

Todos esto principios y otros más que no enumeramos, son imprescindibles a tener en cuenta por los nuevos chef, para conseguir la cocina del futuro.

 

 

 

Agatha Christie y la química de sus novelas

 

 

 

Pienso que escribir un post, no debe de ser nada de difícil, cuando tantos paganos nos atrevemos a hacerlo ya que en el peor de los casos se nos juzga con ignorarnos y por supuesto lanzarnos a la papelera.

Sin embargo escribir una novela, creo que debe ser algo serio y no apto para  aventureros de las letras.

Siempre me ha maravillado el poder del buen escritor que con cuatro letras y un folio en blanco, es capaz de crear un mundo de formas e ideas, una vez plasmadas tienen la facultad de envolverte y trasladarte a otros lugares y momentos, te lleva a otras dimensiones.

Los escritores que se han mantenido en el recuerdo a través de los tiempos, debe de ser por algún don, pues los malos suelen desaparecer con rapidez  y en esta apreciación no descarto ningún género, puesto que tanto merito tienen las novelas rosas que se vendían en España en los años 50-60 o las de Marcial Lafuente Estefanía, como los últimos premios Nobel.

Cuando estamos leyendo una novela, lo primero que pensamos es en la gran imaginación del escritor y lo bien que redacta, pero no en que probablemente ese trabajo haya llevado semanas, meses y seguramente años de estudio y preparación, para después poder coger el folio en blanco y darle vida.

Lo que el lector normal desconoce es que salvo casos excepcionales que siempre los hay, el escritor se apoya en conocimiento adquiridos a través de su vida y los traslada de forma directa o indirecta al engranaje de su obra.

Cuando se escribe, no todo va a ser una buena prosa que cumpla las reglas gramaticales correctamente, el lector necesita sentir que algo de lo que lee puede ser o estar relacionado con la realidad y que no todo es fantasía y esa realidad solo puede nacer de la propia del autor.

Los millones de lectores que en todo el mundo han seguido las aventuras de Hércules Poirot o Miss Marple de las manos de su creadora Agatha Christie, se han deleitado y maravillado con sus aventuras, sus deducciones criminalistas y su amplio conocimiento de las drogas y venenos que aparecen en sus obras y si profundizaran un poco más se sorprenderían del amplio conocimiento que hay de los procesos químicos en muchas de ellas.

Como todo en esta vida, tiene su explicación, sin nos vamos a la bibliografía encontramos que la señorita Christie fue ayudante de boticario en un hospital durante ambas guerras mundiales y que esto le proporcionó un amplio conocimiento en el manejo de los productos químicos en general.

Sobre este tema se ha publicado un libro cuya autor es Kathryn Harkup, que nos relata la vida de Agatha en la botica y como se familiarizo con el cianuro, el opio, talio etc….

Los efectos químicos y biológicos de cada veneno se presentan de una forma muy detallada.

Trabajando en el dispensario del  hospital, empezó a escribir su primera novela “El misterioso caso de Styles “, en donde a la señora Inglethorp la envenenan con estricnina.

La Estricnina, es un alcaloide de sabor amargo obtenida de la semilla del árbol Strychnos nux-vómica, se utilizó originariamente como estimulante nervioso, pero con fatales resultados ya que bloquea los receptores de glicina en las neuronas motoras.

Además de la falta de beneficios para el cuerpo, el verdadero problema de la estricnina es el estrecho margen que existe entre la dosis supuestamente terapéutica y la dosis letal, una pequeña cantidad de 100 mg.es suficiente para saturar los receptores de glicina y disparar a los nervios fuera de control, los síntomas comienzan pasados 15 minutos de la ingestión con convulsiones terrible de todo el cuerpo paralizando los músculos y produciendo la muerte.

Quien ha leído la novela se maravilla como el detective Poirot, después de una magistral investigación deduce, que la estricnina  mató a la señora Inglethorp y se la añadieron en la botella de la tónica que solía tomar en la hora del aperitivo.

La tónica estaba preparada con una receta que contenía una dosis letal de sulfato de estricnina muy diluida , de tal forma que tomada en pequeñas dosis, no hacia el efecto deseado y solo en el caso de que se tomara toda la botella en una vez el efecto sería mortal.

Sin embargo el asesino el día que quiso materializar el crimen había añadido un segundo compuesto a la tónica de la señora Inglethorp, que consistía en polvos de bromuro.

Al añadir el nuevo producto se produce una reacción de desplazamiento en donde los iones bromuro desplazan a los iones sulfato, formándose el bromuro de estricnina, que al ser insoluble precipita en el fondo de la botella, de forma que cuando se toma la dosis final se bebe casi toda la estricnina que había en el envase.

Con la finalidad de que el efecto de la estricnina no sea rápido y no se achaque la muerte a la tónica, el asesino le puso en el cacao que tomó la noche anterior una dosis de morfina que retrasa su acción.

La morfina y otros opiáceos ralentizan los músculos que mueven los alimentos a través del intestino y puede retrasar el vaciado del estómago varias horas, el medio acido de este impide la absorción de las sales de estricnina, pero  al llegar al intestino delgado con un medio ligeramente alcalino dicha absorción, se produce rápidamente.

En esta novela, miss Christie nos da una verdadera clase de química aplicada.

No es este el único caso donde nos demuestra sus dotes de escritora y científica, en otros como el caso de Emily Arundell, da una lección sobre Quimioluminiscencia del fósforo blanco.

La lectura de las obras de Agatha  Christie desde una perspectiva química, adquieren una nueva dimensión, produciendo en el lector la sensación de que está leyendo una novela científica.

Pienso que a nuestro paisano Arturo Pérez Reverte, su gran experiencia como corresponsal en varios conflictos europeos, le debe haber servido para conocer y entender mejor las pasiones humanas y lógicamente para saber reflejarlas en sus historias.

En síntesis, escribir seriamente al igual que pintar o componer música requiere talento y esfuerzo y eso lo reúnen pocas personas.

Los demás somos unos aficionados.

 

 

¿Cómo va a cambiar la química de nuestra dieta para el año 2030?

 

 

 

Según la opinión de David Julián McClements del Departamento de Ciencia de la Alimentación de la Universidad de Massachusetts (EE.UU):

La población mundial crece con la circunstancia de que la fracción de población con más ingresos disponibles está aumentando en Asia y América del Sur, lo que nos obligará a producir más alimentos y a utilizar lo producido de una forma más eficiente, lógicamente esto producirá una presión mayor sobre los recursos globales limitados como son ,la tierra ,el agua y la energía, de aquí que necesariamente la ciencia y la tecnología tengan que jugar un papel clave en el aumento de la cantidad y calidad de los alimentos disponibles , y garantizar que se conservan, transportan y utilizan de manera eficiente.

Leído hasta aquí, nada de lo que se expone es nuevo para los que nos movemos en este mundo de la alimentación, cierto es que los consumidores están cada vez más preocupados por el origen de sus  alimentos y el impacto de lo que consumen sobre su salud, conocemos la existencia de esos “activistas de alimentos” que partiendo de sus conceptos anti-ciencia y anti-tecnología, todo tratamiento de los alimentos es malo “per se”.

Pero la realidad es que solo la continua aplicación de la ciencia y la tecnología para la producción de alimentos será fundamental para garantizar que la población del año 2030 cuente con una amplia gama de productos  saludables y asequibles.

Los diseños de alimentos funcionales ,que proporcionen beneficios por encima de sus necesidades nutricionales ayudarán a prevenir enfermedades crónicas como diabetes, cáncer, hipertensión , osteoporosis o enfermedades cardiovasculares , esto es debido a que los investigadores están utilizando enfoques basados en la químico física ,para diseñar sistemas de suministro estructurados para componentes nutracéuticos que se cree que ayudan a promover la salud humana, tales como los ácidos grasos omega-3,fitoesteroles y carotenoides, entre otros

Se están estudiando alimentos con cualidades sensoriales y/o nutricionales mejoradas, por ejemplo diseñados para inducir la sensación de saciedad controlando su destino en el tracto gastrointestinal, esto probablemente nos lleve a alimentos que se ven y saben deliciosos pero que a la vez son saludables, convenientes y asequibles.

La Crisis energética mundial está acelerando el desarrollo de una nueva forma de cocinar utilizando la química y sus aplicaciones tecnológicas.

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En la década de los 80 el químico físico Nicolás  Kurti introdujo la disciplina científica de la Gastronomía Molecular, ahora en el momento actual hay que avanzar como en una composición musical “nota por nota”, aquí el chef elige todos los aspectos de un plato y utiliza compuestos para construir la forma, los colores, olores y sabores y  las propiedades nutricionales.

En los próximos años se espera ver una amplia gama de alimentos en los que serán mayores los niveles de micronutrientes y disminuirán los contenidos de grasas saturadas, azúcar y sal a la vez que el contenido energético, todo esto no se puede conseguir solo con las normas que nos marca la naturaleza, necesariamente tenemos que recurrir a ciencias como la química para hacer cambios en el perfil nutricional, manteniendo la estabilidad y el sabor del producto.

UN ejemplo, lo tenemos en Unilever, que en las margarinas busca bajar los niveles de grasas saturadas y subir los ácidos grasos esenciales, a la vez que incrementa el contenido vitamínico.

El consumidor del futuro va a exigir productos más saludables que ofrezcan el disfrute y comodidad de sus alimentos actuales, pero con un menor impacto ambiental, para que esto se cumpla se tienen que producir una serie de cambios en las dietas de las personas.

Esto nos llevara a nuevas tendencias de uso:

Emulsion

 

Tenderemos a dejar de consumir demasiadas calorías, acostumbrándonos a un consumo con menos calorías y nutrientes añadidos, como ejemplo, emulsiones dobles donde parte de la grasa será reemplazada por agua en forma de gotitas internas.

El diseño consistirá en una estructura con una fase interna de gotas de agua, rodeadas de una fase externa de gotas de grasa.

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Con la sal se formarán microestructuras similares que controlarán la velocidad y concentración de sal liberada en el paladar del consumidor.

Los ácidos grasos saturados causantes de problemas en la salud, que como sabéis se usan por la ventaja de estabilidad y textura en los alimentos almacenados, podrán ser sustituidos por aceites con comportamiento cristalino, que realizarán las mismas funciones.

Desde la perspectiva del ingrediente, no se busca el uso de nuevos productos químicos, sino la adaptación de ingredientes naturales en los alimentos que se fabrican, el secreto consiste en encontrar las maneras de que la función de los ingredientes naturales en términos físico-químicos sea similar a la de los ingredientes actuales.

Los ingenieros de alimentos   actuales están sintiendo la presión de los consumidores para producir productos alimenticios con listas   de ingredientes más cortas y procedentes de fuentes naturales.

No es descabellado imaginar un futuro en el que utilizaremos alimentos no convencionales tales como insectos y algas, en respuesta a estos desafíos y otros tan inmediatos como la mejor manera de reutilizar los residuos de alimentos, nos vemos obligados a un mayor entendimiento entre los profesionales del medio y la ciencia.

Conoces la vitamina PP

 

 

No sé si en todas las partes del mundo será igual, pero los europeos, sobre todo los de cultura mediterránea, somos doctores autodidactas en dos ramas de la ciencia, la médica y la alimentaria.

Allá donde se encuentren dos o más personas, como mínimo una es conocedora de los alimentos y su relación con la salud y se suelen dar soluciones y máximas a nivel de  ex cathedra.

Si nuestros conocimientos teóricos fueran en la realidad tan amplios como dejamos entrever, no se tendría en general la ignorancia real que se tiene sobre el elemento y compuestos esenciales que nos son imprescindibles para nuestra existencia.

Nuestro organismo necesita imprescindiblemente 13 vitaminas, sin las cuales no podría subsistir, algunas como la C son altamente conocidas pero otras como el grupo de las liposolubles (solubles en grasa) no lo son tanto, entre estas tenemos las (D, K, A y E).

La mayoría de las vitaminas no pueden ser fabricadas por el organismo, y como consecuencia tiene que tomarlas de la naturaleza, en unas justas dosis, que no produzcan ni exceso ni defecto, pues de lo contrario pueden aparecer enfermedades.

Un caso clásico es el de la vitamina PP.

No os extrañéis de este nombre, yo prácticamente acabo de conocerlo, también se le nombra como Factor PP, que en Román paladino se refiere a Preventiva a la Pelagra.

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La pelagra es una enfermedad que se presenta en la piel con grandes dolores en cuello, manos, brazos, piernas, sobre todo en las zonas expuestas a la luz solar, la piel se vuelve áspera rojiza y escamosa.

Antiguamente se denominó con nombres como: Lepra asturiana, lepra de Lombardía,   escorbuto de los Alpes, según las zonas donde se manifestaba, en 1771 el médico italiano  Francesco Frapolli, sugirió el de Pelagra (pelle piel, agra áspera).

Durante muchos años se pensó que era una enfermedad infecciosa hasta que en 1914 el Dr.Goldberger en los EE.UU tras un minucioso estudio llegó a la conclusión que no era infecciosa y que al parecer influía la dieta.

Hasta la década de 1930, no se identificó la que sería considerada como esencial para los seres humanos, la Niacina o vitamina B3.

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Químicamente es el ácido piridina-3-carboxilico producida por primera vez en el laboratorio a partir de la oxidación de la Nicotina.

La niacina es un micronutriente esencial, cuando la dieta es baja en esta vitamina, las personas son propensas a sufrir anemias, dolores de cabeza, náuseas y entre otras la conocida pelagra.

En la década de 1950, el gobierno del Reino Unido preocupado por la pérdida de nutrientes que se producía en la molienda de la harina blanca, legisló que se reforzara con niacina.

Las vitaminas hidrosolubles (la C y las 8 del grupo B), forman con las liposolubles, el total de las 13.

El complejo que forman las 8 vitaminas conocidas como B , al contrario de lo que se podría pensar , no tienen estructuras similares y solo las une el que se suelen encontrar en los mismos alimentos ,una de las más conocidas es la vitamina B1 o Tiamina.

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La Tiamina es una molécula que consta de 2 estructuras cíclicas  conectadas, un anillo pirimidina con un grupo amino y un anillo tiazol azufrado unido a la pirimidina por un puente metileno.

Su carencia produce enfermedades como el Beriberi y el Síndrome Korsakoff.

A veces la aparición de los adelantos tecnológicos que en teoría nos ayudan a mejorar nuestro nivel de vida, suelen jugarnos malas pasadas.

Esto es lo que sucedió en el Suroeste asiático, en donde el arroz siempre formó parte de su dieta base.

Por tradición el arroz se molía en la casa por medios rudimentario, con la aparición de los molinos, se comenzó a llevar las cosechas a que las molieran con lo que se conseguían ciertas ventajas, tales como mayores rendimientos y al producirse un descascarillado perfecto del grano, se conseguía una harina más blanca y refinada, apta para el amasado y el horno.

De la noche a la mañana, millones de personas, sin saberlo, cambiaron su dieta y la plaga que luego se conoció como Beriberi comenzó a extenderse, sin que a nadie se le ocurrió el pensar que la solución era la cascarilla retirada al moler el grano de arroz.

Un médico de la flota imperial japonesa, Takaki   Kanehiro, observó que la enfermedad hacia estragos en la marinería pero respetaba a los oficiales. Comenzó a pensar que algo los diferenciaba en la alimentación y que podía ser este uno de los motivos.

Solicitó, contra la opinión de sus jefes, que en un barco se cambiara el rancho de la marinería con algo de carne y legumbres.

LA SORPRESA DE LOS INCREDULOS FUE QUE AL PASAR EL TIEMPO LA ENFERMEDAD SOLO RESPETÓ ESE BARCO, EN TODA LA FLOTA.

En 1897 el médico holandés Cristiaan Eijkman, se dio cuenta que el problema de lo que después se conoció como beriberi, estaba en la cáscara del arroz.

Durante algunos años el descubrimiento de las vitaminas y sus usos produjeron una verdadera revolución  científica, llegándose a la conclusión de que se consideraba necesaria su administración a los niños, si se quería que tuvieran un adecuado proceso de crecimiento.

Hoy sabemos que los suplementos vitamínicos aportan pocos beneficios a aquellos que mantienen una dieta saludable y completa ya que en ella están todas las necesidades vitamínicas que el organismo necesita.

Como decíamos antes entre los temas que en nuestras conversaciones seudocientíficas solemos tener ,se trata mucho el tema del calcio y su importancia en nuestro organismo, pero muchos de los que tocan este tema ,no lo asocian con la vitamina D.

La vitamina D Calciferol o Antirraquítica, se le denomina así porque su deficiencia provoca raquitismo.

La vitamina D es la que autoriza y regula la cantidad de Ca+2 (calcio) que pasa a formar parte de los huesos, los rayos ultravioletas del sol son los productores de una gran cantidad de vitamina D3 en el cuerpo.

La forma activa que presenta la vitamina D3 en los riñones, es como Calcitriol

Tanto las vitaminas D2, como la D3, se encuentran en algunos alimentos, siendo mayor el aporte de los rayos solares.

El sol es aconsejable tomarlo unos minutos al día, pero de todos es conocido los peligros del exceso y ante las dudas pedir el consejo de los especialistas.

Esos minutos que necesitamos son fáciles de conseguir en nuestro país, sobretodo en primavera y verano, sin embargo el invierno no garantiza una producción suficiente de vitamina D, es aconsejable una ingesta diaria de 15-20 microgramos para los mayores de 70 años, las principales fuentes alimentarias de esta vitamina  están en el pescado azul, los huevos, la leche, la margarina etc…

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Probablemente una de las más desconocidas es la vitamina K o antihemorrágica, compuesto químico derivado de la 2-metil-naftoquinona, es una vitamina soluble en lípidos e insoluble en agua influyente en el proceso de coagulación sanguíneo.

Su descubrimiento ,como tantos otros fue bastante curioso ya que intentando currar a  unos pollo ,que morían de hemorragias severas ,el doctor danés Henrik Dam se fijó en esta sustancia aislada de la alfalfa y esto le valió el Nobel de Medicina en 1943.

La Filoquinona (Vitamina K1) se encuentra en las verduras de hoja verde oscuro.

La vitamina E o Alfa-tocoferol, es una vitamina liposoluble conocida por sus propiedades antioxidantes, encontrándose en alimentos de origen vegetal como el brócoli, las espinacas y en los de origen animal, la yema de huevo, etc….

Los individuos que no pueden absorber grasas, requieren un suplemento de vitamina E, un caso clásico son los que sufren la Enfermedad de Crohn.

Por ultimo vamos a señalar una que nos suena mucho la Vitamina A , que interviene en la formación de las células de la piel ,en el crecimiento óseo y en el funcionamiento de la retina , de ahí que se le conozca también como Retinol.

Se forma a partir de la provitamina betacaroteno y otras en el tracto del intestino grueso y se almacena en el hígado.

Su déficit puede producir entre otros, problemas en la vista.

Sigamos las indicaciones de los especialistas y con una dieta equilibrada tendremos cubiertas todas las necesidades