Historias prodigiosas

 

Si os digo que voy a hablaros de la 4-metoxi-5-( (Z)-(5-metil-4-pentil-2 H-pirrol-2-iliden) metil)- 1H, 1 ´H-2,2‘-bipyrrole.

Algunos pensareis que estoy pirado con estos calores, si os hablo de la C20 H25N3O, seguro que pensáis, ¡bueno esto es otra cosa!¡así sí!

Y si os nombro la Prodigiosina, seguro que algunos os dejo colocados, pero a otros os situó en ciencia e historia de nuestro bendito planeta.

prodigiosina

La historia de nuestra humanidad está escrita e interpretada por unos pocos, para ser aceptada por la mayoría, sin que esta se pare a pensar, sino solo a considerar que esos poco dicen la verdad y como tal debemos acatarla y seguirla.

No quisiera dejaros la idea de que la historia es una novela inventada, pero lo que si es cierto que gran parte nace de la lógica ignorancia que existía en los primeros siglos de nuestro nacimiento como pueblos organizados.

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Antes de entrar en historias, creo que debo aclarar que es eso de la Prodigiosina.

Es un pigmento rojo producido por muchas cepas de la bacteria Serratia Marcescens y otras.

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En la actualidad se sabe que es un miembro de una familia de compuestos llamados Prodiginines, todos comparten una estructura similar basada en tres anillos de pirrol, que contienen diferentes sustituyentes alquilo.

Todas estas moléculas, cuando se aplican a la salud, son capaces de acciones como la apoptosis, o muerte celular, en células cancerosas dejando las células sanas, lo que lo hace interesante para una terapia anti-cáncer.

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Los prodiginines son activos contra la malaria también son capaces de inmunosupresión reduciendo la producción de Linfocitos T, y se están estudiando como posibles inmunosupresores complementarios a los medicamentos que ya están en uso.

No trato este tema por sus posibilidades de futuro, eso queda para los tiempos venideros, pero si quiero hacer hincapié en la historia pasada y daros mi opinión sobre el oscurantismo y la dogmática con los que los poderes fácticos en este caso las religiones, nos han ido modelando según sus intereses culturales unas veces por el poder y otros por ignorancia, pero siempre con la finalidad de dominarnos y llevarnos por los caminos de su verdad.

Para mi todas las religiones de este mundo son iguales o muy parecidas, casi siempre pongo como ejemplo la cristiana, por ser la de mis antepasados y en el fondo con la que tengo mayor afinidad.

Que a la Iglesia de Roma le debemos culturalmente gran parte de lo que somos, de eso no tengo la menor duda, tanto en lo bueno como en lo malo, durante siglos han usado toda su propaganda a través de los Concilios:

Nicea en 325, Constantinopla en 381, Éfeso en 431 y así sucesivamente, hasta Letrán 1123, Lyon en 1245, Letrán 1512, Trento en 1545, Vaticano I en 1869 y Vaticano II en 1962.

Por todos es conocido que las religiones suelen ser muy milagreras, ya que es una forma de entrar en aquellos que de principio no les sobra con la palabra y necesitan ser convencidos con la acción de un acontecimiento.

La iglesia católica ha usado todas las armas que se le han presentado en favor de su verdad y nuestra Prodigiosina, le ha ayudado en distintos periodos de su historia.

El Papa Urbano IV instituyó la fiesta del Corpus Christi en el año 1263, con motivo del milagro que se produjo en la iglesia de la localidad de Bolsena (Italia), mientras se celebraba la misa, al romper el sacerdote la hostia consagrada, brotó sangre

En el verano de 1819 en Padua (Italia), se dio un tiempo húmedo y caluroso, Antonio Pitarello como otros años había triturado y almacenado el maíz en un armario que dedicaba para esto.

Pasadas unas fechas el maíz molido comenzó a sangrar y la Polenta de maíz típica de la zona también sangraba, llamaron a la policía y se convocó un comité para investigar.

Un farmacéutico llamado Bartholomeo Bizio fue el primero que describió la sustancia roja no como sangre, sino un hongo que le llamo serratia marcescens.

En 1902 un científico llamado Kraft extrae el pigmento y le llama prodigiosina.

Después de conocer este caso y me supongo que existirán otros tantos, como quedan todas nuestras historias religiosas de imágenes que sangran y lloran.

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Al final llegamos a la conclusión de que lo único que queda fuera de nuestro control es la fe y que en el fondo es lo que mueve las religiones.

El problema de los tiempos venideros, es el de que la ciencia es capaz de demostrar más del 70% de los considerados milagros y por lo tanto esto obliga a las religiones a ser menos dogmáticas y fundamentarse cada vez más en la moral natural.

Esto quita poder a los de ordeno y mando y solamente tiene futuro el religioso social y las ONG que están para ayudar a educarnos, lo contrario es eso, Milagros.

 

Las bombas energizantes

 

 

 

El mundo de las bebidas, desde la antigüedad hasta nuestros días ha estado en una continua innovación, adaptándose en cada momento a las costumbres y posibilidades del medio en donde se han desarrollado y esto va tanto para las bebidas no alcohólicas como las alcohólicas, su aparición fue muy regionalista, partiendo de las materias primas que daba el terruño y el gusto local.

Como en casi todo, las bebidas se han globalizado y junto a esos sabores locales que nos recuerdan a nuestros abuelos en el olor y el sentir del terruño, han aparecido los sabores internacionales.

En los últimos 20 o 30 años, han ido apareciendo una serie de bebidas energéticas, basadas en cafeína, azúcar y otras sustancias, que en un principio nacieron con la sana intención de que el estudiante, el atleta u otro profesional que necesitaba varias jornadas de trabajo seguidas sin descanso, pudiera ayudarse entre otras cosas, con estas bombas energéticas.

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Esto como todo fue buscando sus cuencas fluviales más cómodas y rentables y terminaron siendo las compañeras no alcohólicas de las juergas de los fines de semana largos.

Indiscutiblemente las propiedades por las que estas bebidas energéticas han ocupado un puesto en el ranking del consumo, no solo se debe al azúcar y la cafeína, sino por todo lo demás.

En ese todo se han desarrollado muchos mitos, por ejemplo, se dice que el Red Bull en sus orígenes contenía en su composición restos de semen de los animales, principalmente los toros y estos les transmitían su energía natural.

Como en esta vida los conceptos se van deteriorando con el paso de los años, hasta es posible que exista un punto de realidad.

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Lo real, es que una de esas sustancias básicas que definen estas bebidas, es el ácido 2-aminoetanosulfónico o Taurina, el nombre vulgar de Taurina, deriva de la palabra Tauro (Toro) y esto se debe a que esta sustancia se obtuvo en 1827 de la bilis del buey, de donde se purificó.

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Taurine (2-aminoethanesulfonic acid) molecule. Component of huma

La composición actual del conocido Red Bull es: Agua, azúcares, cafeína, taurina, vitaminas de grupo B.

Lo que se hizo o no en sus principios, es algo que no sabemos, pero de lo que sí se puede dar fe en la actualidad es que difícilmente los toros y las vacas podrían dar las toneladas de Taurina necesarias para alimentar la industria de bebidas energéticas y que esta cantidad se obtiene por procedimientos químicos.

La taurina es un ácido orgánico, componente del cuerpo humano, esencial para el funcionamiento del músculo esquelético que interviene en la formación de la bilis, pero como alimento es insuficiente y debe ser sintetizada en el laboratorio.

Su uso en las bebidas energéticas se debe a sus propiedades desintoxicantes facilitando la excreción de las sustancias que no son importantes para el cuerpo por el hígado, intensifica los efectos de la insulina responsables de un mejor funcionamiento del metabolismo de la glucosa y aminoácidos, teniendo un papel importante en el de los ácidos biliares

Uno de los procesos que se realiza en su producción, es el de la reacción entre el óxido de etileno y el bisulfito de sodio, para formar el ácido isethionico (ácido 2-hidroxietanosulfonico). Otro método es la reacción de aziridina con ácido sulfuroso, obteniéndose taurina.

El cuerpo humano es capaz de crear taurina natural a partir de la cisteína, la encontramos en pescados, lácteos, huevos y carne, pero como indicábamos las cantidades obtenidas son insuficientes para una dieta equilibrada.

La taurina tiene beneficios como la reducción de la presión arterial, los culturistas toman suplemento junto con la creatinina, lo cual ayuda a reducir la fatiga y el dolor muscular, se ha propuesto para el tratamiento de la vesícula biliar, esclerosis múltiple, psoriasis etc.

Mientras una dieta omnívora puede producirnos unos 500 miligramos de taurina una sola porción de una bebida energética puede contener 1 gramo o incluso 2.

Los estudios científicos sugieren que se necesitan pequeñas cantidades de taurina para el buen funcionamiento muscular y cerebral, así como mantener el hígado sano.

Cuando pasamos a las bebidas, todo cambia, no por las altas dosis de taurina, sino por la cafeína que contienen, en algunos casos se llega a los 300 miligramos, más de tres veces la cantidad de cafeína que contiene una taza de café.

Según comentarios del Diario El Mundo, un misil de cafeína concentrada y taurina viaja a diario en las mochilas de los escolares, se estima que los adolescentes españoles pueden llegar a tragarse hasta siete litros al mes de bebidas energéticas, entre las que se encuentran las clásicas como; Monster, Burn, Red Bull, Diesel, Missile………

En resumen, en España se consumen en todos los sectores, alrededor de 220 millones de latas energéticas.

Está demostrado que en el caso de los menores este combinado altera su capacidad de concentración y según los profesores y los médicos, el exceso de consumo provoca vómitos, temblores e irritabilidad.

En el caso de los mayores, el problema se multiplica por 3000, cuando aparecen los combinados con alcohol, cocaína o marihuana.

Específicamente el Red Bull lo prohibieron en Francia y Dinamarca ,debido al cocktail peligroso que forman la mezcla de sus vitaminas con Glucuronolactone componente químico desarrollado por el Departamento de defensa de los EE.UU. durante los años 60 para estimular la moral de sus tropas en Vietnam , en donde actuaba como un alucinógeno que calmaba el estrés de la guerra ,sus efectos en el organismo de la tropa fueron devastadores por aparecer casos de migraña, tumores cerebrales y enfermedades hepáticas.

Por el contrario, la EFSA evaluó que los márgenes de seguridad son lo suficientemente grandes según el contenido que suele llevar y no existe peligro de consumo en la ingesta autorizada.

Como siempre cada cual arrima la ascua a su sardina. 

 

 

Posiblemente los quimiofóbicos tengan parte de razón

 

 

Hoy es uno de esos días que me siento crítico con todo ,empezando por mí , los que habéis leído mis post ,sabéis que he sido y soy un defensor a ultranza del mundo de la química  o como suelo llamarle con más cariño, el de la alquimia.

Que por activa y por pasiva creo que lo bueno, neutraliza con creces lo malo  y como tal, lo he defendido en todos los foros.

Pero hoy pienso que eso no es justo y que cada uno debemos de defender lo lógico y aquello que no es defendible, se debe ser crítico hasta donde proceda.

Todo mi amor y defensa de la química cae varios puntos en el escalafón, cuando leo y recuerdo la Tragedia ocurrida en 1984 en la planta productora de pesticidas en Bhopal capital del estado de Pradesh (La India).

El incidente ocurrió cuando un gran volumen de agua  alimenta de alguna manera no prevista  un tanque de almacenamiento de isocianato de metilo, compuesto altamente tóxico, que tiene su punto de ebullición a 39.1ºC, producido por la reacción de Metilamina con fosgeno, siendo este uno de los pasos para la fabricación de un insecticida que se vendía bajo la marca Sevin.

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El agua y el isocianato de metilo reaccionaron generando una gran cantidad de calor, si la reacción no es controlada y el calor no se va eliminando, se acelera el proceso produciendo aún más calor que unido a otra serie de contaminantes (ya que las instalaciones parece ser que no estaban en perfecto uso)  catalizaron incontroladamente la reacción.

El isocianato de metilo se vaporizó rápidamente  y se produjo un aumento de la presión en el tanque saltando las válvulas  de seguridad y produciendo grandes volúmenes de gases tóxicos, esto unido a que había unas 30 toneladas de isocianato sin reaccionar, dieron lugar al cóctel de reacciones en cadena en los demás reactores, tanques y tuberías.

El viento llevó la nube tóxica sobre Bhopal y se estima que las primeras muertes rápidas no bajaron de 4000  personas a las que siguieron algunos miles más tarde por los efectos a largo plazo, por causas de la exposición, decenas de miles sufrieron incapacidades.

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La nube tóxica también mató a miles de animales, la tierra, el agua subterránea, los árboles y el medio en general se contaminaron con productos químicos por décadas.

La fábrica de Bhopal fue diseñada, construida y administrada por Union Carbide India LImited,

Filial de la Union Carbide con sede en Houston (Texas).

No voy a entra pasado el tiempo, en quien fue el culpable, si la química o el brazo ejecutor, probablemente todos, pero de lo que si estoy seguro es que el progreso es imparable a la vez que la codicia y la insensatez de nuestra especie

La India es un país exótico amante de la tecnología y de la ciencia en general.

Rico en aromas colores y sabores , no solo es un gran exportador de especias ,sino que dada la inmensa población que la forma con la diversidad de culturas y grupos étnicos , se ha visto obligada a ser imaginativa y creadora ,como ejemplo tenéis el Bollywood cinematográfico que compite con los europeos y americanos.

Para cambiar un poco el tercio, os voy a hablar de la considerada más potente especia de la cocina hindú que deja muy por debajo a especias como el comino, el curry, etc…

Se llama Asafétida y es una resina extraída de las raíces y los rizomas secos de la planta Férula Asafoe de olor desagradable similar al de un contenedor de alimentos en descomposición mezclado con sudoración de pies, es difícil entender en un principio que se pueda convertir en algo comestible.

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Todo lo que tiene de desagradable al natural cambia como en los cuentos de hadas una vez cocinada.

La asafétida no se usa en forma concentrada, sino diluida con harina o almidón, sorprendentemente cuando se fríe en aceite, el aroma de la resina cambia a otras notas que nos recuerdan los ajos, las cebollas o los puerros, pero a la vez desarrolla notas sabrosas similares al parmesano, la salsa de soja o la carne, de aquí que se considera un complemento que ayuda a ensalzar y mejorar tanto los platos dulces como los picantes

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Su composición consiste en una mezcla de azúcares, grasas, fibras y proteínas .Los aceites esenciales constituyen sobre el 10% de la resina, entre otros hay limoneno y vainillina, que son de alguna forma enmascarados por los Di y Tri Sulfuros.

El trisulfuro de dimetilo  una vez cocinado da la nota cebolla cocida, sin embargo en estado natural de resina, es uno de los causantes del mal olor

Los seres humanos pueden detectar el trisulfuro de dimetilo a niveles de una parte por billón, que es aproximadamente el equivalente de una gota de agua diluida en 20 piscinas olímpicas.

La razón del por qué los humanos tienen esa facilidad para detectar compuestos que contienen azufre se debe a que nuestro sistema olfativo está desarrollado para alertar de estas moléculas, algunas de las cuales en concentraciones altas pueden ser tóxicas.

La asafétida  contiene compuestos antibacterianos que reducen el crecimiento de bacterias intestinales, añadido a las lentejas o a los frijoles, no solo se transforma en un plato muy agradable, sino que a la vez reduce la producción de gas causado por el consumo de legumbres.

En la India es muy considerada y además de para condimentar se utiliza para los dolores estomacales, los cólicos y la flatulencia excesiva.

Parece ser que es originaria de Persia y fue Alejandro Magno quien la trajo a Europa, en la actualidad la India es el principal consumidor.

 

 

 

 

 

 

¡Y vino del espacio!

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Hoy me siento más que terrícola, un poquito más, como si fuera un miembro del universo, puede que se deba a que llevo una tarde atiborrada de Serrat y Sabina y os aseguro que para mí estos tienen un punto de galácticos que transmiten en cuanto suben al escenario.

Al margen que entre un marciano y Sabina, me quedo con el hermano del nano, lo de pensar que estamos solos en este patio de vecinos, lo llevamos muy mal yo diría que casi fatal, la soledad que empezamos a sentir los mayores como consecuencia de nuestros achaques es insignificante con la que produce el pensamiento de que podamos estar solos en este inmenso rancho que según los sabios no se le ve ni el principio ni el fin.

De que nos extrañamos a que exista todo tipo de literatura fantástica, sobre de dónde venimos y a donde vamos y que cualquier noticia sobre el espacio exterior mueva miles de opiniones y que existan millones de seguidores entre los de la literatura seria y los de la fantástica.

Esta última semana no hay tirada de carácter nacional o internacional, que no haya tratado el tema de la Daga aparecida en la tumba de Tutankamón.

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Según Daniela Comelli de la Universidad Politécnica de Milán, el análisis de dicha daga da una composición de hierro con una alta cantidad de níquel y cobalto, se da la circunstancia de que la carpintería metálica del hierro era prácticamente desconocida en el antiguo Egipto, pues estaban en la última etapa de la edad del Bronce.

Los científicos observaron que los niveles de níquel-cobalto eran muy similares a los que suelen contener los meteoritos de hierro que desde tiempos inmemoriales caen en nuestro planeta, de donde sacaron la conclusión que fue un obsequio que algún orfebre hizo al Faraón

Para encontrar la fuente del material en la Tierra, se estudiaron los meteoritos conocidos en un radio de 2000 kilómetros alrededor del Mar Rojo, hallándose muestras similares cerca de la ciudad portuaria de Mersa Matruh.

Cuando el arqueólogo Howard Carter, descubrió la tumba en 1922, encontró cientos de piezas de diversos materiales, entre ellos dos dagas dentro de la envoltura del faraón, una de las cuales era la comentada.

El grupo de científicos italianos, trabajaron con rigor y en ningún momento fantasearon con los posibles orígenes extraterrestres de los faraones, sino que se impuso la lógica.

En el fondo  estamos deseando la menor posibilidad de que se demuestre la existencia de alguien más y que dejemos de ser hijos únicos.

De aquí que cualquier noticia la miramos con lupa, los que queremos ser un poco incrédulos, pues ya se encargan los exaltados de crear las aventuras necesarias detalladas al máximo.

Mientras no tenga noticias de mayor rigor, pues las que nos llegan diariamente de las próximas elecciones son las únicas que nos demuestran que los extraterrestres los tenemos en casa, viendo a ver que milonga nos cuentan para sacarnos el pringue y seguir viviendo como rajás a costa de nuestros galácticos sueños.

Mientras esto siga a este nivel, prefiero seguir embriagando mis cansadas neuronas con los nanos, que tanto monta, monta tanto, Serrat como Sabina

 

Las Cumarinas,su influencia en la alimentación y en la política mundial

 

 

 

 

Estos últimos días hemos tratado sobre el tema de los mosquitos y los repelentes naturales que da el medio, también en post anteriores tocamos el tema de que es lo verdaderamente importante en un veneno en sí, la sustancia que lo forma o la dosis usada.

Durante todo el tiempo que llevo escribiendo, he intentado dejaros mi opinión de que todo  proceso producido en la naturaleza, esta creado en positivo para ella y en pos de su futura evolución, sin querer indicar esto que a todos los miembros que la formamos nos tengan que ser positivos siempre sus efectos, sino que puede afectarnos de diversas formas y maneras.

Un caso muy criticado hoy en día es el de los productos que llevan, han llevado o se relacionan con la Cumarina, producto químico de amplia existencia en la naturaleza, con el que estamos coexistiendo los humanos muchas generaciones y que ahora como casi todos los productos que intervienen en la alimentación, está de moda.

Si en la primavera salimos de la ciudad y visitamos el campo, un valle fluvial o cualquier zona arbolada y de espesa y variada vegetación, nuestro órgano olfativo se enriquece con una sinfonía de olores, en los que predominan una serie de notas que nos son conocidas, pero al fondo de todas nos perduran unas notas dulzonas poco definidas que resultan ser una síntesis de todas las combinaciones percibidas.

piramide olfativa

Estas notas básicamente corresponden a las cumarinas, que aunque no nos demos cuenta se encuentran formando parte de las notas odoríferas de muchas de las plantas y frutos que hay en aquel lugar y que además poseen propiedades insecticidas que repelen a los insectos que se encuentra en ese medio.

Cuando nos comemos unos fresones, unas cerezas, unas grosellas u otras frutas, los compuestos de cumarina están presentes en pequeñas cantidades, la principal fuente de cumarina se encuentra en la canela y entre todas las variedades la conocida como canela cassia es la que posee mayor concentración.

canela seca

La cumarina forma parte de ese gran cantidad de sustancias naturales que consumidas en pequeñas cantidades como componentes de otros productos, no son peligrosos para el organismo humano, pero en cantidades mayores de las que nos marcan las legislaciones alimentarias puede dañar el hígado y los riñones.

Su fama comienza al conocer el público por las listas de ingredientes que en las bebidas de cola se declara la cumarina natural y se prohíbe la sintética.

Para conocimiento de los amantes del té verde les diré que en su composición natural se encuentra la cumarina.

En Canadá y Los EE.UU, se dio un brote de una enfermedad en el ganado a principios del siglo pasado, este moría de hemorragias incontrolables y fue en 1921 cuando en el Canadá se detectó que el causante parecía ser una mezcla mohosa de la que se alimentaba que en su composición contenía trébol dulce y dicha mezcla actuaba como anticoagulante.

El Doctor Roderick LM, demostró que la enfermedad se debía a una falta de funcionamiento de la Protrombina, pero se seguía sin conocer las causas que  producían la sustancia anticoagulante en el trébol dulce mohoso.

Pasaron algunos años hasta que se consiguió aislar un producto que resultó ser el 3,3-metilenobis-(4-hidroxicumarina), conocido más tarde como Dicumarol, que fue patentado en 1941 por Karl Paul Link como anticoagulante.

Link siguió trabajando en desarrollar nuevos anticoagulantes basados en la cumarina, para su utilización como veneno contra roedores, en 1948 patento la Warfarina (como raticida en los EE.UU.

Se probó en humanos y en 1978 se demostró  que inhibe la enzima epóxido reductasa y por tanto interfiere en el metabolismo de la vitamina K.

La historia cuenta que la warfarina fue la sustancia utilizada por Beria Y Khrushchev para envenenar a Stalin.

De ser esto cierto, estamos tratando uno de los giros que tuvo la política mundial después de la Segunda Guerra y podéis observar como la evolución tiene sus propias reglas y como es capaz per se de darle un protagonismo especial a algo que lo más que nos lo imaginamos es como componente de fondo en un perfume de un jabón.

Stalin murió en Moscú el 5 marzo de 1953 a consecuencia de una hemorragia cerebral, entre las diversas versiones de quien y como le ayudaron a morir está la sugerida en el año 2003 por un grupo de historiadores rusos y americanos que propusieron la teoría de que fue envenenado con warfarina (tiene la propiedad de ser insípida) que inhibe la coagulación de la sangre y predispone a la víctima para una apoplejía.

Los derivados de la 4-hidroxicumarina, se utilizan como rodenticidas para el control de ratones y ratas en áreas residenciales, industriales y agrícolas, la warfarina al ser inodora e insípida, resulta de gran efectividad mezclada con alimentos en los cebos tóxicos.

Durante muchos años la cumarina se ha usado en la perfumería como nota de fondo por ser similar en sus propiedades a la vainillina y al heno, como dijimos anteriormente te la encuentras en la canela, la lavanda, el haba tonka y en otras composiciones, básicamente se usó como potenciador de los olores.

Después de los años pasados cerca de la química y los productos que se forman alrededor de sus múltiples aplicaciones y de la evolución que estas materias desarrollan en los seres con los que conviven tengo mi particular opinión.

La naturaleza va creando, aplicando y dosificando, todo lo que crea con una finalidad, lo que en un principio considera que no es correcto, lo elimina.

Que sucede con todos esas materias que son nocivas y que su aplicación en los tiempos han causado y causan muertes.

Pues pienso que las dosis que marco el creador, se las paso el hombre por el arco del triunfo y comenzó a crear la alquimia y a evolucionar por sí solo.

Y así nos va.

 

 

 

Esos pequeños asesinos

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Nos ha pasado el invierno y con la primavera nos llega el buen tiempo, que nos marca el camino hacia las cercanas vacaciones.

Ese periodo estival que generalmente es de regocijo y placentero relajo de los sentidos, no es para todos los grupos étnicos igual, al margen del carácter peculiar que cada persona tiene y que le influye en su devenir diario, su estrés o su mejor o peor forma de ser, le influyen otra serie de circunstancias relacionadas con su fenotipo, es decir con sus características visibles por la interacción que existe entre su particular organismo y el medio…

Lisa y llanamente, no lo pasa en el trópico igual un noruego o un escoces, que un latino de Sicilia, ya que por las características que heredó en sus genes, sus rasgos exteriores, piel, color olor etc., suelen estar adaptados al medio donde viven

Toda esta literatura barata, para deciros que como se descuide se lo comen los mosquitos.

Probablemente el pertenecer a un planeta que hasta que no se demuestre lo contrario,  posee las condiciones posibles e inimaginables para las relaciones entre las especies, debe ser uno de los motivos por lo que tanto en lo malo como en lo bueno,  interactúan  entre ellas ya que no les queda otro camino, de aquí que en su evolución para poder comunicarse segregan unas sustancias químicas que actúan de una manera positiva o negativa sobre otros individuos de cualquier especie.

Seguramente el tener y regirnos por principios y órganos con funciones similares, hace que las distintas especies de reino animal, tengamos afinidades y probablemente hasta gustos comunes, sin ir más lejos en el caso que nos atañe, parece ser que los mosquitos, no seleccionan por igual a todas sus víctimas, le influyen los colores los olores y las composiciones de sus pieles, esto ha sido motivo durante muchos años de estudio por algunas universidades.

Una de las mayores maldiciones de un turista que busca tranquilidad en una playa , son las picaduras de los mosquitos, por supuesto no es lo mismo la picadura de una pequeña mosca jején en los lagos escoceses, que el mosquito tigre ,aparecido los últimos años por las costas mediterráneas.

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Pero en otras partes del mundo la cosa todavía es peor y es donde los patógenos que transmiten enfermedades como la malaria y el dengue hacen verdaderos estragos en las poblaciones humanas y en las de ganado.

dengue malaria

Con el agravante de que la situación está empeorando, La búsqueda de repelentes más eficaces no parece ser el único camino, se están estudiando las maneras de comprender el sistema de señales químicas que estos insectos utilizan para realizar un seguimiento de sus víctimas, parece ser que el olor es extremadamente importante al margen de otras constantes.

Volvemos a encontrarnos con la importancia del olor entre las especies.

La relación entre los insectos se basa en la capacidad de detectar semioquimicos (feromonas) que median entre los de una misma especie.

Un equipo de la Universidad de Aberdeen (U.K.), llevó a cabo una serie de experimentos para identificar los compuestos volátiles de la piel más interesantes y lo más importante, los que eran poco atractivos para los insectos.

Después de un minucioso trabajo de especialistas, que se sale de nuestra simple comprensión, se encontraron dos moléculas poco atractivas: 6-metil-5 hepten-2-ona y geranilacetona, comprobándose que si se agregan estos compuestos a la piel, se repelen los mosquitos.

En Yale E.E.U.U., se está realizando un experimento que consiste en que  moléculas odoríferas sean detectadas por proteínas receptoras de olor situadas en las neuronas de las antenas de los mosquitos, esto posiblemente nos permita atraerlos o repelerlos según interesas por ahora dejamos estos trabajos en el campo de la experimentación a la espera de mejores resultados.

Y volvamos a nuestro sufrido turista que al margen de los repelentes clásicos, solo le quedan los remedios naturales, que no son muy efectivos pero que algo hacen.

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En las zonas mediterráneas, se utilizan mucho los aromas cítricos, básicamente los derivados del aceite esencial de citronela o alguno de sus derivados como el citronelol.

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El citronelol es un terpenoide que tiene diversos usos relacionados con su sabor y olor, además de ser utilizado como repelente en spray.

Uno de los usos más común es  mezclado con otras notas cítricas y florales en perfumes, jabones y cosméticos.

Los perfumistas utilizan dos estereoisómeros diferentes de citronelol, el D-Citronelol  (Dextro) isómero más común que tiene olor cítrico y el L-Citronelol (Levo) también llamado Rodinol, que tiene un olor fresco, floral, a rosa y como tal lo usan para hacer Oxido de rosas, que a menudo se utiliza en alimentación.

Podéis daros una idea del valor que tiene este producto y sus isómeros y la gran variedad de aplicaciones que puede llegar a tener desde repeler un mosquito de un turista hasta usarlo en la higiene personal

Actualmente preocupa la epidemia   transmitida por el Aedes Aegypti, mosquito causante del Zika ya que en la actualidad todavía no existen terapias de protección a los grupos de riesgo, básicamente mujeres.

Ante el apremio del momento, se están utilizando todas las técnicas conocidas y que en otras situaciones han dado resultados, una de ellas se desarrolló conjuntamente entre la FAO y la OIEA.

Se le conoce como, técnica del mosquito estéril y se basa en la suelta masiva de insectos macho previamente esterilizados, cuando copulan, los huevos no cuajan y la población de insectos va disminuyendo.

Esta y otras medidas solo se pueden llevar a cabo si los países políticamente lo acuerdan, de lo contrario sálvese el que pueda.

¿Qué sabemos en realidad del tamaño de partícula y su tolerancia en nuestro cuerpo?

 

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Que la nanotecnología y los nanomateriales son una realidad de futuro, es algo que no tiene la menor discusión,  después de los avances conseguidos durante los últimos 20 años en gran variedad de sectores tales como el textil, la medicina, la energía, la alimentación,  la cosmética, las comunicaciones etc…

Pero también hace tiempo que existen voces que han tratado sobre el tema de su posible toxicología a corto y largo plazo, sobre el medio ambiente y la salud humana.

Lógicamente el tamaño de los nuevos materiales les confiere una posibilidad de interactuar con el medio que les rodea, dando lugar a propiedades que antes no existían, positivas o negativas, pero sobre todo desconocidas y por lo tanto de difícil gestión en un principio.

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Entre los sectores que por ahora parecen presenta una enorme incertidumbre en torno al uso de los nanomateriales, están los que tienen un contacto directo o indirecto con el cuerpo humano, tanto en el campo de la medicación, la higiene  y de la alimentación.

Y esto es debido en principio a tres puntos muy definidos:

1-¿Se tienen reguladas todas las posibilidades de actuación de una nano partícula, tanto por encima como por debajo de tamaño actualmente reglamentado por la legislación?, y en consecuencia, ¿se tiene un estudio detallado de las posibilidades de futuro?

2-¿Las concentraciones de nanoparticulas que van penetrando en el organismo y por circunstancias diversa, no pueden ser controladas, se  acumula o se desechan? Y si se acumulan, ¡Dónde!

3.- ¿Que me podéis decir, de aquellas partículas inferiores a las reglamentadas y que por falta de control, pueden llegar a las partes básicas de nuestro organismo para las que no estaban diseñadas? , tal como, el cerebro, el páncreas los pulmones y otras, desconociendo totalmente por nuestra parte, como van a actuar.

Existen voces discordantes que sugieren, que si los datos que hasta ahora se han manejado, no son de plena fiabilidad, nos podemos encontrar ante una situación similar a la que en su día se provocó con la aparición de los productos genéticamente modificado (GM) y de todos es conocido la situación actual de estos, con el sí y el no a su uso.

Para muestra nos sobra con un botón, actualmente el Parlamento Alemán, está mareando la perdiz con la posibilidad de eliminar los transgénicos y esto encadenaría a la Unión Europea.

En un post anterior se trató de la situación de alguna multinacional de la alimentación respecto de este tema.

En el año 2009, la Universidad de Ulster (Irlanda del Norte), emitió un comunicado de prensa sobre una investigación que resaltaba un posible vínculo entre nanopartículas, el Alzheimer y el Parkinson.

Un patólogo Vyvyan Howard y Christian Holscher, experto en enfermedades neurovegetativas  estaban investigando si las nanopartículas, incluyendo el dióxido de titanio como ingrediente activo en la protección solar, podían inducir en este tipo de enfermedades.

Ellos observaron que las nanopartículas podían tener un impacto en el mal plegamiento de las proteínas asociadas con dichas patologías.

La contra respuesta a esas investigaciones fueron presentadas por los que defendían que las nanopartículas no penetraban en la piel y que lo que en realidad hacían era formar una barrera protectora.

Según la opinión de Harald Krug , ex jefe de los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia de los Materiales , las pruebas de toxicología llevadas a cabo en nanopartículas por los investigadores sin experiencia toxicológica no son de total fiabilidad y lo fundamenta en que en realidad lo que se realiza no es una prueba de toxicidad total ,sino un estudio de como el nanomaterial al penetrar en el cuerpo causa un efecto biológico, que es importante en términos de implicaciones para la salud humana, pero para ser considerada como verdadera ,tiene que identificar la dosis letal, la intermedia y la dosis sin efecto.

Hizo un barrido por 6600 artículos sobre las pruebas realizadas en la captación de nanopartículas a través de la piel, el tracto gastrointestinal y los pulmones, encontrando que había muchos errores

Krug dice que existen estudios en los que se han utilizado niveles muy por encima de los normales de exposición y en algunos casos se utilizaron dosis pequeñas siendo los efectos negativos ,por causa de otras circunstancias como por ejemplo la muerte de la células a las que una mala aglomeración de las nanopartículas no permitía el paso de oxígeno.

Una de la causas de los errores que se cometen , es debido a que a veces los investigadores vienen de otros campos y desconocen la normas básicas para trabajar en este apartado de la ciencia que es la toxicología y son las autoridades las responsables de que exista un manual de procedimientos y validaciones.

Al parecer no todos los trabajos sobre la toxicología de los nanomateriales se publican en las mismas revistas profesionales, sino que muchos van por libres de forma que no existe un común punto de referencia.

Esto preocupa a las autoridades de los EEUU, que están realizando inversiones importantes para canalizar este campo y si es posible hacerlo con una cierta lógica.

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Se da el caso de que se han gastado cientos de millones de dólares, en tratar de entender la toxicidad de las partículas de plata manométricas, que por datos históricos existentes, son benignas en los seres humanos. Sin embargo, no ha habido prácticamente ninguna investigación sobre las partículas de los catalizadores en los tubos de escape de los vehículos de una enorme agresividad en el medio ambiente.

La ciencia se encuentra con el problema del uso abusivo del concepto “nano” ya que de ir las cosas mal, esto causaría problemas en un mercado emergente y de futuro.

Es curioso que hay productos y procesos que durante muchos años se han venido usando sin la existencia de reglamentaciones serias en todos los ámbitos del consumo y sucede que cuando los legisladores se ponen de acuerdo en unas normas, comienzan a aparecer las dudas y las incertidumbres sobre la definición de lo que es o debe ser un nanomaterial.

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Hasta este momento la nanociencia se había marchado por los caminos de la ingeniería, la robótica, los medios audiovisuales etc. Pero al tratar el tema de la alimentación, los grupos industriales son los mayores críticos en la obligatoriedad de un registro por producto dado el coste  del tiempo y las pruebas necesarias.

Por otra parte se teme que se reduzca la confianza del consumidor, ante la obligatoriedad de declaración en etiqueta del nanomaterial.

Realmente llevamos una velocidad en el uso de la nanotecnología de tal magnitud que los logros en las tres variantes que más nos preocupan, la medicina, la cosmética y la alimentación nos superan con creces y este manantial de conocimientos lleva un caudal que difícilmente nos deja ver los posos, lo cual genera un peligro en potencia ya que esto me recuerda, aquel que vendió las aceitunas sin haber plantado los olivos.

 

 

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Y si lo de las alergias alimentarias fuese como la política

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Si lo de las alergias alimentarias, tal como lo exponen nuestros paisanos granadinos, fuera tan simple y sencillo como el solo tratar la proteína causante de la alergia con un tratamiento de luz pulsada, es decir, un golpe que me la transforma en una proteína digerible y por lo tanto deja de ser alérgica.

Que cosa más sencilla y a la vez efectiva, cuantas miles de situaciones nos resolverían estas técnicas, con esta cantinela me quedo dándole vueltas y vueltas al tema.

¡Y bueno qué pasó!, ¡llegaron las elecciones y a los 100 días estamos peor que antes, todos tienen un perfil alérgico que espanta, el solo acercarte a cualquier grupo, te da un tufillo de cuento fraudulento y embaucador, que más que solucionarte los problemas, lo que quieren es venderte un pirulí de peseta.

Los nuevos, los viejos y los del medio, les importamos poco, ellos van a lo suyo a vender sus verdades, que me pregunto de que manual didáctico serán, ¿Porque todas son iguales?

¡Será verdad que hemos sido un país tan rico! , cuando leemos la prensa se habla de millones y millones de euros, ¡y nadie devuelve un duro!

Ahora, si estos van hacer como los anteriores, sacar el déficit de nuestras costillas y prometer, tendremos que proponer una solución.

Por desgracia tenemos que formar un gobierno, pero como yo no creo en ninguno de los que nos dirigen, os propongo que los líderes y sus segundones, sean expulsados de su respectivos partidos y formen un gobierno de transición los becarios de los 4 partidos.

Seguro que lo hacen mejor.

Bueno ahora un poco en serio, no se parece a lo de la luz pulsada con las proteínas, pero algún golpe de efecto se tendrá que dar.

La migraña , la amina biogénica y un buen queso

 

 

 

Creo haberte comentado que soy alquimista por pura casualidad, ya que en mi ciudad y en mi tiempo, si querías hacer una carrera de las consideradas nivel alto o te hacías maestro, cura o estudiabas química.

Cuando comencé, ni me gustaba, ni la entendía y todo eran ni, ni……, la empecé a conocer, cuando la practiqué en la industria y creo que de alguna forma me cautivo pasados los años, lo mío no fue un amor a primera vista.

Tuve la gran suerte de que de todas las posibles salidas, fui a dar con la aromática y ese mundo mágico me fue ganando día a día.

Para mí el aroma o el sabor de algo representa, la carta de presentación, el carnet de identidad del ente que tenemos delante y que en una primera impresión nos lo retrata.

Reconozco que a muchas personas este tostón os aburre en parte porque lo consideráis muy etéreo y preferís temas más del mundo diario que nos rodea, pero si profundizarais veríais que es algo más que fórmulas.

Por ejemplo los buenos aficionado al fútbol, se las dan de  conocer a fondo a Messi o Ronaldo, mil veces más que a sus hijos, pero yo les digo que no, si las cosa no se huelen o palpan todo queda en superficial, solo se llega a conocer esa persona si además de……, convives con él aunque solo sean unos minutos y lo puedas oler y tratarlo  personalmente, en ese instante te está entregando su carnet de identidad y puedes cerrar el círculo de opiniones, con todas las miles que hayas recibido vía información.

Todo ente ser o cosa que existe en nuestro planeta tiene su particular carnet de identidad, aunque a veces el descubrirlo necesita su estudio.

Hedda Hillmann y Thomas Hofmann de la Universidad Técnica de Munich, han trabajado sobre el carnet de un alimento mundialmente conocido y reconocido de primerísima calidad, hablamos del queso PARMESANO.

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Su hallazgo se centra en 50 diferentes componentes químicos no volátiles responsables de su característico sabor ,con ello crearon un molde molecular para definir el gusto de queso parmesano, utilizaron una serie de técnicas analíticas para conseguir un extracto de queso de los compuesto que por suficiente concentración podían ser probados , indicando los compuestos responsables de cada tipo de sabor, por ejemplo altos niveles de iones de sodio, potasio y cloruro representan el sabor salado , se definieron las aminas biogénicas y varios péptidos gamma- glutamil…..etc.

Para investigar si estos resultados podrían ser utilizados para manipular el sabor del queso, se llevó a un panel de catadores un extracto de queso modificado en alguna de las proporciones de los ingredientes claves por ejemplo  la eliminación de péptidos u otros, dándose la circunstancia que las clasificaciones fueron más bajas que las del original.

aminas biogénicas

Lo interesante del trabajo, no solo está en la creación de ese molde molecular con los 50 componentes básicos que definen al Parmesano, sino la posibilidad de combinaciones que se puedan formar cambiando algún ingrediente y el futuro de posibles sabores para la “Nueva Cocina”.

En el mundo de la medicina es bien conocido que las causas orgánicas de algunos tipos de migrañas (dolor de cabeza), se deben a un efecto vasodilatador e inflamatorio de la arterias cerebrales, las aminas biogénicas  existentes en algunos alimentos pueden provocarlo en personas sensibles a sufrirlo

En la composición química de los quesos en general existen  aminas biogénica, tales como la histamina, la dopamina, la serotonina etc……

Histamina

La histamina, es la principal responsable del malestar, en condiciones normales  se degrada por la acción de la enzima diamina oxidasa y se elimina por las heces.

Los causantes de la aparición en los quesos de las aminas biogénicas, son los microorganismos durante la maduración .Esto explica que los quesos maduros y curados como el Gouda, el Emmenthal, el Parmesano, el Roquefort, etc…son los que tienen las mayores concentraciones.

Esto no descalifica de ninguna manera la calidad de los quesos ya que no en todos los casos se producen las mismas concentraciones, pues esto depende mucho de materias primas y procesos y por otro lado, la influencia del queso en la migraña se da en casos determinados y afines a esta enfermedad muy discutida aun en su origen.

Al margen de los posibles casos en los que el queso pueda producir migraña .tratamos de temas muy particulares y de minorías, en general la gente adora el Parmesano y sobre todo un nuevo efecto al margen de los clásicos que se ha definido como KOKUMI.

Hasta ahora habíamos tratado los términos dulce, salado, amargo, ácido y umami, pero no el kokumi.

Siempre es buena hora para aprender un término nuevo.

En el año 1990 el maestro Yoichi Ueda y colegas, en los laboratorios de la empresa Ajinomoto (Japón) descubrieron que los extractos solubles del ajo, podían afectar al gusto de las sopas entre otros temas.

Estos extractos, no impartían gusto por sí mismo, pero aumentaban las cualidades del conjunto, tales como, continuidad, cuerpo y viscosidad y además incrementaban las sensaciones del dulce, el salado y el umami.

A esta cualidad que incrementa el cuerpo y la viscosidad y en definitiva la intensidad del sabor se le conoce con el nombre de kokumi.

Estudios posteriores demostraron que este fenómeno quien verdaderamente lo desarrolla es el glutatión, un tripéptido compuesto de gammaglutamil, cisteína y glicina.

El glutatión es un antioxidante celular, importante en el sistema inmunológico y es un agonista del receptor extracelular del calcio CaSR. , que regula la liberación de la Hormona Paratiroidea.

Una de las sustancias kokumi con mayor actividad es el tripéptido gammaglutamil valina glicina, que es capaz de activar las sensaciones dulce, salado y el umami.

Estos campos experimentales son interesantes para conseguir sabores enriquecidos, que puedan ayudar a que sin perder nuestra apetencia podamos consumir menos azucares, grasas y sal.

 

Bacterias come plásticos

 

 

botella PET y Bacterias

 

 

Nombrar a la bacteria Sakaiensis Ideonella, a la inmensa mayoría de los mortales no nos dice nada, entre otras causas porque no tenemos conocimientos de microbiología y en principio pensamos en una más de los millones de bacterias que conviven con nosotros en el planeta.

Esta semana la revista científica Science ,ha publicado un artículo de una investigación realizada en Japón por Shosuke Yoshida (Director de Polímeros, Facultad de ingeniería de la Universidad de Kyoto) ,Kazumi Hiraga , etc……    sobre la posibilidad de que se encuentre un camino para comenzar a eliminar los residuos plásticos del mundo.

Se estima en unos 300 millones de toneladas de plásticos la producción mundial, una parte va a la fabricación  de envases y embalajes difícilmente degradables.

Al parecer según  Shosuke  en los trabajos realizados, han podido comprobar que la bacteria S.Ideonella, es capaz de degradar y asimilar Tereftalato de etileno.

La proliferación de los plásticos y su mínima posibilidad de reciclado, está produciendo en los mares verdaderos cementerios, su biodegradación por bacterias especializadas podría ser una salida al problema.

El Poli (tereftalato de etileno) (PET), se ha convertido en una preocupación, la I.Sakaiensis es capaz de utilizar el PET como su principal fuente de energía, cuando se cultiva en el PET, la cepa produce dos enzimas capaces de hidrolizarlo y transformarlo en el intermedio, ácido tetraftálico mono (2-hidroxietil), se requieren los dos enzimas para convertir enzimáticamente PET  en sus dos monómeros ambientalmente benignos, ácido tereftálico y glicol de etileno que pueden ser usados por las bacterias como fuentes de energía.

Siempre me ha maravillado la coexistencia que teóricamente tenemos en este mundo cerrado llamado Tierra, entre las distintas especies que lo poblamos y estoy seguro que el fondo de la cuestión tiene que ser ,el de que estamos para ayudarnos a subir los peldaños de la evolución, lo contrario no tendría sentido.

foto plasicos

Según las teorías de Tracy Mincer, un investigador de la Woods Hole Oceanographic Institution:

Si pones una bacteria en una situación en la que solo tienes una fuente de alimento para consumir, con el tiempo se adaptará a hacer eso, por lo tanto, existe la esperanza de que las bacterias puedan corroer las masas de residuos plásticos.

El adelanto alcanzado con el trabajo de Yoshida y colaboradores, es de gran importancia, pero de nada servirá si no nos concienciamos que por ahora solo tenemos este planeta en donde vivir y el deterioro lleva velocidades de vértigo.