Posiblemente los quimiofóbicos tengan parte de razón

 

 

Hoy es uno de esos días que me siento crítico con todo ,empezando por mí , los que habéis leído mis post ,sabéis que he sido y soy un defensor a ultranza del mundo de la química  o como suelo llamarle con más cariño, el de la alquimia.

Que por activa y por pasiva creo que lo bueno, neutraliza con creces lo malo  y como tal, lo he defendido en todos los foros.

Pero hoy pienso que eso no es justo y que cada uno debemos de defender lo lógico y aquello que no es defendible, se debe ser crítico hasta donde proceda.

Todo mi amor y defensa de la química cae varios puntos en el escalafón, cuando leo y recuerdo la Tragedia ocurrida en 1984 en la planta productora de pesticidas en Bhopal capital del estado de Pradesh (La India).

El incidente ocurrió cuando un gran volumen de agua  alimenta de alguna manera no prevista  un tanque de almacenamiento de isocianato de metilo, compuesto altamente tóxico, que tiene su punto de ebullición a 39.1ºC, producido por la reacción de Metilamina con fosgeno, siendo este uno de los pasos para la fabricación de un insecticida que se vendía bajo la marca Sevin.

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El agua y el isocianato de metilo reaccionaron generando una gran cantidad de calor, si la reacción no es controlada y el calor no se va eliminando, se acelera el proceso produciendo aún más calor que unido a otra serie de contaminantes (ya que las instalaciones parece ser que no estaban en perfecto uso)  catalizaron incontroladamente la reacción.

El isocianato de metilo se vaporizó rápidamente  y se produjo un aumento de la presión en el tanque saltando las válvulas  de seguridad y produciendo grandes volúmenes de gases tóxicos, esto unido a que había unas 30 toneladas de isocianato sin reaccionar, dieron lugar al cóctel de reacciones en cadena en los demás reactores, tanques y tuberías.

El viento llevó la nube tóxica sobre Bhopal y se estima que las primeras muertes rápidas no bajaron de 4000  personas a las que siguieron algunos miles más tarde por los efectos a largo plazo, por causas de la exposición, decenas de miles sufrieron incapacidades.

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La nube tóxica también mató a miles de animales, la tierra, el agua subterránea, los árboles y el medio en general se contaminaron con productos químicos por décadas.

La fábrica de Bhopal fue diseñada, construida y administrada por Union Carbide India LImited,

Filial de la Union Carbide con sede en Houston (Texas).

No voy a entra pasado el tiempo, en quien fue el culpable, si la química o el brazo ejecutor, probablemente todos, pero de lo que si estoy seguro es que el progreso es imparable a la vez que la codicia y la insensatez de nuestra especie

La India es un país exótico amante de la tecnología y de la ciencia en general.

Rico en aromas colores y sabores , no solo es un gran exportador de especias ,sino que dada la inmensa población que la forma con la diversidad de culturas y grupos étnicos , se ha visto obligada a ser imaginativa y creadora ,como ejemplo tenéis el Bollywood cinematográfico que compite con los europeos y americanos.

Para cambiar un poco el tercio, os voy a hablar de la considerada más potente especia de la cocina hindú que deja muy por debajo a especias como el comino, el curry, etc…

Se llama Asafétida y es una resina extraída de las raíces y los rizomas secos de la planta Férula Asafoe de olor desagradable similar al de un contenedor de alimentos en descomposición mezclado con sudoración de pies, es difícil entender en un principio que se pueda convertir en algo comestible.

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Todo lo que tiene de desagradable al natural cambia como en los cuentos de hadas una vez cocinada.

La asafétida no se usa en forma concentrada, sino diluida con harina o almidón, sorprendentemente cuando se fríe en aceite, el aroma de la resina cambia a otras notas que nos recuerdan los ajos, las cebollas o los puerros, pero a la vez desarrolla notas sabrosas similares al parmesano, la salsa de soja o la carne, de aquí que se considera un complemento que ayuda a ensalzar y mejorar tanto los platos dulces como los picantes

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Su composición consiste en una mezcla de azúcares, grasas, fibras y proteínas .Los aceites esenciales constituyen sobre el 10% de la resina, entre otros hay limoneno y vainillina, que son de alguna forma enmascarados por los Di y Tri Sulfuros.

El trisulfuro de dimetilo  una vez cocinado da la nota cebolla cocida, sin embargo en estado natural de resina, es uno de los causantes del mal olor

Los seres humanos pueden detectar el trisulfuro de dimetilo a niveles de una parte por billón, que es aproximadamente el equivalente de una gota de agua diluida en 20 piscinas olímpicas.

La razón del por qué los humanos tienen esa facilidad para detectar compuestos que contienen azufre se debe a que nuestro sistema olfativo está desarrollado para alertar de estas moléculas, algunas de las cuales en concentraciones altas pueden ser tóxicas.

La asafétida  contiene compuestos antibacterianos que reducen el crecimiento de bacterias intestinales, añadido a las lentejas o a los frijoles, no solo se transforma en un plato muy agradable, sino que a la vez reduce la producción de gas causado por el consumo de legumbres.

En la India es muy considerada y además de para condimentar se utiliza para los dolores estomacales, los cólicos y la flatulencia excesiva.

Parece ser que es originaria de Persia y fue Alejandro Magno quien la trajo a Europa, en la actualidad la India es el principal consumidor.

 

 

 

 

 

 

¡Y vino del espacio!

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Hoy me siento más que terrícola, un poquito más, como si fuera un miembro del universo, puede que se deba a que llevo una tarde atiborrada de Serrat y Sabina y os aseguro que para mí estos tienen un punto de galácticos que transmiten en cuanto suben al escenario.

Al margen que entre un marciano y Sabina, me quedo con el hermano del nano, lo de pensar que estamos solos en este patio de vecinos, lo llevamos muy mal yo diría que casi fatal, la soledad que empezamos a sentir los mayores como consecuencia de nuestros achaques es insignificante con la que produce el pensamiento de que podamos estar solos en este inmenso rancho que según los sabios no se le ve ni el principio ni el fin.

De que nos extrañamos a que exista todo tipo de literatura fantástica, sobre de dónde venimos y a donde vamos y que cualquier noticia sobre el espacio exterior mueva miles de opiniones y que existan millones de seguidores entre los de la literatura seria y los de la fantástica.

Esta última semana no hay tirada de carácter nacional o internacional, que no haya tratado el tema de la Daga aparecida en la tumba de Tutankamón.

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Según Daniela Comelli de la Universidad Politécnica de Milán, el análisis de dicha daga da una composición de hierro con una alta cantidad de níquel y cobalto, se da la circunstancia de que la carpintería metálica del hierro era prácticamente desconocida en el antiguo Egipto, pues estaban en la última etapa de la edad del Bronce.

Los científicos observaron que los niveles de níquel-cobalto eran muy similares a los que suelen contener los meteoritos de hierro que desde tiempos inmemoriales caen en nuestro planeta, de donde sacaron la conclusión que fue un obsequio que algún orfebre hizo al Faraón

Para encontrar la fuente del material en la Tierra, se estudiaron los meteoritos conocidos en un radio de 2000 kilómetros alrededor del Mar Rojo, hallándose muestras similares cerca de la ciudad portuaria de Mersa Matruh.

Cuando el arqueólogo Howard Carter, descubrió la tumba en 1922, encontró cientos de piezas de diversos materiales, entre ellos dos dagas dentro de la envoltura del faraón, una de las cuales era la comentada.

El grupo de científicos italianos, trabajaron con rigor y en ningún momento fantasearon con los posibles orígenes extraterrestres de los faraones, sino que se impuso la lógica.

En el fondo  estamos deseando la menor posibilidad de que se demuestre la existencia de alguien más y que dejemos de ser hijos únicos.

De aquí que cualquier noticia la miramos con lupa, los que queremos ser un poco incrédulos, pues ya se encargan los exaltados de crear las aventuras necesarias detalladas al máximo.

Mientras no tenga noticias de mayor rigor, pues las que nos llegan diariamente de las próximas elecciones son las únicas que nos demuestran que los extraterrestres los tenemos en casa, viendo a ver que milonga nos cuentan para sacarnos el pringue y seguir viviendo como rajás a costa de nuestros galácticos sueños.

Mientras esto siga a este nivel, prefiero seguir embriagando mis cansadas neuronas con los nanos, que tanto monta, monta tanto, Serrat como Sabina

 

Las Cumarinas,su influencia en la alimentación y en la política mundial

 

 

 

 

Estos últimos días hemos tratado sobre el tema de los mosquitos y los repelentes naturales que da el medio, también en post anteriores tocamos el tema de que es lo verdaderamente importante en un veneno en sí, la sustancia que lo forma o la dosis usada.

Durante todo el tiempo que llevo escribiendo, he intentado dejaros mi opinión de que todo  proceso producido en la naturaleza, esta creado en positivo para ella y en pos de su futura evolución, sin querer indicar esto que a todos los miembros que la formamos nos tengan que ser positivos siempre sus efectos, sino que puede afectarnos de diversas formas y maneras.

Un caso muy criticado hoy en día es el de los productos que llevan, han llevado o se relacionan con la Cumarina, producto químico de amplia existencia en la naturaleza, con el que estamos coexistiendo los humanos muchas generaciones y que ahora como casi todos los productos que intervienen en la alimentación, está de moda.

Si en la primavera salimos de la ciudad y visitamos el campo, un valle fluvial o cualquier zona arbolada y de espesa y variada vegetación, nuestro órgano olfativo se enriquece con una sinfonía de olores, en los que predominan una serie de notas que nos son conocidas, pero al fondo de todas nos perduran unas notas dulzonas poco definidas que resultan ser una síntesis de todas las combinaciones percibidas.

piramide olfativa

Estas notas básicamente corresponden a las cumarinas, que aunque no nos demos cuenta se encuentran formando parte de las notas odoríferas de muchas de las plantas y frutos que hay en aquel lugar y que además poseen propiedades insecticidas que repelen a los insectos que se encuentra en ese medio.

Cuando nos comemos unos fresones, unas cerezas, unas grosellas u otras frutas, los compuestos de cumarina están presentes en pequeñas cantidades, la principal fuente de cumarina se encuentra en la canela y entre todas las variedades la conocida como canela cassia es la que posee mayor concentración.

canela seca

La cumarina forma parte de ese gran cantidad de sustancias naturales que consumidas en pequeñas cantidades como componentes de otros productos, no son peligrosos para el organismo humano, pero en cantidades mayores de las que nos marcan las legislaciones alimentarias puede dañar el hígado y los riñones.

Su fama comienza al conocer el público por las listas de ingredientes que en las bebidas de cola se declara la cumarina natural y se prohíbe la sintética.

Para conocimiento de los amantes del té verde les diré que en su composición natural se encuentra la cumarina.

En Canadá y Los EE.UU, se dio un brote de una enfermedad en el ganado a principios del siglo pasado, este moría de hemorragias incontrolables y fue en 1921 cuando en el Canadá se detectó que el causante parecía ser una mezcla mohosa de la que se alimentaba que en su composición contenía trébol dulce y dicha mezcla actuaba como anticoagulante.

El Doctor Roderick LM, demostró que la enfermedad se debía a una falta de funcionamiento de la Protrombina, pero se seguía sin conocer las causas que  producían la sustancia anticoagulante en el trébol dulce mohoso.

Pasaron algunos años hasta que se consiguió aislar un producto que resultó ser el 3,3-metilenobis-(4-hidroxicumarina), conocido más tarde como Dicumarol, que fue patentado en 1941 por Karl Paul Link como anticoagulante.

Link siguió trabajando en desarrollar nuevos anticoagulantes basados en la cumarina, para su utilización como veneno contra roedores, en 1948 patento la Warfarina (como raticida en los EE.UU.

Se probó en humanos y en 1978 se demostró  que inhibe la enzima epóxido reductasa y por tanto interfiere en el metabolismo de la vitamina K.

La historia cuenta que la warfarina fue la sustancia utilizada por Beria Y Khrushchev para envenenar a Stalin.

De ser esto cierto, estamos tratando uno de los giros que tuvo la política mundial después de la Segunda Guerra y podéis observar como la evolución tiene sus propias reglas y como es capaz per se de darle un protagonismo especial a algo que lo más que nos lo imaginamos es como componente de fondo en un perfume de un jabón.

Stalin murió en Moscú el 5 marzo de 1953 a consecuencia de una hemorragia cerebral, entre las diversas versiones de quien y como le ayudaron a morir está la sugerida en el año 2003 por un grupo de historiadores rusos y americanos que propusieron la teoría de que fue envenenado con warfarina (tiene la propiedad de ser insípida) que inhibe la coagulación de la sangre y predispone a la víctima para una apoplejía.

Los derivados de la 4-hidroxicumarina, se utilizan como rodenticidas para el control de ratones y ratas en áreas residenciales, industriales y agrícolas, la warfarina al ser inodora e insípida, resulta de gran efectividad mezclada con alimentos en los cebos tóxicos.

Durante muchos años la cumarina se ha usado en la perfumería como nota de fondo por ser similar en sus propiedades a la vainillina y al heno, como dijimos anteriormente te la encuentras en la canela, la lavanda, el haba tonka y en otras composiciones, básicamente se usó como potenciador de los olores.

Después de los años pasados cerca de la química y los productos que se forman alrededor de sus múltiples aplicaciones y de la evolución que estas materias desarrollan en los seres con los que conviven tengo mi particular opinión.

La naturaleza va creando, aplicando y dosificando, todo lo que crea con una finalidad, lo que en un principio considera que no es correcto, lo elimina.

Que sucede con todos esas materias que son nocivas y que su aplicación en los tiempos han causado y causan muertes.

Pues pienso que las dosis que marco el creador, se las paso el hombre por el arco del triunfo y comenzó a crear la alquimia y a evolucionar por sí solo.

Y así nos va.

 

 

 

Esos pequeños asesinos

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Nos ha pasado el invierno y con la primavera nos llega el buen tiempo, que nos marca el camino hacia las cercanas vacaciones.

Ese periodo estival que generalmente es de regocijo y placentero relajo de los sentidos, no es para todos los grupos étnicos igual, al margen del carácter peculiar que cada persona tiene y que le influye en su devenir diario, su estrés o su mejor o peor forma de ser, le influyen otra serie de circunstancias relacionadas con su fenotipo, es decir con sus características visibles por la interacción que existe entre su particular organismo y el medio…

Lisa y llanamente, no lo pasa en el trópico igual un noruego o un escoces, que un latino de Sicilia, ya que por las características que heredó en sus genes, sus rasgos exteriores, piel, color olor etc., suelen estar adaptados al medio donde viven

Toda esta literatura barata, para deciros que como se descuide se lo comen los mosquitos.

Probablemente el pertenecer a un planeta que hasta que no se demuestre lo contrario,  posee las condiciones posibles e inimaginables para las relaciones entre las especies, debe ser uno de los motivos por lo que tanto en lo malo como en lo bueno,  interactúan  entre ellas ya que no les queda otro camino, de aquí que en su evolución para poder comunicarse segregan unas sustancias químicas que actúan de una manera positiva o negativa sobre otros individuos de cualquier especie.

Seguramente el tener y regirnos por principios y órganos con funciones similares, hace que las distintas especies de reino animal, tengamos afinidades y probablemente hasta gustos comunes, sin ir más lejos en el caso que nos atañe, parece ser que los mosquitos, no seleccionan por igual a todas sus víctimas, le influyen los colores los olores y las composiciones de sus pieles, esto ha sido motivo durante muchos años de estudio por algunas universidades.

Una de las mayores maldiciones de un turista que busca tranquilidad en una playa , son las picaduras de los mosquitos, por supuesto no es lo mismo la picadura de una pequeña mosca jején en los lagos escoceses, que el mosquito tigre ,aparecido los últimos años por las costas mediterráneas.

insecto jejen

Pero en otras partes del mundo la cosa todavía es peor y es donde los patógenos que transmiten enfermedades como la malaria y el dengue hacen verdaderos estragos en las poblaciones humanas y en las de ganado.

dengue malaria

Con el agravante de que la situación está empeorando, La búsqueda de repelentes más eficaces no parece ser el único camino, se están estudiando las maneras de comprender el sistema de señales químicas que estos insectos utilizan para realizar un seguimiento de sus víctimas, parece ser que el olor es extremadamente importante al margen de otras constantes.

Volvemos a encontrarnos con la importancia del olor entre las especies.

La relación entre los insectos se basa en la capacidad de detectar semioquimicos (feromonas) que median entre los de una misma especie.

Un equipo de la Universidad de Aberdeen (U.K.), llevó a cabo una serie de experimentos para identificar los compuestos volátiles de la piel más interesantes y lo más importante, los que eran poco atractivos para los insectos.

Después de un minucioso trabajo de especialistas, que se sale de nuestra simple comprensión, se encontraron dos moléculas poco atractivas: 6-metil-5 hepten-2-ona y geranilacetona, comprobándose que si se agregan estos compuestos a la piel, se repelen los mosquitos.

En Yale E.E.U.U., se está realizando un experimento que consiste en que  moléculas odoríferas sean detectadas por proteínas receptoras de olor situadas en las neuronas de las antenas de los mosquitos, esto posiblemente nos permita atraerlos o repelerlos según interesas por ahora dejamos estos trabajos en el campo de la experimentación a la espera de mejores resultados.

Y volvamos a nuestro sufrido turista que al margen de los repelentes clásicos, solo le quedan los remedios naturales, que no son muy efectivos pero que algo hacen.

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En las zonas mediterráneas, se utilizan mucho los aromas cítricos, básicamente los derivados del aceite esencial de citronela o alguno de sus derivados como el citronelol.

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El citronelol es un terpenoide que tiene diversos usos relacionados con su sabor y olor, además de ser utilizado como repelente en spray.

Uno de los usos más común es  mezclado con otras notas cítricas y florales en perfumes, jabones y cosméticos.

Los perfumistas utilizan dos estereoisómeros diferentes de citronelol, el D-Citronelol  (Dextro) isómero más común que tiene olor cítrico y el L-Citronelol (Levo) también llamado Rodinol, que tiene un olor fresco, floral, a rosa y como tal lo usan para hacer Oxido de rosas, que a menudo se utiliza en alimentación.

Podéis daros una idea del valor que tiene este producto y sus isómeros y la gran variedad de aplicaciones que puede llegar a tener desde repeler un mosquito de un turista hasta usarlo en la higiene personal

Actualmente preocupa la epidemia   transmitida por el Aedes Aegypti, mosquito causante del Zika ya que en la actualidad todavía no existen terapias de protección a los grupos de riesgo, básicamente mujeres.

Ante el apremio del momento, se están utilizando todas las técnicas conocidas y que en otras situaciones han dado resultados, una de ellas se desarrolló conjuntamente entre la FAO y la OIEA.

Se le conoce como, técnica del mosquito estéril y se basa en la suelta masiva de insectos macho previamente esterilizados, cuando copulan, los huevos no cuajan y la población de insectos va disminuyendo.

Esta y otras medidas solo se pueden llevar a cabo si los países políticamente lo acuerdan, de lo contrario sálvese el que pueda.

¿Qué sabemos en realidad del tamaño de partícula y su tolerancia en nuestro cuerpo?

 

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Que la nanotecnología y los nanomateriales son una realidad de futuro, es algo que no tiene la menor discusión,  después de los avances conseguidos durante los últimos 20 años en gran variedad de sectores tales como el textil, la medicina, la energía, la alimentación,  la cosmética, las comunicaciones etc…

Pero también hace tiempo que existen voces que han tratado sobre el tema de su posible toxicología a corto y largo plazo, sobre el medio ambiente y la salud humana.

Lógicamente el tamaño de los nuevos materiales les confiere una posibilidad de interactuar con el medio que les rodea, dando lugar a propiedades que antes no existían, positivas o negativas, pero sobre todo desconocidas y por lo tanto de difícil gestión en un principio.

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Entre los sectores que por ahora parecen presenta una enorme incertidumbre en torno al uso de los nanomateriales, están los que tienen un contacto directo o indirecto con el cuerpo humano, tanto en el campo de la medicación, la higiene  y de la alimentación.

Y esto es debido en principio a tres puntos muy definidos:

1-¿Se tienen reguladas todas las posibilidades de actuación de una nano partícula, tanto por encima como por debajo de tamaño actualmente reglamentado por la legislación?, y en consecuencia, ¿se tiene un estudio detallado de las posibilidades de futuro?

2-¿Las concentraciones de nanoparticulas que van penetrando en el organismo y por circunstancias diversa, no pueden ser controladas, se  acumula o se desechan? Y si se acumulan, ¡Dónde!

3.- ¿Que me podéis decir, de aquellas partículas inferiores a las reglamentadas y que por falta de control, pueden llegar a las partes básicas de nuestro organismo para las que no estaban diseñadas? , tal como, el cerebro, el páncreas los pulmones y otras, desconociendo totalmente por nuestra parte, como van a actuar.

Existen voces discordantes que sugieren, que si los datos que hasta ahora se han manejado, no son de plena fiabilidad, nos podemos encontrar ante una situación similar a la que en su día se provocó con la aparición de los productos genéticamente modificado (GM) y de todos es conocido la situación actual de estos, con el sí y el no a su uso.

Para muestra nos sobra con un botón, actualmente el Parlamento Alemán, está mareando la perdiz con la posibilidad de eliminar los transgénicos y esto encadenaría a la Unión Europea.

En un post anterior se trató de la situación de alguna multinacional de la alimentación respecto de este tema.

En el año 2009, la Universidad de Ulster (Irlanda del Norte), emitió un comunicado de prensa sobre una investigación que resaltaba un posible vínculo entre nanopartículas, el Alzheimer y el Parkinson.

Un patólogo Vyvyan Howard y Christian Holscher, experto en enfermedades neurovegetativas  estaban investigando si las nanopartículas, incluyendo el dióxido de titanio como ingrediente activo en la protección solar, podían inducir en este tipo de enfermedades.

Ellos observaron que las nanopartículas podían tener un impacto en el mal plegamiento de las proteínas asociadas con dichas patologías.

La contra respuesta a esas investigaciones fueron presentadas por los que defendían que las nanopartículas no penetraban en la piel y que lo que en realidad hacían era formar una barrera protectora.

Según la opinión de Harald Krug , ex jefe de los Laboratorios Federales Suizos de Ciencia de los Materiales , las pruebas de toxicología llevadas a cabo en nanopartículas por los investigadores sin experiencia toxicológica no son de total fiabilidad y lo fundamenta en que en realidad lo que se realiza no es una prueba de toxicidad total ,sino un estudio de como el nanomaterial al penetrar en el cuerpo causa un efecto biológico, que es importante en términos de implicaciones para la salud humana, pero para ser considerada como verdadera ,tiene que identificar la dosis letal, la intermedia y la dosis sin efecto.

Hizo un barrido por 6600 artículos sobre las pruebas realizadas en la captación de nanopartículas a través de la piel, el tracto gastrointestinal y los pulmones, encontrando que había muchos errores

Krug dice que existen estudios en los que se han utilizado niveles muy por encima de los normales de exposición y en algunos casos se utilizaron dosis pequeñas siendo los efectos negativos ,por causa de otras circunstancias como por ejemplo la muerte de la células a las que una mala aglomeración de las nanopartículas no permitía el paso de oxígeno.

Una de la causas de los errores que se cometen , es debido a que a veces los investigadores vienen de otros campos y desconocen la normas básicas para trabajar en este apartado de la ciencia que es la toxicología y son las autoridades las responsables de que exista un manual de procedimientos y validaciones.

Al parecer no todos los trabajos sobre la toxicología de los nanomateriales se publican en las mismas revistas profesionales, sino que muchos van por libres de forma que no existe un común punto de referencia.

Esto preocupa a las autoridades de los EEUU, que están realizando inversiones importantes para canalizar este campo y si es posible hacerlo con una cierta lógica.

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Se da el caso de que se han gastado cientos de millones de dólares, en tratar de entender la toxicidad de las partículas de plata manométricas, que por datos históricos existentes, son benignas en los seres humanos. Sin embargo, no ha habido prácticamente ninguna investigación sobre las partículas de los catalizadores en los tubos de escape de los vehículos de una enorme agresividad en el medio ambiente.

La ciencia se encuentra con el problema del uso abusivo del concepto “nano” ya que de ir las cosas mal, esto causaría problemas en un mercado emergente y de futuro.

Es curioso que hay productos y procesos que durante muchos años se han venido usando sin la existencia de reglamentaciones serias en todos los ámbitos del consumo y sucede que cuando los legisladores se ponen de acuerdo en unas normas, comienzan a aparecer las dudas y las incertidumbres sobre la definición de lo que es o debe ser un nanomaterial.

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Hasta este momento la nanociencia se había marchado por los caminos de la ingeniería, la robótica, los medios audiovisuales etc. Pero al tratar el tema de la alimentación, los grupos industriales son los mayores críticos en la obligatoriedad de un registro por producto dado el coste  del tiempo y las pruebas necesarias.

Por otra parte se teme que se reduzca la confianza del consumidor, ante la obligatoriedad de declaración en etiqueta del nanomaterial.

Realmente llevamos una velocidad en el uso de la nanotecnología de tal magnitud que los logros en las tres variantes que más nos preocupan, la medicina, la cosmética y la alimentación nos superan con creces y este manantial de conocimientos lleva un caudal que difícilmente nos deja ver los posos, lo cual genera un peligro en potencia ya que esto me recuerda, aquel que vendió las aceitunas sin haber plantado los olivos.

 

 

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Y si lo de las alergias alimentarias fuese como la política

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Si lo de las alergias alimentarias, tal como lo exponen nuestros paisanos granadinos, fuera tan simple y sencillo como el solo tratar la proteína causante de la alergia con un tratamiento de luz pulsada, es decir, un golpe que me la transforma en una proteína digerible y por lo tanto deja de ser alérgica.

Que cosa más sencilla y a la vez efectiva, cuantas miles de situaciones nos resolverían estas técnicas, con esta cantinela me quedo dándole vueltas y vueltas al tema.

¡Y bueno qué pasó!, ¡llegaron las elecciones y a los 100 días estamos peor que antes, todos tienen un perfil alérgico que espanta, el solo acercarte a cualquier grupo, te da un tufillo de cuento fraudulento y embaucador, que más que solucionarte los problemas, lo que quieren es venderte un pirulí de peseta.

Los nuevos, los viejos y los del medio, les importamos poco, ellos van a lo suyo a vender sus verdades, que me pregunto de que manual didáctico serán, ¿Porque todas son iguales?

¡Será verdad que hemos sido un país tan rico! , cuando leemos la prensa se habla de millones y millones de euros, ¡y nadie devuelve un duro!

Ahora, si estos van hacer como los anteriores, sacar el déficit de nuestras costillas y prometer, tendremos que proponer una solución.

Por desgracia tenemos que formar un gobierno, pero como yo no creo en ninguno de los que nos dirigen, os propongo que los líderes y sus segundones, sean expulsados de su respectivos partidos y formen un gobierno de transición los becarios de los 4 partidos.

Seguro que lo hacen mejor.

Bueno ahora un poco en serio, no se parece a lo de la luz pulsada con las proteínas, pero algún golpe de efecto se tendrá que dar.

La migraña , la amina biogénica y un buen queso

 

 

 

Creo haberte comentado que soy alquimista por pura casualidad, ya que en mi ciudad y en mi tiempo, si querías hacer una carrera de las consideradas nivel alto o te hacías maestro, cura o estudiabas química.

Cuando comencé, ni me gustaba, ni la entendía y todo eran ni, ni……, la empecé a conocer, cuando la practiqué en la industria y creo que de alguna forma me cautivo pasados los años, lo mío no fue un amor a primera vista.

Tuve la gran suerte de que de todas las posibles salidas, fui a dar con la aromática y ese mundo mágico me fue ganando día a día.

Para mí el aroma o el sabor de algo representa, la carta de presentación, el carnet de identidad del ente que tenemos delante y que en una primera impresión nos lo retrata.

Reconozco que a muchas personas este tostón os aburre en parte porque lo consideráis muy etéreo y preferís temas más del mundo diario que nos rodea, pero si profundizarais veríais que es algo más que fórmulas.

Por ejemplo los buenos aficionado al fútbol, se las dan de  conocer a fondo a Messi o Ronaldo, mil veces más que a sus hijos, pero yo les digo que no, si las cosa no se huelen o palpan todo queda en superficial, solo se llega a conocer esa persona si además de……, convives con él aunque solo sean unos minutos y lo puedas oler y tratarlo  personalmente, en ese instante te está entregando su carnet de identidad y puedes cerrar el círculo de opiniones, con todas las miles que hayas recibido vía información.

Todo ente ser o cosa que existe en nuestro planeta tiene su particular carnet de identidad, aunque a veces el descubrirlo necesita su estudio.

Hedda Hillmann y Thomas Hofmann de la Universidad Técnica de Munich, han trabajado sobre el carnet de un alimento mundialmente conocido y reconocido de primerísima calidad, hablamos del queso PARMESANO.

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Su hallazgo se centra en 50 diferentes componentes químicos no volátiles responsables de su característico sabor ,con ello crearon un molde molecular para definir el gusto de queso parmesano, utilizaron una serie de técnicas analíticas para conseguir un extracto de queso de los compuesto que por suficiente concentración podían ser probados , indicando los compuestos responsables de cada tipo de sabor, por ejemplo altos niveles de iones de sodio, potasio y cloruro representan el sabor salado , se definieron las aminas biogénicas y varios péptidos gamma- glutamil…..etc.

Para investigar si estos resultados podrían ser utilizados para manipular el sabor del queso, se llevó a un panel de catadores un extracto de queso modificado en alguna de las proporciones de los ingredientes claves por ejemplo  la eliminación de péptidos u otros, dándose la circunstancia que las clasificaciones fueron más bajas que las del original.

aminas biogénicas

Lo interesante del trabajo, no solo está en la creación de ese molde molecular con los 50 componentes básicos que definen al Parmesano, sino la posibilidad de combinaciones que se puedan formar cambiando algún ingrediente y el futuro de posibles sabores para la “Nueva Cocina”.

En el mundo de la medicina es bien conocido que las causas orgánicas de algunos tipos de migrañas (dolor de cabeza), se deben a un efecto vasodilatador e inflamatorio de la arterias cerebrales, las aminas biogénicas  existentes en algunos alimentos pueden provocarlo en personas sensibles a sufrirlo

En la composición química de los quesos en general existen  aminas biogénica, tales como la histamina, la dopamina, la serotonina etc……

Histamina

La histamina, es la principal responsable del malestar, en condiciones normales  se degrada por la acción de la enzima diamina oxidasa y se elimina por las heces.

Los causantes de la aparición en los quesos de las aminas biogénicas, son los microorganismos durante la maduración .Esto explica que los quesos maduros y curados como el Gouda, el Emmenthal, el Parmesano, el Roquefort, etc…son los que tienen las mayores concentraciones.

Esto no descalifica de ninguna manera la calidad de los quesos ya que no en todos los casos se producen las mismas concentraciones, pues esto depende mucho de materias primas y procesos y por otro lado, la influencia del queso en la migraña se da en casos determinados y afines a esta enfermedad muy discutida aun en su origen.

Al margen de los posibles casos en los que el queso pueda producir migraña .tratamos de temas muy particulares y de minorías, en general la gente adora el Parmesano y sobre todo un nuevo efecto al margen de los clásicos que se ha definido como KOKUMI.

Hasta ahora habíamos tratado los términos dulce, salado, amargo, ácido y umami, pero no el kokumi.

Siempre es buena hora para aprender un término nuevo.

En el año 1990 el maestro Yoichi Ueda y colegas, en los laboratorios de la empresa Ajinomoto (Japón) descubrieron que los extractos solubles del ajo, podían afectar al gusto de las sopas entre otros temas.

Estos extractos, no impartían gusto por sí mismo, pero aumentaban las cualidades del conjunto, tales como, continuidad, cuerpo y viscosidad y además incrementaban las sensaciones del dulce, el salado y el umami.

A esta cualidad que incrementa el cuerpo y la viscosidad y en definitiva la intensidad del sabor se le conoce con el nombre de kokumi.

Estudios posteriores demostraron que este fenómeno quien verdaderamente lo desarrolla es el glutatión, un tripéptido compuesto de gammaglutamil, cisteína y glicina.

El glutatión es un antioxidante celular, importante en el sistema inmunológico y es un agonista del receptor extracelular del calcio CaSR. , que regula la liberación de la Hormona Paratiroidea.

Una de las sustancias kokumi con mayor actividad es el tripéptido gammaglutamil valina glicina, que es capaz de activar las sensaciones dulce, salado y el umami.

Estos campos experimentales son interesantes para conseguir sabores enriquecidos, que puedan ayudar a que sin perder nuestra apetencia podamos consumir menos azucares, grasas y sal.

 

Bacterias come plásticos

 

 

botella PET y Bacterias

 

 

Nombrar a la bacteria Sakaiensis Ideonella, a la inmensa mayoría de los mortales no nos dice nada, entre otras causas porque no tenemos conocimientos de microbiología y en principio pensamos en una más de los millones de bacterias que conviven con nosotros en el planeta.

Esta semana la revista científica Science ,ha publicado un artículo de una investigación realizada en Japón por Shosuke Yoshida (Director de Polímeros, Facultad de ingeniería de la Universidad de Kyoto) ,Kazumi Hiraga , etc……    sobre la posibilidad de que se encuentre un camino para comenzar a eliminar los residuos plásticos del mundo.

Se estima en unos 300 millones de toneladas de plásticos la producción mundial, una parte va a la fabricación  de envases y embalajes difícilmente degradables.

Al parecer según  Shosuke  en los trabajos realizados, han podido comprobar que la bacteria S.Ideonella, es capaz de degradar y asimilar Tereftalato de etileno.

La proliferación de los plásticos y su mínima posibilidad de reciclado, está produciendo en los mares verdaderos cementerios, su biodegradación por bacterias especializadas podría ser una salida al problema.

El Poli (tereftalato de etileno) (PET), se ha convertido en una preocupación, la I.Sakaiensis es capaz de utilizar el PET como su principal fuente de energía, cuando se cultiva en el PET, la cepa produce dos enzimas capaces de hidrolizarlo y transformarlo en el intermedio, ácido tetraftálico mono (2-hidroxietil), se requieren los dos enzimas para convertir enzimáticamente PET  en sus dos monómeros ambientalmente benignos, ácido tereftálico y glicol de etileno que pueden ser usados por las bacterias como fuentes de energía.

Siempre me ha maravillado la coexistencia que teóricamente tenemos en este mundo cerrado llamado Tierra, entre las distintas especies que lo poblamos y estoy seguro que el fondo de la cuestión tiene que ser ,el de que estamos para ayudarnos a subir los peldaños de la evolución, lo contrario no tendría sentido.

foto plasicos

Según las teorías de Tracy Mincer, un investigador de la Woods Hole Oceanographic Institution:

Si pones una bacteria en una situación en la que solo tienes una fuente de alimento para consumir, con el tiempo se adaptará a hacer eso, por lo tanto, existe la esperanza de que las bacterias puedan corroer las masas de residuos plásticos.

El adelanto alcanzado con el trabajo de Yoshida y colaboradores, es de gran importancia, pero de nada servirá si no nos concienciamos que por ahora solo tenemos este planeta en donde vivir y el deterioro lleva velocidades de vértigo.

Los bromuros , las bebidas de cola y la mili

 

Los Estados Unidos de América, son lo más en todo, en lo malo, en lo bueno, en recortar, en alargar, son el Yin y  yang.

Y os salgo por esta nimiedad, porque considero que tanto en su conducta, como en la forma de interpretar las leyes son especiales y les importa poco como se mueve el resto del mundo, sus leyes parece que se quedaron editadas en el Far West, después de su guerra civil y cuando las modifican las hacen según su particular criterio, en el caso que nos ocupa su  famoso FDA (Food and Drug Administration).

Si tiramos de mis posts anteriores, creo que he escrito por activa y por pasiva la historia de las Bebidas Refrescantes, con la cantidad de cambios que se han producido en sus aromas emulsionados aromatizados y gaseados o no, formando parte de toda la variedad de sabores  que desde los años de la Primera Guerra Mundial fueron apareciendo con gran diversidad de aplicaciones en todos los continentes.

Durante todos estos años  ,los técnicos del ramo hemos estado ensayando ,quitando y poniendo nuevos aditivos de acuerdo con los cambios a que nos obligaban las Reglamentaciones Técnico  Sanitarias correspondiente ,una veces por problemas de salud y otras por puro deseo de la tendencia del mercado.

Generalmente cuando un aditivo se desautoriza es porque se ha demostrado de alguna manera su peligrosidad.

Pero curiosamente los americanos norteños, en la actualidad siguen con aditivos que hace más de 40 años se prohibieron en Europa, tal es el caso del BVO (Aceite de Maíz Bromado).

Cuentan la crónicas que a finales de 1990 se presentó un hombre en un hospital estadounidense quejándose de dolor de cabeza, fatiga, confusión e incapacidad para controlar los movimientos corporales, según el llevaba un exceso de bebida de cola, después de ingresarlo y estudiarlo los médicos llegaron a la conclusión que no se debía al azúcar, ni la cafeína, lo que parece que lo llevó a esta emergencia fue el Bromuro.

bromuro

 

En principio, nos puede producir estupor que una Coca Cola o una Fanta….etc. Llevaran bromo en forma de bromuros, pero los que hicimos “La Mili”, sabemos que en algunos ejércitos era norma no escrita, añadir en ciertos momentos bromuro en el rancho (forma coloquial de llamarle a la comida) para reducir el libido de la tropa, por supuesto esto oficialmente no se producía pero según cuentan los abuelos era general en muchos ejércitos del mundo.

Los bromuros se usaron con frecuencia como sedante durante los siglos pasados, especialmente el bromuro potásico y el sódico, llegaron a tener  hasta 1950 casi tanta popularidad como la aspirina.

Si observamos la Tabla Periódica, vemos que bromo está en el grupo de los Halógenos  y por lo tanto tiene bastante afinidad en sus propiedades con el cloro y demás.

Lógicamente tienen facilidad para formar los iones correspondientes , como el Cloruro (Cl-) el Bromuro (Br-) ,el Ioduro ( I-) …..,actualmente está demostrado que la comunicación neuronal depende del intercambio de iones celulares.

La célula como unidad posee en su interior una concentración de sales hidratadas en forma iónica (iones de calcio, potasio, sodio cloruros…..), distinta a la del medio en donde se encuentran, esta diferencia les confiere una carga eléctrica que crea un gradiente de transmisión y por lo tanto una vía de comunicación entre todo el conjunto neuronal.

En el caso que el cloruro sea sustituido por el bromuro, parece ser que este tiene más facilidad de transmisión y en consecuencia ese exceso de aniones bromuro consigue que el interior de la neurona tenga más exceso de cargas negativas, este fenómeno se conoce como Hiperpolarización y su efecto produce una sensación de calma o sedación, que en la época que se usó y en pequeñas dosis parecía no ser peligroso.

El problema surge cuando se usa en exceso ,como puede ser en el caso de las bebidas que se fabricaron y probablemente se siguen fabricando con BVO ,ya que el bromuro se acumula durante cierto tiempo en el cuerpo y medicamente da lugar a reconocer un tipo de toxicidad denominada “Bromismo”.

Los bromuros son disruptores endocrinos (sustancias químicas ajenas al cuerpo humano) y cuando se ingiere el bromo compite por los mismos canales utilizados para capturar el yodo necesario para el organismo y consecuentemente puede producir problemas de salud en la tiroides y otros.

En el 2014 publiqué un post titulado “Las multinacionales de los refrescos y el BVO, en donde os relato los conocimientos que personalmente adquirí sobre el uso de este producto antes de que lo prohibieran en España, probablemente haya sido uno de los mejores aditivos para hacer emulsiones O/W, pero tenía la debilidad de que seguramente por defecto de fabricación del fabricante del aditivo, parte de bromo quedaba libre y lógicamente se podían producir los bromuros.

El artículo que relataba la entrada en el hospital del enfermo, señala también que solía tomar hasta 4 litros diarios y que la crisis se manifestó a los seis meses de realizar esta barbaridad, que fue la causante del ataque de bromismo.

La FDA sigue defendiendo la idea de que en la dosis autorizada de máximo 15 ppm en bebida terminada y adaptándose a la ingesta diaria normal, no existen problemas sanitarios.

Pero mi opinión es la de que cuando se llega a unas conclusiones, todos los Organismos Sanitarios deben acatar unas mismas normas.

Nos globalizamos solo para aquello que nos interesa.

 

La leche materna y las alergias alimentarias

 

 

 

No descubrimos nada nuevo si comentamos la gran dependencia que tenemos la especie humana de nuestra madre, ese ser que no solo nos formó en su interior durante unos meses, dándonos todo el sustento necesario para el desarrollo embrionario y celular, sino que después durante algunos años nos complementa la nutrición para nuestro desarrollo integral.

En aquellos casos que la madre puede , es aconsejable que él bebe tome la leche materna durante los primeros meses de vida ya que en ella no solo le aporta nutrientes esenciales y anticuerpos que fortalecen su sistema inmunológico sino que le ayuda a revestir su pared intestinal.

No es este el tema que me preocupa actualmente y que quiero resaltar en este post, lo que verdaderamente me preocupa ,es que un niño/a no solo necesita ayuda los primeros años, sino que la dependencia de sus mayores necesariamente pasa por un periodo mayor y cuando en pleno siglo XXI , estamos viendo los desastres de las emigraciones producidas por los Insensatos que nos gobiernan , lo primero que se me viene al pensamiento es preguntarme , si hay alguien en este miserable mundo preocupado por la malnutrición de millones de niños.

Me congratula enterarme que al parecer todavía quedan islas de dignidad humana y una de ellas parece encontrase en la Universidad Pública de Davis ,California (EE.UU),en donde un equipo de investigadores dirigidos por Elizabeth Maga  preocupados por este tema , conocedores de que la leche de vaca al igual que la materna es una buena fuente de nutrientes esenciales y que al carecer de determinados componentes bioactivos existentes en la materna,   no es capaz por sí sola de promover un desarrollo intestinal saludable ,es decir no puede ayudar a deshacer el daño al intestino causado por la desnutrición .

Ha centrado su trabajo en Leche de Vaca Transgénica, en la que se consigue el mismo nivel de  proteína Lactoferrina que se encuentra en la leche materna.

Los resultados obtenidos consideran que la adición de lactoferrina a la leche de vaca puede mejorar la salud intestinal y general de los niños.

La Lactoferrina es una proteína perteneciente a la familia de las transferrinas (poseen una gran afinidad por iones hierro).

En la naturaleza se encuentra en el calostro humano (7 gr/l), en la leche materna (1-2 gr/l), la leche de vaca (0.2 gr/l) y en pequeñas cantidades en lágrimas, saliva, bilis etc….

Esta glicoproteína defiende contra los microorganismos patógenos  que intenta invadir el cuerpo vía mucosa, tiene propiedades antimicrobianas, inmuno reguladoras, antiinflamatorias, antioxidantes, fortalece las mucosas y regula el transporte de hierro.

La lactoferrina y los otros componentes de la leche materna poseen una amplia variedad de funciones entre otras se piensa que influyen en el crecimiento de las células intestinales, aunque no se sabe exactamente  cómo interactúan  contra la desnutrición.

La desnutrición no solo se produce por una dieta inadecuada, sino por una mala ingestión o absorción de nutrientes, de aquí que preocupe tanto el estado de las paredes intestinales.

A veces junto a los problemas producidos por la desnutrición, existen otros que en este caso los consideraríamos como complementarios a los ya conocidos.

Son los que producen la intolerancia a las proteínas de la leche de vaca.

Las principales proteínas de la leche de vaca son: La caseína, la alfa-lactoalbumina y la beta-lactoalbumina.

Los primeros síntomas suelen aparecer entre las primeras semanas y los 6 meses a veces las condiciones clínicas pueden ir asociadas a la inmadurez de la barrera intestinal.

No es mi cometido ni mi conocimiento el meterme en temas de medicina, ni por supuesto hacer interpretaciones ni dar soluciones.

Pero la curiosidad es a veces tan malvada que nos lleva a buscar un poco más, veo por los trabajos publicados la problemática que existe con la alergia de la leche de vaca, específicamente con sus proteínas.

Por pura rutina, me encuentro con un trabajo publicado en nuestra muy noble Universidad de Granada, de la que tengo gratos recuerdos durante el tiempo que fui alumno libre de la universidad de farmacia, en la que comencé y aprobé algunos cursos, pero que como otras tantas cosas no terminé.

Resulta que no hay que marchar a los EEUU siempre, a veces cerca de nuestra tierra grupos de investigadores modestos en sus presupuestos ,pero con conocimiento transmitido y adquiridos en nuestras catedrales de la ciencia como es la vieja Granada ,aparecen esos grupos .

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Como el formado por Julia Maldonado Valderrama del Departamento de Física Aplicada y otros, que trabajan en Física de Fluidos Y Biocoloides en líneas de investigación  que estudian las características fisicoquímicas y los modelos coloidales de nuevos materiales con aplicación biotecnológica.

Un caso práctico consiste en la mejora de la digestibilidad de la Beta-Lactglobulina mediante un tratamiento con Luz Pulsada.

La técnica de la luz pulsada, consiste en almacenar la energía eléctrica en, para seguidamente ser liberada rapidísimamente a una lámpara de Xenón (Wekhof ,2000), que emite un flash de luz intenso que es transmitido a la superficie del producto que se encuentra en la cámara de tratamiento.

Se aplican sucesivos pulsos de luz con un espectro  entre 200 nm (ultravioleta) a 1000 nm (Infrarrojo), cada pulso de luz tiene una duración de 325 microsegundos.

Esta técnica fue estudiada por DUNN y colaboradores, en 1997.

Mediante el tratamiento de pulsos de luz se pueden inactivar un amplio rango de microorganismos así como sistemas enzimáticos implicados en el deterioro de los alimentos, sin embargo su poder de penetración es relativamente bajo por lo que se trataría de un tratamiento de superficie, dependiendo su eficacia por lo tanto del tipo de producto que tratemos.

El mecanismo específico no está totalmente definido, pero se evidencia una serie de modificaciones en el ADN.

Entre las diferentes aplicaciones el Centro Tecnológico AZTI-Tecnalia (País Vasco), está aplicando este nuevo método no térmico de conservación de alimentos mediante la reducción o eliminación de riesgos microbiológicos sin que se alteren las características sensoriales y nutricionales de los productos alimenticios tratados.

Volviendo a los temas que nos ocupa, tanto en Granada como en AZTI, básicamente se están centrando en los estudios de la modificación de la conformación de las proteínas y la posible influencia que esto puede tener en su digestibilidad y como es lógico en su poder alérgico, teniendo en cuenta que no se pierda la función básica de la proteína.

En la Revista Investigación y Ciencia ,en su apartado de físico –química  ,en su Blog titulado La Materia Blanda ,se publicó  en Octubre del 2014 un trabajo de Julia Maldonado-Valderrama, Teresa del Castillo-Santaella , Miguel A. Cabrerizo-Vilchez y otros ,titulado:

Mejora de la digestibilidad de la B-lactoglobulina por el procesamiento de luz pulsada: un estudio de dilatación y de cizallamiento.

EL paso siguiente para Julia Maldonado y sus colegas es demostrar que la digestibilidad mejorada de las proteínas se traduce en una disminución de su poder alérgico, de ser esto posible, el tratamiento con luz pulsada sería una buena técnica  en la lucha contra las alergias de los alimentos siempre que se consiga optimizarlo a escala industrial