La Leptina y su leyenda

 

 

 

A la Leptina se le conoce con varios nombres, hay quien le llama la hormona de la obesidad y otros la titulan como la hormona del hambre.

Fue descubierta en el 1994 y hay quien pensó que se había encontrado la llave para conseguir adelgazar, de hecho internet está lleno de empresas On Line, que se dedican a la venta de suplementos de leptina.

leptina (1)

Es una proteína de 167 aminoácidos codificada por el gen OB producida por los Adipocitos (células grasas que forman el tejido adiposo), encontrándose también en el Hipotálamo, el ovario y la placenta.

leptina leptina

Funciona de la siguiente manera, cuando la cantidad de grasa almacenada en los adipocitos aumenta, se libera en el flujo sanguíneo y da la señal al cerebro de que el cuerpo tiene bastantes reservas para cubrir los procesos metabólicos normales ,lo que significa que puede quemar energía a un ritmo normal y alimentarse normalmente ,pero cuando por dieta u otra circunstancia se pierde grasa ,también disminuye la cantidad de leptina producida ,si esta baja por debajo del umbral óptimo para cada cuerpo ,el cerebro lo detecta y entra en estado de tener hambre.

Da la sensación de que la leptina actúa como un termostato, con el que podríamos regular el peso, pero esto no sucede en la realidad, se da la circunstancia de que las personas con sobrepeso tienen grandes cantidades de ella, pero su cerebro no recibe la señal de que dejen de comer.

Esto se conoce como resistencia a la leptina, el cerebro no puede ver la señal que esta le manda.

El problema de si la leptina puede ayudar a controlar el peso es relativo si lo comparamos con el de que pueda tener relación con la carcinogénesis mamaria.

Ya sabéis que yo solo divulgo, y que nunca afirmo sobre todo de los temas que no conozco, pero creo en la obligación de informar sobre trabajos serios.

Según trabajos realizados entre la Facultad de Química de la Universidad Autónoma del Estado de México y el Centro de Investigación de Ciencias Médicas CICMED-UAEM .Estado de México, los niveles elevados de leptina presentes en mujeres obesas, representan un factor de riesgo muy importante en el desarrollo y progresión del cáncer mamario, de estar interesados en el trabajo, lo tenéis publicado en la revista QuímicaViva Vol 11/Número 2/2012.

Al comenzar el post os comento la existencia de las ventas de suplementos de leptina en internet y otros medios, esto como en tantos otros casos de ventas de artículos milagro, no deja de ser una milonga.

Debido a que la leptina es una proteína que no entra en el torrente sanguíneo por digestión, sino que se produce en el tejido adiposo, difícilmente se puede suministrar en forma de suplemento, en realidad estos suplementos que se venden como leptina, solo contienen ingredientes que deben de ayudar a su formación y al mejor funcionamiento de esta o en el mejor de los casos a producir sensación de saciedad.

El fenómeno de saciar el apetito, está  controlado por diversos medios, pero no quedan nada claro los  que ayudan a la producción de leptina.

La obesidad, definida como una excesiva acumulación de energía en forma de grasa en el organismo, es una auténtica pandemia y uno de los principales retos actuales para la salud mundial por sus graves consecuencias sobre los sistemas cardiovascular, respiratorio, digestivo, endocrino-metabólico, así como su relación con el cáncer de próstata.

El adipocito se ha considerado como una célula que almacena energía en forma de triglicéridos durante los periodos de exceso calórico y que se movilizan cuando el balance energético lo demanda, sin embargo hoy se sabe que el tejido adiposo es un órgano de gran actividad endocrina y metabólica y que el adipocito produce sustancias relacionadas con el sistema inmune, con la función vascular y con el desarrollo de resistencia insulinica,además posee la enzima P450 aromatasa que interviene en la aromatización periférica de andrógenos en estrógenos y secreta sustancias implicadas en la regulación del peso corporal caso de la leptina y la adiponectina .

El Citocromo de proteínas P450 es posiblemente la maquina molecular más importante dentro de las células humanas, son las enzimas que se encargan de descomposición o metabolización de las moléculas  generalmente toxicas o peligrosas que nuestro cuerpo no quiere o ya no necesita, ya sean originadas por nuestro propio organismo o que vengan del exterior, tales como medicamentos, drogas, alimentos etc…

Esta clase de proteínas se denominan así por absorber la luz a 450 nanómetros (en el espectro visible).

Volviendo a la leptina, se pueden obtener muchas opiniones, pero por todos los caminos se llega a la conclusión de que los estudios de la cantidad de funciones desempeñadas por esta proteína reflejan su importancia en la regulación del sistema inmune, resulta esencial ampliar la investigación que permita su buen uso.

 

 

 

 

 

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Su Majestad el Té

 

 

En un post anterior tratábamos sobre el mundo del café, con sus bondades y maldades, con sus amigos y sus enemigos.

Probablemente sea una de las bebidas sobre la que más tinta se haya tirado ensalzándola o mandándola a las mazmorras, pero hay algo que la define y es que sobre todo es una bebida popular, creada y preparada para el pueblo llano, mientras que el post que ahora nos ocupa va a tratar de la bebida de los Lores y los Reyes, vamos a tratar de su majestad el Té.

healthy green tea cup with tea leaves

El té es una bebida para exigentes y cuando se invita a alguien a tomarlo, es muy difícil que quede satisfecho, sobre todo si es de los que se las dan de entendidos.

Mientras que el pueblo soberano ha adaptado todas las formas de presentar el café, normal,  con leche, solo, instantáneo, descafeinado o no etc., el té sigue tomándose en infusión a partir de las hojas, no conozco un buen té en polvo, los que hay por el mercado son imitaciones vulgares.

El problema no está solo en la materia prima, sino en parte de los rituales que algunos excéntricos realizan para prepararlo.

Para empezar con el agua materia prima básica junto con las hojas adecuadas, se realizan todas las preparaciones que se pueden imaginar en el manual más selectivo de química aplicada, desde la filtración previa del agua en un intercambiador de resinas para hacerla más blanda, mediante la eliminación de los iones calcio y magnesio y su sustitución por iones sodio y seguidamente pasarla por un filtro de carbón activo fabricado de cáscaras de coco que absorbe muchas impurezas.

Este caso puede que sea el más selectivo, pero también hay quien tiene la manía de que el agua que está en las tuberías en reposo  constantemente disuelve productos químico de las paredes , por lo que toma la decisión de dejar el grifo abierto un tiempo y cuando lo considera oportuno , comienza a coger el agua .

Pero todavía los hay más raritos y son los que piensan que el té toma malos sabores por el oxígeno que lleva disuelto en el agua, para lo cual primero la hierven a fondo para expulsarlo y después hacen la infusión.

Los chinos maestros en el oficio al preparar la infusión no calientan mucho el agua y desprecian las primeras tazas que hacen, seguidamente  vuelven a ponerle agua y calientan normal, esto tiene la finalidad de extraer al principio los componentes más solubles que normalmente son los más pobres en sabor y seguidamente se obtienen los de mayor sabor.

Entre los distintos componentes que posee el té, tenemos los polifenoles divididos en varias familias, una de ellas son los Taninos, causantes de sus propiedades astringentes que tienen sus adeptos, su concentración pueden estar entre el 8-20% en las hojas

Taninos

Químicamente los taninos son unos polifenoles que se encuentran en ciertas plantas, se caracterizan por la presencia de más de, un grupo fenol por molécula.

Los taninos pueden ser de estructuras muy variables, pero tienen unas propiedades comunes, como son  su poder astringente, solubilidad en agua y alcohol y con las proteínas forman combinaciones insolubles que no se pudren, esta propiedad se usa en las industrias de curtidos

En las plantas tienen una función de defensa  y protección ya que entre sus propiedades posee la creación de toxinas que reducen la supervivencia de muchos herbívoros que las adicionan a su dieta, suele producir rechazo a ser usados como alimento en muchos animales, el ciervo o la vaca evitan las plantas con alto contenido en taninos.

En la época medieval ,en Francia el término” Tan” se usaba para definir a la corteza de un roble joven , del que se extraía un extracto con alcohol y agua que una vez decantado era una fuente de tanino , usado para curtir el cuero ,esta práctica duro hasta la era industrial.

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Los taninos realizan la función de unión y precipitación de las proteínas de la piel del animal, de forma que se la hace más fuerte, rígida e impermeable, a la vez que más resistente al ataque de las bacterias.

Curiosamente los humanos en su alimentación tienen cierta preferencia por un pequeño nivel de astringencia en su comida, un ejemplo clásico es la astringencia de la manzana o de un buen vino tinto o una taza de té.

En la dieta no tienen ningún valor nutritivo, aunque algunos son antioxidantes y conocidas por todos son las teorías de sus bondades sobre los malditos radicales libres, con sus defensores y sus  detractores.

Volviendo al tema que nos ocupas, que es el del té , podríamos escribir 15 hojas más recreándonos en las maravillas del té verde ,que como sabéis lo cura todo y seguramente el único sitio en donde no se usa , es como componente de una buena pintura , pero aunque estoy seguro que todas las propiedades las cumple, también lo estoy de que no cura nada de lo que promete ya que para hacer los efectos prometidos tendríamos que tomarlo a camiones cisternas y señores seamos serios y dejemos de contar milongas.

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Creo que su gran efecto placebo ya lo realiza en ese acto social que los británicos llaman, el té de las cinco y que no debemos de olvidar, que seguramente fue uno de los orígenes de su imperio.

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