El hormigón que conoció el azúcar

No solo en el mundo de la fantasía se dan las fábulas, en otros considerados más serios como la química, también de vez en cuando se dan simbiosis entre compuestos que a un buen escritor le darían pie para una fábula, o como mínimo un cuento.

Me atrevo a poner el nombre del cuento, podría ser algo así como – “El hormigón que conoció el azúcar “—

El otro día llego a mis manos el relato de un post, que trataba no sé si realmente o novelado, de un hecho sucedido en la Estación Victoria de Londres.

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Parece ser que por un error de ingeniería ,una de las salas de control de la línea se inundó con hormigón de fraguado rápido ,con tan mala fortuna que el hormigón llego a las cajas de control y como es lógico pasados unos minutos fraguaría y montaría un desastre en las comunicaciones de cierta magnitud , cuando los responsable de la obra se dieron cuenta, pasados unos segundos de estupor , se lanzaron como posesos a buscar las tiendas de comestibles más cercana y compraron todas las bolsas de azúcar que pudieron y se las echaron al hormigón .

Según comentaron después esto retenía el fraguado del hormigón y permitía limpiarlo antes de que dañara los equipos.

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Según el post eso es de conocimiento general en la construcción  y se suele usar agua azucarada en los días calurosos para que no fragüe rápidamente y así evitar el agrietamiento.

No me avergüenza deciros que desconocía esta propiedad, entre otras cosas porque como sabéis el mundo de la química es tan amplio, que nos pasa un poco como a los especialistas de medicina, que estudian de aquí a allí y lo demás para la próxima especialidad, algo parecido nos pasa a los químicos, si estudias sobre  la especialidad A, lo demás a veces te suena a chino.

Automáticamente me interesé en el tema y me puse a leer que tenia de fábula, que una sustancia orgánica como el azúcar se relaciones con sustancias inorgánicas como el cemento,

El cemento está formado por una mezcla de caliza (básicamente carbonato cálcico con trazas de carbonato magnésico y otros) y arcilla (silicato de aluminio…..), calcinada y molida que se endurece al mezclarle agua y yeso (sulfato cálcico), cuando a esta mezcla se le añade grava y arena se forma una mezcla maleable que fragua y se endurece, denominada hormigón o concreto.

¿Por qué el azúcar al mezclarse con la masa interfiere en el proceso de endurecimiento rápido?

Hay distintas teorías, una es que las partículas de azúcar recubren de forma coloidal a las partículas de cemento evitando que se agrupen y formen la pasta que fragua con rapidez.

Otra teoría sugiere que el azúcar reacciona con el aluminio y el calcio, formando complejos insolubles, que interfieren en  el proceso de endurecimiento disminuyendo la cantidad de aluminio y calcio que puede reaccionar con el agua.

No todos los azúcares actúan de la misma forma, mientras que la sacarosa actúa bien, la lactosa lo hace moderadamente, también influye la cantidad, si se pasa del 1% de azúcar en masa total existe el peligro de que la masa ya no se endurezca.

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La propiedad fundamental del fraguado de la pasta, se centra en la reacción química entre el cemento y el agua conocida como hidratación, dado que el cemento es una mezclas de varios compuestos entre los principales   se encuentran los silicatos di y tricálcicos, el aluminato tricálcico y el aluminio-ferrito tetracálcico, todos ellos y en distintas proporciones forma los distintos tipos de cemento.

Los dos silicatos de calcio, reaccionan con el agua formando hidróxido de calcio y el silicato de calcio hidratado, este último es el compuesto más importante del hormigón de él dependen la propiedades de fraguado, endurecimiento, resistencia y estabilidad dimensional.

Cuando el concreto fragua, su volumen permanece inalterado, pero suelen quedar poro de agua y aire que no poseen ninguna resistencia ya que esta está en la parte sólida, de aquí que solo se debe poner el agua necesaria.

Uno de los factores que hay que conocer es el de la velocidad de reacción entre el cemento y el agua ,que viene determinada por el tiempo de fraguado y endurecimiento , el yeso actúa como regulador de la velocidad inicial de hidratación junto con otros factores como tamaño de partícula ,cantidad de agua y aditivos adicionados etc…

Estos datos son básicos para el transporte de cisternas y descarga.

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Sobre el cemento y sus mezclas se tienen muchos datos ,pero seguramente deben de quedar muchos por llegar a conocerse , para la gente joven he de decirles que aunque los principios del cemento tipo Portland se conocen de 1830-1870 , en nuestro país se empezó a utilizar con cierto rigor a partir de la segunda guerra mundial.

Hay quien opina que es más rentable fabricar medicamentos fraudulentos , que heroína

Voy a tratar un tema, que desde su principio me altera, pero como en mi nuevo oficio de divulgador hay que hablar de todo nos guste  o no, creo que no sería justo que lo que nos molesta lo obviemos y solo tratemos los temas que nos agradan.

Mi post va a intentar tocar el tema de los medicamentos y sus efectos secundarios y voy a daros mi opinión desde mi vertiente personal, que hasta mis 55 años no conocía más allá de una aspirina y algún jarabe para la tos y después me los he tomado a camiones,

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Si años antes de tener un problema Number One, me piden mi opinión, os hubiera dicho que el medicamentazo es una de las mayores aberraciones que se pueden cometer contra nuestro organismo y que entre él y los efectos de Hiroshima, guardando las distancias, no debe haber mucha diferencia, leer la hoja informativa de un medicamento supone casi un acto terrorífico y despierta en el lector un pánico escénico que lo puede llevar cerca del delirium tremens.

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Una vez dicho esto, hoy pienso de otra manera y aunque no cambio ni una coma de mi opinión anterior ,os diré que el medicamento se debe tomar cuando no hay más camino que si o si , si lo tomas te puedes ir y si no lo tomas te vas seguro, en ese caso las indicaciones te parecen textos de un poema de Machado y te das cuenta de una forma casi distante ,que los laboratorios farmacéuticos le deben de dar a la tecla del suma y sigue ,porque si el que escribe el folleto lo lee detenidamente ,se niega de redondo a ofrecer una bomba lapa envuelta en cartón .

Hoy día sigo tomando medicamentos para las múltiples afecciones que con la edad van apareciendo, confío en los médicos y no leo los folletos, porque os puedo asegurar que aun con mi perfil científico, me pierdo en las indicaciones y contraindicaciones, efectos cruzados y demás patrañas y aconsejo a los hipocondríacos que no los lean, pues de otra forma, puede que no los elimine el medicamento, sino la lectura

Os he dado mi opinión personal, pero de ninguna de las maneras creo que sea el camino a seguir, os he exagerado para intentar deciros que nadie debe dudar que los medicamentos tienen efectos secundarios, todos los tienen, pero también tienen principios activos que curan y debemos de estar informados de ambas propiedades y con ayuda de los especialistas usarlos en su justa medida.

Hoy en día que la información la tenemos para bueno y para malo en nuestra ventana de internet al minuto, cualquier persona que tiene alguna enfermedad o síntoma se mete en las redes y si sabe escoger la lectura correcta, recibe amplia información, esto lleva consigo que también hay opiniones que como la mía, pueden ser desacertadas o malintencionadas y el que las recibe tiene que saber cribar lo positivo de la paja.

Dado que hay millones de datos y miles de persona que los buscan, ese trasiego nos da muchísima información sobre enfermedades, medicamentos y efectos secundarios.

Los científicos de la Universidad de Columbia y Microsoft Stanford, automatizaron el análisis de datos en una página web, en el año 2010 la seguían 6 millones de usuarios que optaron por compartir su información, al terminar el periodo de prueba se descubrieron casos de efectos cruzados como la toma de Paroxetina un antidepresivo y Pravastatina, un fármaco reductor del colesterol y la hiperglucemia.

Cuando un laboratorio estudia un medicamento realiza las pruebas sobre un número de personas limitado y buscando unos efectos también limitados , una vez que se autoriza su consumo ,va a un mercado bastante más amplio y muy heterogéneo ,de aquí que con el tiempo surjan efectos imprevistos , solo en los EE.UU. los efectos imprevistos causan miles de muertes anuales.

Si las nuevas tecnologías nos pueden ayudar positivamente a tener más datos sobre los medicamentos, también tienen su parte oscura en la compra de medicamentos a través de internet en donde no existe ninguna seguridad de que los Ingredientes Farmacéuticos Activos (API) no contengan impurezas tóxicas.

Se calcula que aproximadamente el 20% de medicamento fuera de las patentes pueden contener API falsificados.

Hay quien comenta, que hoy en día es bastante más rentable fabricar APIs fraudulentos que heroína.

Que la aparición del medicamento genérico era vital para la economía de los países ,no cabe la menor duda y conforme acaban los dominios de las patentes ,aparecen más genéricos ,que de cumplir todas las normas de salubridad y buenas prácticas de fabricación ,son tan validos como los patentados por las marcas , la Comisión de Competencia de la UE criticó a las multinacionales  farmacéuticas ,su freno a la entrada del medicamento genérico ,se comenta que tal práctica costó a los contribuyentes europeos unos 3000 millones de euros en el periodo 2000-2007.

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Pero como bien sabéis, las competencia obligan a bajar precios y beneficios, algo a lo que estos sectores no están acostumbrados y automáticamente aparece el fenómeno de la globalización y se busca donde más barato se fabrique el artículo.

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Según el EFCG (European Fine Chemicals Group), el 80% de todos los medicamentos que se venden en la UE. Contienen API provenientes de la India o China, con el posible peligro que supone tener que inspeccionar cadenas de suministro cada vez más largas y complicadas y aunque los controles sean muy exhaustivos, las posibilidades de error aumentan y es más difícil controlar los fraudes organizados.

Usemos los medicamentos solo cuando sea necesario y bajo control.

La carnitina , un enemigo de la edad

Que las enfermedades cardiovasculares están en aumento en todo el mundo, eso no tienen ninguna discusión, que suelen dar la cara en una etapa avanzada, esos es una realidad y que de no haber puesto remedios con anterioridad, quedan pocos caminos milagrosos que de una manera rápida paren los efectos negativos como no se recurra a la medicación controlada por la medicina.

Todo lo demás son ayudas y milongas que de forma mágica nos las ofrecen tomando una dosis al día, sobre esto no voy a tratar, ya que está muy divulgado por otros post, con bastante criterio.

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Clínicamente  es conocido el uso de las Estatinas, en pacientes con hipercolesterolemia y riesgo de ateroesclerosis, que actúan mediante inhibición enzimática disminuyendo algunas fracciones de colesterol, no olvidemos que cierto colesterol es necesario para el organismo y sería negativo intentar eliminarlo todo.

Conocida la problemática del uso prolongado de la medicación por sus efectos secundarios, no hay más remedio que ayudar a disminuirlo con dieta y ejercicio.

Hay que llevar cuidado con el tipo de dieta ,según trabajos realizados por Douglas Fowler en Seattle (Universidad de Washington), las dietas ricas en Cobre y Zinc dañan la acción de las estatinas , con lo cual estas pierden eficacia en su efecto sobre el colesterol.

Curiosamente un alimento rico en zinc, son las carnes rojas muy vinculadas a la teoría de su relación con el colesterol y la salud

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Existen evidencias científicas que sugieren que el contenido de colesterol y grasas saturadas en las carnes rojas no es suficiente para explicar el aumento del riesgo cardíaco, según opinión de Stanley Hazen  Jefe de Sección de Medicina Cardiovascular  de la Clínica Cleveland (Ohio), que piensa que algo más está contribuyendo a esa asociación.

Trabajando con Trimetilamina N-óxido producida por las bacterias del intestino cuando ingieren Colina y que promueven la aterosclerosis de las arterias, Hazen  y sus colegas sospecharon de la Carnitina, nutriente que se encuentra también en las carnes rojas y que contiene trimetilamina producida por un procedimiento de ingestión similar.

Trabajando en el laboratorio con ratones comprobaron que si incrementaban en la dieta la carnitina, se obtiene una mayor aterosclerosis, pero con la condición de que la flora intestinal   este intacta, si se le da a los ratones antibióticos y se suprime la capacidad de que el intestino genere Trimetilamina N-óxido, la carnitina añadida no surte efecto.

El equipo encuestó a más  de 2500 personas y encontró una relación entre la carnitina en sangre y la enfermedad cardiovascular.

Según los dietistas, esto no significa un cambio en la alimentación, pero si un consejo para no comer  carne roja en exceso.

Aunque se necesitan más datos y estudios, sería aconsejable que los consumidores de píldoras de carnitina como suplemento de la dieta para la pérdida de peso o los que las consumen para la musculatura, pensaran un poco sobre el tema.

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En la búsqueda de una alimentación menos propensa a los males que hemos señalado, una empresa de Finlandia presentó en el 2012 un sustituto de la Mantequilla, con dos componentes básicos, Péptidos de la leche y Esteroles vegetales.

Esta preparación combina la reducción de la presión arterial por efecto de los péptidos lácteos y la disminución del colesterol  por los esteroles vegetales

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Los esteroles vegetales, son moléculas orgánicas que forman parte de la membrana de las células vegetales, con una función similar a la del colesterol en las membranas celulares animales, se encuentran en alimentos como el aceite de girasol o el de soja  y su misión es impedir la absorción intestinal del colesterol.

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Los péptidos lácteos proteínas que se generan en la leche fermentada actúan impidiendo la formación de la Angiotensina, enzima implicada directamente en la elevación de la presión arterial, no olvidemos que la tensión arterial es uno de los grandes enemigos del organismo.

Estos alimentos por si solos no solucionan el problema cuando aparece sobre todo a edad avanzada, sino que ayudan al conjunto de medidas que hay que tomar y que necesariamente pasan por el médico  y la medicación controlada.

Contiene una fuente de fenilalanina , en este envase

A los que no somos entendidos en los temas del cuerpo humano, algunas veces los conceptos nos desorientan ya que suelen llegarnos por distintos conductos y nos dejan mensajes poco definidos.

Un ejemplo es el de la Fenilalanina, aminoácido esencial para el cuerpo humano, es decir de los 10 aminoácidos que el cuerpo necesita si o si, sin embargo estamos cansados de leer en algunas bebidas light-Contiene una fuente de fenilalanina, en este envase-, en el sentido de, ¡ojo que lleva….!

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Esto para el que conoce el tema, está claro pero para el que no, lo despista, pues puede pensar, buenos si es esencial mejor que mejor y si encima tiene que recibirlo de los alimentos porque no es capaz de originarlo por sí mismo, tres veces mejor.

El ser esencial lleva consigo una serie de obligaciones y una de ellas es la de ser fuente para otros procesos ,en este caso para producir Tirosina, uno de los 20 aminoácidos que forman las proteínas de los mamíferos , para ellos es imprescindible la enzima Fenilalanina Hidroxilasa , ausente en uno de cada 10.000 seres humanos , debido a un gen recesivo.

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Cuando hay un exceso de fenilalanina en sangre, por ausencia o inactividad del enzima, se puede producir una enfermedad peligrosa la Fenilcetonuria.

Sobre todo en la infancia si la fenilalanina no se transforma en tirosina y se acumula en la sangre, puede afectar al sistema nervioso central dando lugar a alteraciones cerebrales con retraso psicomotor y del crecimiento

A la fenilcetonuria se puede llegar de una forma hereditaria si ambos padres le transmiten al bebe el gen defectuoso.

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Afortunadamente como la fenilalanina se recibe de la alimentación rica en proteínas como carne ,pescado,huevos,lácteos etc., se puede controlar a través de la dieta de un especialista, ante la duda hay que consumir  vegetales ya que las frutas y verduras contienen una media de 15 miligramos de aminoácido por cada 100 gramos y las carnes y lácteos contienen una media de 160 miligramos por 100 gramos y sobre todo hay que regular en la población infantil el uso de alimentos dietéticos ,chicles y caramelos sin azúcar y las bebidas light que contengan aspartame .

En los últimos años se han realizado trabajos que intentan demostrar que la fenilalanina puede formar fibrillas Amiloides, que son la antesala de enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson.

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Estos son los primeros datos que se tienen de que un aminoácido pueda formar estructuras de este tipo ya que hasta este momento se pensaba que solo un péptido o una proteína podían formarlas.

Estos trabajos han sido realizados por el equipo de Ehud Gazil en la Universidad de Tel Aviv (Israel), además de arrojar nueva luz sobre el comportamiento de los aminoácidos, puede conducir a nuevos tratamientos sobre la genética de la fenilcetonuria

Según Wilfredo Colón, químico que estudia las enfermedades amiloides en el Rensselaer Polytechnic Institute de Troy (EE.UU), este es un descubrimiento de cambio de conceptos, porque demuestra que la presencia de un enlace peptídico no es requisito imprescindible para la formación de fibrillas de amiloides, a medida que el número de compuestos con posibilidades crecen podemos pensar que pueden tener influencia en muchas otras enfermedades…

Un aroma ,es algo más que el saborizante de un caramelo

Llevo más de 30 años disfrutando del mundo de los aromas y ahora que estoy en la reserva me hago la pregunta de si verdaderamente los conozco , si en realidad son lo que dicen los entendidos o son algo más que yo no he llegado a descubrir.

En este tiempo he oído y comprobado cómo eran tratados, pues desde ¡bonitos a malditos aditivos sintéticos!, les han llamado de todo, no solo el consumidor, sino las propias autoridades sanitarias mundiales que los han definido por activa y por pasiva en un río de reglamentaciones que a veces una define conceptos que desaparecen en la siguiente y sucesivamente, la impresión que siempre tuve cuando las leía, es que ni ellos mismos entendían lo que definían.

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Sin embargo hay un dato curioso, todos los critican pero nadie prescinde totalmente de ellos, parece como si tuvieran propiedades opiáceas, que engancharan.

Si vamos al diccionario de la Real Academia Española a buscar la definición de aroma, encontramos: Perfume, olor muy agradable.

Si no centramos en la última definición de la Reglamentación Europea, leemos, se entiende por:

 2.1 Aroma-Las sustancias aromatizantes, las preparaciones aromatizantes, los aromas de transformación los aromas de humo y sus mezclas.

 2.2-Sustancia aromatizante-Una sustancia química definida que posee propiedades aromatizantes……..

Señores no necesito ver más definiciones, con estas dos dejamos el concepto de aroma a la altura del betún, es una sustancia química que huele, vamos que el más maldito de los aditivos queda más digno, porque según esto los aromas son pura química y están aquí porque no valen para otra cosa.

La plantas cuando los producen, los microorganismos y otras especies más evolucionadas los crean y los usan, es que son raritos por no decir otra frase más malsonante.

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Podemos poner cientos de ejemplos ,pero los que somos del levante mediterráneo y conocemos los cítricos ,sabemos detalladamente cada una de las partes del fruto, desde el zumo ,pulpa corteza etc., conocemos la cantidad de productos vitamínicos, ácidos, pectinas , flavonoides etc. que existen y todos ellos  relacionados  con nuestra salud y cuando llegamos al aceite esencial que se produce en la corteza , solo pensamos que eso está puesto allí para dar perfume y como mucho aromatizar una magdalena o hacer una bebida, señores que pena , que tiempo perdido por la naturaleza en realizar una obra de arte para tirarla al fango en donde algunos sitúan a la química.

Siempre he querido pensar que esa máquina tan perfecta como es la planta o el árbol que de una manera estequiometria y magistral, igual año tras año, es capaz de sintetizar y hacer reaccionar una serie de sustancias con una determinada secuencia sin casi que exista un error a no ser la influencia de causas exteriores, esa perfección, que los que hemos intentado repetirla en un laboratorio, nunca hemos conseguido en un 100%, realice ese proceso solo para aromatizar un dulce o una bebida.

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Interiormente  mi mente se niega a creer que tal proceso de ingeniería no tenga más fin y si eso es así, ¡que perdida de energía!, quiero pensar en que los vegetales que ayudan al eco sistema de muchas formas, deben usar esa maravillosa propiedad con alguna finalidad que  a mí se me escapa y no solo las de atraer, repeler y aromatizar a otro individuos, sino otros fines de mayor importancia en consonancia con la obra que realizan.

Pienso que la función que los humanos le damos a esas sustancias aromatizantes que la planta produce, pueden ser interesantes para nosotros pero la planta al realizar un proceso tan elaborado y perfecto no creo que piense en los humanos, hay quien dirá que lo hacen para atraer y poder polinizar o para repeler a los enemigos y yo a eso les digo que sí pero no hace falta tamaña y compleja precisión, con algo más simple bastaría.

Sigo pensando que ese trabajo tan elaborado y perfecto tiene que tener además otra función que a mí se me escapa y no me vale la película de la aromaterapia medicinal ya que eso en positivo o en negativo es algo de los humanos inventado por ellos y para su provecho.

Por otro lado la generación de las sustancias aromáticas por las plantas esta generalizadas en todas las familia vegetales ,como las del resto de las funciones y pienso que si la planta no realiza ninguna función sin un objetivo ,esta acción tan completa debe de tenerlo en el tamaño y medida de lo que representa.

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Hace unos  días, leí un artículo que trataba sobre la riqueza de compuestos volátiles encontrada flotando por encima de un campo de naranjos.

El trabajo realizado en California por Rupert Holzinger  de la Universidad de Utrecht (P.Bajos) y sus colegas de la Universidad de Berkeley, consiste en una técnica de espectrometría de masas para medir el intercambio de Compuestos Orgánicos Volátiles por encima de un huerto de naranjos.

Lo que no se podían imaginar era la riqueza de compuestos volátiles que  se formaban y que se intercambiaban con el ecosistema.

La comprensión de la emisión y descomposición de tantos compuestos podrían revelar los mecanismos químicos claves en la interacción entre la contaminación atmosférica y las emisiones biogénicas.

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Sin pretender tocar el mundo de las emisiones biogénicas en este post, quiero pensar que una de las funciones importantes de las sustancias aromáticas generadas por las plantas sea su interrelación con el medio ambiente y que muchos de los mecanismos son desconocidos aun por la ciencia.

La contaminación va por barrios

Existen temas que como en el caso de quien fue primero el  huevo o la gallina, nos desorientan, porque desconocemos si tal cosa fue como consecuencia de o de la consecuencia de, se produjo tal cosa.

Intentaré explicarme de este galimatías, somos conscientes de que en el cuerpo humano están presentes una serie de elementos químicos, unos esenciales y otros en simples trazas, que o se han hecho imprescindibles con la evolución y los pedimos prestados a otros reinos, o por el contrario a fuerza de convivir con ellos los hemos adaptado a nuestro evolutivo organismo

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Algunos como como el calcio, fósforo, potasio, hierro  se han hecho imprescindibles y probablemente nos los prestaron para poder evolucionar y sin embargo otros por estar en   contacto directo con los reinos mineral y vegetal y por un proceso de  contaminación, casos como el del mercurio, plomo, aluminio y otros, están en trazas mínimas normalmente, pero también han tomado su parcela de espacio.

Hago este preámbulo para que cuando termine con el tema que os voy a contar, no salgan los agoreros de turno con lo de-¿si ya lo sabía yo, la maldita química?-porque para bien o para mal los humanos en parte somos entre otras cosas, química.

Como bien sabéis los americanos del norte son un país de grandes virtudes y grades defectos y tienen la costumbre de hacer estadísticas casi de todo.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Exeter U.K., usando los datos estadísticos del Centro de Encuestas Nacional de Salud y Nutrición  de los EE.UU (NHANES), han realizado un trabajo en el que quieren demostrar que las personas de más bajo nivel de renta, están contaminadas en un mayor nivel de sustancias químicas probablemente debido a la circunstancia de vivir en barrios más industrializados y al tipo de trabajos que desempeñan.

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Encontraron una relación directa entre los altos niveles de  nueve compuestos y metales (tales como el Bisfenol A, el Plomo y el Cadmio) y los bajos ingresos.

Por el contrario en las zonas de alto nivel la contaminación de los vecinos es mayor en arsénico, mercurio, compuestos de flúor……

El NHANES analiza un numero de productos químicos potencialmente dañinos en la sangre y la orina a 5000 personas año, los relaciona con sus ingresos, dieta, ocupación, tabaquismo etc…

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Se comprobó que fumar, un mal empleo y dietas bajas en calcio y hierro, sumados a una renta baja incrementaban el contenido de cadmio y plomo, mientras que el consumo de marisco en los barrios de alto nivel  aumentaba el mercurio, el arsénico y el talio (usado en electrónica y raticidas ), la construcción incrementa el ácido perfluorooctanoico ,subproducto presente en el teflón  ,no biodegradable y si potencialmente cancerígeno y en la fabricación de perfumes y jabones para evitar que la luz ultravioleta degrade el color y el olor se utiliza Benzofenona-3 , también se utiliza como componente de protectores solares ,hay estudios que dicen que puede interferir con las hormonas naturales del cuerpo.

Un caso diferente pero curioso es lo que sucede en el Ártico donde a pesar de la bajísima densidad de población existe una curiosa contaminación de mercurio, tanto en humanos como en animales, la pregunta que se hacen los investigadores es la de que como llegó allí y la única explicación es la transmisión en la cadena alimentaria a través de los osos, de hecho los estudios sobre su concentración se realizan en los dientes del oso al parecer la zona más fiable.

Mi opinión es que el trabajo  de la Universidad de Exeter demuestra varias cosas, la primera se debe a la posible maldad humana que antepone intereses económicos a la mejora del medio ambiente, el humano suele ser el peor enemigo de sí mismo.

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Y la segunda, es que por suerte o por desgracia no es tanto la cuestión de la renta y el sitio, vivimos simbióticos los tres reinos y si usamos lo que nos interesa, tenemos que saber vivir con lo que nos perjudica y es misión nuestra poner los medios para que nuestra evolución sea lo más ordenada y regularizada posible, no le echemos la culpa a los adelantos científicos, sino a como somos capaz de usarlos.

 Los ataques al medio ambiente son crímenes contra la humanidad y como tales deben ser castigados…

 

Y si nuestros antepasados eran intolerantes a la lactosa

Que el cuerpo humano es una máquina compleja, eso hoy en día no lo duda nadie, que por suerte o por desgracia no hay dos seres iguales, eso lo sabemos también, gracias a la genética vamos entendiendo muchas de las cosas que individualmente nos suceden y que sin embargo no le pasan a otros incluso los más cercanos a nosotros como pueden ser miembros de nuestra propia familia.

Durante nuestro período de existencia el organismo realiza miles de procesos fundamentados en reacciones físico –químicas, que son las encargadas de transmitir la energía y los elementos vitales para nuestra subsistencia, se producen reacciones de oxidación –reducción, de hidrólisis etc…que unas veces por la propia dinámica y otras con ayuda de catalizadores, ejecutan los procesos necesarios.

A veces algún procesos no se produce en un grupo determinado y puede aparecer una intolerancia, un caso claro es el de la Lactosa, que al parecer tiene su origen en la dificultad de ese organismo para realizar su hidrólisis.

La lactosa es un disacárido formado por una molécula de glucosa y otra de galactosa puenteadas por un átomo de oxígeno, se conoce como azúcar de la leche con la fórmula C12H22O11, tiene un sabor dulce y es el carbohidrato más abundante en la leche de los mamíferos en donde oscila desde el 7% en los humanos al 0% en el león marino.

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La hoja de ruta de esta molécula en el cuerpo es la de sufrir una hidrólisis que la transforme en dos moléculas una la glucosa y otra la galactosa, dos azúcares con similar fórmula pero con estructura atómica diferente, cuando esto no sucede se produce lo que se conoce como intolerancia a la lactosa que se manifiesta con una infección gastrointestinal, cólicos, diarreas, flatulencias, náuseas  etc…

La intolerancia a la lactosa es un problema químico, que se produce por la falta de la enzima Lactasa.

La lactasa es un enzima producido por el intestino delgado que se sintetiza durante la infancia de los mamíferos en el periodo de lactancia materna y disminuye con la edad.

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Al ser un problema químico, queda descartado, que esta intolerancia se confunda con una alergia ya que ese proceso podría ser más peligroso, una reacción alérgica a las proteínas de la leche es otra enfermedad distinta producida por una inmunodeficiencia.

Según los recientes datos que gracias a los conocimientos de los genes vamos teniendo, parece ser que la naturaleza de los primeros homínidos era de una intolerancia  a la lactosa, como demuestran los exámenes de esqueletos que datan de 5000 años antes de Cristo en donde la no existencia de lactasa es generalizada.

Esto apoya la idea de que la aparición de la leche como alimento, impulsó  la tolerancia de los organismos a la lactosa, existen teorías que dicen lo contrario, que primero aparecieron las mutaciones  y esto permitió beber leche, de alguna manera se creó el camino de digerir ese componente hostil que llegaba  al cuerpo del exterior.

La lactosa es soluble en agua y menos soluble en grasa, de hecho los productos como la mantequilla y el queso donde el contenido de grasa es mayor, la lactosa esta en menos proporción que en la leche ya que precipitó en el proceso de producción y se eliminó.

En los productos fermentados, las bacterias se encargan de transformar gran parte de la lactosa en ácido láctico, lo cual permite que estos productos sean más digeribles.

El suero que resulta como residuo liquido de la fabricación de queso tiene gran riqueza en lactosa y se usa para la extracción de esta como materia prima para usos varios.

Mediante una hidrólisis enzimática y evaporación se puede obtener un jarabe con un contenido en solidos del 70-75%, que se utiliza como edulcorante en panadería, confitería, helados, cárnicas y conservas, de aquí que sea muy interesante leer las etiquetas de ingredientes de cualquier compra, en la industria farmacéutica se suele usar en comprimidos y cápsulas y como laxante.

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Cada día en la alimentación hay más productos libres de lactosa y bastante conseguidos y por si queda alguna duda consulten con sus médicos la posibilidad de medicarse con cápsulas de lactasa que les ayude a hacer buenas digestiones.

Respecto al posible sentimiento que podemos tener por ser distintos, solo piensen que probablemente nuestros primeros padres fueron intolerantes a la lactosa y la genética nos demostrará en algún momento, por qué son tan distintas las tolerancias según la situación geográfica.

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El arcón de la abuela , o el aleteo de una polilla

Las cosas en este mundo no se producen porque si, sino por existir  principios que las activan, generalmente no hay que buscar grandes eventos ni situaciones extremas, a veces se desarrollan en pequeñas historias.

Hubo una vez un joven, que sentía curiosidad por las cosas que le rodeaban, cuando tuvo edad de estudiar o trabajar, su padre sopesó sus posibilidades y decidió lo primero

Como su afición  no eran las letras, eligió la química, sin tener ni idea del mundo en el que entraba.

Años después como tantos jóvenes de su generación encontró a la que sería su compañera y se casó.

Hasta aquí no os he contado nada que no le haya pasado a millones de personas de su época, la verdadera historia viene a continuación.

Entre los diversos regalos que le hicieron los familiares y amigos, vino uno muy curioso era el arcón de la abuela, la madre de su madre, una señora octogenaria que había recibido ese arcón de su abuela y que al parecer venia de generaciones anteriores como una reliquia que se iba transmitiendo.

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Según tengo entendido la primera impresión de la esposa era que aquello no pegaba ni con cola, con sus muebles modernos, pero aceptó a regañadientes por darle el gusto a la suegra.

Terminó metiendo el arcón en una habitación de trastos y pensó en buscarle una utilidad, de  forma que fue llenándolo de pantalones y jerséis fuera de temporada y todos contentos.

Pasados unos meses, un día fue a buscar algo al arcón y cuál fue su sorpresa al encontrarse  una de las prendas agujereadas y comprobó que tenían un problema de polillas.

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Todo alterada llamó a su marido y le contó el problema, la primera idea fue la de fumigar el arcón y la habitación antes de que se extendiera la polilla, pero como él era un hombre de ciencias curioso, se puso a indagar todo lo que había sobre polillas.

Se conocen como polillas a   distintos insectos que proliferan por algunos alimentos, ropas o muebles se denominan Saprófagos (los que ingieren material sólido, que luego digieren), generalmente se presentan en forma de mariposas pequeñas y sus larvas son las que devoran los alimentos y demás productos, se clasifican en cuatro familias del orden Lepidóptero:

Los tineidos, los pirálidos, los geléquidos y los tortricidos.

Dentro del grupo de los tineidos, merece mención especial la que nos ocupa, la historia escrita de esta polilla seguramente tan vieja como la humanidad, comenzó por los años 1880 cuando el francés Jean-Henri Fabre, colocó una polilla hembra en una caja  la retuvo varias horas, después la dejo marchar y le quitó la tapa a la caja, al día siguiente alrededor de la caja había un enjambre de polillas macho que parecían atraídas por la caja vacía.

Pensó que aquello se debía de producir por que la hembra había dejado algún olor que atraía al macho, Fabre no podía estudiar el fenómeno, pero dejó escritas sus experiencias.

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Años más tarde Adolf Butenandt, bioquímico alemán galardonado con el Nobel de química del 1939 por sus trabajos sobre las hormonas sexuales, en 1959 junto con Peter Kalson introdujo el concepto de Feromona.

Butenandt, fue el que verdaderamente dio nombre al fenómeno que años atrás definió Fabre, ahora sabemos que aquel olor era el de una feromona, es decir el de una sustancia química secretada por un organismo, que es recogida por otros miembros de la misma especie y que provoca una respuesta conductual.

Butenandt, tomó muestras de las glándulas de las polillas hembras, extrajo con disolventes, purificó con destilación fraccionada, hasta que consiguió una cantidad significativa de un compuesto al que bautizo con el nombre de Bombykol.

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Con los medios que se tenían en aquellos tiempos, estudió la estructura, seguidamente sintetizó  el bombykol, preparó los isómeros posibles y encontró que uno de ellos era el más eficaz ante la polilla macho y se consideró esta como la estructura principal, un largo hidrocarburo simple de 16 carbonos, con dos dobles enlaces (cis-trans) y un grupo alcohol en un extremo

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Prácticamente aquí acaba la historia que estudió nuestro joven científico y la pregunta del millón que se hizo fue- que hemos ganado, con la feromona, si lo más practico era desinfectar el arcón de la abuela y acabar con las polillas-

Pero por suerte, hay quien piensa un poco más y vieron en las feromonas un potencial para poder usar en otros campos.

Las feromonas son un arma química muy eficaz contra ciertos insectos, en lugar de matar las plagas con venenos que a la larga las hacen inmunes a ellos, se pueden usar para confundir y desviar las plagas fuera de los campos de cultivo, salvando así las cosechas, por otro lado son productos biodegradables, no contaminan el ambiente, al ser específicas para cada especie no actúan sobre otras familias de insectos que pueden ser beneficiosos, favoreciendo el equilibrio biológico.

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Este puede ser uno de los campos de aplicación del Bombykol, la posibilidad de utilizar estas moléculas para modificar el medio haciéndolo inadecuado para el fitófago, o simplemente reducir el empleo de los insecticidas químicos convencionales.

Pero como en ciencia las cosas no son de hoy para mañana, sino que hay que ir paso a paso, van apareciendo problemas surgidos del desconocimiento que al parecer existe de cómo funcionan las feromonas, como se tienen que regular y controlar etc…

Han sucedido casos como la confusión de los machos que acostumbrados a niveles altos de excitación ya no reconocen los niveles normales de las hembras , se da el caso de que a menudo los huevos son infértiles  y otras situaciones similares.

Todo esto nos lleva a pensar que se tiene que tener más datos para poder seguir los caminos adecuados

Se están realizando trabajos sobre inhibidores específicos para controlar la producción de feromonas en las hembras ,así como poder controlar en los machos la percepción de las feromonas en las antenas, con la finalidad de que estas no se saturen y pierda la facultad de no identificar a la hembra y por lo tanto  la posibilidad de apareamiento.

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Las feromonas se pueden clasificar en diferentes tipos dependiendo del estímulo:

Feromonas de alarma (avisan del peligro), feromonas   territoriales (marcan territorio), feromonas de congregación (reúnen a las demás componentes en un punto).

La comunicación por feromonas no se limita a los insectos, se extienden al reino animal con la probable excepción de las aves, que se desconoce.

Últimamente al conocerse más sobre el mundo de las feromonas, ha permitido a las autoridades regularlas mediante Real Decreto.

El dopaje o el juego entre el gato y el ratón

La eritropoyesis, proceso que corresponde a la generación de glóbulos rojos, es estimulada por la hormona glicoproteica Eritropoyetina (EPO), como os podéis imaginar para nosotros los seres vivos es una macromolécula  esencial en nuestra existencia.

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Como hemos comentado algunas veces lo que la naturaleza crea y la da un sentido y una finalidad , nosotros con mucha facilidad aprovechando esa facultades que nos da el desarrollo científico , lo empastelamos y lo usamos para fines particulares y a veces ilícitos.

Una versión sintética de la eritropoyetina se comercializa en el mercado negro del deporte, tanto en el amateur como el profesional, para vergüenza de la ciencia que debe de usar esos conocimientos en ayuda de otros problemas.

El contenido de glóbulos rojos en la sangre de los humanos oscila del 42-45%, cuando las células envejecen y mueren nuestro cuerpo genera nuevas células rojas para mantener el hematocrito estabilizado, si esto no se produce se genera lo que se conoce como anemia.

Durante muchos años la única forma de combatir las anemias han sido las transfusiones de sangre, pero sigue siendo un procedimiento de riesgo por el peligro de la transferencia de virus, bacterias o priones, entre otros problemas.

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A mediados del siglo XX, Allan Erslev, identificó la hormona EPO, que se libera en los riñones en respuesta a una disminución en el contenido de oxígeno de la sangre, estimulando la producción de glóbulos rojos en la medula ósea.

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Cuando se tuvo certeza de la función de la hormona EPO, se comenzó a trabajar en la hormona sintética y a finales de 1980 el producto estaba totalmente adaptado y se consolidó como una alternativa a las transfusiones en pacientes con cáncer, anemia o insuficiencia renal.

Hasta aquí todo correcto, pero seguidamente hay quien pensó llevarla  al deporte, donde la mejora en la capacidad del transporte de oxígeno está relacionada directamente con el aumento del rendimiento.

El punto de partida para el lanzamiento oficial y prueba de fuego, fueron los Juegos Olímpicos de Sídney en el año 2000, se venía observando que en los deportistas en general se había elevado el nivel de hematocrito, pero al no haber nada regulado sobre la materia, esto no creó duda ya que solo se pensó en que cada vez los deportistas eran más perfectos y se alcanzaban mayores récord.

La alarma comenzó a saltar, cuando varios atletas jóvenes   murieron durante el sueño por coagulación de la sangre al espesarse por la excesiva cantidad de glóbulos rojos.

Las autoridades comenzaron a estudiar el proceso y descubrieron el enredo de las transfusiones a los deportistas etc….., se tomó la decisión de sumar la prueba EPO a la lista de análisis antidopaje.

Recordar que hasta hace muy pocos días se han descubierto casos en el ciclismo de élite

La historia del dopaje es tan antigua como los propios juegos olímpicos, se cuenta que los antiguos griegos comían dietas especiales y pociones mágicas para mejorar sus destrezas.

La cantidad de fármacos que se pueden utilizar indebidamente es alucinante , algunos recordáis al velocista Ben Johnson ,que batió dos veces el récord mundial de los 100 metros lisos ,bronce en Los Ángeles  y oro en Seúl , en donde se hundió toda su gloria al descubrirle en una muestra de orina un esteroide anabólico conocido como Estanozolol.

Junto con los esteroides anabólicos, la testosterona y la eritropoyetina (EPO), son los más usados durante estos últimos 30 años.

La espectrometría de masas  en tándem con la cromatografía líquida, es el principal caballo de batalla en los laboratorios antidopaje, permite llegar a niveles de detección muy bajos.

Con la mayor sensibilidad de las técnicas, aparecen nuevos problemas, como pueden ser las contaminaciones cruzadas, por ejemplo en la detección de cocaína se puede llegar a niveles tan bajos que podrían estar provocados al tocar un billete de papel moneda que llega a nuestras manos contaminado por el uso y llevarse los dedos a la boca.

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En el caso de la EPO, el método de detección es una prueba de Isoelectroenfoque (separación de moléculas en un gradiente de pH) y se apoya en la diferencia de estructuras entre la EPO natural y la sintética, ya que se formas azúcares diferentes en sus cadenas

El método tiene el problema de que solo puede detectar la EPO sintética durante un periodo muy corto de días, se necesitan tres días para realizar la prueba  que es muy delicada y cara de aquí que no todas las muestras se analizan y es donde se apoyan los tramposos con la esperanza de no ser descubiertos, en definitiva la técnica del gato y el ratón.

Hay quien piensa que merece la pena delinquir ya que el llegar a la gloria del pódium puede que solo se presente una vez en la vida y durante toda la temporada de preparación usan técnicas ratoniles para en su momento escaparse del gato.

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Se sabe que los atletas tramposos se dopan durante las vacaciones, retiran la sangre más rica en hemoglobina y la almacenan y cuando llega el momento de la competición, una vez que la inspección antidopaje les ha tomado muestras, se transfunden la sangre almacenada y a por la victoria.

La guerra entre el gato y el ratón es tan profunda que hay quien en positivo y en negativo está pensando en las manipulaciones genéticas

Colores fosilizados

Todos sabemos que los fósiles son las fotografías que la humanidad nos va dejando de su historia, con la sola diferencia de que la foto la podemos tener en colores y hasta hace poco tiempo el fósil solo nos daba su imagen en blanco y negro

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Uno de los intentos de los paleontólogos es conseguir tener información de los pigmentos que poseen algunos fósiles y para ello se apoyan en la química.

Hasta ahora era difícil conseguir estudiar este fenómeno ya que generalmente los fósiles suelen dar notas oscuras y monocromáticas.

Las cosas empezaron a cambiar al descubrirse la melanina, ya que curiosamente en parte perdura en la fosilización.

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La melanina pigmento que existe en la mayoría de seres vivos se sintetiza a partir del aminoácido tirosina, aminoácido no esencial en los mamíferos que se produce a partir de la hidroxilación de la fenilalanina.

La forma más común de melanina es la Eumelanina, polímero de color negro marrón.

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La melanina se produce en el extracto más profundo de la epidermis, es un fotoprotector que absorbe las radiaciones ultravioletas y transforma la energía solar en calor.

En los humanos se encuentra en la piel, el pelo, la retina, la médula espinal etc…, los seres que carecen de melanina o tienen muy poca, se conocen como Albinos.

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Existen distintos tipos de melanina según su estructura molecular, tales como la Feomelanina rica en azufre que le da una coloración rosa o roja abundante en humanos de piel clara, la Eumelanina polímero nitrogenado derivado de la tirosina que aparece de color marrón oscuro abundante en humanos de piel oscura, la Neuromelanina  pigmento oscuro presente en las neuronas, existen otras como la Dopamelanina, etc….

La melanina se almacena en vesículas microscópicas llamadas Melanosomas, en la piel y en las plumas se puede observar fácilmente usando un microscopio electrónico de barrido.

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Esto fue descubierto por Jakob Vinther en 2008, actualmente trabajando en la Universidad de Bristol, con fósiles de calamar, observó que las bolsas de tinta de los fósiles eran similares a las de los calamares actuales.

Pensó que si esto sucedía en el calamar, podía buscar en otros melanosomas fósiles de tejidos blandos y las plumas eran ideales para este estudio.

Diferentes melanosomas, tienen morfología muy diferente, así una en forma de salchicha suele tener eumelanina, las formas esféricas contienen feomelanina, estos datos estudiados estadísticamente en distintas experiencias nos permiten medir con cierto rigor el posible color de un ave o un dinosaurio con plumas.

Los trabajos de Vinther han permitido a un grupo de Mike Benton de la Universidad de Bristol  (U.K.) que trabaja en fósiles del Cretácico en el noreste de China, identificar eumelosomas y feomelanosomas en una serie de muestras, incluyendo el dinosauro emplumado Sinosauropteryx.

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Los fósiles de este dinosaurio revelan que a lo largo de su cola se alternaban franjas de plumas claras y oscuras, el equipo encontró que las plumas de las zonas más oscuras tenían numerosos feomelanomas, lo que indica que fueron de color rojizo-anaranjado.

Vinther consiguió el color de uno de los más antiguos dinosaurios emplumados el Anchiornis huxleyi con un cuerpo de color blanco y negro y una cresta de plumas rojas

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Este tipo de análisis requiere el uso de una muestra, por lo que hace imposible la investigación sobre valiosos ejemplares, por otro lado al ser una identificación visual de los melanosomas y una extrapolación la técnica  no es totalmente exacta, de aquí que otros equipos busquen nuevos caminos.

Phillip Manning de la Universidad de Manchester, utiliza otra técnica para la búsqueda de la melanina en las plumas fósiles, su método de análisis no daña la muestra, utiliza rayos X de alta intensidad y genera un mapa de trazos elementales.

El equipo primero escaneó los tejidos de las aves actuales e identificó las distintas trazas de metales, después de un intenso trabajo clasificó  al cobre como un biomarcador potencial para la eumelanina.

Sin embargo para las otras tonalidades todavía no se han encontrado los biomarcadores adecuados.

Manning es optimista con la rapidez de los trabajos de investigación y los distintos equipos comparten el punto de vista de que lo que hace 10 años parecía imposible hoy permite reconstruir el color de bastantes fósiles.