La polémica del alcohol en polvo

 

 

Los que estáis al día en las noticias relacionadas con la alimentación y las bebidas recordareis que hace unos meses se autorizó en los EE.UU , el uso del alcohol en polvo por  la TTB (Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau) aunque aún está prohibida en Lousiana, Carolina del Sur y Vermont.

El producto le fue autorizado a la compañía Lipsmark de Arizona, que envasó con la marca Palcohol unas dosis de alcohol en polvo, saborizado con ron, vodka, mojito, margarita y hasta un total de seis sabores, a la que solo hay que añadirle el agua correspondiente para tener un vaso de licor (tratamos el tema el 22 abril del 2014, en el post “Llega al mercado el Cóctel de bolsillo con alcohol en polvo).

Al parecer la aceptación no fue unánime por el consumidor americano hasta tal punto que la TTB intentó deshacer el entuerto, alegando que la autorización fue concedida por error pero el litigio ya está creado.

La venta del alcohol en polvo, está aprobada en el Japón y en algunos países europeos, la patente de la mezcla aún está en proceso.

El título de la patente presentada en los Estados Unidos es muy significativo:

       POLVO DE DEXTRINA QUE CONTIENE ALCOHOL

Como es de dominio público, una Patente es un Título que reconoce el derecho de explotar en exclusiva la invención patentada, impidiendo a otros su fabricación, venta o utilización sin conocimiento del titular.

El mundo de las patentes siempre lo he considerado muy farragoso ,con la posibilidad de llegar al mismo punto por diversos caminos ,solo es cuestión de un buen gestor que sepa usar las técnicas adecuadas , motivo por el cual no considero justo que se concedan  patente como si estuviéramos en una fábrica de churros.

Se habla en la prensa de los peligros de esnifar el polvo, de la facilidad para que esas papelinas se puedan mover por los colegios, etc….

No pretendo central el post en esa vertiente, ya que doctores tiene la iglesia, para tratar el tema, sino en el concepto científico del producto y en la ligereza con la que se define en una patente.

Es de conocimiento general, que el alcohol de uso alimentario óptimo es el de 96º Alcohólicos, todo lo que se intente de más supone encarecimiento y problemática de proceso siendo hoy inviable tecnológicamente  la fabricación de verdadero alcohol 100 % en polvo.

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Mi pregunta es ¿por qué se pretende llamar alcohol en polvo?, a una ciclodextrina que es capaz de absorber en pequeñas cápsulas porcentaje de fluido  hasta aproximadamente el 60% de su propio peso, en este caso alcohol de 96º y que permite ser manejado como un polvo.

Queda claro que la estructura la forman las cápsulas de cliclodextrina y el alcohol junto con los sabores aromáticos, el contenido encapsulado y todo lo que se quiera adornar es puro marketing.

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Por otra parte, entiendo que el concepto de producto o proceso a patentar, debería de quedar para lo verdaderamente novedoso, pero señores/ras, en el año 1973, cuando empecé a trabajar como técnico ya era de dominio público en las empresas del ramo, las técnicas de pasar un líquido aromático a la forma de sólido, mediante la absorción y la adsorción (procedimientos parecidos pero no iguales), ¡como cuarenta años después se puede seguir queriendo venderle humo al consumidor!

Soy de los que creen que el marketing industrial es esencial para la buena política comercial, pero no a costa de engaños y medias verdades.

Finalmente quiero romper una lanza en recuerdo del mundo de los licores y espirituosos que se maceraban durante años en las barricas de roble ,reconozco que esos bouquet casi han desaparecido en gran parte del globo y que los gustos han cambiado tanto en sabores como en grados alcohólicos , pero mezclar una dextrina con un porcentaje de alcohol y un aroma envasando seguidamente en una bolsa de papel ,para después añadirle agua al momento de usarla y compararlo con un ron clásico, no deja de ser un delito al buen gusto.

Primer muerto en Europa por el nuevo brote del Coronavirus

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Como sabéis no me dedico a escribir sobre temas alarmistas ,pero la prensa de hoy trata el tema de la muerte de un alemán al parecer contagiado por el Coronavirus MERS el pasado febrero durante un viaje a Arabia Saudí .

Falleció el 6 junio en un hospital de Ostercappein (Baja Sajonia), de una enfermedad pulmonar consecuencia a la infección producida por el Sindrome Respiratorio de Medio Oriente (MERS), había vuelto en febrero de un viaje a la península arábiga, donde probablemente contrajo el virus.

En Arabia Saudí, más de 950 personas han contraído el virus en los últimos años y de ellas se calcula que han muerto alrededor del 50%.

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El tema es de cierta importancia ya que hablamos de una epidemia relativamente nueva, los primeros datos del coronavirus datan de 1960.

El 7 julio del 2014 traté el tema en un post titulado “La Guerra de dos Mundos”, si alguno estáis interesado, lo tenéis en el blog.

Cambiando de tercio, quiero aprovechar estas cuatro palabras para deciros que cuando empecé a escribir dejé claro en mi presentación, que mi intención no era la de mantener diálogos y tuitear sobre los temas que trato, esto para mí es un hobby remanente de mis años de profesión.

Pido disculpas a aquellas personas que tan amablemente me han solicitado algún dato y solo decirles que no lo tomen como una descortesía, pero mí tiempo de trabajo terminó y ahora solo me entretengo.

Gracias  de todas formas por el tiempo que dedicasteis a leer las opiniones de este alquimista.

El abuelo de la Fórmula 1

 

 

 

Me imagino que el Bachiller Sansón Carrasco, que tan alegremente se movía por la Mancha de nuestro insigne Don Quijote, debió de ser un varón de recia cultura, para lo que se llevaba en su época.

Pero en el siglo en el que vivimos ,si no quieres estar totalmente perdido ,se tiene que tener un nivel cultural considerado de tipo medio , seguramente no inferior al de Sansón Carrasco en su época  , que nos permita movernos en la diversidad de temas que hoy se tratan en los  medios de comunicación.

Cuando no tenemos una cultura con la que podemos hablar de médicos y medicina, de químicos y química o de ingeniería espacial, etc…., nos aparecen las conocidas fobias.

Muchas veces lo que se considera como fobia, en el fondo solo es desconocimiento del tema, sin embargo si por diversidad de caminos te informan sobre él, se suele adquirir una visión más amplia y hasta positiva.

La historia de los fóbicos a cualquier adelanto científico en cualesquiera de las ramas del saber, viene cuando menos del periodo del homo sapiens y a través de los siglos unas veces con más poder que otras, solo han ayudado al oscurantismo y retroceso del progreso.

Sin tener que adentrarnos en otros tiempos, actualmente se ha dado el caso del niño con difteria en Olot (Gerona), al parecer miembro de una población en la que existen las fobias a las vacunas.

Los que venimos del mundo de la química , conocemos y hemos convivido con los quimiofobicos de todos los niveles y culturas y personalmente puedo aseguraros que te encuentras con verdaderos espécimen , hace unos meses trate el tema en un post.

Estoy completamente convencido de que la fobia y el desconocimiento, están directamente relacionados.

Os imagináis los millones de seguidores que tiene la Fórmula Uno, todos conocedores de los motores, su cilindrada, el octanaje y tantos otros temas.

Cuántos de ellos serán quimiofobicos, cuantos lo serán, de los que se paran a poner gasolina y lo primero que miran es el octanaje del combustible, si es de 95 o de 97.

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Octano, es el nombre de un producto químico que forma parte de nuestra vida cotidiana y pienso que el que lo usa a diario se deja sus fobias para la charla del café.

Con la llegada del automóvil y el motor de combustión interna comienzan a aparecer una serie de conceptos y nombres, que el consumidor acepta como de su jerga común, pasando a formar parte del día a día, sin que en ningún momento se acuerde que habla de pura química.

En el año 1920, un químico  llamado Russell MarKer que trabajaba para la Ethyl Corporation en los EE.UU, presentó un estudio de la ignición de distintos hidrocarburos, comenzando por el Heptano.

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Este hidrocarburo de cadena lineal no dio buenos resultados , presentando solo una baja ignición y el siguiente que eligió fue el 2.2.4-trimetilpentano ,conocido como Isooctano formado por una cadena ramificada de ocho átomos de carbono, curiosamente no produjo ignición alguna.

Sin embargo siguió probando, con una cadena lineal de ocho carbonos con la que consiguió una descontrolada ignición.

Se pensó en mezclas variables de heptano e isooctano, con la finalidad de estudiar sus diferentes igniciones.

Así un combustible descrito como de 95 octanos posee las mismas características que una mezcla de 95% Isooctano y 5% de heptano.

Se conoce como Octanaje o Índice de octano a la medida de la capacidad antidetonante de las gasolinas para evitar las detonaciones y explosiones en las máquinas de combustión interna de tal manera que se libere la máxima cantidad de energía útil, cuando mayor sea el número de octano, más compresión del combustible puede  soportar antes de  detonar (encender).

El motor de gasolina se basa en la ignición de aire y combustible comprimidos juntos como una mezcla que realiza esta ignición al final de la compresión, produciéndose  con bujías de encendido, por este motivo el alto octanaje se usa para estos motores que requieren altas relaciones de comprensión.

Mientras que los motores diésel comprimen aire y luego inyectan el combustible en el aire calentado por compresión, suele funcionar mejor con índice de octano más bajos.

Como todos sabemos por desgracia todavía no se pueden sacar estos hidrocarburos ni de un árbol, ni ordeñando una vaca y que tenemos que adentrarnos en el mundo del petróleo y todo su variopinto universo, existiendo verdaderas enciclopedias que explican el craqueo al que se someten los derivados petrolíferos.

Considero que el tema tiene poco más que aportarnos a nuestro blog, dado que este no tiene la finalidad de profundizar en la cultura científica, sino tan solo en contarnos historias que nos hagan entender y amar la química.

Por un momento me he parado en pensar que fue de nuestro personaje, aquel Russell Marker que le dio por trabajar con los hidrocarburos de cadena lineal y el octanaje.

Como amante de su profesión siguió investigando y como al parecer el campo de los hidrocarburos se hizo muy grande, decidió cambiar de tercio y comenzó a trabajar en esteroides.

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Fundó una  industria en México con el nombre de Syntex, trabajó sobre una nueva molécula llamada sarsasapogenina, que es una saponina, aislada a partir de la raíz de zarzaparrilla, se utilizó como material de partida para la síntesis de otros esteroides.

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Marker fue capaz de convertir la Sarsasapogenina en Pregane-3.20-diol (progesterona analógica) y la testosterona, sin embargo no era rentable para la producción a gran escala de las hormonas esteroides.

Esta fue la primera síntesis práctica de la progesterona, también fue un precursor en la preparación de la cortisona.

Cuando Marker encontró que había una estructura similar a la sarsasapogenina en las raíces de Beth (familia de las Liliáceas), comenzó sus experiencias  y en marzo de 1944 se consiguió el primer kilo de progesterona, se creó una nueva empresa Botanica-mex (Texcoco) que años después fue vendida a Gedeon Richter Ltd.

En la actualidad también fabrican anticonceptivos orales y cortisona.

De este post solo puedo sacar un concepto sencillo.

No a las fobias y si a las posibilidades que mentes preclaras pueden obtener de la ciencia en bien de la humanidad.

¡Un voto para BRIAN!

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Últimamente  por problemas ajenos a mi voluntad y lógicamente derivados de ser una persona de la tercera edad, me encuentro poco motivado para hablar de los temas que en el fondo forman el tronco de mi blog.

Sinceramente hoy no me veo tratando historias químicas, que por otra parte reconozco que son bastante aburridas para la mayoría de los que unos por amistad y otros por cariño y los más por amabilidad seguís mis post.

Estamos en periodo de elecciones y cambios políticos, con lo que eso conlleva de revolucionario cuando menos en el mundo de las opiniones, las promesas, las verdades y las mentiras de cada grupo, la aparición de los encantadores de serpientes, los salva patrias y demás especies está a la orden del día y observo que a pesar de todo lo mafioso que se mueve en este mundo político, todavía queda un rincón para la sátira y el humor y eso me reconforta un poco.

Nuestros compatriotas canarios, se han acordado del Frente Popular de Judea, de Brian y de los Monty Python  y han fomentado una candidatura paralela a las oficiales en una mezcla de humor, surrealismo y crítica, lanzando sus propias papeletas electorales y pidiendo la presidencia de canarias para Brian.

Señores , si los que consideráis el tema irrelevante ,indecoroso y fuera de lugar ,intentáis bajar unos decibelios vuestra justa opinión y los que les ponéis el mínimo de imaginación a los temas mundanos subís unos puntos vuestra receptividad .

Os daréis cuenta que los temas que planteaba el frente Popular de Judea y sus acérrimos enemigos del Frente Judáico Popular, contra la corrupción romana y a favor de los servicios básicos, están de plena actualidad y que la historia a través de los siglos se mueve con unos patrones determinados .

Estos patrones no son inamovibles y van evolucionando en el tiempo unas veces para positivo y otras para negativo, solo tengo la duda de quién y cómo se mueven, pues no creo que en el fondo de esta inercia influyan mucho los vendedores de humo y salva patrias.

Por lo que representa  la necesidad de vivir con sentido del humor, un voto para Brian

La opinión del consumidor pesa cada vez más en las decisiones de política alimentaria

Al paso de los años hemos podido ver como la opinión  de los consumidores unas veces bien informados y con toda la razón y otras manipulados , han ido obligando a los lobbies industriales alimentarios a que en contra de sus intereses, acepten cambiar normas y productos que días antes defendían con la ley en la mano.

Los  profesionales de estas materias, somos testigos de los mangoneos que los líderes de ambos bandos se traen, crucificando el miércoles, aquello que el lunes santificaron.

Y os puedo asegurar que no siempre, pero hay veces que, les suena a chino el tema a tratar.

Si algunos habéis realizado el sacrificio de leer mis post anteriores no pereciendo en el intento o seguís a otros divulgadores del ramo alimentario, os daréis cuenta de que no existe norma,  ley, aditivo o alimento, que tenga una vida media estable de unos años y que no ha terminado de salir la primera producción de un producto, cuando ya están los detractores poniendo la pica en Flandes, y las autoridades bailando al son del que haga más ruido y  ¿señores, esto no es serio?

Mi irónica indignación, nace de las noticias de la semana.

Aunque los estudios científicos dice que el producto es seguro, la Compañía PEPSICO elimina el Aspartame de su línea de productos DIET, por los perjuicios que contra él tienen los consumidores, mientras  la FDA y EFSA, siguen defendiendo su inocuidad.

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El producto elegido es curiosamente otro edulcorante artificial, la sucralosa, que todavía no parece tener grandes enemigos.

Por el contrario la Coca Cola, ha lanzado una campaña en defensa del aspartame.

Hay quien se pregunta, que si ambas compañías tienen líneas de productos con la Stevia que como sabemos es un edulcorante natural, por qué no dejan los artificiales y lanzan todas sus líneas con esta.

Parece ser que específicamente en el caso de Coca Cola, la bebida de stevia deja un cierto regusto que les ha obligado a reformular y las ventas tampoco están demostrando un remonte.

Si este fuera todo el peso que la opinión pública está ejerciendo sobre los productos, terminaría  aquí el post, pero más allá del mundo de las bebidas, todos sabemos que hoy en día se lucha en muchos frentes contra las enfermedades derivadas de los excesos de grasas, proteínas, alcohol, sal, tabaco, etc…

Las enfermedades de nuestro tiempo dejando a un lado el cáncer, son la diabetes, las lesiones del corazón, la hipertensión arterial, etc….

La sal común o cloruro sódico tiene desde tiempos inmemoriales una estrecha relación con los humanos que yo me atrevería a considerar casi de drogodependencia, puede ser que la expresión resulte muy fuerte pero si seguimos la historia del hombre, siempre intento tener algunas cosas que le eran imprescindibles y una de ella era la sal.

La usó para, conservar alimentos, ensalzar y mejorar su sabor como condimento, como fuente de sodio metabólico para el organismo  y sobre todo como moneda de cambio durante siglos.

En qué momento de la evolución, lo que parecía ser un elemento necesario y fácilmente excretado por los primeros humanos, comenzó a ser peligroso a partir de ciertas cantidades y causa principal de problemas como la hipertensión arterial, daños renales, factores de riesgo para las enfermedades cardiovasculares etc……, me es totalmente desconocido, pero por desgracia es una de las realidades de nuestros días.

Ese extraordinario poder de conservador de alimentos y ensalzador de sabores, es el motivo por el que hasta hace muy poco tiempo su uso en la alimentación ha sido muy relevante.

No solo condimentamos en exceso nuestras comidas, sino que casi todas las conservas, salsas, aderezos, encurtidos, sopas, caldos preparados, pan y panes especiales y un sinfín de productos más, la contienen como ingrediente, de forma que nos es muy difícil saber nuestra ingesta diaria.

Probablemente si la lucha por convencer al consumidor que tenía que disminuir su consumo tuviese que venir de la industria alimentaria, nunca se produciría, pero la labor de las autoridades médicas, ha sido efectiva dando sus frutos y el slogan, bajo en sal, es sinónimo de calidad y salud.

Como por desgracias es difícil sustituir el producto, se está trabajando en los laboratorios de investigación las distintas formas de con el mínimo se sal, conseguir el máximo rendimiento.

Uno de los caminos que se está experimentando, es el de la creación de un determinado tipo de emulsión, con la sal que le ponemos a un alimento, de forma que se produzca una microestructura que atrape el sodio en la fase acuosa, de todas las posibles la escogida es el  W/O/W es decir (agua-en-aceite-en-agua).

(La más sencilla seria, gotas de agua dentro de glóbulos de aceite, que a la vez están dispersos en agua).

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Para los que no conocen el mundo de las emulsiones, intento hablar de ellas en un post anterior titulado “La Ciencia de los Coloides”, en donde presento las emulsiones O/W y lasW/O, que son las más usadas en la actualidad, la que presenta este trabajo es de dos fases y por lo tanto algo más complicada.

Esta investigación viene publicada por la revista Food-Function, realizada por un grupo formado por Natalie Chiu, Louise Hewson   y otros

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La idea es que en vez de que la sal se disuelva en al alimento como un componente  y empiece a realizar su función en el mismo momento que comienza a ser masticado hasta que llega a las papilas gustativas, con la correspondiente  pérdida de eficacia.

Se ha intentado que la mayor parte de la sal, no se libere hasta que el alimento no esté en las papilas gustativas, con lo cual el efecto de potencia salina será más eficaz.

Para crear una microestructura compuesta por las partículas de sodio encapsuladas en la fase acuosa interna de una emulsión  que tuviera la propiedad del fenómeno de la coalescencia en un determinado momento ,es decir volver a unirse las distintas partículas de la misma composición en otras de superior tamaño, se pensó que tenía que ser una emulsión W/O/W.

Para fabricar la emulsión doble, primero se fabrica una W/O, es decir en la fase acuosa va la mayor parte del cloruro sódico que quedaría encapsulado en la fase aceite estabilizado con un almidón modificado (Anhídrido octenil succínico-OSA).

Una vez estabilizada La primera emulsión, se dispersaría en una nueva fase acuosa con el emulsionante/estabilizante adecuado formándose una emulsión O/W, en la que la fase aceite estaría formada por las gotas aceitosas que contiene encapsulado el   sodio y en la fase acuosa externa se disolvería el resto del cloruro sódico que faltaba por añadir.

De forma que cuando el alimento comienza a masticarse la saliva recibe la pequeña concentración de sodio que contiene la fase acuosa exterior y cuando el alimento llega a las papilas gustativas debido a una acción enzimática se rompen los glóbulos de aceite   y se produce la coalescencia de las gotas acuosas internas que contienen el sodio mayoritario, produciéndose la salinidad pretendida.

Según los investigadores para el mismo experimento, usando la sal de una forma clásica o emulsionada, se podría ahorrar para la misma sensación de sabor casi un 23.7% de sodio.

Lógicamente esto solo son unas  primeras investigaciones que obligan a seguir trabajando en este campo.

Llega el momento de que el hombre pueda controlar el perfume de rosas como lo hace el rosal

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En primer lugar quiero pedir perdón a aquellos de mis amigos que les aburra  el tema del que va a tratar este post, ya que puede que solo sea curioso para un pequeño grupo.

Como sabéis los que leéis alguno de mis post, mis orígenes profesionales estuvieron ligados al mundo del aroma, tanto en el sabor como en la fragancia.

Tanto el mundo de las fragancias como el de los aromas en su estado natural ,se mueven con una serie de normas ,reglas y leyes ,impuestas por la propia naturaleza , que les dan sus características de armonía, persistencia ,fuerza , belleza  a unos y sabor agradable a otros.

La inmensa mayoría de estas normas nos son desconocidas a los técnicos, que se han limitado en sus copias a conseguir estos efectos naturales con componentes sintéticos.

Como sabéis los aromas y las fragancias , constan de un principio activo y un diluyente, ambas especialidades cumplen las normas de tener una nota ce cabeza volátil y definitoria, un cuerpo intermedio y una nota de fondo en donde se encuentran los fijadores que harán más a menos persistente la vida del producto.

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Todas estas características se han de regir luego por la finalidad y aplicación de la fragancia o el aroma, según sus normas específicas.

Todo esto viene a que si queremos que un sabor fresa tenga persistencia en un regaliz por ejemplo, no solo tenemos que trabajar adecuadamente la composición de salida de los componentes del principio activo, sino que debemos ponerle las notas fijadoras adecuadas para que el efecto sea el deseado.

Lo mismo nos sucede con la fragancia usada en un perfume, como el Chanel Nº5, no solo tienen importancia las notas en su orden de salida, sino su homogenización y estabilidad hasta el fondo y el tiempo de duración.

Se pueden llenar folios sobre este tema pero considero que nos iríamos del que nos ocupa.

Como sabéis todo se puede conseguir como natural con los correspondientes costos y sintético con costos más asequibles.

De todos es conocido el interés del  consumidor por lo natural y su rechazo de lo artificial.

Por este motivo y por la propia curiosidad de los científicos en conocer el origen de la cosas, continuamente se están presentando trabajos de investigación sobre el tema.

 Uno de los temas estrella no solo es la nota de salida, sino también su persistencia ya que generalmente las notas básicas son muy volátiles.

La pregunta que alguien se debió de hacer es, ¿Cómo persiste la nota rosa en un rosal, durante mucho tiempo y todas las mañanas con el roció es muy intensa y fragante pero esta potencia va disminuyendo a través del día, hasta el próximo amanecer rociero en el que se vuelve a producir una explosión de fragancia y así hasta que pasa su ciclo?

Yo no sé si esto fue así, pero es la que  me habría preguntado.

Mire usted por donde, se ha presentado un trabajo en el Reino Unido, Universidad Queen`s de Belfast,

Dirigido por Nimal Gunaratne, relacionando los líquidos iónicos y el olor a rosas.

El Dr Nimal Gunaratne es profesor en la escuela de Ingeniería Química de Belfast y está especializado en publicaciones del comportamiento de los líquidos iónicos en distintos procesos. El trabajo consiste en tratar un alcohol de las consideradas fragancias, es decir que tienen aroma característico, en esta prueba usaron el 2-Feniletanol (olor a rosas) en un líquido iónico inodoro, usado como diluyente.

Los alcoholes aromáticos son muy volátiles, de forma que se pierden muy rápidamente en un producto perfumado si no se tratan previamente

La opción de tratarlo con un fijador, es la clásica  y usada hasta hoy, pero en este proceso experimental del alcohol aromático y el líquido iónico se forma un Hemiacetal inodoro que hasta no seguir la reacción se mantiene como tal.

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En general los líquidos iónicos (LI) son fluidos constituidos por iones, generalmente un catión orgánico y un anión inorgánico poliatómico

Entre sus propiedades más generales están:

-Son líquidos a temperatura ambiente, no son volátiles, poseen un alto poder disolvente, son químicamente estables, incoloros en estado puro etc…

Los hemiacetales, se forman por reacción de un alcohol con el grupo carbonilo de un aldehído o cetona, se suele catalizar con ácido.

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Lo curioso de este trabajo es que el hemiacetal formado por el líquido iónico y el alcohol aromático se mantiene como un conjunto inodoro, que estuviera encapsulado en un medio y que no permitiera salir los olores y por lo tanto manteniendo toda su concentración y poder odorífico.

Solo cuando seguimos la reacción en un medio acuoso, comienza a liberarse la fragancia, en este caso la de rosas, dicha liberación es directamente proporcional a la concentración de agua, de forma que esta va regulando la cantidad de perfume que queremos expandir al exterior.

En las pruebas realizadas la fragancia pudo ser liberada durante varias horas, manteniendo el olor casi 24 horas.

Las posibilidades de tener una sustancia potencialmente odorífera que podemos usarla como y cuando queramos abre nuevos formas de uso y aplicación en el mundo de la cosmética y de la aromática en general.

Una aplicación potencial podría ser un desodorante, donde la humedad vendría del propio sudor y que este regularía en función de su concentración la cantidad de perfume que se expandiera y la potencia de este

Todo lo que suponga el poder trasladar el aroma hasta donde queramos y que comience su uso y regulación según nos interese, abre unos campos enormes de aplicaciones no solo en los perfumes, sino también en los aromas clásicos, pudiendo conseguir los aromas con principios activos más definidos y probablemente con el consiguiente ahorro.

Creo que como siempre, nos adelantamos con la intención de aplicar rápidamente y lo que hay que dejar a los investigadores es el espacio y el tiempo que necesiten para el total desarrollo de los descubrimientos.

Lo verdaderamente maravilloso, sería el poder conocer todo el mecanismo que es capaz de realizar la planta de origen a destino en esa creación tan perfecta como es el olor a rosas.

¿Los problemas de las partículas pequeñas?

 

 

Que la nanotecnología y los nanomateriales son una realidad de futuro, es algo que no tiene la menor discusión,  después de los avances conseguidos durante los últimos 20 años en gran variedad de sectores tales como el textil. La medicina. La energía. La alimentación  y la cosmética, las comunicaciones etc…

Pero también hace tiempo que hay voces que han tratado sobre el tema de su posible toxicología a corto y largo plazo, sobre el medio ambiente y la salud humana.

Lógicamente el tamaño de los nuevos materiales les confiere una posibilidad de interactuar con el medio que les rodea, dando lugar a propiedades que antes no existían, positivas o negativas, pero sobre todo desconocidas y por lo tanto de difícil gestión en un principio.

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Uno de los sectores que por ahora parece reacio y presenta una enorme incertidumbre en torno al uso de los nanomateriales, es el sector alimentario.

Existen voces discordantes que sugieren, que si los datos que hasta ahora se han manejado, no son de plena fiabilidad, nos podemos encontrar ante una situación similar a la que en su día se provocó con la aparición de los productos genéticamente modificado (GM) y de todos es conocido la situación actual de estos, con el sí y el no a su uso.

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Para muestra nos sobra con un botón, actualmente el Parlamento Alemán, está mareando la perdiz con la posibilidad de eliminar los transgénicos y esto encadenaría a la Unión Europea.

En un post anterior se trató de la situación de alguna multinacional de la alimentación respecto de este tema.

En el año 2009, la Universidad de Ulster (Irlanda del Norte), emitió un comunicado de prensa sobre una investigación que resaltaba un posible vínculo entre nanopartículas, el Alzheimer y el Parkinson.

Un patólogo Vyvyan Howard y Christian Holscher, experto en enfermedades neurovegetativas  estaban investigando si las nanopartículas, incluyendo el dióxido de titanio como ingrediente activo en la protección solar, podían inducir en este tipo de enfermedades.

Ellos observaron que las nanopartículas podían tener un impacto en el mal plegamiento de las proteínas asociadas con dichas patologías.

La contra respuesta a esas investigaciones fueron presentadas por los que defendían que las nanopartículas no penetraban en la piel y que lo que en realidad hacían era formar una barrera protectora.

Según la opinión de Harald Krug , ex jefe de los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia de los Materiales , las pruebas de toxicología llevadas a cabo en nanopartículas por los investigadores sin experiencia toxicológica no son de total fiabilidad y lo fundamenta en que en realidad lo que se realiza no es una prueba de toxicidad total ,sino un estudio de como el nanomaterial al penetrar en el cuerpo causa un efecto biológico, que es importante en términos de implicaciones para la salud humana, pero para ser considerada como verdadera ,tiene que identificar la dosis letal, la intermedia y la dosis sin efecto.

Hizo un barrido por 6600 artículos sobre las pruebas realizadas en la captación de nanopartículas a través de la piel, el tracto gastrointestinal y los pulmones, encontrando que había muchos errores

Krug dice que existen estudios en los que se han utilizado niveles muy por encima de los normales de exposición y en algunos casos se utilizaron dosis pequeñas siendo los efectos negativos ,por causa de otras circunstancias como por ejemplo la muerte de la células a las que una mala aglomeración de las nanopartículas no permitía el paso de oxígeno.

Una de la causas de los errores que se cometen , es debido a que a veces los investigadores vienen de otros campos y desconocen la normas básicas para trabajar en este apartado de la ciencia que es la toxicología y son las autoridades las responsables de que exista un manual de procedimientos y validaciones.

Al parecer no todos los trabajos sobre la toxicología de los nanomateriales se publican en las mismas revistas profesionales, sino que muchos van por libres de forma que no existe un común punto de referencia.

Esto preocupa a las autoridades de los EEUU, que están realizando inversiones importantes para canalizar este campo y si es posible hacerlo con una cierta lógica.

Se da el caso de que se han gastado cientos de millones de dólares, en tratar de entender la toxicidad de las partículas de plata manométricas, que por datos históricos existentes, son benignas en los seres humanos. Sin embargo, no ha habido prácticamente ninguna investigación sobre las partículas de los catalizadores en los tubos de escape de los vehículos de una enorme agresividad en el medio ambiente.

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La ciencia se encuentra con el problema del uso abusivo del concepto “nano” ya que de ir las cosas mal, esto causaría problemas en un mercado emergente y de futuro.

En el 2006 un producto de limpieza alemán conocido cono nano mágico, fue retirado del consumo, porque se alegó que producía problemas respiratorios, más tarde se descubrió que el producto no contenía nanopartículas en su composición y que el culpable era el propulsor

Hay que pensar que a veces lo novedoso, no es sinónimo de venta.

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Las leyes sanitarias asimétricas

 

 

Como en la viña del señor todo es posible y los humanos tenemos un cierto perfil de raritos, he pensado en un post en el que las cosas, son esto y a la vez pueden ser aquello, hasta tal punto que nuestros legisladores con su nuevo perfil de federalismo asimétrico, envainan la espada donde les interesa y no son capaces de separar lo bueno y correcto de la paja

¿Sabías que?

¡Está autorizada en EEUU. Una bebida refrescante de Café con Marihuana! 

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La bebida fabricada en el Estado de Washington, es una mezcla de cafeína con 20 miligramos de THC (tetrahidrocannabinol ), componente psicoactivo de la marihuana ,según sus creadores posee efectos revitalizantes y refrescantes ,es solo apta para mayores de edad , con una advertencia sanitaria que informa de su carácter tóxico y su posible efecto de crear adicción .

Solamente en los EEUU. Hay dos Estados, donde se puede realizar este maquillaje de venta legal de marihuana recreativa, que son: Washington y Colorado

La empresa ha tenido el morbo de bautizar la marca con el nombre “Legal”, para que no existan dudas y presenta la gama completa de sabores, limón, granada, cereza, etc… Con el correspondiente cannabis.

¿Sabías que?

“La adición a la Cafeína, limite delicado entre el placer y la dependencia”.

Con este título se publicó un artículo en la revista ClubDarwin en febrero de 2014, en donde se comentaba que en una investigación llevada a cabo por la American University, se había comprobado que muchas personas son tan dependientes de la cafeína que pueden sufrir síndrome de abstinencia si reducen su consumo, aunque puedan estar sufriendo algún tipo de circunstancia que sea capaz por si de ser grave, tal como puede ser una enfermedad coronaria o trastornos de coagulación, embarazo, etc…

En el 2013, la American Psychiatric Association, reconoció oficialmente el Trastorno por  el uso de cafeína como un tema de preocupación médica, existe la creencia que su uso es fácil de dejar, pero diferentes estudios demuestran que más del 50% de los consumidores han tenido dificultades en reducir su consumo.

Sus efectos negativos no han sido reconocidos como tales, por ser una sustancia aceptada socialmente y consumida a escala mundial, la encontramos en el café, los refrescos, el té, el chocolate, el mate  etc…y no digamos en la línea de productos energéticos.

Es cierto que a muchas personas parece que el efecto cafeína no les produce daños y aquí entra la teoría de “Que es más venenoso, la dosis o la sustancia”

Al margen de lo que definen las reglamentaciones alimentarias , el consumo recomendado para un adulto de salud normal ,no tendría que pasar de los 400 miligramos día , el equivalente a 2-3 tazas de café ,las mujeres embarazadas ,quien sufre ansiedad ,quien tienen la presión alta o problemas coronarios ,etc., no más de 200 miligramos día.

Sin embargo científicos de Harvard, dicen que puede existir una relación entre beber de 2-3 tazas de café, con un menor riesgo de suicidio.

Según un estudio liderado por Michel Lucas, explica que la cafeína puede actuar como antidepresivo, aumentando la producción de ciertos neurotransmisores en el cerebro, incluyendo la serotonina, dopamina y noradrenalina.

El mundo científico en general, no recomienda a los adultos con depresión aumentar el consumo de cafeína, debido a los posibles efectos secundarios.

Según la opinión publicada en investigaciones de la Universidad Deakin (Australia), la cafeína en los refrescos no altera su sabor, pero si es un aliado de la obesidad, ya que ayuda al incremento de su consumo por su poder adictivo y por tanto se aporta mayor cantidad de kilocalorías al organismo, de aquí que solicitan a las autoridades que pongan en marcha una regulación más estricta sobre el uso de este aditivo.

Sobre el que la cafeína no altera el sabor de los refrescos, personalmente discrepo, ya que por si posee un carácter aromático, debido a que los átomos de nitrógeno que forman su estructura están en el mismo plano orbital, entre otras propiedades fija redondea y potencia el sabor de la mezcla de los distintos componentes aromáticos.

¿Sabías que?

 

¡Grandes cadenas del sector del café, son denunciadas por la Administración  americana, por culpa de la acrilamida!

 

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Que los EEUU., son un gran país ,eso no lo duda casi nadie ,como que nos tienen medido el traje al resto del mundo y eso que se llama poderío y estabilidad, después vemos que en su propia casa no se cumple y cada uno va por donde se le ocurre.

Vemos como unos estados tienen la pena de muerte, otros no, etc…

El CERT, consejo de investigación de sustancias tóxicas con sede en California, ha demandado a las grandes cadenas como Starbucks, Dunkin y otras por no etiquetar sus productos de café, indicando que contienen un carcinógeno debido a los niveles de acrilamida.

La acrilamida se produce como subproducto al tostar los granos de café, se encuentra en otros alimentos como verduras cocidas, productos horneados, etc….

Según los legisladores de California, se ha demostrado que en una taza de café normal puede contener de 4-100 veces más acrilamida que el nivel de riesgo establecido.

Sobre el tema se han publicado bastantes trabajos en positivo y en negativo, pero la realidad es que la ley californiana exige bajo pena de altísimas multas, que el café se etiquete como que contiene acrilamida.

¿Sabías que?

“Los edulcorantes artificiales alteran la flora intestinal”

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Sobre los edulcorantes artificiales se ha dicho casi todo, eso es lo que algunos creíamos, que si eran cancerígenos o no, si eran agradables de sabor o era un sabor metálico etc…, pero últimos trabajos sugieren que pueden dar origen a los mismos problemas que oficialmente deben tender a prevenir.

Los edulcorantes artificiales a diferencia del azúcar pasan por el aparato digestivo sin ser digeridos, motivo por el que no aporta calorías y llegan intactos hasta la flora intestinal.

En la flora son capaces de reducir las bacterias del genero Bacteroidetes (antídoto contra la obesidad) y aumentan las del género Firmicutes.

Si este fenómeno se puede producir realmente en el intestino, no sería nada raro que efectivamente puedan favorecer la obesidad   y como consecuencia de ello la diabetes.

En la realidad vemos que esto es teoría pero la práctica real de las estadísticas no demuestran que los edulcorantes ayudan al control de la diabetes y no necesariamente engordan.

De este popurrí de temas incrementados con la nueva ley europea que da libertad a los países de la comunidad de autorizar o no a los transgénicos ,no saco nada más que una conclusión .

Señores somos globalización para ciertos intereses, pero a la hora de la verdad van a tener razón los que solo tiran para su cortijo y digo esto porque o las leyes son para todos o mejor que no existan, ahora que recuerdo las matanzas del cerdo en la casa de mi abuelo, eran buenísimas y no seguía tantas normas.

 

El titanio , las nanopartículas y los buñuelos glaseados , sus posibles peligros

 

 

Durante el mes de marzo del 2015, las revistas del sector alimentario han publicado la noticia de que en los EE.UU., la Cadena Dunkin`Donuts, eliminará el Dióxido de Titanio de sus donas por razones de seguridad.

Con el nombre de dona se conoce a una masa de harina que suele estar frita en grasa de cerdo, según las distintas regiones del mundo se le conoce como rosquilla, berlina, dónuts, rosco de pan dulce etc…

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Dunkin`Donuts utiliza el dióxido de titanio en el azúcar en polvo con el que espolvorea alguna de sus especialidades, tanto la FDA como la EFSA consideran el dióxido de titanio, como un aditivo apto para alimentación.

La EFSA europea lo reconoce como aditivo alimentario con el E-171

Durante algunos años la compañía Dunkn`Brands, ha tenido que enfrentarse con grupos de presión que querían que eliminase el dióxido de titanio, mientras que la compañía se apoyaba para su consumo en considerarlo apto según  las normas aprobadas por la FDA.

Según la campaña iniciada por AS YOU SOW, el pequeño tamaño de las nanopartículas del dióxido de titanio puede aumentar la toxicidad para la salud humana y el medioambiente.

EL uso de nanomateriales artificiales en contacto con los alimentos es una herramienta  prometedora para mejorar su funcionalidad, pero el conocimiento sobre aspectos como su toxicidad sigue siendo limitado.

La materia se comporta de forma diferente según su tamaño, una sustancia puede no ser nociva en su forma macroscópica y ser tóxica en dimensiones nanométricas…

Según estudios presentados por estos grupos de presión el nanomaterial de dióxido de titanio   puede producir inflamaciones cerebrales, daños cromosomáticos y malformaciones genéticas y todo esto puede ser debido al ser las nanopartículas de tamaño inferior a los considerados como mínimos por reglamentación y tener más facilidad para poder emigrar a zonas que le debían ser vedadas…

Estos conocimientos son los que al parecer han influido en la compañía para tomar la decisión, sin que hasta el momento las diversas legislaciones hayan cambiado de opinión.

En el fondo es una consecuencia de las medidas tomadas por la declaración de los nanomateriales en las listas actuales de ingredientes, temas que anteriormente se obviaban y sobre el que solo existían unas nociones muy simples.

Las nuevas normativas nos obligan a tener más datos sobre ese mundo desconocido hasta hace muy poco tiempo y en la actualidad se están desarrollando bastantes trabajos de investigación sobre como lo nano se puede interactuar con nuestro organismo.

Seguramente no sea de dominio común, pero os aseguro que puede que lo encontréis casi diariamente en alguna de sus aplicaciones, el dióxido de titanio prolifera en múltiples usos, se producen alrededor de 4 millones de toneladas / año, a nivel mundial…

Su aspecto blanco brillante y su hasta estos últimos tiempos desconocimiento de propiedades  tóxicas, ha tenido como consecuencia que su uso sea muy amplio, desde pintura hasta dulces en alimentación, pasando por pasta dentífrica y usos en medicinas.

Debido a su alto índice de refracción, solo superado por el diamante, es excepcionalmente bueno en la dispersión de la luz, lo que le da un inmenso  poder de blanqueamiento.

Ese poder lo hace idóneo para la fabricación de pinturas y a la vez se usa como agente de blanqueo en la industria alimentaria, como aditivo E-171, utilizándose en dulces, glaseados, aderezos etc…

También lo encontramos en la pasta dentífrica, en los correctores de escritura (caso del Tipp-ex), se usa en cosmética como protector solar (por su gran capacidad para reflejar, dispersar y absorber la luz ultravioleta), esta última propiedad le permite ser un valioso fotocatalizador produciendo radicales libres, canalizables para una gran cantidad de aplicaciones.

Por ejemplo romper la suciedad orgánica en todo tipo de superficies, que tan solo pasándoles un flujo del agua como la lluvia, se puede realizar una autolimpieza.

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Esto sucede con el Vidrio Activ autolimpiable de Pilkington usado en las ventanas de los grandes edificios, o su uso como componente en los azulejos de las cocinas o baños.

En el año 2011 un equipo de investigación chino anunció la creación de un algodón de auto-limpieza que contiene dióxido de titanio con la tela fabricada realizó la siguiente prueba, la manchó con un tinte naranja y la expuso a la luz solar durante dos horas, comprobando que en este tiempo casi toda la mancha había desaparecido.

Son múltiples las aplicaciones del dióxido de titanio en la industria, pero hoy lo que verdaderamente preocupa es su uso en alimentación.

Ya que de ser cierto lo del minúsculo tamaño de partícula, inferior al que hoy se considera como límite de una nanoparticula y que por debajo de esta medida, se nos puede hacer incontrolable, máxime cuando los posibles recorridos de las nanoparticulas nos son bastante desconocidos.

No es ninguna locura que las autoridades pongan el tema en cuarentena hasta que se conozcan más datos.

A veces, corremos demasiado y las ideas vuelan más rápidas que las realidades y no estaría de más que tanto en la ciencia como en cualquier otro ámbito de nuestra conducta, nos paremos a meditar nuestras decisiones, en un acto tan sencillo como por ejemplo consultarlo con nuestra almohada y después actuar.

Las multinacionales parece que apuestan por lo natural sobre lo artificial

 

 

El año 2015 parece ser el del cambio en muchas facetas de nuestra vida, se mueve en la política, en la economía y  también en la alimentación.

Como siempre las Multinacionales son las que se sube al carro de la noticia y nos suelen presentar las novedades.

Nestlé ha anunciado su compromiso de retirar todos los colorantes y sabores artificiales de sus golosinas de chocolate comercializadas en los EE.UU, a finales de este año. La decisión  afectará a más de 250 productos de 10 marcas distintas, algunas tan populares como la Crunch.

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Ni esto es nuevo, ni tiene una fácil solución, ya que aunque no lo crean, no es un problema tecnológico, hoy en día todo lo artificial es sustituible por lo natural, sino que es más bien un problema económico, que no es tan fácil de solucionar a escala mundial.

Por otra parte, soy de los que siguen defendiendo que la verdad es que no todo lo natural es bueno y lo artificial malo.

Esto es una leyenda que se ha movido de un lado para otro según intereses, pero que salvo en casos muy específicos, no se ha podido demostrar la total bondad o maldad de una u otra familia.

Muchos hemos defendido que los colorantes, aromatizantes y conservadores son necesarios para el consumo actual de los alimentos a escala mundial, que si se usan naturales muy bien, pero que si son artificiales autorizados, también.

Lo que debe de aparcarse es la idea de su eliminación, ya que hoy por hoy, son imprescindibles, salvo que queráis comer algo indefinido, blanquecino, sin olor ni sabor y sin control de viscosidad, por ejemplo.

Una vez definida por mi parte la idea de lo bueno y lo malo, no puedo dejar de reconocer que las modas hacen época y que el marketing,  le saca bastante provecho al sin…sin….

La intención de la compañía Nestlé, es por ejemplo en las tabletas de Crunch, sustituir el sabor artificial del aroma de vainilla por vainillina natural o en el caso de las Butterfinder, los colorantes artificiales Rojo40 y Amarillo 5 por el natural Annato, según la dirección saldrán al mercado sin modificar los precios

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Esto que es una política de ventas, se la pueden permitir estas compañías, aun a sabiendas de que en la realidad le repercute en los costos y la vida media del artículo.

Hace tiempo que estoy fuera del mundo industrial, pero os aseguro que la diferencia de costos entre un aroma o colorante artificial y su homólogo en natural ronda entre 3-10 veces más y no hablemos de los conservadores naturales.

La inestabilidad de los colorantes naturales ante los artificiales hace que generalmente la vida media de los productos finales sea menor, con la repercusión que eso tiene en la rotación de los artículos.

Todas estas características entre las que están, estabilidad, costos y cambios de bouquet ya que un aroma artificial puede ser muchas de las veces mejor que su homólogo natural, influyen en la calidad y uso de un producto.

Desde hace muchos años el sabor del chocolate se consiguió  con etil vainillina, una sustancia aromática artificial de unas 5 veces superior en fuerza que la vainillina artificial o la vainilla natural de la vaina, a diferencia de esta última que dependía de países y cosechas, la etil vainillina era homogénea y con un bouquet muy limpio, ideal para la fabricación del chocolate por complementarse muy bien con el amargo natural del cacao.

Hay que tener en cuenta que no todos los países y empresas cuentan con los medios tecnológicos de los americanos del norte y que a veces tienen que trabajar con productos que sean más baratos y no les den problemas tecnológicos.

Puede que saquéis la opinión de que represento las teorías viejas, retrógradas y caducas y de ahí que lo artificial piense que es mejor que lo natural.

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Nada más allá de la realidad, yo creo en la tecnología moderna que es capaz de tratar un producto y conservar de él, sus principios aromáticos, textura y color y si estos se pueden envasar y llevar al consumo, ideal.

Pero todo esto es nuevo y hace no muchos años se trabajaba sin reactores adecuados, sin calor ni frio y lo más importante, sin medios económicos.

Solo la ayuda de los colores, sabores y conservadores, permitían presentar en los mercados un producto decente, homogéneo y relativamente saludable.

Esto que os comento, no hace tanto que sucedía en Europa y os recuerdo que el mundo es muy amplio y con bastante desnivel entre países, me alegro que los países ricos puedan mejorar su tecnología, pero pensar que los pobres necesitarán durante mucho tiempo materias primas más baratas y resistentes y no se pueden permitir el lujo de despreciar lo conocido, siempre y cuando se cumplan las normas sanitarias que hayan demostrado eficacia a escala mundial.