“Del Botulismo al Botox”

Si algo se me ha quedado claro al paso de los años, es que nunca se puede decir – ¿de esta agua no beberé?- ya que si tienes suerte de vivir tu ciclo, te saturas de ver cosas y cambios en todo, tanto en las normas de conducta como en los habitos, las modas, los conceptos…, en fin que los únicos que no cambian son los “LISTOS”.

Comento esto con motivo de que hace unos días estuve ojeando una revista de actualidad en la que se hablaba de los arreglos que fulanita y menganita se habían hecho en esta o aquella parte de su cuerpo como mejoras estructurales, he de decir en honor a la verdad que también salían fulanito y menganito.

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Al parecer entre la cirugía y ese elixir de eterna juventud conocido como Botox, se han conseguido las maravillas que Sir Lanzarote del Lago prometió con el Grial.

La intoxicación alimentaria es tan antigua como la humanidad, y la causan una variedad de agentes tales como, bacterias, virus, parásitos y toxinas.

Entre los datos que tenemos, se comenta que en el siglo X, el emperador bizantino León VI prohibió la fabricación de salchichas de la época, por causa de una gran epidemia que se produjo en el imperio.

Sin embargo hasta el siglo XIX, no se le puso nombre a esta enfermedad, fue el médico alemán Justino Kerner el que describió los efectos que este tipo de intoxicación producían y les llamo botulismo, que viene de la palabra latina botulus (salchicha).

A finales de siglo XIX, se produjo un brote de botulismo con jamón ahumado en Bélgica y un bacteriólogo de la Universidad de Gante llamado Ermengem, descubrió la bacteria causante, a la que se dio el nombre de Clostridium Botulinum.

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Una gran gama de alimentos envasados y procesados pueden infectarse y  producirlo ,el botulismo infantil es especialmente peligroso, ya que los bebes no pueden comunicar sus síntomas.

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Realmente el botulismo no se produce por la presencia de la bacteria, sino por la toxina que esta excreta llamada botulina.

Su estructura es la de una proteína, que se une a las células de las fibras nerviosas     neuromusculares y actúa de forma local produciendo una parálisis  muscular temporal, donde el músculo no puede contraerse.

La parálisis muscular puede ser causa de muerte al afectar a la función respiratoria, afortunadamente la muerte se produce en un proceso lento y da tiempo a que las victimas puedan ser tratadas, siempre que se detecten los síntomas rápidamente.

Estos pueden comenzar por náuseas, vómitos, visión doble, pérdida de expresión facial, dificultades para tragar y hablar, la parálisis se extiende a brazos, piernas y al resto del cuerpo.

La dosis letal de la toxina para los humanos es de 30 nanogramos o sea tres centésimas de una millonésima parte de un gramo.

Como arma química biológica es considerada de destrucción masiva, prohibida por la Convención de Ginebra.

Según los expertos con tan solo 50 gramos de la toxina distribuidos adecuadamente, serian suficientes para la destrucción de la raza humana.

Como os decía al principio, sorpresas nos da la vida, la historia del Dr.Jekyll y Mister Hyde, se repite periódicamente en muchísimos de los procesos que mueven nuestra existencia, y uno de estos es el del botulismo y el botox.

Quiero dejar claro que como divulgador, no tengo elementos de juicio ni conocimientos profesionales ya que esta actividad no le corresponde a un alquimista,  para saber si los que decidieron que una toxina criminal podía llegar a usarse como medicamento y cosmético, estaban o no en poder de la verdad, para eso “Doctores tiene la Iglesia”.

Creo que después de los resultados y años transcurridos, debieron de tener su razón.

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Todo esto se produjo porque  a finales de 1960, Alan Scott, un médico  oftalmólogo de San Francisco trabajó en una preparación estándar de toxina botulina para fines terapéuticos en su laboratorio con monos, aprovechando la capacidad que posee la toxina para producir parálisis muscular, otros equipos trabajaron en el tratamiento de enfermedades neurológicas y en el mundo de la cosmética para suavizar las arrugas.

Todos comprobaron que de las diferentes neurotoxinas que se producen  de las distintas cepas de Clostridium Botulinus las más óptimas para aplicaciones médicas y estéticas eran la tipo A (BTX-A) y la B (BTX-B).

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Como debe ser normal, también tiene sus detractores que avisan del posible mal uso del botox.

Entre ellos están los gobiernos de los EE.UU y Canadá que ya en los años 2008/2009 advirtieron sobre los efectos secundarios del botox, comunicando que el riesgo de dispersión de la toxina en otras partes del cuerpo, de la ya tratadas por profesionales expertos, pueden producir dificultades del habla, respiratorias, etc.…

La Agencia Europea del Medicamento en el año 2008, contabilizó 600 casos con efectos peligrosos tras recibir inyecciones de botox, de ellos murieron 28.

Al libre albedrio queda el meterse en el cuerpo un veneno.

 

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¿Y si la vida se originó por casualidad? (3ª Parte)

Os reconozco que este tema me apasiona, ya que desde muy joven lo tuve en ese vademécum personal de preguntas que todos los humanos nos hacemos alguna vez en nuestras vidas.

Los post anteriores sobre él, despejan algunas de las posibles causas y formas de cómo pudieron suceder las cosas, pero en ese otro yo, que es mi sentido crítico de casi todo, había algo que no me convencía y es el de si todos los elementos necesarios, se fueron creando por multitud de lentísimos procesos, algunos de miles de años, ¿vino algo del exterior prefabricado?.

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Hay científicos que piensan, que la vida tal como la conocemos en la Tierra nunca hubiese llegado a existir si no fuera porque determinados elementos claves fueron aportados por meteoritos  hace millones de años.

Científicos de la Universidad de Washington y la Universidad del Sur de Florida encontraron que durante los Eones (periodos en los que se divide el tiempo geológico) Hadean y Arcaico el intenso bombardeo de meteoritos proporcionó el fósforo.

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Como hemos visto anteriormente, el fósforo es uno de los componentes esenciales en la síntesis de los nucleótidos y la formación de las cadenas de ARN.

Los estudios de los investigadores documentaron su presencia a principios del  Arcaico al analizar piedras calizas.

Según Roger Buick, profesor de ciencias terrestres y espaciales de la UW, la importancia del hallazgo es que nos proporciona el ingrediente que faltaba en la receta del origen de la vida.

Buick es coautor junto con Mateo Pasek, profesor de geología de la U. del Sur de Florida, del documento publicado en junio 2013 en Proceedings de la Academia Nacional de Ciencias.

Los científicos concluyeron que los meteoritos trajeron fósforo en minerales que no se ven ahora en la superficie de la Tierra.

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Estos minerales al sufrir la corrosión de las aguas, liberaban Fosfitos, por poner un caso tenemos al mineral Schreibersita compuesto de fosfuro de hierro y níquel  de formula         (Fe, Ni)3 P, que libera fosfito soluble y reactivo, sus sales, con facilidad podrían incorporarse a moléculas prebióticas.

Los fosfitos son las sales del ácido fosforoso (H3PO3), que al reaccionar con las bases da lugar a fosfitos Mono, Di, Tri, según el numero de hidrógenos sustituidos.

Según los datos que la investigación proporciona, las condiciones en las que la vida surgió hace millones de años ya no están presentes y que la química del fósforo era diferente a lo que es hoy ya que el fosfato actual es relativamente insoluble y reactivo.

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Los astrobiólogos  creen que los meteoritos de fósforo, pudieron ser el combustible que proporciona la energía necesaria para el inicio de las reacciones.

A pesar de que podría haber otras fuentes de fosfitos, es difícil que las fuentes terrestres, pudieran producir la cantidad necesaria para ser disueltos en los océanos, mientras que los provenientes de meteoritos habrían sido lo suficientemente abundantes para dominar la química de los mares.

Con este trabajo damos un paso más en la búsqueda de la realidad.

Pero aún quedan muchas cosas por entender.

Algún día la historia se escribirá

“La Líder de las píldoras”

Sobre la aspirina se conocen muchos datos, sobre sus aciertos y sus desaciertos, sus orígenes su producción  y su alta posición en el lobby de los medicamentos, así que poco podemos aportar que no sea del dominio del gran público, salvo algunas curiosidades y hacernos algunas preguntas.

Por ejemplo, es curioso que si su origen fue la corteza del árbol del sauce, usada como remedio curativo en todas las civilizaciones antiguas, los chinos, los egipcios, los indios americanos, la usaron para aliviar el dolor, la hinchazón y las fiebres.

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Estas propiedades pasaron de manos de curanderos a alquimistas, todos sabían que existían unas propiedades en la corteza, pero no podían extraerlas, hasta que por 1828 un farmacólogo de Múnich, Johann Buchner, aisló una sustancia  cristalina de color amarillo y sabor amargo a la que llamó Salicina.

En un principio se obtuvieron entre un 1.5-11% según la especie de árbol utilizada, que con el tiempo y perfeccionando la extracción se llego entre el 15-18%, su composición fue variada y entre otros uno de los componentes más interesantes fue el ácido salicílico.

Este ácido reunía las condiciones que buscaban en la corteza del sauce, era analgésico, antipirético (baja la fiebre) y antiinflamatorio.

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Aquí se plantea la primera pregunta , como este producto que era el primero obtenido , que reunía todas las propiedades comprobadas hasta el momento y que además al provenir de una extracción es considerado como producto natural , se sustituyó por otro que cuando menos era sintético .

Una primera respuesta a voz de pronto, puede ser que entonces la opinión pública no defendía el concepto de natural, sobre todo lo artificial, es decir no había caza de brujas.

De ser esto así, hubiese sido muy fácil y debería haber algo mas importante.

Buscando en la historia del producto, apareció el motivo.

Parece ser que todo no era perfecto y uno de los problemas del ácido salicílico, es que los estómagos de los enfermos algunas veces no lo asimilaban bien y producía grandes problemas gástricos. El padre del químico alemán Félix Hofmann, era uno de eso enfermos.

Por el motivo que fuera la empresa en la que trabajaba dedicada  a los tintes pensó en tratar temas de síntesis a partir de la acetanilina producto utilizado en la industria del tinte y le encargó el trabajo a Hofmann, metido en harinas Hofmann pensó en su problema y como en el 90% de los grandes inventos, se le ocurrió lo más simple, y si el producto producía demasiada acidez en el estómago.

Siendo un químico especializado en los tintes de anilinas, me atrevo a pensar que no sería un gran conocedor de las síntesis orgánicas y aquí es donde pienso que tuvo que tener lo que los árabes llaman “baraka”.

Lo que os voy a comentar es pura especulación ya que no estaba allí.

Debió de pensar, si quiero cambiar la acidez del producto, es decir una de sus propiedades, un camino es cambiando algo en la estructura de él y así estas cambiaran.

Lo que le costó y el tiempo que le dedicó, eso no se lo agradeció nadie ya que en la fábrica que trabajaba que por cierto se llamaba Bayer, su tiempo se lo dedicaba a los tintes  y sus nuevas líneas de trabajo y esto lo haría fuera de él. Hago un inciso para decir de mi cosecha propia, que la vida es un cachondeo.

Después de muchos esfuerzos, logró sintetizar el ácido acetilsalicilico .Su padre tomó el producto y mejoró rápidamente.

De mala gana y formas los dueños de la Bayer  lanzaron el producto al mercado, le pusieron el nombre de aspirina y lo último que podían pensar es que a mediados del siglo XX, habrían vendido más de 600 billones de pastillas. Lo que nadie comenta es lo que cobró el químico y hasta cuándo.

La explicación del cambio, está claro, se mantenían las mismas propiedades curativas y la acidez disminuyó, tan solo con realizar una Acetilación.

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La introducción de un grupo acetilo en una molécula se denomina acetilación y consiste en la sustitución de un hidrógeno de un grupo hidroxilo por un grupo acetilo.

Como es norma en química, las reacciones de sustitución de un radical libre de una molécula, da lugar a un cambio de propiedades en esta y aquí aparece la segunda pregunta.

¿Qué se ganaba con el cambio?, la explicación la tenemos en la serie de virtudes que se han conseguido con la introducción del radical ya que el grupo acetilo al unirse a ciertas moléculas orgánicas les imparte una cierta velocidad  para cruzar la barrera hematoencefálica, es decir les ayuda más fácilmente a llegar al cerebro, incrementando su efectividad, como sucede con la aspirina. Otro caso muy conocido aunque en negativo por sus problemas sociales es el de la morfina analgésico natural que al acetilarlo se transforma en heroína (diacetilmorfina).

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Las nuevas propiedades y aplicaciones de la aspirina, son de dominio público.

Solo quiero resaltar lo que puede surgir de una simple reacción de síntesis

¿Y si la vida se originó por casualidad? ( 2ª Parte)

Siguiendo con la búsqueda de datos sobre la posible forma de cómo apareció la vida en la Tierra, en la primera parte tratábamos de explicar de la manera más sencilla que entendemos, algo tan complicado como es el tema que nos ocupa, creo que la explicación lo dejó en “tablas”, ya que todo se centra en el mundo de la especulación.

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 Las verdades a veces se sedimentan de un cúmulo de mentiras y si esto es muy fuerte de uno de medias verdades o por lo menos eso nos enseña la historia del mundo, creo que es privilegio de los pensantes, el saber leer entre líneas.

Lo que sí parece cierto es que por esos mares primigenios o primordiales como algunos los llaman , durante muchos miles de años , químicamente se fueron formando compuestos simples y que estos al hacerse más complejos fueron adquiriendo determinadas propiedades , cuando llegamos a los monosacáridos (azúcares) , fosfatos  y bases nitrogenadas (adenina,guanina etc.….) , o sea los componentes de ARN (ácido ribonucleico).

Nos planteamos la pregunta de dónde vino la Energía, no solo para el ARN, sino para todos los compuestos que durante siglos se formaron.

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A esto están intentando darle una explicación un grupo de físicos dirigidos por los profesores Dieter Braun y Ulrich Gerland, ambos miembros del Cluster de Excelencia “Nanositemas Iniciativa Múnich”, que podrían físicamente haber resuelto el problema de la síntesis de los polímeros cortos

Se fundamentan en que lo que conoceremos como gradientes de temperatura simples, nos podrían ayudar a poner este proceso en marcha.

Según su trabajo por este procedimiento se fueron desarrollando a partir de átomos y moléculas, las estructuras más complejas, pero al llegar de los polímeros de ARN, no tuvieron respuesta para la formación de las cadenas de monómeros (nucleótidos), sin catalizadores y que estas cadenas se replicaran en una mínima longitud de 200 bloques, cuando en la actualidad lo máximo que se consiguen en condiciones primitivas son 20 bloques (nucleótidos).

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Los investigadores desarrollaron un modelo teórico al que denominaron “Poro Hidrotermal “se  fundamentaron en las diferentes temperaturas que existían en un planeta en formación y en el fenómeno conocido como Termoforesis.

Supongamos un cuerpo inmerso en un gas con una temperatura no uniforme mantenida por una fuente exterior al sistema, tiende a sufrir una fuerza que lo acelera y lo mueve de la región más caliente a la más fría en la dirección del flujo de calor, con una velocidad proporcional al gradiente de temperatura, a este fenómeno se le conoce como termoforesis.

La fuerza termoforética tiene sus aplicaciones prácticas basadas en que diferentes tipos de partículas se pueden mover de forma diferente bajo el gradiente de temperatura

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Idearon una zona de mar con su cultivo de moléculas pululando y una zona rocosa cerca de un flujo magmático, en las rocas existen zonas porosas bañadas por los líquidos marinos , estos poros pueden sufrir el fenómeno de termoforesis y el gradiente de temperatura entre la zona más caliente del poro y la más fría puede generar un movimiento circular del fluido , llevándose las posibles biomoleculas de la zona caliente a la fría con un flujo de energía cinética ,pudiendo producir un proceso químico , capaz de polimerizar.

Como todo lo que se cree, si se le quiere dar valor científico se debe de demostrar, de lo contrario son opiniones y cuentos de María Castaño.

Los investigadores muniqueses , sustituyeron el posible poro rocoso por un capilar fino de vidrio , crearon un gradiente de temperatura de 10º Kelvin , el agua de mar la sustituyeron por una disolución salina y en vez de ARN utilizaron ADN ya que de poner el primero para conseguir el segundo tendrían que haber esperado cientos de años

La experiencia al parecer fue positiva y se consiguió polimerizar nuevas cadenas, pero como dijimos antes, no se han conseguido a escala de laboratorio más de ese porcentaje que comentábamos de cadenas simples.

¿Cómo se crearon las enormes cadenas de monómeros (nucleótidos), que forman el ADN?

¿Fue suficiente la energía, que se produce en un gradiente térmico?

Creo que solo hemos dado otro paso y algún día la historia se escribirá

El amargo del lúpulo cervecero y su influencia en el corazón

Sobre las bondades organolépticas de la cerveza, creo que esta casi todo dicho, han existido muchos dimes sobre sus posibles relaciones con distintas enfermedades en positivo y en negativo, siempre partiendo de los beneficios que produce el lúpulo.

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Aunque se conocía mucho sobre su composición, hasta hace unos días no se había conseguido separar y estudiar totalmente las distintas configuraciones de sus ácidos amargos.

Este trabajo lo ha realizado el profesor Wemer Kaminsky del Departamento de Cristalografía de la Universidad de Washington, los resultados se presentaron en la Revista Angewandte Chemie el 15 enero 2013.

Consistió en determinar por cristalografía de rayos X las Humulonas e Isohumulonas, así como sus derivados.

La humulona o ácido alfa lupúlico, es un compuesto químico de sabor amargo, sintetizado en forma de resina de la flor del lúpulo, forma parte de un grupo de compuestos conocidos como Alfa ácidos, que confieren a la cerveza su sabor característico

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Cuando el mosto de cerveza se calienta junto con el lúpulo se forman unos productos de transposición conocidos como ácidos iso-alfa o isohumulonas.

El conjunto de todas ellas y sus derivados son los que definen el total de amargos y el sabor.

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El sabor de la cerveza se mide con la escala internacional de unidades Amargura, la escala Internacional Bittering Unidades (IBU)

Un IBU corresponde a una parte por millón  de isohumulona.El limite técnico de IBU es de alrededor de 100, las cervezas ligeras suelen tener 5 IBUs, mientras que alguna marca india como la Pale Ale puede llegar a 100 IBUs.
La determinación de las formas cis y trans de las isohumulonas por los métodos clásicos es compleja, ya que se forman un grupo de compuestos muy similares que tuvieron que ser separados, purificados y los ácidos convertidos en sales.

La configuración absoluta de ácidos amargos del lúpulo encontrados por Kaminsky, contradice algunos de los datos admitidos anteriormente.

¿Por qué, esto es interesante?, pues parece ser que se pueden conocer con más precisión las estructuras amargas que pueden ser más beneficiosas para el organismo, así como  los efectos pueden variar dependiendo de la configuración conseguida y de las diferentes concentraciones de amargo.

Un caso práctico se ha realizado con la Niacina en un estudio sobre factores de riesgo cardiovasculares.

La Niacina o acido nicotínico (Vitamina B3), que como todas las vitaminas hidrosolubles, se necesita recibir en la alimentación, se ha utilizado durante años para regular los niveles de colesterol y triglicéridos.

En un trabajo de investigación  realizado por José Cordero M.D., director de investigación en Kindex Terapeutics (Seattle-Washington) y colaboradores, titulado:

Los efectos de los ácidos tetrahidro-iso-alfa y  la niacina, sobre las interacciones celulares monocito-endotelio y vasodilatación mediada por flujo.

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El trabajo consistió en estudiar por separado los efectos de la niacina sobre el endotelio, es decir en el tejido que recubre la zona interna de los vasos sanguíneos y el corazón y los efectos que sobre el mismo órgano producía una mezcla de ácidos tetrahidro-iso-alfa y niacina, manteniendo el adecuado balance entre la producción de sustancias vasodilatadoras  y vasoconstrictoras, pro y anticoagulantes, pro y antiinflamatorias.

La combinación ácidos tetrahidro-iso-alfa (THIAA) del lúpulo con la niacina, mejora las funciones endoteliales sobre las de solo niacina, después de realizar las pruebas necesarias se comprobó que entre otras cosa mejoraba el colesterol y el ácido úrico y en general los enfermos de Dislipidemia (patología que estudia la alteración del metabolismo de los lípidos y sus consecuencias), entre ellas la diabetes, el hipotiroidismo y los síndromes metabólicos.

Ahora que la estereoquímica del lúpulo se conoce más, se podrán realizar mejores trabajos con el fin de encontrar el máximo de aplicaciones.

Aunque no se recomienda el consumo excesivo de cerveza, tomarse alguna puede ser beneficioso para el cuerpo y el espíritu.

¿Y si la vida se originó por casualidad?

Parece ser que todo el mundo científico, está de acuerdo en la hipótesis de que la primera forma de vida en la Tierra  fue el ARN (Ácido Ribonucleico), que posteriormente desarrollaría una membrana celular y se convertiría en una célula.

El ARN está formado por una cadena de monómeros llamados nucleótidos, que se unen unos a otros mediante enlaces de Fosfatos (compuestos de fósforo, esto os puede dar una idea de lo importante que es este elemento para la vida).

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En síntesis un nucleótido está formado por una molécula de monosacárido (azúcar) de cinco carbonos, llamada Ribosa, un grupo fosfato y uno de los cuatro posibles compuestos nitrogenados llamados Bases (adenina, guanina, uracilo y citosina).

Hasta aquí, casi todos parecen estar de acuerdo, el continuar buscando verdades, forma parte del mundo de la especulación y de la opinión de cada cual y en eso somos maestros los humanos, pues todos conocemos el refranero.

Por lógica pensar que alguien puede asegurar como se creó la vida hace tres millones y medio de años con un planeta azotado por tormentas, erupciones volcánicas, lluvia de meteoritos y otras lindezas, seria actualmente un insulto a la inteligencia.

La opinión generalizada, es que debió producirse en el mar, donde las cadenas de ARN y el agua formaron una especie de bolsa jabonosa llamada vesícula para con el tiempo formar una unidad básica de la célula .¿Cómo sucedió esto ,sigue siendo un misterio?.

Un trabajo reciente realizado por la Dra. Sarah Keller y el profesor Roy Negro, de la Universidad de Washington ,en Seattle , publicado el 27 agosto 2013 en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias , describe la posibilidad de una interacción inesperada de los componentes químicos del ARN y ácidos grasos y su papel en la estabilización de los precursores de las membranas celulares.

Leído esto, sin más aclaración, la primera opinión, es que de ser esto así, la vida sería un puro cachondeo, ya que por casualidad se encontraron en peso y medida y se unieron, de haber ido cada uno por otra calle, nunca se hubieran visto.

¿Qué quiere decir esto, que fue una casualidad y que no tiene por qué volver a repetirse?

Dicho así parece frívolo, pero el equipo es reconocido como de seriedad investigadora y demostraron su hipótesis con experiencias.

Según el Dr. Negro, en un principio en los océanos se debieron formar vesículas de ácidos grasos.

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La cadena hidrocarbonada de un ácido graso es apolar (hidrófoba) y cuanto más larga sea y menos dobles enlaces tenga, menor es su solubilidad en agua. Por otra parte el grupo carboxilo es polar y está ionizado, esto permite que los ácidos grasos puedan formar micelas en el agua.

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Sin embargo, el primer problema que se le presentó al Dr. Negro fue el de explicar cómo se formo una molécula compleja de ARN y en un principio pensó que podía existir alguna relación entre esta y las vesículas de ácidos grasos.

Para probar esta idea los investigadores prepararon una solución de ácido decanoico, un ácido graso que está demostrado que apareció miles de millones de años atrás, ya que se ha encontrado en meteoritos de esas épocas.

En tubos de ensayo se fueron poniendo los componentes del ARN por separado y otras moléculas distintas con la disolución del ácido graso y usando varios métodos analíticos comprobaron que los azúcares y los compuestos conocidos como Bases (Adenina……), se unen más fuertemente al ácido decanoico que otras moléculas.

Esta es una explicación del por qué de la afinidad de los ácidos grasos por los componentes del ARN.

Aquí se presenta otro problema, es conocida la tendencia de los medios salinos a agrupar las vesículas de ácidos grasos, como es que las que tuvieron una afinidad con el ARN, se  extendieron por los océanos primarios.

Para comprobar esto se realizó la siguiente prueba, en dos tubos de ensayo, puso dos disoluciones claras de vesículas de ácido decanoico, a una le añadió adenina y a la otra no le puso nada, después aumentó el contenido de sal para inducir la formación de grumos, calentó, agitó y enfrió para imitar a los antiguos océanos.

La solución que contenía adenina quedo clara y la otra se enturbió, indicando aglutinación. Después confirmaron  que la disolución clara contenía vesículas.

De todo esto sacaron la conclusión de que las vesículas de ácidos grasos y los ácidos nucleicos se fundieron en células ya que juntos químicamente son más estables    .

La conclusión es que en un momento determinado los ácidos grasos que viajaban en el océano en forma de micelas, se agruparon en vesículas, que produjeron una atracción sobre los componentes de lo que serian los ácidos nucleicos y todos ellos en un momento determinado se fundieron en la que sería la célula primigenia

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¿Cómo fue? , ¿Cuando se produjo? , la energía que hace falta para esta creación, ¿Quién la puso?

Eso se queda para la historia, alguien en el futuro la escribirá

La higiene y el Alzheimer

El otro día leí un artículo sobre la relación que existe entre la higiene de un país y el número de enfermos de Alzheimer que en él hay, en síntesis venía a decir que a más higiene y más riqueza, aumenta el Alzheimer

Mi primera intención fue sonreírme y me dije si esto es verdad lo mejor es ser un marrano.

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Este estudio se ha realizado en la División de Antropología Biológica  de la Universidad de Cambridge por la Dra. Molly Fox y colaboradores y se ha presentado el 4 de septiembre de 2013.

Esta investigación ha encontrado una relación muy significativa entre la riqueza, la higiene de un país y la cantidad de enfermos de Alzheimer, dentro de una misma nación las zonas urbanas de alta renta presenta una tasa superior a las rurales.

Después de extrapolar los datos de cantidad de población y edad, se encontraron con los siguientes casos.

Los países donde todas las personas tienen acceso al agua potable, como el Reino Unido y Francia, tienen 9% más alta la tasa que países donde el acceso no llega al 50% de agua potable  como Kenia y Camboya.

Los que tienen tasas bajas de enfermedades infecciosas como Suiza e Islandia, en comparación con China y Ghana que las tienen altas, el Alzheimer supera el 12% de las primeras a las segundas.

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Los países que su población vive más del 75% en zonas urbanas como Reino Unido y Australia en comparación con las que no llegan al 10%  como  Bangladesh y Nepal, presentan una tasa de aumento en la enfermedad de más del 10%.

Este estudio refleja con bastante fidelidad la”Hipótesis de la Higiene”, ya que sugiere una relación entre los ambientes más limpios y un mayor riesgo de ciertas alergias y enfermedades autoinmunes.

En nuestro organismo existen unos 100 billones de bacterias que viven simbióticamente con nosotros, es decir vivimos en comunidad y si unos fallan, este fallo repercute en los otros.

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Un ejemplo lo tenemos en las bacterias que habitan en las criptas intestinales del colón, potenciando la labor inmunológica de las células del intestino que allí residen.

El sistema inmunológico, es el que regula las relaciones con los microorganismos, diferenciando los beneficiosos de los patógenos y regulando las zonas de acceso posible a cada familia un ejemplo seria si tomamos un alimento con salmonella, sus bacterias a diferencia de las que viven con nosotros desconocen el código de entrada y automáticamente los linfocitos al no reconocer sus señales le atacarían,

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 Según los investigadores, la exposición a los microorganismos es fundamental para la regulación del sistema inmune, desde el siglo XIX, las poblaciones de los países ricos, tienen cada vez menos exposición a los llamados microbios amigos, que son los que estimulan el sistema.

Esto es debido a la disminución del contacto con los animales, las heces y el suelo. Aspectos actuales de la vida moderna como los antibióticos, el agua potable, los saneamientos sanitarios, los caminos pavimentados y otros nos conducen a tasas más bajas de exposición  a microorganismos que han sido omnipresentes durante toda la historia de la humanidad.

La disminución del sistema inmune se manifiesta en los leucocitos que defienden el cuerpo contra las infecciones.

En su familia tenemos a los linfocitos T que son anti inflamatorios y su disminución puede    estar relacionada con  una de las deficiencias que presenta el Alzheimer

A mí la “Hipótesis de la Higiene “que según la dirijas vale para enfermedades como el asma, las alergias, la enfermedad del Crohn, el autismo y ahora el Alzheimer, me preocupa ya que no dudo de su relación  pero creo que deben de influir otra serie de factores, no fácilmente controlables ya que si todo consistiera en no ser tan asépticos, los procedimientos de erradicarlas serian simples.

Creo que estos trabajos y otros más, ayudan a buscar los caminos

“Rodio , el metal más caro del planeta”

Cuando empecé a leer química en la década de los 60, decían los viejos alquimistas, la química inorgánica se mueve con una moneda que es el ácido sulfúrico y la química orgánica con una que es el ácido cítrico, pero os aseguro que apenas se hablaba del Rodio.

Había que adentrarse en la tabla periódica y buscar entre los elementos raros , cuando los tarareábamos en clase , recuerdo que el profe decía .- ¿haber don Fulano, los metales de transición?, y deletreábamos .-¡Hierro, Cobalto, Níquel! !Rutenio,Rodio,Paladio!,!Osmio,Iridio,Platino!

No recuerdo el motivo de decirlos así, pero sonaba a música.

Mira tú por dónde, 50 años después, me vuelvo a encontrar con el Rodio, y esto se debe a que al  especializarme en Agrícolas y posteriormente trabajar en orgánica no había tenido ni la oportunidad ni el placer de saludarlo.

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Hace unos días me lo encontré en un trabajo publicado en la Universidad de Wisconsin, el día 13 de Septiembre del 2013, sobre la “Captura de una fase intermedia de una rápida reacción química”, en la que interviene el rodio.

No voy a hablar sobre este trabajo, ya que lo tenéis en otros blogs de Ciencias, muy bien explicado desde el 19 de septiembre y solamente quiero hacer relevancia de los adelantos que tenemos ahora para captar algo tan difícil como es coger un intermedio de una reacción, si encima esta es súper rápida, poder congelarlo y estudiarlo, es un paso tan grande que los alquimistas de mi época nunca soñamos cuando empezaron a háblanos de la cinética de las reacciones químicas.

Sobre este trabajo hay otro aspecto que me agrada y quiero señalarlo, si lo leéis podéis apuntar los nombres de las siguientes entidades:

Universidad de Wisconsin

Universidad de Emory

Universidad de Búfalo

Universidad de Cornell

¿Qué envidia? , cuatro universidades colaborando en un mismo proyecto, a favor de la ciencia y sin ponerse galones.

¿Señores, este viejo alquimista se sonroja un poco?

Volviendo  a lo que nos ocupa, he leído sobre el rodio ya que ni me acordaba de él.

Lo descubrió el químico inglés William Hyde Wollaston, conjuntamente con el paladio en un mineral de platino, el nombre se lo pusieron porque la soluciones acuosas de algunas de sus sales son rosas.

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Es clasificado como metal de transición y abunda poco en la corteza terrestre, en una escala de mayor a menor ocuparía el nº 81, una de sus funciones principales  es reforzar la dureza del platino y el paladio, se usa como catalizador en muchas procesos industriales, como la fabricación del acido nítrico, en el recubrimiento electrolítico de otros metales, el oro blanco suele galvanizarse con una capa externa de rodio, tiene otros usos en joyería.

Una de las aplicaciones más conocidas y populares es en la composición del convertidor catalítico o catalizador, que es uno de los componentes del motor de combustión interna para reducir los gases nocivos de la combustión del motor de gasolina o gasoil.

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Consiste en una malla cerámica de canales longitudinales revestidos de rodio, platino…., situado en el escape antes del silenciador

El catalizador está compuesto de platino, rodio y paladio, cuando los gases nocivos se ponen en contacto con él, se aceleran las reacciones químicas que descomponen y oxidan estos gases transformándolos en inocuos lo menos en un 75%.

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Se conoce con el nombre de Rodita, a una aleación  de oro y rodio (30-40%), que se presenta de forma natural en el oro nativo, existen yacimientos de arenas auríferas en Brasil, Colombia y México

El rodio es el metal más caro del planeta, su precio actual supera al del oro y el platino