La historia de la tinta y el tintero , objetos que pasan desapercibidos

 

 

Hoy los tiempos adelantan, que es una barbaridad, como decía Don Hilarión en la inmortal Verbena de La Paloma.

Nuestra juventud domina el WhatsApp, la informática, el Tablet y un sinfín de técnicas, visto así casi todo son ventajas, pero la realidad es muy otra, seguramente llegará a Marte, casi desconociendo el bolígrafo y por supuesto, la pluma, la tinta y el tintero sonarán junto con la letra redondilla a vestigios del pasado, más o menos de la época de los egipcios.

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Seguramente  os cansa tanta queja y os parezca que me quedé en una nube del pasado, pero soy de los que creen que tan necesaria como puede ser hoy en día el conocer la curvatura orbital de un satélite espacial, es seguir en contacto con lo que fuimos y no perder el conocimiento de lo que nos rodeó y formó parte de nuestra historia, la humanidad debe gran parte de lo que es a la escritura y esta muchísimo a la tinta.

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Si nos vamos a un colegio de una gran ciudad de la” Cultural Europa” y preguntamos en una clase por el tintero, seguro que el 95% le suena a chino y dejo un 5% pensando en algún emigrante africano o similar, que probablemente tuviera la suerte dentro de su desgracia de convivir con uno.

Mientras que la pluma y el tintero, han desaparecido prácticamente y solo lo encontramos como tema ornamental, la tinta ha seguido evolucionando y adaptándose a las nuevas técnicas.

Las primeras tintas que se conocen allá por el 2500 aC., fueron suspensiones de carbono, por lo general negro de humo en agua, que se solía estabilizar con gomas de resinas de árboles o albúminas de huevo.

Por definición la tinta es un material liquido o semi-liquido, utilizado para escribir, o imprimir, químicamente es un sistema coloidal de partículas de pigmentos dispersas en un disolvente acuoso u orgánico.

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Además del pigmento, la tinta, contiene otros ingredientes, que incluyen modificadores de pH, humectantes para retardar el secado prematuro, antiespumantes para el control de la espuma, tensioactivos  y resinas para conseguir mejor estructura de masa y homogenización, biocidas para inhibir el crecimiento de hongos y bacterias, etc…, es como tantos otros productos que conocemos un coloide y cumple las normas por las que se rigen esta familia de compuestos(me remito al post ,la ciencia de los coloides).

En la actualidad más del 90% de tintas son de impresión, en donde el color es producido por pigmentos en lugar de los clásicos colorantes utilizados en las de escritura, los pigmentos son insolubles a diferencia de los clásicos solubles.

Las tintas de escritura, suelen prepararse para los rojos con eosina y el azul con trifenilmetano, suelen contener otros componentes como, sulfato de hierro y ácidos gálico y tánico, etc… Las tintas blancas contienen dióxido de titanio.

La creciente preocupación por la toxicidad de los metales pesados, ha conducido a la sustitución de muchos pigmentos inorgánicos por orgánicos, actualmente la industria de la tinta es un gran consumidor de negro de humo.

El bolígrafo contiene una pasta con una composición de colorante entre 40-50 %.

Como lo que se busca en la tinta de impresión es la total dispersión  de las partículas del pigmento separadas por fuerzas de repulsión/atracción  lo suficientemente equilibradas para que no se formen cúmulos, la mayoría de los pigmentos orgánicos requieren moliendas especiales que produzcan nm (nano) partículas. Para ellos se usan dispersantes, tensioactivos o polímeros, que recubren el pigmento y ayudan a su estabilidad.

En la actualidad hay una tendencia a bajar o excluir los disolventes orgánicos en los productos comerciales y las tintas no son una excepción y esto lleva a la química del sector a cambiar muchas recetas que sustituyan estos disolventes orgánicos por agua, con el consiguiente cambio de componentes y nuevas adaptaciones.

Una desventaja al usar agua es el incremento de la tensión superficial, lo cual lleva consigo combatir las propiedades humectantes del papel o el plástico, parece ser que tensioactivos especiales disminuyen la tensión superficial.

La tinta debe tener una viscosidad óptima adecuada para el proceso de impresión, en el pasado esto se afinaba con los disolventes y se podía conseguir un bajo contenido en sólidos, mientras que las actuales al eliminar disolventes aumenta el contenido en sólidos.

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Estas propiedades y otras que van apareciendo obligan a diseños cada vez más específicos, en estos tiempos se estudian y desarrollan tintas termocrómicas, fotocromáticas, magnéticas, etc.

Hay quien piensa que la sociedad sin papel está a la vuelta de la esquina, cosa que probablemente pasen muchos años para que sea una realidad y seguro que si eso llega, espero que como mínimo seamos capaces de seguir enseñando a nuestras generaciones futuras, a dónde vamos y de dónde venimos.

Puede que la humanidad deba muchísimo a la penicilina, la electricidad, la rueda y tantas otras, pero os puedo asegurar que la tinta como vehículo de transmisión de conocimientos entre época, no se queda atrás.

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Las dietas de moda van y vienen , recuerdan la dieta Hollywood

 

 

Por naturaleza soy un poco desconfiado con las publicaciones científicas ,aunque estas vengan de mano de grupos de reconocida seriedad ,sobre todo si los mecenas de los trabajos son grupos sectoriales interesados económicamente en el tema , ya que por lógica por muy libre de presiones que se vea un equipo de investigación  ,su completa independencia solo puede venir de unos presupuestos holgados y no comprometidos ,de no ser así ,cuando mínimo tienen que hacer una gracia para satisfacer al padrino.

No descubro nada que no sea del conocimiento del público en general, pero de alguna manera y ya os lo he dicho varias veces, los que queremos divulgar noticias científicas, tenemos la obligación de hacerlo, porque sobraría con que una de diez, tuviera bases de verdad para que nuestro cometido se cumpliera.

El trabajo al que me refiero en este post ha sido publicado en la revista especializada PLOS ONE (EE.UU) el 8 octubre del 2014.

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El trabajo realizado en la Universidad de Berkeley (California), sugiere que el zumo de pomelo podría frenar el aumento de peso de una dieta alta en grasa

Lógicamente estaréis pensando que voy un poco retrasado en mis conocimientos sobre la materia ya que el vínculo entre el zumo de pomelo y la pérdida de peso, fue noticia hace algún tiempo, cuando aparecieron las famosas dietas de Hollywood, pero en aquella época los trabajos realizados eran de poco rigor y algunos contradictorios.

Este trabajo parece serio y realizado por un equipo de reconocida solvencia dirigido por los doctores, Andreas Stahl y José Napoli, de dicha universidad.

Como os dije antes ha sido financiado por la Cooperativa de productores de pomelos de California.

Según los investigadores, entraron en la investigación con cierto escepticismo, pues eran conscientes de la mala prensa que existe sobre las estafas que se cometen en nutrición.

Los autores dividieron los ratones en seis grupos, el de control solo bebía agua con glucosa y edulcorantes artificiales.

A otros grupos les pusieron zumo de pomelo sin pulpa, diluido en distintas proporciones de agua y endulzado con la misma concentración de edulcorante y glucosa que el patrón, esto se hizo para contrarrestar el amargo natural del pomelo.

A uno de los grupos en vez de zumo de pomelo le dieron naringina, uno de los componentes del pomelo, y a otro grupo metformina, medicamento que como sabéis reduce la glucosa en sangre.

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Parte de los ratones se alimentaron con una dieta alta en grasa y otros con una dieta baja en grasa.

Al final del estudio los ratones que consumieron la dieta rica en grasa y bebieron jugo de pomelo diluido, no solo ganaron menos peso que sus homólogos del control, también tenían una disminución del 13 al 17% en los niveles de glucosa en sangre y una disminución de 3 veces en los niveles de insulina.

Se comprobó que el judo de pomelo reduce la glucosa en sangre en el mismo grado que la metformina.

El grupo de ratones de la dieta rica en grasa que recibió naringina, tenía niveles de glucosa en sangre más bajos que el grupo de control, pero no hubo ningún efecto sobre el peso, lo cual nos indica que aparte de la naringina, actúan otros ingredientes.

No se sacaron conclusiones en el grupo que se alimentó con una dieta baja en grasa.

Todos los ratones estuvieron en el mismo medio y su nutrición fue similar, se comprobaron hasta las calorías eliminadas por las heces.

Los investigadores no consideran el trabajo terminado y creen que esto solo es el principio.

No tengo nada que objetar a la técnica del trabajo que con mayor número de datos los podéis encontrar en la publicación de la revista y solo decir que los trabajos comienzan a ser de cierto nivel cuando se empiezan a probar en humanos  mientras tanto son experiencias de laboratorio   necesarias en un principio pero mediatizadas por muchos parámetros.

El pomelo como fruto no es de los Citrus que más se han consumido y se consumen en la actualidad, tuvo su momento de popularidad a partir de finales del siglo XIX comenzó a exportarse a los EE.UU., básicamente por su alto contenido en vitamina C.

Puede que por los mismos motivos, aunque su zumo y su aceite esencial han sido usados en alimentación como saborizantes y en perfumería como componentes aromáticos de perfumes no han llegado a tener ni la décima parte del fabuloso campo de aplicación que han tenido sus primos hermanos, tales como el limón, la naranja, la lima etc….

A partir de los años 70 , los cítricos en general y el pomelo en particular, comenzaron a ser interesantes por una característica que hasta entonces no era significativa, no solo eran importantes para la alimentación sus zumos y aromas ,sino que por consecuencias del metabolismo secundario de este género de plantas cítricas, empezaron a tener valor otros componentes como pectinas,vitaminas,colorantes naturales,amargantes etc…,empleados en la industria farmacéutica en la cosmética y en la alimentaria.

Hoy es de dominio público que el Genero Citrus (Familia Rutáceas), produce entre otros compuestos, cumarinas, flavanonas, flavonas y flavonoides.

Entre las principales Flavononas que se obtienen del pomelo (Citrus Paradisi), el naranjo amargo  y otros, están:

Naringina, narirutina, hesperidina y neohesperidina, todas de grandes salidas en el mundo farmacéutico y algún derivado como la neohesperidin dihidro charcona, como edulcorante, parece ser que uno de sus campos de uso es el de la alimentación animal y sobretodo en el endulzamiento de animales de destete, sin embargo ha llegado tarde al campo de la alimentación humana en donde edulcorantes como la stevia comienza a ocupar los primeros puestos.

En la actualidad muchos equipos de investigación de todo el mundo, trabajan en las actividades biológicas de los flavonoides cítricos en el campo de la medicina y la nutrición.

 

Transgénicos , la terapia del tomate

 

 

Seguramente como en tantos otros sectores ,los que nos educan en temas alimentarios y nutricionales, suelen ser tan partidistas y tan escuetos en sus definiciones , que nos hacen amar u odiar un producto, técnica o sector, con el solo conocimiento que producen sus opiniones.

Digo esto por el concepto que la opinión publica llega a tener de productos de tan rabiosa actualidad como los transgénicos, puede que la mitad de la humanidad les tenga pánico y es posible que una gran parte los espere como el mana salvador, pero lo que si estoy seguro que otra gran parte les suenan a hueco, manipulación, lucha de poder y mil cosas más, porque nadie en el fondo les ha explicado que son los transgénico, de donde vienen y a donde van.

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El concepto que se tiene del transgénico, es el de aquel organismo A, que se obtiene a partir de otro considerado como natural al que por técnicas de ingeniería genética se le han modificado o incorporado genes de otro organismo B.
Buscándose en principio propiedades que no existe en el de origen, sobre todo en términos de mayor propiedades y productividad, mayor vida útil y mayor beneficio económico.

Dicho esto como resumen, en términos sencillos la primera impresión es que a un producto natural, le hemos cambiado el traje, transformándolo en un sintético, creando o modificado propiedades que pueden ser beneficiosa o no para el que lo consuma o simplemente cohabite con él en un determinado medio.

Esto en principio es posible, pero las causas y motivos por los que sucede, pueden ser variados y hasta distintos a los que aquí exponemos.

Prácticamente hace cuatro días, en 1983, cuando se creó la primera planta de tabaco transgénico, en el  año 2011 ya se hablaba de 160 millones de hectáreas, cultivadas con distintas variedades de OMG.

Yo no me considero capacitado para decir si esto es bueno o es malo, pero lo que no estoy totalmente de acuerdo con el que modificar un organismo genéticamente, es un acto siempre artificial, pues si nos recreamos un poco en la historia de la humanidad, desde hace millones de años se realizan de manera natural intercambios genéticos entre plantas y animales, formando seguramente unas veces para positivo y otras para negativo, parte de su evolución

Con toda la mala prensa que el tema tiene, no hay día que en cualquier parte del mundo no exista un trabajo publicado por alguna universidad en defensa de nuevas aplicaciones transgénicas.

Syringe needles pushed into tomatoes

En el 2013 investigadores de la Universidad de California, presentaron un trabajo en el que informaban de que pequeñas cantidades de un tipo específico de lípidos en el intestino delgado (los ácidos lisofosfatidicos insaturados LPA) derivados de fosfolípidos de la membrana celular, pueden jugar un papel importante en la generación de los niveles altos de colesterol y de la inflamación que conduce a la obstrucción de las arterias.

El equipo encontró que podían reducir los efectos negativos de estos lípidos en ratones de laboratorio, mediante la alimentación con un nuevo tomate transgénico que están desarrollando, diseñado para imitar el colesterol bueno HDL.

Los tomates creados en la UCLA producen un péptido llamado 6F, que imita la acción de la apoA-1, la principal proteína del HDL.

Realizados los ensayos adecuados se comprobó que disminuían el nivel de LPA en el intestino delgado de los ratones y a la vez se detuvo el aumento del colesterol malo.

Se sigue trabajando en el papel que estos lípidos específicos en el intestino delgado y las posibles nuevas formas de tratarlos.

En octubre del 2014 un grupo de 21 científicos del más alto nivel en el campo de la investigación de GMO, han emitido una carta abierta exigiendo a la UE, tome medidas para garantizar que ellos y otros científicos pueden seguir con sus trabajos y que estos no serán bloqueados en los países miembros por motivos puramente políticos.

Esto es una consecuencia del acuerdo político de junio del 2014 para permitir a los Estados Miembros a restringir o prohibir el cultivo de OMG en su territorio.

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Sigo pensando que defensores y detractores tienen sus razones de peso para defender sus posturas, pero mucho me temo que la hoja de ruta tendría que cambiar mucho en el mundo para que los GMO desaparezcan y que probablemente como tantas otras cosas, sean parte de la factura que tenemos que pagar a nuestro futuro.