Taxiquímico microscópico

En el afán de poder conducir unas partículas microscópicas a través de un fluido a un punto determinado en las mejores condiciones de seguridad y rapidez, se están realizando constantes investigaciones desde diversos campos de la ciencia.

Conocidos son los trabajos publicados sobre nanoconductores en el mundo de la nanotecnología.

Fundamentandose en las propiedades químicas de unas determinadas sustancias, un equipo de la facultad de químicas de la universidad de Warwick (U.K.) ha realizado un trabajo que en síntesis consiste en controlar la velocidad y dirección del movimiento  desde el interior de una estructura microscópica (que seria el taxi) en el agua, mediante un motor químico.

GA

Hasta ahora la mayoría de las investigaciones que buscan influir en la dirección del movimiento de partículas microscópicas han tenido que ayudarse de condicionamientos externos como un campo magnético o se ha estudiado el movimiento aleatorio de las partículas como el caso del polen en una gota de agua o el del movimiento de las partículas atmosféricas a través de un rayo de luz estos son conocidos como movimientos brownianos, el trabajo realizado en Warwick ha encontrado otro camino simplemente añadiendo un producto químico en un lugar especifico y ver como las partículas se dirigen hacia ese punto este fenómeno se le ha conocido como químiotaxis.

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Se diseñaron unas partículas de forma de cerilla y se colocaron cabezas usando como catalizador óxido de sílice-manganeso sobre el material de fósforo (este catalizador acelera el proceso sin incorporarse a él). El fósforo representa el motor del taxi

Las cerillas las mezclaron con microesferas de polímeros.

En un determinado punto se puso peróxido de hidrógeno como combustible químico, en ese momento, las microesferas continuaron con movimientos de convección y brownianos, pero las cerillas rápidamente se impulsaron hacia el gradiente químico producido por el peróxido.

180px-Hydrogen-peroxide-3D-balls

Como todos sabéis en las separatas  informativas de cualquier publicación , se suele hacer un resumen sin entrar a fondo , entre otras cosas por salvaguardar la propiedad del trabajo , pero leyendo entre líneas y viendo los componentes , entiendo que la reacción exotérmica del peróxido de hidrogeno al descomponerse en agua y oxígeno ,incrementa su velocidad en presencia de un catalizador como es el compuesto de manganeso y la generación rápida de oxígeno acelera las revoluciones del motor dándole velocidad al taxi .

fosforo

Este trabajo simple da pie para futuras investigaciones con partículas microscópicas más complejas.

Ha sido publicado el 3 septiembre  2013 en la revista Horizons Materiales (RSC) con el titulo La químiotaxis de óxido de partículas catalíticas de sílice-manganeso “Cerilla”

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