¿Los problemas de las partículas pequeñas?

 

 

Que la nanotecnología y los nanomateriales son una realidad de futuro, es algo que no tiene la menor discusión,  después de los avances conseguidos durante los últimos 20 años en gran variedad de sectores tales como el textil. La medicina. La energía. La alimentación  y la cosmética, las comunicaciones etc…

Pero también hace tiempo que hay voces que han tratado sobre el tema de su posible toxicología a corto y largo plazo, sobre el medio ambiente y la salud humana.

Lógicamente el tamaño de los nuevos materiales les confiere una posibilidad de interactuar con el medio que les rodea, dando lugar a propiedades que antes no existían, positivas o negativas, pero sobre todo desconocidas y por lo tanto de difícil gestión en un principio.

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Uno de los sectores que por ahora parece reacio y presenta una enorme incertidumbre en torno al uso de los nanomateriales, es el sector alimentario.

Existen voces discordantes que sugieren, que si los datos que hasta ahora se han manejado, no son de plena fiabilidad, nos podemos encontrar ante una situación similar a la que en su día se provocó con la aparición de los productos genéticamente modificado (GM) y de todos es conocido la situación actual de estos, con el sí y el no a su uso.

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Para muestra nos sobra con un botón, actualmente el Parlamento Alemán, está mareando la perdiz con la posibilidad de eliminar los transgénicos y esto encadenaría a la Unión Europea.

En un post anterior se trató de la situación de alguna multinacional de la alimentación respecto de este tema.

En el año 2009, la Universidad de Ulster (Irlanda del Norte), emitió un comunicado de prensa sobre una investigación que resaltaba un posible vínculo entre nanopartículas, el Alzheimer y el Parkinson.

Un patólogo Vyvyan Howard y Christian Holscher, experto en enfermedades neurovegetativas  estaban investigando si las nanopartículas, incluyendo el dióxido de titanio como ingrediente activo en la protección solar, podían inducir en este tipo de enfermedades.

Ellos observaron que las nanopartículas podían tener un impacto en el mal plegamiento de las proteínas asociadas con dichas patologías.

La contra respuesta a esas investigaciones fueron presentadas por los que defendían que las nanopartículas no penetraban en la piel y que lo que en realidad hacían era formar una barrera protectora.

Según la opinión de Harald Krug , ex jefe de los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia de los Materiales , las pruebas de toxicología llevadas a cabo en nanopartículas por los investigadores sin experiencia toxicológica no son de total fiabilidad y lo fundamenta en que en realidad lo que se realiza no es una prueba de toxicidad total ,sino un estudio de como el nanomaterial al penetrar en el cuerpo causa un efecto biológico, que es importante en términos de implicaciones para la salud humana, pero para ser considerada como verdadera ,tiene que identificar la dosis letal, la intermedia y la dosis sin efecto.

Hizo un barrido por 6600 artículos sobre las pruebas realizadas en la captación de nanopartículas a través de la piel, el tracto gastrointestinal y los pulmones, encontrando que había muchos errores

Krug dice que existen estudios en los que se han utilizado niveles muy por encima de los normales de exposición y en algunos casos se utilizaron dosis pequeñas siendo los efectos negativos ,por causa de otras circunstancias como por ejemplo la muerte de la células a las que una mala aglomeración de las nanopartículas no permitía el paso de oxígeno.

Una de la causas de los errores que se cometen , es debido a que a veces los investigadores vienen de otros campos y desconocen la normas básicas para trabajar en este apartado de la ciencia que es la toxicología y son las autoridades las responsables de que exista un manual de procedimientos y validaciones.

Al parecer no todos los trabajos sobre la toxicología de los nanomateriales se publican en las mismas revistas profesionales, sino que muchos van por libres de forma que no existe un común punto de referencia.

Esto preocupa a las autoridades de los EEUU, que están realizando inversiones importantes para canalizar este campo y si es posible hacerlo con una cierta lógica.

Se da el caso de que se han gastado cientos de millones de dólares, en tratar de entender la toxicidad de las partículas de plata manométricas, que por datos históricos existentes, son benignas en los seres humanos. Sin embargo, no ha habido prácticamente ninguna investigación sobre las partículas de los catalizadores en los tubos de escape de los vehículos de una enorme agresividad en el medio ambiente.

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La ciencia se encuentra con el problema del uso abusivo del concepto “nano” ya que de ir las cosas mal, esto causaría problemas en un mercado emergente y de futuro.

En el 2006 un producto de limpieza alemán conocido cono nano mágico, fue retirado del consumo, porque se alegó que producía problemas respiratorios, más tarde se descubrió que el producto no contenía nanopartículas en su composición y que el culpable era el propulsor

Hay que pensar que a veces lo novedoso, no es sinónimo de venta.

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Las leyes sanitarias asimétricas

 

 

Como en la viña del señor todo es posible y los humanos tenemos un cierto perfil de raritos, he pensado en un post en el que las cosas, son esto y a la vez pueden ser aquello, hasta tal punto que nuestros legisladores con su nuevo perfil de federalismo asimétrico, envainan la espada donde les interesa y no son capaces de separar lo bueno y correcto de la paja

¿Sabías que?

¡Está autorizada en EEUU. Una bebida refrescante de Café con Marihuana! 

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La bebida fabricada en el Estado de Washington, es una mezcla de cafeína con 20 miligramos de THC (tetrahidrocannabinol ), componente psicoactivo de la marihuana ,según sus creadores posee efectos revitalizantes y refrescantes ,es solo apta para mayores de edad , con una advertencia sanitaria que informa de su carácter tóxico y su posible efecto de crear adicción .

Solamente en los EEUU. Hay dos Estados, donde se puede realizar este maquillaje de venta legal de marihuana recreativa, que son: Washington y Colorado

La empresa ha tenido el morbo de bautizar la marca con el nombre “Legal”, para que no existan dudas y presenta la gama completa de sabores, limón, granada, cereza, etc… Con el correspondiente cannabis.

¿Sabías que?

“La adición a la Cafeína, limite delicado entre el placer y la dependencia”.

Con este título se publicó un artículo en la revista ClubDarwin en febrero de 2014, en donde se comentaba que en una investigación llevada a cabo por la American University, se había comprobado que muchas personas son tan dependientes de la cafeína que pueden sufrir síndrome de abstinencia si reducen su consumo, aunque puedan estar sufriendo algún tipo de circunstancia que sea capaz por si de ser grave, tal como puede ser una enfermedad coronaria o trastornos de coagulación, embarazo, etc…

En el 2013, la American Psychiatric Association, reconoció oficialmente el Trastorno por  el uso de cafeína como un tema de preocupación médica, existe la creencia que su uso es fácil de dejar, pero diferentes estudios demuestran que más del 50% de los consumidores han tenido dificultades en reducir su consumo.

Sus efectos negativos no han sido reconocidos como tales, por ser una sustancia aceptada socialmente y consumida a escala mundial, la encontramos en el café, los refrescos, el té, el chocolate, el mate  etc…y no digamos en la línea de productos energéticos.

Es cierto que a muchas personas parece que el efecto cafeína no les produce daños y aquí entra la teoría de “Que es más venenoso, la dosis o la sustancia”

Al margen de lo que definen las reglamentaciones alimentarias , el consumo recomendado para un adulto de salud normal ,no tendría que pasar de los 400 miligramos día , el equivalente a 2-3 tazas de café ,las mujeres embarazadas ,quien sufre ansiedad ,quien tienen la presión alta o problemas coronarios ,etc., no más de 200 miligramos día.

Sin embargo científicos de Harvard, dicen que puede existir una relación entre beber de 2-3 tazas de café, con un menor riesgo de suicidio.

Según un estudio liderado por Michel Lucas, explica que la cafeína puede actuar como antidepresivo, aumentando la producción de ciertos neurotransmisores en el cerebro, incluyendo la serotonina, dopamina y noradrenalina.

El mundo científico en general, no recomienda a los adultos con depresión aumentar el consumo de cafeína, debido a los posibles efectos secundarios.

Según la opinión publicada en investigaciones de la Universidad Deakin (Australia), la cafeína en los refrescos no altera su sabor, pero si es un aliado de la obesidad, ya que ayuda al incremento de su consumo por su poder adictivo y por tanto se aporta mayor cantidad de kilocalorías al organismo, de aquí que solicitan a las autoridades que pongan en marcha una regulación más estricta sobre el uso de este aditivo.

Sobre el que la cafeína no altera el sabor de los refrescos, personalmente discrepo, ya que por si posee un carácter aromático, debido a que los átomos de nitrógeno que forman su estructura están en el mismo plano orbital, entre otras propiedades fija redondea y potencia el sabor de la mezcla de los distintos componentes aromáticos.

¿Sabías que?

 

¡Grandes cadenas del sector del café, son denunciadas por la Administración  americana, por culpa de la acrilamida!

 

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Que los EEUU., son un gran país ,eso no lo duda casi nadie ,como que nos tienen medido el traje al resto del mundo y eso que se llama poderío y estabilidad, después vemos que en su propia casa no se cumple y cada uno va por donde se le ocurre.

Vemos como unos estados tienen la pena de muerte, otros no, etc…

El CERT, consejo de investigación de sustancias tóxicas con sede en California, ha demandado a las grandes cadenas como Starbucks, Dunkin y otras por no etiquetar sus productos de café, indicando que contienen un carcinógeno debido a los niveles de acrilamida.

La acrilamida se produce como subproducto al tostar los granos de café, se encuentra en otros alimentos como verduras cocidas, productos horneados, etc….

Según los legisladores de California, se ha demostrado que en una taza de café normal puede contener de 4-100 veces más acrilamida que el nivel de riesgo establecido.

Sobre el tema se han publicado bastantes trabajos en positivo y en negativo, pero la realidad es que la ley californiana exige bajo pena de altísimas multas, que el café se etiquete como que contiene acrilamida.

¿Sabías que?

“Los edulcorantes artificiales alteran la flora intestinal”

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Sobre los edulcorantes artificiales se ha dicho casi todo, eso es lo que algunos creíamos, que si eran cancerígenos o no, si eran agradables de sabor o era un sabor metálico etc…, pero últimos trabajos sugieren que pueden dar origen a los mismos problemas que oficialmente deben tender a prevenir.

Los edulcorantes artificiales a diferencia del azúcar pasan por el aparato digestivo sin ser digeridos, motivo por el que no aporta calorías y llegan intactos hasta la flora intestinal.

En la flora son capaces de reducir las bacterias del genero Bacteroidetes (antídoto contra la obesidad) y aumentan las del género Firmicutes.

Si este fenómeno se puede producir realmente en el intestino, no sería nada raro que efectivamente puedan favorecer la obesidad   y como consecuencia de ello la diabetes.

En la realidad vemos que esto es teoría pero la práctica real de las estadísticas no demuestran que los edulcorantes ayudan al control de la diabetes y no necesariamente engordan.

De este popurrí de temas incrementados con la nueva ley europea que da libertad a los países de la comunidad de autorizar o no a los transgénicos ,no saco nada más que una conclusión .

Señores somos globalización para ciertos intereses, pero a la hora de la verdad van a tener razón los que solo tiran para su cortijo y digo esto porque o las leyes son para todos o mejor que no existan, ahora que recuerdo las matanzas del cerdo en la casa de mi abuelo, eran buenísimas y no seguía tantas normas.

 

El titanio , las nanopartículas y los buñuelos glaseados , sus posibles peligros

 

 

Durante el mes de marzo del 2015, las revistas del sector alimentario han publicado la noticia de que en los EE.UU., la Cadena Dunkin`Donuts, eliminará el Dióxido de Titanio de sus donas por razones de seguridad.

Con el nombre de dona se conoce a una masa de harina que suele estar frita en grasa de cerdo, según las distintas regiones del mundo se le conoce como rosquilla, berlina, dónuts, rosco de pan dulce etc…

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Dunkin`Donuts utiliza el dióxido de titanio en el azúcar en polvo con el que espolvorea alguna de sus especialidades, tanto la FDA como la EFSA consideran el dióxido de titanio, como un aditivo apto para alimentación.

La EFSA europea lo reconoce como aditivo alimentario con el E-171

Durante algunos años la compañía Dunkn`Brands, ha tenido que enfrentarse con grupos de presión que querían que eliminase el dióxido de titanio, mientras que la compañía se apoyaba para su consumo en considerarlo apto según  las normas aprobadas por la FDA.

Según la campaña iniciada por AS YOU SOW, el pequeño tamaño de las nanopartículas del dióxido de titanio puede aumentar la toxicidad para la salud humana y el medioambiente.

EL uso de nanomateriales artificiales en contacto con los alimentos es una herramienta  prometedora para mejorar su funcionalidad, pero el conocimiento sobre aspectos como su toxicidad sigue siendo limitado.

La materia se comporta de forma diferente según su tamaño, una sustancia puede no ser nociva en su forma macroscópica y ser tóxica en dimensiones nanométricas…

Según estudios presentados por estos grupos de presión el nanomaterial de dióxido de titanio   puede producir inflamaciones cerebrales, daños cromosomáticos y malformaciones genéticas y todo esto puede ser debido al ser las nanopartículas de tamaño inferior a los considerados como mínimos por reglamentación y tener más facilidad para poder emigrar a zonas que le debían ser vedadas…

Estos conocimientos son los que al parecer han influido en la compañía para tomar la decisión, sin que hasta el momento las diversas legislaciones hayan cambiado de opinión.

En el fondo es una consecuencia de las medidas tomadas por la declaración de los nanomateriales en las listas actuales de ingredientes, temas que anteriormente se obviaban y sobre el que solo existían unas nociones muy simples.

Las nuevas normativas nos obligan a tener más datos sobre ese mundo desconocido hasta hace muy poco tiempo y en la actualidad se están desarrollando bastantes trabajos de investigación sobre como lo nano se puede interactuar con nuestro organismo.

Seguramente no sea de dominio común, pero os aseguro que puede que lo encontréis casi diariamente en alguna de sus aplicaciones, el dióxido de titanio prolifera en múltiples usos, se producen alrededor de 4 millones de toneladas / año, a nivel mundial…

Su aspecto blanco brillante y su hasta estos últimos tiempos desconocimiento de propiedades  tóxicas, ha tenido como consecuencia que su uso sea muy amplio, desde pintura hasta dulces en alimentación, pasando por pasta dentífrica y usos en medicinas.

Debido a su alto índice de refracción, solo superado por el diamante, es excepcionalmente bueno en la dispersión de la luz, lo que le da un inmenso  poder de blanqueamiento.

Ese poder lo hace idóneo para la fabricación de pinturas y a la vez se usa como agente de blanqueo en la industria alimentaria, como aditivo E-171, utilizándose en dulces, glaseados, aderezos etc…

También lo encontramos en la pasta dentífrica, en los correctores de escritura (caso del Tipp-ex), se usa en cosmética como protector solar (por su gran capacidad para reflejar, dispersar y absorber la luz ultravioleta), esta última propiedad le permite ser un valioso fotocatalizador produciendo radicales libres, canalizables para una gran cantidad de aplicaciones.

Por ejemplo romper la suciedad orgánica en todo tipo de superficies, que tan solo pasándoles un flujo del agua como la lluvia, se puede realizar una autolimpieza.

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Esto sucede con el Vidrio Activ autolimpiable de Pilkington usado en las ventanas de los grandes edificios, o su uso como componente en los azulejos de las cocinas o baños.

En el año 2011 un equipo de investigación chino anunció la creación de un algodón de auto-limpieza que contiene dióxido de titanio con la tela fabricada realizó la siguiente prueba, la manchó con un tinte naranja y la expuso a la luz solar durante dos horas, comprobando que en este tiempo casi toda la mancha había desaparecido.

Son múltiples las aplicaciones del dióxido de titanio en la industria, pero hoy lo que verdaderamente preocupa es su uso en alimentación.

Ya que de ser cierto lo del minúsculo tamaño de partícula, inferior al que hoy se considera como límite de una nanoparticula y que por debajo de esta medida, se nos puede hacer incontrolable, máxime cuando los posibles recorridos de las nanoparticulas nos son bastante desconocidos.

No es ninguna locura que las autoridades pongan el tema en cuarentena hasta que se conozcan más datos.

A veces, corremos demasiado y las ideas vuelan más rápidas que las realidades y no estaría de más que tanto en la ciencia como en cualquier otro ámbito de nuestra conducta, nos paremos a meditar nuestras decisiones, en un acto tan sencillo como por ejemplo consultarlo con nuestra almohada y después actuar.

Las multinacionales parece que apuestan por lo natural sobre lo artificial

 

 

El año 2015 parece ser el del cambio en muchas facetas de nuestra vida, se mueve en la política, en la economía y  también en la alimentación.

Como siempre las Multinacionales son las que se sube al carro de la noticia y nos suelen presentar las novedades.

Nestlé ha anunciado su compromiso de retirar todos los colorantes y sabores artificiales de sus golosinas de chocolate comercializadas en los EE.UU, a finales de este año. La decisión  afectará a más de 250 productos de 10 marcas distintas, algunas tan populares como la Crunch.

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Ni esto es nuevo, ni tiene una fácil solución, ya que aunque no lo crean, no es un problema tecnológico, hoy en día todo lo artificial es sustituible por lo natural, sino que es más bien un problema económico, que no es tan fácil de solucionar a escala mundial.

Por otra parte, soy de los que siguen defendiendo que la verdad es que no todo lo natural es bueno y lo artificial malo.

Esto es una leyenda que se ha movido de un lado para otro según intereses, pero que salvo en casos muy específicos, no se ha podido demostrar la total bondad o maldad de una u otra familia.

Muchos hemos defendido que los colorantes, aromatizantes y conservadores son necesarios para el consumo actual de los alimentos a escala mundial, que si se usan naturales muy bien, pero que si son artificiales autorizados, también.

Lo que debe de aparcarse es la idea de su eliminación, ya que hoy por hoy, son imprescindibles, salvo que queráis comer algo indefinido, blanquecino, sin olor ni sabor y sin control de viscosidad, por ejemplo.

Una vez definida por mi parte la idea de lo bueno y lo malo, no puedo dejar de reconocer que las modas hacen época y que el marketing,  le saca bastante provecho al sin…sin….

La intención de la compañía Nestlé, es por ejemplo en las tabletas de Crunch, sustituir el sabor artificial del aroma de vainilla por vainillina natural o en el caso de las Butterfinder, los colorantes artificiales Rojo40 y Amarillo 5 por el natural Annato, según la dirección saldrán al mercado sin modificar los precios

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Esto que es una política de ventas, se la pueden permitir estas compañías, aun a sabiendas de que en la realidad le repercute en los costos y la vida media del artículo.

Hace tiempo que estoy fuera del mundo industrial, pero os aseguro que la diferencia de costos entre un aroma o colorante artificial y su homólogo en natural ronda entre 3-10 veces más y no hablemos de los conservadores naturales.

La inestabilidad de los colorantes naturales ante los artificiales hace que generalmente la vida media de los productos finales sea menor, con la repercusión que eso tiene en la rotación de los artículos.

Todas estas características entre las que están, estabilidad, costos y cambios de bouquet ya que un aroma artificial puede ser muchas de las veces mejor que su homólogo natural, influyen en la calidad y uso de un producto.

Desde hace muchos años el sabor del chocolate se consiguió  con etil vainillina, una sustancia aromática artificial de unas 5 veces superior en fuerza que la vainillina artificial o la vainilla natural de la vaina, a diferencia de esta última que dependía de países y cosechas, la etil vainillina era homogénea y con un bouquet muy limpio, ideal para la fabricación del chocolate por complementarse muy bien con el amargo natural del cacao.

Hay que tener en cuenta que no todos los países y empresas cuentan con los medios tecnológicos de los americanos del norte y que a veces tienen que trabajar con productos que sean más baratos y no les den problemas tecnológicos.

Puede que saquéis la opinión de que represento las teorías viejas, retrógradas y caducas y de ahí que lo artificial piense que es mejor que lo natural.

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Nada más allá de la realidad, yo creo en la tecnología moderna que es capaz de tratar un producto y conservar de él, sus principios aromáticos, textura y color y si estos se pueden envasar y llevar al consumo, ideal.

Pero todo esto es nuevo y hace no muchos años se trabajaba sin reactores adecuados, sin calor ni frio y lo más importante, sin medios económicos.

Solo la ayuda de los colores, sabores y conservadores, permitían presentar en los mercados un producto decente, homogéneo y relativamente saludable.

Esto que os comento, no hace tanto que sucedía en Europa y os recuerdo que el mundo es muy amplio y con bastante desnivel entre países, me alegro que los países ricos puedan mejorar su tecnología, pero pensar que los pobres necesitarán durante mucho tiempo materias primas más baratas y resistentes y no se pueden permitir el lujo de despreciar lo conocido, siempre y cuando se cumplan las normas sanitarias que hayan demostrado eficacia a escala mundial.

¿Después de los antibióticos , qué?

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Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), estamos abocados a un futuro de pesadilla si no se consigue luchar con más eficacia contra la cada vez mayor variedad de bacterias resistentes a los antibióticos.

Parece ser que por motivos varios entre los que están los económicos, el desarrollo de nuevos antibióticos se estancó a finales del 1980, mientras tanto nuevas enfermedades infecciosas van surgiendo y las que se consideraban controladas por los  antibióticos están resurgiendo ante la ineficacia de estos.

La resistencia antimicrobiana es una bomba de efecto retardado y seguramente tan importante como el cambio climático.

En el año 2013 se contabilizaron solo en los EEUU, unas 25.000 muertes /año, producidas por la resistencia a los antimicrobianos.

El informe al que nos referimos se centra en siete bacterias responsables de enfermedades comunes pero de altísima gravedad.

Un caso lo presenta la Klebsiella Pneumoniae, bacteria intestinal común, que causa infecciones en los hospitales, tal es el caso de la neumonía o las infecciones del torrente sanguíneo, particularmente, en la infancia o en las Unidades de cuidados Intensivos.

Algunos países de las seis regiones que forman la OMS informaron que los antibióticos de último recurso carbapenem (antibiótico amplio espectro) no funcionaran en más de la mitad de los infectados con K. Pneumoniae.

Se ha convertido en una gran preocupación la resistencia de los agentes patógenos a los antimicrobianos, para la organización de la salud en un reciente informe del Reino Unido, se podrían producir  hasta 300 millones de muertes en un periodo no más allá del 2050, si el problema no se resuelve de inmediato.

Los agentes patógenos  actuales poseen la propiedad de adquirir en muchos casos resistencia a los antibióticos, con más capacidad de respuesta que la que tiene el antibiótico al actuar, como ejemplo tenemos los Mycobacterium Tuberculosis que son resistentes a todos los antibióticos disponibles.

Una de las razones para el lento ritmo del desarrollo de fármacos antibióticos es que tan solo el uno por ciento de los microorganismos existentes en el ambiente los hemos visto crecer en placas de Petri y que queda un 99% sin cultivar.

Personalmente he sido escéptico a las teorías que os he intentado exponer, pues creo que existen centros y equipos de investigación lo suficientemente preparados como para que se pueda combatir esta guerra, pero a veces pequeños casos que nos suceden cerca, nos ponen en alerta ante la cruda realidad.

Os voy a comentar un caso que hace pocos días le sucedió a un conocido, que sufrió una infección urinaria.

Dado que no tenía fiebre ni otros síntomas externos, pensó ciprofloxacino mientras lo veía un médico, tomar  un antibiótico que en tiempos anteriores le había sido prescrito para infecciones parecidas, con buenos resultados.

Este antibiótico es el Ciprofloxacino, perteneciente a la familia de las fluoroquinolonas de uso en infecciones bacterianas de las vías respiratorias, vías urinarias, tracto gastrointestinal, etc…

A las 24 horas, la infección se había complicado y tuvo que ir a urgencias en donde lo ingresaron con una Sepsis grave e insuficiencia renal y estuvo a punto de ser ingresado en la UCI.

Después de un tratamiento de choque, entre las analíticas que le hicieron, se le realizó un Urocultivo, comprobando que la infección venia de una bacteria que convive con los humanos, el E.Coli y que de diez antibióticos que se habían probado, a dos resultó resistente, es decir no le actuaban.

Curiosamente uno de los resistentes era el Ciprofloxacino, antibiótico que le fue bien un año antes, pero que ahora era inactivo ante su infección.

Las personas que tenemos una edad, recordamos cuando llegó existan    a nuestros pueblos la primera penicilina, que tan solo con un par de inyectables, nos podía salvar de una pulmonía y ahora casi es imprescindible un urocultivo para saber que antibiótico te puede hacer efecto.

Todo parece indicar que el mal uso de los antibióticos durante nuestra vida, nos hace insensibles a sus efectos cuando más los necesitamos, pero posiblemente existan además otras causas relacionadas con la carrera evolutiva que mantenemos entre las distintas especies.

Interesándome por el caso de mi conocido, he procurado leer algunos trabajos de investigación publicados y he sacado unas conclusiones.

El conocimiento de los patrones de sensibilidad a los antimicrobianos es fundamental para orientar el tratamiento empírico y elaborar guías de proceso.

De los estudios realizados en diversos laboratorios de microbiología mediante urocultivos, con la realización de las correspondientes pruebas de identificación y sensibilidad, se obtuvieron los siguientes datos sobre una muestra de 2724 uropatógenos.

El aislado con mayor frecuencia fue el E.Coli (73%), seguido del Proteus spp (7,4%), Klebsiella spp (6,6%), etc….

EL E.Coli era sensible a la fosfomicina, cefixima y nitrofurantoina, presentando una resistencia a las fluoroquinolonas del 23% en función de ciertas variables.

Después de leer diversos trabajos, saque la conclusión de que mi amigo había elegido por su ignorancia uno de los más resistentes a las infecciones de E.Coli, el Ciprofloxacino y que si en algunos momentos le fue útil, esta vez le fue fatal.

La automedicación sigue siendo uno de los principales peligros de nuestro tiempo.

Me sigo haciendo la pregunta, de que si por causas no controladas por los humanos no podemos neutralizar a los microorganismos patógenos, ¿qué nos va a suceder? ¿vamos en verdad a la guerra entre especies?

La historia de la tinta y el tintero , objetos que pasan desapercibidos

 

 

Hoy los tiempos adelantan, que es una barbaridad, como decía Don Hilarión en la inmortal Verbena de La Paloma.

Nuestra juventud domina el WhatsApp, la informática, el Tablet y un sinfín de técnicas, visto así casi todo son ventajas, pero la realidad es muy otra, seguramente llegará a Marte, casi desconociendo el bolígrafo y por supuesto, la pluma, la tinta y el tintero sonarán junto con la letra redondilla a vestigios del pasado, más o menos de la época de los egipcios.

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Seguramente  os cansa tanta queja y os parezca que me quedé en una nube del pasado, pero soy de los que creen que tan necesaria como puede ser hoy en día el conocer la curvatura orbital de un satélite espacial, es seguir en contacto con lo que fuimos y no perder el conocimiento de lo que nos rodeó y formó parte de nuestra historia, la humanidad debe gran parte de lo que es a la escritura y esta muchísimo a la tinta.

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Si nos vamos a un colegio de una gran ciudad de la” Cultural Europa” y preguntamos en una clase por el tintero, seguro que el 95% le suena a chino y dejo un 5% pensando en algún emigrante africano o similar, que probablemente tuviera la suerte dentro de su desgracia de convivir con uno.

Mientras que la pluma y el tintero, han desaparecido prácticamente y solo lo encontramos como tema ornamental, la tinta ha seguido evolucionando y adaptándose a las nuevas técnicas.

Las primeras tintas que se conocen allá por el 2500 aC., fueron suspensiones de carbono, por lo general negro de humo en agua, que se solía estabilizar con gomas de resinas de árboles o albúminas de huevo.

Por definición la tinta es un material liquido o semi-liquido, utilizado para escribir, o imprimir, químicamente es un sistema coloidal de partículas de pigmentos dispersas en un disolvente acuoso u orgánico.

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Además del pigmento, la tinta, contiene otros ingredientes, que incluyen modificadores de pH, humectantes para retardar el secado prematuro, antiespumantes para el control de la espuma, tensioactivos  y resinas para conseguir mejor estructura de masa y homogenización, biocidas para inhibir el crecimiento de hongos y bacterias, etc…, es como tantos otros productos que conocemos un coloide y cumple las normas por las que se rigen esta familia de compuestos(me remito al post ,la ciencia de los coloides).

En la actualidad más del 90% de tintas son de impresión, en donde el color es producido por pigmentos en lugar de los clásicos colorantes utilizados en las de escritura, los pigmentos son insolubles a diferencia de los clásicos solubles.

Las tintas de escritura, suelen prepararse para los rojos con eosina y el azul con trifenilmetano, suelen contener otros componentes como, sulfato de hierro y ácidos gálico y tánico, etc… Las tintas blancas contienen dióxido de titanio.

La creciente preocupación por la toxicidad de los metales pesados, ha conducido a la sustitución de muchos pigmentos inorgánicos por orgánicos, actualmente la industria de la tinta es un gran consumidor de negro de humo.

El bolígrafo contiene una pasta con una composición de colorante entre 40-50 %.

Como lo que se busca en la tinta de impresión es la total dispersión  de las partículas del pigmento separadas por fuerzas de repulsión/atracción  lo suficientemente equilibradas para que no se formen cúmulos, la mayoría de los pigmentos orgánicos requieren moliendas especiales que produzcan nm (nano) partículas. Para ellos se usan dispersantes, tensioactivos o polímeros, que recubren el pigmento y ayudan a su estabilidad.

En la actualidad hay una tendencia a bajar o excluir los disolventes orgánicos en los productos comerciales y las tintas no son una excepción y esto lleva a la química del sector a cambiar muchas recetas que sustituyan estos disolventes orgánicos por agua, con el consiguiente cambio de componentes y nuevas adaptaciones.

Una desventaja al usar agua es el incremento de la tensión superficial, lo cual lleva consigo combatir las propiedades humectantes del papel o el plástico, parece ser que tensioactivos especiales disminuyen la tensión superficial.

La tinta debe tener una viscosidad óptima adecuada para el proceso de impresión, en el pasado esto se afinaba con los disolventes y se podía conseguir un bajo contenido en sólidos, mientras que las actuales al eliminar disolventes aumenta el contenido en sólidos.

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Estas propiedades y otras que van apareciendo obligan a diseños cada vez más específicos, en estos tiempos se estudian y desarrollan tintas termocrómicas, fotocromáticas, magnéticas, etc.

Hay quien piensa que la sociedad sin papel está a la vuelta de la esquina, cosa que probablemente pasen muchos años para que sea una realidad y seguro que si eso llega, espero que como mínimo seamos capaces de seguir enseñando a nuestras generaciones futuras, a dónde vamos y de dónde venimos.

Puede que la humanidad deba muchísimo a la penicilina, la electricidad, la rueda y tantas otras, pero os puedo asegurar que la tinta como vehículo de transmisión de conocimientos entre época, no se queda atrás.

Las dietas de moda van y vienen , recuerdan la dieta Hollywood

 

 

Por naturaleza soy un poco desconfiado con las publicaciones científicas ,aunque estas vengan de mano de grupos de reconocida seriedad ,sobre todo si los mecenas de los trabajos son grupos sectoriales interesados económicamente en el tema , ya que por lógica por muy libre de presiones que se vea un equipo de investigación  ,su completa independencia solo puede venir de unos presupuestos holgados y no comprometidos ,de no ser así ,cuando mínimo tienen que hacer una gracia para satisfacer al padrino.

No descubro nada que no sea del conocimiento del público en general, pero de alguna manera y ya os lo he dicho varias veces, los que queremos divulgar noticias científicas, tenemos la obligación de hacerlo, porque sobraría con que una de diez, tuviera bases de verdad para que nuestro cometido se cumpliera.

El trabajo al que me refiero en este post ha sido publicado en la revista especializada PLOS ONE (EE.UU) el 8 octubre del 2014.

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El trabajo realizado en la Universidad de Berkeley (California), sugiere que el zumo de pomelo podría frenar el aumento de peso de una dieta alta en grasa

Lógicamente estaréis pensando que voy un poco retrasado en mis conocimientos sobre la materia ya que el vínculo entre el zumo de pomelo y la pérdida de peso, fue noticia hace algún tiempo, cuando aparecieron las famosas dietas de Hollywood, pero en aquella época los trabajos realizados eran de poco rigor y algunos contradictorios.

Este trabajo parece serio y realizado por un equipo de reconocida solvencia dirigido por los doctores, Andreas Stahl y José Napoli, de dicha universidad.

Como os dije antes ha sido financiado por la Cooperativa de productores de pomelos de California.

Según los investigadores, entraron en la investigación con cierto escepticismo, pues eran conscientes de la mala prensa que existe sobre las estafas que se cometen en nutrición.

Los autores dividieron los ratones en seis grupos, el de control solo bebía agua con glucosa y edulcorantes artificiales.

A otros grupos les pusieron zumo de pomelo sin pulpa, diluido en distintas proporciones de agua y endulzado con la misma concentración de edulcorante y glucosa que el patrón, esto se hizo para contrarrestar el amargo natural del pomelo.

A uno de los grupos en vez de zumo de pomelo le dieron naringina, uno de los componentes del pomelo, y a otro grupo metformina, medicamento que como sabéis reduce la glucosa en sangre.

naringinMetformina

Parte de los ratones se alimentaron con una dieta alta en grasa y otros con una dieta baja en grasa.

Al final del estudio los ratones que consumieron la dieta rica en grasa y bebieron jugo de pomelo diluido, no solo ganaron menos peso que sus homólogos del control, también tenían una disminución del 13 al 17% en los niveles de glucosa en sangre y una disminución de 3 veces en los niveles de insulina.

Se comprobó que el judo de pomelo reduce la glucosa en sangre en el mismo grado que la metformina.

El grupo de ratones de la dieta rica en grasa que recibió naringina, tenía niveles de glucosa en sangre más bajos que el grupo de control, pero no hubo ningún efecto sobre el peso, lo cual nos indica que aparte de la naringina, actúan otros ingredientes.

No se sacaron conclusiones en el grupo que se alimentó con una dieta baja en grasa.

Todos los ratones estuvieron en el mismo medio y su nutrición fue similar, se comprobaron hasta las calorías eliminadas por las heces.

Los investigadores no consideran el trabajo terminado y creen que esto solo es el principio.

No tengo nada que objetar a la técnica del trabajo que con mayor número de datos los podéis encontrar en la publicación de la revista y solo decir que los trabajos comienzan a ser de cierto nivel cuando se empiezan a probar en humanos  mientras tanto son experiencias de laboratorio   necesarias en un principio pero mediatizadas por muchos parámetros.

El pomelo como fruto no es de los Citrus que más se han consumido y se consumen en la actualidad, tuvo su momento de popularidad a partir de finales del siglo XIX comenzó a exportarse a los EE.UU., básicamente por su alto contenido en vitamina C.

Puede que por los mismos motivos, aunque su zumo y su aceite esencial han sido usados en alimentación como saborizantes y en perfumería como componentes aromáticos de perfumes no han llegado a tener ni la décima parte del fabuloso campo de aplicación que han tenido sus primos hermanos, tales como el limón, la naranja, la lima etc….

A partir de los años 70 , los cítricos en general y el pomelo en particular, comenzaron a ser interesantes por una característica que hasta entonces no era significativa, no solo eran importantes para la alimentación sus zumos y aromas ,sino que por consecuencias del metabolismo secundario de este género de plantas cítricas, empezaron a tener valor otros componentes como pectinas,vitaminas,colorantes naturales,amargantes etc…,empleados en la industria farmacéutica en la cosmética y en la alimentaria.

Hoy es de dominio público que el Genero Citrus (Familia Rutáceas), produce entre otros compuestos, cumarinas, flavanonas, flavonas y flavonoides.

Entre las principales Flavononas que se obtienen del pomelo (Citrus Paradisi), el naranjo amargo  y otros, están:

Naringina, narirutina, hesperidina y neohesperidina, todas de grandes salidas en el mundo farmacéutico y algún derivado como la neohesperidin dihidro charcona, como edulcorante, parece ser que uno de sus campos de uso es el de la alimentación animal y sobretodo en el endulzamiento de animales de destete, sin embargo ha llegado tarde al campo de la alimentación humana en donde edulcorantes como la stevia comienza a ocupar los primeros puestos.

En la actualidad muchos equipos de investigación de todo el mundo, trabajan en las actividades biológicas de los flavonoides cítricos en el campo de la medicina y la nutrición.

 

Transgénicos , la terapia del tomate

 

 

Seguramente como en tantos otros sectores ,los que nos educan en temas alimentarios y nutricionales, suelen ser tan partidistas y tan escuetos en sus definiciones , que nos hacen amar u odiar un producto, técnica o sector, con el solo conocimiento que producen sus opiniones.

Digo esto por el concepto que la opinión publica llega a tener de productos de tan rabiosa actualidad como los transgénicos, puede que la mitad de la humanidad les tenga pánico y es posible que una gran parte los espere como el mana salvador, pero lo que si estoy seguro que otra gran parte les suenan a hueco, manipulación, lucha de poder y mil cosas más, porque nadie en el fondo les ha explicado que son los transgénico, de donde vienen y a donde van.

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El concepto que se tiene del transgénico, es el de aquel organismo A, que se obtiene a partir de otro considerado como natural al que por técnicas de ingeniería genética se le han modificado o incorporado genes de otro organismo B.
Buscándose en principio propiedades que no existe en el de origen, sobre todo en términos de mayor propiedades y productividad, mayor vida útil y mayor beneficio económico.

Dicho esto como resumen, en términos sencillos la primera impresión es que a un producto natural, le hemos cambiado el traje, transformándolo en un sintético, creando o modificado propiedades que pueden ser beneficiosa o no para el que lo consuma o simplemente cohabite con él en un determinado medio.

Esto en principio es posible, pero las causas y motivos por los que sucede, pueden ser variados y hasta distintos a los que aquí exponemos.

Prácticamente hace cuatro días, en 1983, cuando se creó la primera planta de tabaco transgénico, en el  año 2011 ya se hablaba de 160 millones de hectáreas, cultivadas con distintas variedades de OMG.

Yo no me considero capacitado para decir si esto es bueno o es malo, pero lo que no estoy totalmente de acuerdo con el que modificar un organismo genéticamente, es un acto siempre artificial, pues si nos recreamos un poco en la historia de la humanidad, desde hace millones de años se realizan de manera natural intercambios genéticos entre plantas y animales, formando seguramente unas veces para positivo y otras para negativo, parte de su evolución

Con toda la mala prensa que el tema tiene, no hay día que en cualquier parte del mundo no exista un trabajo publicado por alguna universidad en defensa de nuevas aplicaciones transgénicas.

Syringe needles pushed into tomatoes

En el 2013 investigadores de la Universidad de California, presentaron un trabajo en el que informaban de que pequeñas cantidades de un tipo específico de lípidos en el intestino delgado (los ácidos lisofosfatidicos insaturados LPA) derivados de fosfolípidos de la membrana celular, pueden jugar un papel importante en la generación de los niveles altos de colesterol y de la inflamación que conduce a la obstrucción de las arterias.

El equipo encontró que podían reducir los efectos negativos de estos lípidos en ratones de laboratorio, mediante la alimentación con un nuevo tomate transgénico que están desarrollando, diseñado para imitar el colesterol bueno HDL.

Los tomates creados en la UCLA producen un péptido llamado 6F, que imita la acción de la apoA-1, la principal proteína del HDL.

Realizados los ensayos adecuados se comprobó que disminuían el nivel de LPA en el intestino delgado de los ratones y a la vez se detuvo el aumento del colesterol malo.

Se sigue trabajando en el papel que estos lípidos específicos en el intestino delgado y las posibles nuevas formas de tratarlos.

En octubre del 2014 un grupo de 21 científicos del más alto nivel en el campo de la investigación de GMO, han emitido una carta abierta exigiendo a la UE, tome medidas para garantizar que ellos y otros científicos pueden seguir con sus trabajos y que estos no serán bloqueados en los países miembros por motivos puramente políticos.

Esto es una consecuencia del acuerdo político de junio del 2014 para permitir a los Estados Miembros a restringir o prohibir el cultivo de OMG en su territorio.

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Sigo pensando que defensores y detractores tienen sus razones de peso para defender sus posturas, pero mucho me temo que la hoja de ruta tendría que cambiar mucho en el mundo para que los GMO desaparezcan y que probablemente como tantas otras cosas, sean parte de la factura que tenemos que pagar a nuestro futuro.

 

Los ácidos Boswéllicos y la Fibrosis pulmonar

 

Entre la gran variedad de ácidos orgánicos que tenemos en el vademécum de productos químicos, los hay muy conocidos por sus nombres vulgares y otros que nos suenan en un principio a arameo.

Esto nos sucede con los Ácidos Boswéllicos, que constan de un triterpeno  pentacíclico, un grupo carboxilo y al menos otro grupo funcional, tanto el ácido alfa boswéllico como el beta tienen un adicional grupo hidroxilo.

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Si el post terminara aquí, muchos de vosotros diríais, que se me ha subido la sidra, pero voy a intentar bajar de la nube y explicarme un poco.

Un estudio realizado por el National Centre for Radiation Research and Technology del Cairo en el año 2011 ,sobre estos triterpenos pentacíclicos parece demostrar su efectividad contra la Fibrosis pulmonar ,debido a la capacidad de inhibir la 5-lipoxigenasa(5-LOX) , compuesto que parece estar implicado en el proceso inflamatorio y fibrótico asociado.

Estos ácidos como muchos otros terpenos se encuentran en la resinas de plantas del genero Boswellia y una de sus variedades la Boswellia Sacra produce una resina de la que se puede obtener un extracto por casi todos conocido el Bíblico incienso de los Reyes Magos.

¡Si señores, miren por dónde .los desconocidos ácidos, son componentes básicos del incienso que los Sabios de Oriente, ofrecieron al niño Jesús en Belén!

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Puede que alguno se haya preguntado alguna vez, lo del incienso y la mirra, cuál era su finalidad y si los Señores Magos, como nos dice la Iglesia Católica, vinieron a adorar al Rey de los Judíos, ofreciéndole sus mejores tesoros, oro (que se ofrecía a los reyes), incienso (que usaban los rabinos en los altares) y mirra (perfume que se untaba en la frente de los escogidos), guiados tan solo por la fe.

Sin embargo pienso que aunque leyenda, en la antigüedad solían ser algo mas prácticos y da la casualidad que estas resinas se usaban contra el asma, las fiebres, el reumatismo y los problemas intestinales.

La mirra es una resina obtenida de una especie de Commiphora de la familia de las Burseraceae, de uso en fragancias y con fines medicinales.

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El incienso fue quemado tradicionalmente en los templos de los antiguos egipcios, griegos y romanos, para simbolizar la oración que sube a los dioses.

Tanto el incienso como la mirra, son mezclas de cientos de compuestos diferentes cuya composición varía según el clima y la geografía ya  que esto afecta a los procesos bioquímicos que tienen lugar en la planta, siendo en el caso del incienso como decíamos anteriormente los ácidos boswélicos, encontrándose que poseen una estructura que no difiere mucho de la testosterona.

Cuando destilamos a vapor la resina de incienso, se obtiene un aceite esencial con gran variedad de terpenos existentes tales como alfa y beta pinenos, limoneno, etc…

Mientras que el aroma de mirra proviene de furanosesquiterpenos, tales como la furanoeudesma 1-3-dieno y otras.

Químicos de la Universidad de Florencia, han encontrado que ciertas moléculas de la mirra actúan sobre los receptores opioides del cerebro, que nos explica su poder analgésico, este es el caso de la anterior molécula, la furanoeudesma-1-3-dieno.

En el año 2008, científicos estadounidenses e israelitas identificaron un constituyente del incienso llamado Acetato Inciensola, como un agonista al canal  TRPV3, implicado en la percepción de la temperatura de la piel, según sus opiniones, sugirieron que esta molécula puede mejorar los sentimientos de euforia durante los actos de culto ,parece ser que entre otras propiedades posee principios antidepresivos.

Recientes trabajos parecen demostrar que este acetato protege a los ratones de daños neurológicos después de someterlos a traumas de cabeza.

De todo esto podemos sacar una pequeña conclusión y es que los Sabios de Oriente, más que ofrenda, lo que ofrecieron eran lo que hoy llamaríamos remedios caseros.

 

¿saben ustedes que en un momento de la historia , la sidra fue un veneno causante del Cólico Devon?

 

 

Los humanos nos caracterizamos por nuestros hábitos y costumbres, que se repiten periódicamente.

Nadie se imagina unas Navidades, sin el turrón, el cava o la sidra.

La sidra es una bebida de bajo contenido alcohólico entre 3º y 8º ,constituida básicamente por un 75-85% de agua,azúcares,ácido málico y cítrico ,tanino , pectina ,nitrógeno ,minerales, vitaminas(C,B2,A,D,PP…..)y enzimas en disolución.

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 Hay quien piensa que la sidra es una bebida autóctona española ,siento decirle que esto no es así , la sidra es una bebida casi internacional y se produce en distintos países como Francia , Bélgica ,Alemania ,Irlanda , Inglaterra ,México , Argentina ,Chile ,Etc… con distintas técnica.

Según datos de la antigüedad, en Egipto, Bizancio y Grecia, bebían algo similar a la sidra, en la cultura de los pueblos celtas,  se cuenta que en Avalon (en celta manzana), era la bebida de los héroes de la mitología.

La producción de sidra se extiende por la Cordillera Cantábrica, aproximadamente en el siglo VIII, en la actualidad, en Asturias y el País Vasco forma parte de sus culturas.

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Durante algunos siglos se fabricó de forma casera y artesanal, sin que hubiera problema relevante en su consumo,

Los problemas comenzaron cuando se intentó fabricar de forma industrial

Hubo un momento en la historia que debido a epidemias sanitarias producidas por la fabricación de la sidra, ésta podría haber caído en desgracia, pero gracias a Lavoisier y otros hombres de ciencia,  se pudo solucionar.

A lo largo del siglo XVIII, a ambos lados del Canal de la Mancha, se produjeron una serie de envenenamientos que en un principio se consideraron como una epidemia entre los bebedores de sidra.                                               En el Reino Unido se conoció como el Cólico Devon. El primer relato escrito viene de 1655,los síntomas se iniciaron con fuertes dolores abdominales que en algunos casos llegaban a la muerte, la sidra era la bebida tradicional de Devonians y los médicos habían observado la conexión entre el cólico y beber bastante sidra, en principio se lo atribuyeron a la acidez de la bebida, algún tiempo después sobre 1760 , se descubrió que la sidra estaba envenenada con plomo ,debido al uso de tuberías y depósitos forrados de plomo , en Francia la sidra hecha en Normandía , se aclaraba en su proceso con “Blanco de plomo”, una mezcla de hidróxido de plomo y carbonato.

Hubo un momento de verdadero pánico ya que no se sabía lo que estaba ocurriendo y solo quedaba claro que esto sucedía menos o no sucedía en las producciones caseras donde se seguían con las técnicas artesanales clásicas, mientras que el desastre aparecía en la producción industrial.

Una vez que se descubrió lo del plomo, se prohibió su uso en todas sus formas y ante la posible duda de que existiesen trazas de plomo se adaptó la siguiente técnica, se trataba el producto con una mezcla poco definida de sulfuro de potasio y azufre, si el plomo estaba presente, este precipitaba como sulfuro de plomo fácil de identificar.

Sin embargo los fabricantes también solía añadir tiza, que también entrañaba cierto peligro y hacia ineficaz la prueba.

Al final tuvo que intervenir la Real Academia de Ciencias, con la flor y nata de los químicos franceses, Jean Dàrcet, Louis Claude, Antoine Baumé y Lavoisier.

Se estableció un lagar de sidra en el castillo de Baumé, realizándose distintas experiencias pues ya se tenía conocimiento de la fermentación alcohólica y otras técnicas.

Cualquiera que sea la marca de sidra que nos gusta, el éxito está en cómo las manzanas sean tratadas y procesadas, de modo que las levaduras y bacterias realicen de la forma más óptima su función.

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Como siempre el secreto del éxito en una fabricación esta en las condiciones de la materia prima en origen, en este caso debe trabajarse con una manzana madura, que contenga el máximo de azúcar convertible en alcohol, a la vez se han de haber eliminado las rotas y las podridas, una vez trituradas y prensadas, el jugo pasa a los tanques.

Esta es una etapa clave en la producción ya que aquí comienzan los procesos enzimáticos ,los enzimas lipoxigenasa inician la conversión de los ácidos grasos de los productos químicos precursores del aroma ,mientras que los polifenol oxidasa transforma el pardeamiento de la pulpa y jugo a su futuro color dorado.

Durante la fermentación las levaduras y bacterias son cuidadosamente controladas, así como la temperatura, la acidez y el alcohol producido.

Se comprueban los niveles de color y claridad. Algunas empresas utilizan cromatografía de gases para las mediciones de compuestos aromáticos claves.

Si estudiamos aromáticamente los procesos que se producen en la sidra, mi modesta opinión es que no tienen nada que envidiarle al mundo del vino y si totalmente creyera en las propiedades curativas de este, me vería obligado a creer necesariamente en las del otro.