¿ Y si la vida se originó por casualidad ? ( 4ª Parte )

En el año 1953 dos científicos de la Universidad de Chicago, Stanley Miller y Harold Urey, sometieron una mezcla de agua, metano, amoniaco e hidrógeno, a descargas eléctricas y al parecer encontraron aminoácidos en los productos de la reacción.

Image

Esto produjo un revuelo en el mundo científico y hasta el astrónomo Carl Sagan, llamó a este “el paso más importante para convencer a muchos científicos de que la vida es probable que sea abundante en el cosmos

Pasado un tiempo se desinfla en parte la teoría partiendo de la base de que ni las materias usadas eran las mismas que las existentes en esa época primaria de la Tierra, ni el medio cumplía los mismos condicionantes, pero hay algo que quedó claro y es que sin causas milagrosas, se podían crear moléculas orgánicas a partir de sustancias inorgánicas.

Image

Este experimento fue uno de los pilares de la teoría del caldo primordial en el origen de la vida, inequívocamente fue un puntal, junto con otros para que las teorías de James Watson y Francis Crick, sobre  las estructuras en doble hélice del ADN, que no causaron furor en un principio, tomaran vivencia en los medios científicos y se viera la vida en términos de estructura química, se enfocó el estudio del origen de la vida en la fabricación de bloques de aminoácidos y ácidos nucleicos.

Como es conocido este descubrimiento fue motivo de concesión del Nóbel de Medicina de1962.

Todo lo conseguido dejaba a un lado uno de los puntos más importantes, la fuente energética, verdadero talismán de la creación, ya que sin energía vital, las proteínas y los ácidos nucleicos no dicen nada.

Durante años se ha investigado alrededor del famoso caldo primordial y sin que en general se haya debatido en su contra y siempre aceptando que tiene partes positivas, no ha dicho nada nuevo sobre la base energética vital.

En los últimos años investigadores como el bioquímico  Nick Lane del University College de Londres  y William Martín, de la Universidad de Dusseldorf, rechazan la teoría  del caldo ya que según ellos, este no es capaz de producir la energía vital.

Fue la energía química  de la Tierra, procedente de las fumarolas hidrotermales, quien dio el primer impulso

Image.

Según Lane, la vida surgió a partir de los gases, hidrógeno, anhídrido carbónico, nitrógeno y sulfuro de hidrógeno y la energía procedía del aprovechamiento de los gradientes geoquímicos de los diminutos poros interconectados en las fumarolas hidrotermales del océano profundo.

Esta teoría está fundamentada en los trabajos del geoquímico Michael J.Russell, sobre las fumarolas alcalinas de las profundidades marinas, que producen gradientes continuos de iones químicos muy similares a los usados por casi todos los organismos vivos, los primeros organismos debieron aprovechar esos gradientes (de protones), de acuerdo con la quimio-ósmosis, técnica mediante la que el gradiente de protones se debió usar para generar la síntesis del ATP.

Image

Más tarde las células evolucionarían para general su propio gradiente de protones por medio de la transferencia de electrones de un donante a un receptor, según los autores, el primer donante debió ser el hidrógeno y el receptor el CO2.

La quimio-ósmosis es el único mecanismo por el cual los organismos podían salir de las fumarolas.

Dejamos el problema aquí y seguiremos cuando tengamos datos más reales y no solo buenas teorías.

Anuncios

La primera célula viva artificial

La biología rama de la ciencia de amplía extensión  y múltiples conocimientos parecía que se había desarrollado bastante dentro del mundo científico, hasta que unos aventureros de lo nuevo comenzaron a andar los primeros pasos de lo que luego se ha definido como biología sintética.

Esta rama de la ciencia abarca una amplia gama de temas, desde la vida artificial a la ingeniería de los microbios para producir combustibles o medicamentos, necesita apoyarse mucho en la química que puede desarrollar las herramientas necesarias para los procesos biosintéticos.

Se pretende diseñar microrganismos que tengan un código genético diferente al que emplean las formas de vida existentes, fundamentándose en proteínas sintéticas.

Image

Uno de los puntos de vista más controvertidos  de los científicos de biología sintética es que para entender el fenómeno de la vida, se debe poder sintetizar en el laboratorio.

Creo que no merece comentario la opinión que sobre esta horrenda herejía tienen los pensadores de la otra parte.

Image

El 20 de Mayo de 2010, se  publicó un trabajo en la revista Science de científicos del Instituto J. Craig Venter de Estados Unidos, sobre la “Creación de una célula bacteriana controlada por un genoma sintetizado químicamente”.

Por primera vez el material genético del genoma se diseñó por métodos bioinformáticos  (por ordenador) , este material genético se sintetizó químicamente  y se trasplantó en una célula  huésped , para dar origen a un organismo nuevo cuyas funciones dependen exclusivamente de las instrucciones que se le dieron.

Desde el inicio a este grupo de científicos les quedó claro que había que resolver dos problemas claves , el primero establecer como trasplantar un genoma a una célula huésped y lograr que éste sustituyera al original y así tomara el control de las funciones celulares , el segundo cómo sintetizar químicamente un genoma

Estos problemas se resolvieron en 2007-2008, publicados en dos artículos en la misma revista, “Trasplantes de genomas en bacterias, cambiando una especie en otra” y “Síntesis química completa, ensamblaje y clonación del genoma de Mycoplasma genitalium

Image

Para asegurar el éxito, decidieron imitar a la naturaleza, diseñaron un genoma parecido al del Mycoplasma mycoides, incluyendo en él ciertas diferencias genéticas a las que en un símil con el papel moneda, llamaron marcas de agua, con el propósito de que el genoma artificial fuera distinguible del nativo.

Para construir el genoma artificial se siguió la técnica de la fabricación del rompecabezas y su posterior ensamblaje.

Venter y equipo tenia bien claro que si querían trasplantar su genoma artificial ante todo tenían que neutralizar el sistema de  defensa de la célula huésped ya que sus enzimas de defensa destruyen cualquier ADN que provenga del exterior

Las bacterias no solo se defienden, sino que a la vez, desarrollan otros enzimas que modifican su propio ADN (metilasas), a fin de evitar que las enzimas de defensa confundan lo propio con lo ajeno y lo destruyan.

Por ello purificaron las enzimas de protección del ADN,  del  Mycoplasma capricolun, y  las usaron para proteger su genoma artificial.

Para lograr el trasplante, se incubó el ADN del genoma sintético, en presencia de polietilenglicol, por un mecanismo que se desconoce las células que reciben el genoma sintético eliminan el propio.

Para reconocer las células huésped que recibieron el trasplante de las que no sufrieron cambios , el  genoma sintético llevaba además de las marcas de agua , dos propiedades ausentes en el genoma de las células huésped, un gen que confiere resistencia al antibiótico tetraciclina y otro que provoca que las células se vuelvan  azules ante la presencia de un determinado reactivo

Image.

Comprobaron que en las células que ocurrió el trasplante se volvieron azules y crecieron en medio de cultivo con tetraciclina, después purificaron el genoma de las células trasplantadas, lo secuenciaron y certificaron que las marcas de agua estaban presentes.

Las células con el genoma sintético fabricaron nuevos componentes celulares con las instrucciones presentes en el nuevo genoma hasta sustituir todos los componentes de las células originales.

Finalmente se consiguió una célula cuya estructura y fisiología depende exclusivamente del genoma artificial.

El anuncio de la construcción de la primera célula artificial, causó júbilo a unos y consternación a otros, hay quien pensó que con estas bacterias novedosas  se podrían construir medicamentos y biocombustibles nuevos, entre otras cosas y hay quien pensó que se puede abrir la caja de Pandora a nuevas armas biológicas.

Que el siglo XXI es el de la biología, no cabe la menor duda, pero con la colaboración de otras disciplinas como la química, la física, la ingeniería, la matemática, la informática, todas ellas interrelacionadas y trabajando en problemas comunes.

Image

Potencialmente la biología sintética, tiene aplicaciones en fármacos inteligentes, reparaciones de tejidos celulares, biosensores capaces de reconocer un mecanismo o un proceso, en el mundo energético, en terapias genéticas, etc…

Sin ninguna duda la biomedicina será una de las más beneficiadas, pero las próximas décadas nos darán grandes sorpresas.

Estamos asistiendo a una nueva revolución científica, que nos marcará parte de nuestro futuro

La química de la felicidad

Casi todos los que os movéis en las redes estáis al tanto de las múltiples publicaciones que sobre la molécula de la felicidad existen, por lo tanto deciros que la serotonina es la molécula feliz, no dejaría de ser algo más de lo mismo.

Vamos a tratar su aspecto científico y su relación con otras moléculas.

serotoninaest

La serotonina, conocida como 5-Hidroxitriptamina, se aisló en 1948 por Maurice M.Rapport y otros.

Anteriormente se había comprobado que cuando se dejaba coagular la sangre, se liberaba del coagulo una sustancia que analizada tenía unas características vasoconstrictoras, se le llamo serotonina.

Químicamente es una amina producida en el sistema biológico a partir del aminoácido Triptófano, por la hidroxilación del anillo indólico, seguida de una decarboxilación del aminoácido.

biosintesis-melatonina

Una vez sintetizada, se almacena en la glándula pineal, las neuronas serotoninérgicas encefálicas intervienen en la regulación de la temperatura corporal, la percepción del dolor, regulación de la presión arterial y del sueño, también actúan en estados de depresión, ansiedad y migraña.

descarga

Desde el lanzamiento de la Fluoxetina, más conocido como el antidepresivo Prozac, en 1987, los especialistas están convencidos de que los niveles de serotonina son los responsables del estado de ánimo y que la depresión es un desequilibrio químico en el cerebro causado por niveles anormales.

Hay quien no está de acuerdo con la teoría de que el aumento de serotonina ayude a eliminar la depresión , según el psicólogo de Princeton , Barry Jacobs , las personas se deprimen porque dejan de producir nuevas células cerebrales , curiosamente los estudios realizados sugieren que la serotonina está implicada en el crecimiento de nuevas células , en pruebas con ratones se ha comprobado que los ratones que no pueden producir serotonina ,tampoco producen nuevas células , al contrario que los que la producen.

Según la opinión de estos científicos, no es que la serotonina deje de estar relacionada con la depresión, sino que hay un proceso más complejo que la relaciona con la reestructuración de los tejidos del cerebro y el fortalecimiento de la comunicación entre células.

facebook_-1212270925

La serotonina se encuentra en algunas setas y plantas, pero normalmente la ingerida por vía oral no pasa a las vías serotoninérgicas del sistema nervioso central ya que no cruza la barrera hematoencefálica,   sin embargo el triptófano y su metabolito el 5-hidroxitriptófano si pueden realizar este proceso.

Tiene una distribución amplia en el organismo y participa en muchos estados fisiológicos y patológicos.

Cuando actúa en las células neuroendocrinas hipotalámicas, estimula la liberación de Prolactina hormona que actúa sobre la producción de leche en las glándulas mamarias, en la adenohipófisis, interviene en la secreción de la hormona Melatonina, estimulante de los melanocitos.

Melanina-IMD

Los melanocitos, son las células que reproducen Melanina (pigmento de la piel, ojos y pelo) cuya función es bloquear los rayos ultravioletas, cuando los melanocitos  son malignos producen enfermedades como el Melanoma (cáncer de piel),

La serotonina no tiene aplicaciones clínicas como droga, sin embargo tiene agonistas de demostrado valor.

El agonista de una sustancia fisiológica, en un proceso, es otra sustancia distinta que ejerce efectos similares para el mismo proceso.

La Buspirona, es un agonista de utilidad como antipsicótico y actividad como ansiolítico distinto de las benzodiazepinas.

Otros agonistas son, la Ketanserina, que se usa para el tratamiento de la hipertensión, el Ondansetron, utilizado para prevenir las náuseas y los vómitos asociados a cirugía y a la quimioterapia del cáncer.

Hay agonistas como la Fenfluramina y la Dexfenfluramina (el conocido Redux), ambos supresores del apetito, que fueron retiradas del mercado por las autoridades sanitarias en bastantes países.

serotonina

Como resumen decir que es una molécula  de bastante influencia en el cuerpo humano y que no solo se manifiesta haciéndonos felices ,lo cual dicho de paso puede que sea una de las funciones más dignas y honorables que se puedan realizaren este maltratado mundo, sino que tiene otras funciones de las consideradas básicas.

“Cinco gotas de Chanel Nº5”

Esta fue la contestación que dio la famosa Marilyn Monroe a la pregunta de un periodista, de que llevaba en la cama, ella respondió: “Cinco gotas de Chanel Nº5”.

Image

La mayor parte de lo que se paga por una botella de perfume, es para la publicidad, el diseño, la investigación y los beneficios, la materia prima no llega al 5% del costo total.

Recuerdo que en uno de mis post anteriores hablé algo sobre los químicos que trabajan en el mundo de los aromas y os los dividí siempre según mi opinión en dos familias, una la de los investigadores de I+D, que cumplen con todos los protocolos que supone el lanzamiento de un aroma, paso por paso y cuyo único mérito está en la experiencia adquirida de una determinada metodología y un buen conocimiento de la aplicación, por el contrario los técnicos perfumistas, son todo eso y además  unos artistas, que no se rigen por normas, sino que su palabra clave es la creatividad.

Image

De aquí que sea una especialidad poco transmisible por los libros y los buenos son pocos y caros ya que tienen que reunir unas condiciones intrínsecas de la persona, como es gusto, olfato, personalidad y eso por desgracia no está en los manuales.

Image

Un perfume es una mezcla de productos químicos, naturales o sintéticos, compuestos de unas moléculas pequeñas y volátiles, que producen un efecto inmediato, unas moléculas de tamaño medio que le dan el carácter y la personalidad al perfume, suelen tener una duración de varias horas y por último pero no por eso menos importantes, las moléculas grandes y poco volátiles que actúan de fijadores de la compasión es decir los guardias de tráfico que van dando salida a los coches y que perduran cuando las demás se han ido

.A esta partitura sinfónica solo le falta el alma que es capaz de transmitirle el artista.

Esta mezcla de componentes forma el principio activo del perfume, según la concentración de este principio activo, se clasifican en:

Extracto 20-30% de principio activo

 Perfume10-20% de  “      “

Agua de Toilette.6-10% de   “       “

Agua de Colonia.3-5  % de   «       “

Agua Refrescante1-3  % de  “        “

El resto lo forma el diluyente, él mas usado es el alcohol etílico o etanol, y su graduación depende de la concentración de principio activo y su composición, existen otras mezclas y en el caso más diluido puede ser solo agua..

Image

Como hemos comentado las moléculas de tamaño medio son las que le dan la personalidad y carácter al perfume, en el caso de Chanel Nª5, una de ellas es el 2-metil undecanal, esta se encuentra en la naturaleza formando parte de la composición del aceite esencial de naranja china, fue sintetizada por el químico francés Georges Darzens y fue usada por distintos perfumistas, uno de ellos llamado Ernest Beaux que trabajaba para fabricantes de perfumes rusos, comenzó a utilizar aldehídos en sus composiciones y lo probó.

La primera guerra mundial estalló en el año en el que fue lanzado al mercado el nuevo perfume de Beaux.

Por causa de la revolución rusa, en 1920 se marcho a Grasse en el sur de Francia y estando trabajando allí, le presentaron a una joven francesa.

Gabrielle Bonheur Chanel, conocida en el mundo de la moda por Coco Chanel, quien le propuso crear un perfume para ella.

Image

Sobre la vida de esta señora y la del perfume se han escrito muchas historias, la realidad es que de las muestras que Beaux le presentó, eligió la nº 5 y nació un mito para la historia.

Cuando compuso Chanel Nº5, Beaux, empleó materiales naturales como el jazmín, la rosa, el lirio y además utilizó algunos de los materiales sintéticos conocidos en los últimos 40 años, como la vainillina y los almizcles y por supuesto aldehídos de cadena lineal y ramificada como el 2-metil undecanal que tienen olores fuertes y agradables, el impacto del Chanel nº5 parece ser que se debe a este componente.

Por poner un símil, recordar lo que hace el jugo de limón  en las fresas.

¿Qué sucedió con el descubridor?

Image

Georges Darzens, inventor e iconoclasta, es conocido en el mundo de la química por la Reacción de Darzens o condensación de un éster glicídico a partir de un compuesto carbonílico, también fue el descubridor del 2-metil undecanal, además de químico, se hizo matemático, físico y médico, todavía tuvo tiempo para diseñar  y construir coches.

Todo el mundo asocia este perfume clásico con Coco Chanel, pero sin los químicos que hacen las moléculas y el perfumista que las mezcla, no existiría.

“Por el sabor me pierdo”

Una de las características del reino animal es la capacidad del olor y el sabor, desconozco si se produce por igual en todas las especies o si existen matices.

Diferencias deben haber, ya que entre el hombre y la mujer se presentan, no debe ser raro que en otras especies existan.

Como sabéis el sabor se detecta en las papilas gustativas que hay en la lengua, en la cantidad aproximada a las 10.000, los sabores definidos son, el dulce, amargo, ácido y salado, los demás son combinaciones de estos.

Image

Las distintas sensaciones del sabor, tienen la facultad de producir reacciones fisiológicas, así cuando el sabor es ácido o agrio se produce una salivación que pretende diluir la acidez, son también muy definidos caliente y frío, por ejemplo en lo agradable que nos puede saber una cerveza.

Con los años las facultades de definir el olor y el sabor se van perdiendo.

En general la comida la recibimos sin tendencia de sexo, hay cosas que nos gustan más y otras menos, pero específicamente hay un sabor que parece tener un atractivo especial en él genero femenino y este es la Teobromina.

Este compuesto orgánico de la familia de las Metilxantinas, de formula (C7H8N4O2) o 3-7-dimetilxantina, es un alcaloide de sabor amargo, de la misma familia que la cafeína, la teofilina, la nicotina, la quinina, la cocaína.

Image

Existen pequeñas cantidades de teobromina en la nuez  de cola, cuyo extracto es utilizado en las bebidas de cola y en el té.

Pero la fuente principal se encuentra en el árbol del cacao, en su semilla, en forma de manteca de cacao.

El chocolate, se comenzó a consumir como bebida en América Central y del Sur hace unos 3000 años y se hizo popular en Europa en el siglo XVII.

En su forma original, la bebida era amarga, en las antiguas culturas americanas se le ponía chile para que tuviera más fuerza, los europeos le quitaron amargo con el azúcar y en el siglo XIX se fabricó de forma sólida.

Image

En 1841 el ruso Woskresensky, aisló la teobromina

Al igual que la mayoría de los alcaloides, produce una serie de efectos sobre el organismo, por ejemplo sensaciones similares a la cafeína, cuando químicamente son distintos, ya que la teobromina tiene un átomo de hidrógeno, donde la cafeína tiene un grupo metilo.

Ambas teobromina y cafeína pueden reducir la somnolencia y en grandes cantidades una sensación nerviosa, sin embargo la teobromina es un supresor de la tos y ayuda a reducir la sensación de asma.

Mientras que la acción de la teobromina en humano es positiva, no sucede lo mismo en otras especies animales, así en el caso de los perros es tóxica y una dosis no superior a 50 gr de chocolate negro fuerte seria mortal, ya que el perro no elimina como el humano, sino bastante más lento.

En las personas también se produciría una intoxicación en función de la cantidad, así en el caso de comerse mas de 5 Kg de chocolate con leche un adulto, tendría problemas.

Los chocolateros dicen que la causa por la que el chocolate es tan atractivo se debe a que funde a la temperatura natural de la boca y el dulce sólido se transforma en en un liquido sensible en la lengua.

Image

Si entramos en Internet y buscamos aplicaciones  del cacao, tanto hojas como manteca y por supuesto la teobromina como producto, os aseguro que sale de todo, gracias a que mi función de divulgador no me obliga a creérmelo, pueden deciros que lo mismo vale para la nefritis crónica, las grietas del pezón, las quemaduras y las almorranas, la tos, es diurética, es un tónico cardiaco y protege las arterias coronarias.

Ante esto no tengo nada que decir, tan solo que me encanta un buen chocolate con churros..

¿Son eficaces los suplementos alimenticios en la salud?

Los que divulgamos una noticia en un post, no tenemos ninguna influencia sobre ella y  a lo más, nuestro mérito o demérito, está en la forma de expresarnos.

De aquí que nuestra obligación moral es la de tratarla desde distintos ángulos, si es posible no opinar, y que el lector saque sus conclusiones.

Todo esto dicho en aséptico es muy fácil, pero cuando lees a unos que dicen una cosa y a otros que dicen todo lo contrario y te pones a analizar, la opinión sale sola.

Informándome sobre un producto que me parece interesante, el Resveratrol, leí un post   que hablaba  de una conferencia internacional sobre la salud y el resveratrol, organizada por la Sociedad Danesa de Bioquímica y Biología Molecular, donde se resaltan sus propiedades antioxidantes y anticancerígenas y su relación con el envejecimiento, también  se habló de algunos trabajo que se tuvieron que suspender en el tratatamiento del mieloma ( todo a escala de laboratorio).

El resveratrol es un polifenol formado por dos anillos de benceno unidos por un trans-alqueno con tres grupos hidroxilo fenólicos, se encuentra en la uva, las ostras, las nueces etc.

Image

Esta pequeña molécula , ha causado en los últimos tiempos , su revuelo mediático , tanto por los defensores de sus bondades en la protección contra las enfermedades del corazón ,la diabetes ,el alzheimer  etc…,como los detractores que han impugnado muchos de estos trabajos , un ejemplo lo tenemos en Estados Unidos , donde el cirujano DipaK Das , director del Centro de Investigación Cardiovascular de la Universidad de Connecticut Health Center en Farmington , en enero del 2012, fue encontrado culpable de 145 cargos de falsificación de datos por el Comité de Revisión de la Universidad de Connecticut, incluyendo sus trabajos sobre el efecto del resveratrol en humanos , fue despedido y  presentó una demanda por daños y perjuicios.

Con sus polémicas, el resveratrol  está siendo comercializado como un suplemento  alimenticio de la salud, no hay nada más que darse un paseo por las tiendas online de Internet y te encuentras decenas de marcas.

Image.

La pregunta es, ¿son eficaces estos suplementos? , el resveratrol, se absorbe en el intestino aproximadamente un 70% de la dosis de ingestión, pero al llegar al hígado, sus enzimas son muy selectivos y solo permiten la metabolización de un uno por ciento, que es el que pasa al riego sanguíneo

La respuesta debería ser, que o bien es extremadamente potente para tener efecto fisiológico en tan pequeña cantidad  o que los beneficios son debidos a otros factores.

Pienso que en el caso del vino, dada la pequeña cantidad que este contiene, según las variedades un máximo de 10 mg/lt. ,los efectos beneficiosos se deberán a los otros factores.

La teoría de los polifenoles del vino, no es despreciable, recordemos el post de la Paradoja Francesa, en donde se ve una baja incidencia de enfermedades coronarias en la población, a pesar de una dieta  alta en grasas saturadas.

Image

El resveratrol y muchos de sus derivados que se encuentran en la piel de la uva, siguen siendo objeto de estudio

Mi conclusión es muy sencilla,  leídos unos y otros casi todos dicen verdad y es posible que en un futuro todos esos principios activos puedan ayudar en los tratamientos delicados, pero la lógica nos dice que si todas las bondades naturales que nos venden se consiguen con una pastilla, la dosis de un extracto, o un vaso de vino, ¿para que usar la medicina tradicional?

El engaño en la prohibición de las grasas trans

Como a muchos de ustedes me ha llegado la noticia de que por fin parece ser que el gobierno de los Estados Unidos, esta dispuesto a prohibir las grasas trans, esto no se si se llevara a cabo o se buscará como otras veces intermedios de sustitución, que aparentan que si, pero que en el fondo no suelen cambiar nada.

Digo esto por que aquí se mueven intereses económicos muy importantes y con la”Iglesia hemos topado, amigo Sancho”.

Viendo un programa televisivo, he podido observar que el público en general no tiene claro lo de las grasas trans, ni en donde las consume.

Los curiosos y las personas que visitan Internet, así como los profesionales en general del mundo científico, están perfectisimamente al corriente del tema, por lo que escribir sobre él, supone una nimiedad, puesto que está todo dicho y no hay nada por descubrir, mis cuatro letras solo van dirigidas a esos que no tienen porqué conócelo y pueden tener curiosidad.

Si usted toma una galleta, un bollo, una magdalena, un snacks, un aperitivo salado, un precocinado, una croqueta una margarina u otros productos alimenticios industriales, es posible que uno de sus componentes sea una grasa trans.

Image

Existen dos tipos de grasa trans en términos generales, las naturales que pueden estar en la carne de cerdo, de cordero, la mantequilla, la leche y otros en pequeñas cantidades y las que se fabrican a partir de aceites vegetales  parcialmente hidrogenados

Las noticias sesgadas suelen ser perjudiciales ya que media noticia  puede dar una falsa idea, me refiero a que la prohibición no va con las naturales sino con las hidrogenadas parcialmente.

Image

El consumo de grasas es necesario para el organismo, pero no ha de superar el 30% del total de calorías de la dieta diaria, es conocido que este dato en la actualidad nos se cumple.

La prohibición nunca seria  a las grasa trans como tal, sino a las que se hidrogenan artificialmente, ya que en este proceso es donde se adicionan una serie de componentes como impurezas que son los verdaderamente dañinos

Image

El motivo por el que se consumen estos productos es porque las trans parcialmente hidrogenadas, tienen la propiedad de aumentar la vida media de los productos, potencian el sabor, mejoran la textura, son más resistentes a la oxidación  y abaratan los costes de producción.

En la parte negativa está demostrado que son criminales para el corazón y las arterias y a diferencia de las trans naturales, las artificiales aumentan el colesterol malo y disminuyen el bueno

En el fondo, la estructura química de las dos formas es idéntica y existe la duda si ambas en exceso son perjudiciales y de serlo seria necesario definir la cantidad aconsejable en la dieta diaria

Quede claro que la orden de prohibición seria solo para las grasas vegetales parcialmente hidrogenadas actualmente.

La Nicotina , del cigarrillo al insecticida

Cuando Cristóbal Colón vio a los indios americanos, fumar y mascar tabaco, puede ser que pensara en prácticas paganas y hechicerías, pero lo que me atrevo a creer que en ningún momento consideró que tenia ante él, uno de los lobbies más grandes en poder y dinero que en los siglos venideros se crearían.

En el año 1560, Jean Nicot  de Villamain, embajador francés en Lisboa, introdujo en la corte francesa el tabaco y la planta del tabaco a la que llamaron Nicotiana, tiempo después a la sustancia que se diluía al mascar y que se reconoció como un alcaloide se le llamó Nicotina.

Image

Se darán ustedes cuenta que somos un pueblo  que siempre llega tarde a recoger los premios, lo digo porque le podían  haber llamado Colonina.

Image

A la vez que se consumía el tabaco, alguien se dio cuenta que la planta que ornamentaba una maceta, repelía a los insectos que se le acercaban y debió de pensar que la sustancia que había en sus hojas, debía de tener algunas propiedades, después de diversos estudios, se fabricó un extracto hidroalcohólico (alcohol y agua) de las hojas y comenzó a usarse como insecticida desde principios del siglo XVIII, con buenos resultados ya que es letal para la mayoría de los insectos.

Image

Se cuenta una anécdota que  sucedió en 1930 a un florista americano, este señor se sentó en una silla donde se habían derramado accidentalmente algunos envase de insecticidas, con tan mala fortuna que se le empapó el pantalón del liquido y pasó a su piel, produciéndose una intoxicación por nicotina, después de estar cuatro días en el hospital, lo dieron de alta sin saber lo que le sucedía, le entregaron su ropa que habían metido en una bolsa de plástico cerrada, de tal mala suerte que los pantalones seguían mojados. Se los puso  y tuvo que volver de nuevo al hospital, por suerte no le sucedió nada, sin embargo algunas personas han muerto a causa de la nicotina que absorbieron por su piel

Según ciertas fuentes, la nicotina es un veneno que si se absorbe en la piel de un adulto, en la dosis aproximada de 50 miligramos, puede ser mortal.

Lo primero que podemos pensar es que no debe de ser cierto, cuando los fumadores no caen a cientos.

Esto no sucede, debido a que un cigarrillo cuando se consume gran parte de la nicotina se oxida y se transforma en otras moléculas, parece ser que solo alrededor de 1 miligramo, llega al fumador.

La vida media de la nicotina en el cuerpo es de 2 horas y después desaparece, de aquí que salvo que el loco o la loca, se fumen más de 60 cigarrillos en ese tiempo y toda la nicotina se absorba, no debe de haber peligro

Cuando tomamos una bocanada de un cigarrillo, la nicotina que lleva el humo se absorbe rápidamente por los pulmones y se transporta por la sangre al cerebro a los conocidos como receptores nicotínicos produciendo un efecto estimulante y con el tiempo adictivo.

Image

Como el cuerpo elimina la nicotina en un par de horas, de no realizarse un nuevo efecto estimulante, se puede producir lo que se conoce como síndrome de abstinencia.

Al contrario de lo que se piensa la nicotina no es la causante del cáncer de pulmón, pero sí el vehículo. , ya que es la droga más adictiva de las conocidas, bastante más que la heroína, el alcohol, la cocaína etc…

Según Mark Twain, “Dejar de fumar es la cosa más fácil que he hecho. Yo lo sé porque lo he hecho miles de veces”

Parece ser que entre las 3000 a 3500 sustancias que puede contener un cigarrillo, si previamente en el secado la hoja no se trata con otros productos que produzcan adicción artificial, la única que crearía dependencia es la nicotina, en las otras sustancias es donde se encuentran las verdaderamente cancerígenas, actualmente hay clasificadas como tal unas 70.

Image

Se sigue utilizando la nicotina en insecticidas, existe un compuesto diseñado a partir de ella que se conoce como imidacloprid, es 10.000 veces más potente que la nicotina, está considerado como moderadamente tóxico por la Organización Mundial de La Salud, se utiliza para acabar con la mosca blanca y el pulgón, otro derivado del imidacloprid es el Confidor, marca con la que se conoce el producto fabricado por. Bayer. ,lo usaron en Galicia para  fumigar los eucaliptos de la plaga del goníptero, los apicultores de la zona denunciaron la masiva muerte de colmenas por la toxicidad del polen

Image

No es por hacer un canto a Galicia, pero algo tendrá el agua cuando la bendicen

Energia vital

Si tuviera que decantarme por alguno de los elementos del sistema periódico, tendría un gran problema ya que si los reyes son el carbono, hidrógeno, oxígeno  y nitrógeno, casi seguro que uno de los príncipes de ese reino es el fósforo, al contrario que les pasa a los cuatro reyes que por ahora no tienen grandes problemas, el fósforo esta limitado en nuestro planeta y no pude seguir utilizándose sin control ya que existe el riesgo de su escasez mundial en los próximos años.

Image

Para mí el fósforo en nuestro hábitat tiene más una presencia cualitativa que cuantitativa, es muchísimo más el valor de su cualidad, que de su cantidad.

Nos lo encontramos en mundos tan distantes como el de los fertilizantes, los aditivos o simplemente como elemento esencial en la generación de vida.

Image

La agricultura moderna lo utiliza de una forma masiva como fertilizante en forma de fosfatos, su uso excesivo en los países industrializados lo ha convertido en el principal contaminante de ríos, lagos y arroyos.

El uso del fósforo por los humanos, esta causando  en ciertas partes del planeta, la eutrofización (abundancia anómala de nutrientes) de las aguas de superficie, su exceso en los fertilizantes hace que a través de los riegos y las lluvias pase de los campos de cultivo y jardines suburbanos a los lagos y arroyos, es la causa principal de las floraciones de algas, que degradan el ecosistema haciendo peligrar la vida acuática y la de los animales y seres humanos que dependen de esas aguas.

Image

El exceso de fósforo en el medio ambiente es ya un problema en Europa, América y parte de Asia, mientras el África negra y Australia son totalmente deficitarios.

Las reservas más importantes de fosfatos, son Estados Unidos, China y Marruecos

La generación y mantenimiento de la vida, esta directamente relacionada con el fósforo que en forma de fosfatos esta en el ADN, en esta misma forma participa en la producción  y distribución de la energía  en el cuerpo humano.

Image

Cuando el fósforo crea energía, se nos presenta en la forma de Trifosfato de Adenosina o ATP, su composición es la siguiente ( Adenina, Ribosa y 3 grupos Fosfato),  esta molécula suministra la energía que las células necesitan para sus actividades diarias.

Image

Funciona como una máquina que toma la energía  química de los alimentos y la transforma en trabajo útil para el organismo, así cuando el músculo se contrae usa ATP, cuando la célula produce proteínas usan ATP, cuando un esperma se impulsa hacia un óvulo usa ATP

La energía se produce cuando el ATP se hidroliza en medio acuoso, formando difosfato de adenosina, un ión hidrógeno  y un ortofosfato solitario PO4 (3-) que contiene el átomo de fósforo. En este acto al romperse los enlaces entre los grupos fosfatose libera  la energía.

Image

Existen otros compuestos de fósforo que producen al hidrolizarse mas energía al  tejido muscular, es el caso del fosfato de creatina.

Este fosfato, es el que gasta el músculo por ejemplo en una carrera de alta competición como la de los 100 metros lisos.

Image

¿Por que el interés del ATP?

En estado de reposo un adulto necesita un 40 Kg de ATP diarios para el buen funcionamiento, esto se dispara en competiciones atléticas  ya que puede llegar a necesitar medio kilo de ATP por minuto o lo que es lo mismo 30 Kg por hora.

Sin necesidad de entrar en lo aparatoso del proceso, podemos actual con la lógica, pensando en las cualidades  que debe tener la molécula de ATP, para producirse y consumirse con tanta rapidez y abundancia.

Solo nos queda  pensar que su valor esta en sus enlaces fosfatos, que son lo suficientemente dúctiles para pasar de trifosfatos a difosfatos y al contrario con gran facilidad, cubriendo su ciclo y liberando la energía necesaria.

El fósforo como elemento y en sus diversas formas químicas se encuentra repartido entre los tres reinos, animal, vegetal y mineral, pasando de uno a otro según las funciones que en cada uno desempeña, pero señores, ¿hay el que hay? y a menos que el planeta vuelva hacia atrás y se  monte el cisco que hace millones de años se montó, generándose el fósforo por el procedimiento que fuera o volvieran los meteoritos a traérnoslo, nos tenemos que limitar a lo que queda.

Si pensamos que lo tenemos repartido en un suelo, una planta, un animal, un hueso, un fondo marino, un pez, un excremento, una mina etc…, lo que hay que decidir, es no solo él distribuirlo correctamente, sino estudiar y crear los modos y medios de recuperarlo en un buen reciclaje de los desechos de alimentos y la excreta humana y animal entre otras.

Se trata mucho el problema de la capa de ozono, pero este cuando menos puede ser tan preocupante como aquel, pensemos por un momento que hablamos de uno de los elementos indispensables para nuestra forma de vida.

 

“La Flor del Paraíso”

Si buscamos en nuestros hábitos y costumbres, nos encontramos con que la maravilla de la creación y number one de las especies o sea el homo sapiens, no es ni tan perfecto ni tan maravilloso como la historia de la evolución nos relata

Digo esto porque la realidad es muy otra, tiene muchas flaquezas y una de ellas es la  necesidad  del estímulo.

Prácticamente durante toda su vida lo ha necesitado, vemos que en su niñez lo estimulan sus padres, en su juventud, sus amigos y profesores.

Cuando llega a la madurez, vive de la necesidad de autoestima  y de la consideración.

A veces esa estimulación la busca en el mundo de la competición, en el del trabajo o simplemente en su buen hacer, pero no siempre ese es el camino y es más fácil buscar los estímulos que la naturaleza nos ofrece en forma de estimulantes.

No voy a tratar sobre el tabaco, ni el café, dos de las drogas aceptadas socialmente y de gran arraigo en Occidente.

Nos vamos a otras latitudes para conocer  una hoja verde que posee un arbusto de hoja perenne que crece al este de África y que vulgarmente se conoce como” la flor del paraíso“o Khat.

Image

Estas hojas son masticadas en los países del este africano, con la misma asiduidad  que las hojas de coca se mastican en América del Sur.

Es uno de los cultivos más importantes del Yemen y se exporta no solo a Etiopía  y Somalia, sino a todos los países que tienen población de emigrantes de estas zonas.

El khat, es una droga social, de efectos relajantes, no esta prohibida por el Corán, de aquí que su uso este muy extendido en los países musulmanes, se mastica prácticamente desde el desayuno hasta la noche, como consecuencia se ralentiza el esfuerzo con las consabidas perdidas en el rendimiento del trabajador.

Image

El principio activo de la hoja es la Catinona, que una vez masticada se diluye en la saliva descomponiéndose en diversos compuestos, entre ellos se encuentran la Catina y la Norefedrina.

La catinona tiene una estructura similar a la anfetamina ya que ambas son feniletilaminas, se considera como un estimulante de efectos similares a los del café mas fuerte, como las anfetaminas puede producir insomnio  y su abuso puede dar lugar a subida de tensión y palpitaciones del corazón.

Image

Si sustituimos un átomo de hidrógeno en el grupo amina de la catinona por un grupo metilo obtenemos un producto conocido como Metcatinona.

220px-Methcathinone_skeletal.svg

Salimos del mundo musulmán y nos vamos a Europa y América donde se consigue como producto sintético y sus características y efectos siguen siendo similares, pero ahora en forma de droga de diseño.

Una prima de la metcatinona, es la(±)-Mephedrone_Enantiomers_Structural_Formulae Mefedrona, que consiste en añadirle un grupo metilo en el anillo de benceno a esta.

En un momento determinado se admitió como una alternativa al éxtasis  o la cocaína, pero en 2008 las autoridades sanitarias la prohibieron dados sus efectos negativos..

Como podéis comprobar comenzamos hablando de estimulantes de origen vegetal adoptados en ciertas partes del mundo desde cientos de años, para acabar en moléculas similares a las que después de cambiarle ciertos radicales y adicionarles otros se consiguen lo conocido como drogas de diseño, que tan malos efectos producen en las miles de personas que las consumen