La polémica del alcohol en polvo

 

 

Los que estáis al día en las noticias relacionadas con la alimentación y las bebidas recordareis que hace unos meses se autorizó en los EE.UU , el uso del alcohol en polvo por  la TTB (Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau) aunque aún está prohibida en Lousiana, Carolina del Sur y Vermont.

El producto le fue autorizado a la compañía Lipsmark de Arizona, que envasó con la marca Palcohol unas dosis de alcohol en polvo, saborizado con ron, vodka, mojito, margarita y hasta un total de seis sabores, a la que solo hay que añadirle el agua correspondiente para tener un vaso de licor (tratamos el tema el 22 abril del 2014, en el post “Llega al mercado el Cóctel de bolsillo con alcohol en polvo).

Al parecer la aceptación no fue unánime por el consumidor americano hasta tal punto que la TTB intentó deshacer el entuerto, alegando que la autorización fue concedida por error pero el litigio ya está creado.

La venta del alcohol en polvo, está aprobada en el Japón y en algunos países europeos, la patente de la mezcla aún está en proceso.

El título de la patente presentada en los Estados Unidos es muy significativo:

       POLVO DE DEXTRINA QUE CONTIENE ALCOHOL

Como es de dominio público, una Patente es un Título que reconoce el derecho de explotar en exclusiva la invención patentada, impidiendo a otros su fabricación, venta o utilización sin conocimiento del titular.

El mundo de las patentes siempre lo he considerado muy farragoso ,con la posibilidad de llegar al mismo punto por diversos caminos ,solo es cuestión de un buen gestor que sepa usar las técnicas adecuadas , motivo por el cual no considero justo que se concedan  patente como si estuviéramos en una fábrica de churros.

Se habla en la prensa de los peligros de esnifar el polvo, de la facilidad para que esas papelinas se puedan mover por los colegios, etc….

No pretendo central el post en esa vertiente, ya que doctores tiene la iglesia, para tratar el tema, sino en el concepto científico del producto y en la ligereza con la que se define en una patente.

Es de conocimiento general, que el alcohol de uso alimentario óptimo es el de 96º Alcohólicos, todo lo que se intente de más supone encarecimiento y problemática de proceso siendo hoy inviable tecnológicamente  la fabricación de verdadero alcohol 100 % en polvo.

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Mi pregunta es ¿por qué se pretende llamar alcohol en polvo?, a una ciclodextrina que es capaz de absorber en pequeñas cápsulas porcentaje de fluido  hasta aproximadamente el 60% de su propio peso, en este caso alcohol de 96º y que permite ser manejado como un polvo.

Queda claro que la estructura la forman las cápsulas de cliclodextrina y el alcohol junto con los sabores aromáticos, el contenido encapsulado y todo lo que se quiera adornar es puro marketing.

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Por otra parte, entiendo que el concepto de producto o proceso a patentar, debería de quedar para lo verdaderamente novedoso, pero señores/ras, en el año 1973, cuando empecé a trabajar como técnico ya era de dominio público en las empresas del ramo, las técnicas de pasar un líquido aromático a la forma de sólido, mediante la absorción y la adsorción (procedimientos parecidos pero no iguales), ¡como cuarenta años después se puede seguir queriendo venderle humo al consumidor!

Soy de los que creen que el marketing industrial es esencial para la buena política comercial, pero no a costa de engaños y medias verdades.

Finalmente quiero romper una lanza en recuerdo del mundo de los licores y espirituosos que se maceraban durante años en las barricas de roble ,reconozco que esos bouquet casi han desaparecido en gran parte del globo y que los gustos han cambiado tanto en sabores como en grados alcohólicos , pero mezclar una dextrina con un porcentaje de alcohol y un aroma envasando seguidamente en una bolsa de papel ,para después añadirle agua al momento de usarla y compararlo con un ron clásico, no deja de ser un delito al buen gusto.

Primer muerto en Europa por el nuevo brote del Coronavirus

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Como sabéis no me dedico a escribir sobre temas alarmistas ,pero la prensa de hoy trata el tema de la muerte de un alemán al parecer contagiado por el Coronavirus MERS el pasado febrero durante un viaje a Arabia Saudí .

Falleció el 6 junio en un hospital de Ostercappein (Baja Sajonia), de una enfermedad pulmonar consecuencia a la infección producida por el Sindrome Respiratorio de Medio Oriente (MERS), había vuelto en febrero de un viaje a la península arábiga, donde probablemente contrajo el virus.

En Arabia Saudí, más de 950 personas han contraído el virus en los últimos años y de ellas se calcula que han muerto alrededor del 50%.

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El tema es de cierta importancia ya que hablamos de una epidemia relativamente nueva, los primeros datos del coronavirus datan de 1960.

El 7 julio del 2014 traté el tema en un post titulado “La Guerra de dos Mundos”, si alguno estáis interesado, lo tenéis en el blog.

Cambiando de tercio, quiero aprovechar estas cuatro palabras para deciros que cuando empecé a escribir dejé claro en mi presentación, que mi intención no era la de mantener diálogos y tuitear sobre los temas que trato, esto para mí es un hobby remanente de mis años de profesión.

Pido disculpas a aquellas personas que tan amablemente me han solicitado algún dato y solo decirles que no lo tomen como una descortesía, pero mí tiempo de trabajo terminó y ahora solo me entretengo.

Gracias  de todas formas por el tiempo que dedicasteis a leer las opiniones de este alquimista.

El abuelo de la Fórmula 1

 

 

 

Me imagino que el Bachiller Sansón Carrasco, que tan alegremente se movía por la Mancha de nuestro insigne Don Quijote, debió de ser un varón de recia cultura, para lo que se llevaba en su época.

Pero en el siglo en el que vivimos ,si no quieres estar totalmente perdido ,se tiene que tener un nivel cultural considerado de tipo medio , seguramente no inferior al de Sansón Carrasco en su época  , que nos permita movernos en la diversidad de temas que hoy se tratan en los  medios de comunicación.

Cuando no tenemos una cultura con la que podemos hablar de médicos y medicina, de químicos y química o de ingeniería espacial, etc…., nos aparecen las conocidas fobias.

Muchas veces lo que se considera como fobia, en el fondo solo es desconocimiento del tema, sin embargo si por diversidad de caminos te informan sobre él, se suele adquirir una visión más amplia y hasta positiva.

La historia de los fóbicos a cualquier adelanto científico en cualesquiera de las ramas del saber, viene cuando menos del periodo del homo sapiens y a través de los siglos unas veces con más poder que otras, solo han ayudado al oscurantismo y retroceso del progreso.

Sin tener que adentrarnos en otros tiempos, actualmente se ha dado el caso del niño con difteria en Olot (Gerona), al parecer miembro de una población en la que existen las fobias a las vacunas.

Los que venimos del mundo de la química , conocemos y hemos convivido con los quimiofobicos de todos los niveles y culturas y personalmente puedo aseguraros que te encuentras con verdaderos espécimen , hace unos meses trate el tema en un post.

Estoy completamente convencido de que la fobia y el desconocimiento, están directamente relacionados.

Os imagináis los millones de seguidores que tiene la Fórmula Uno, todos conocedores de los motores, su cilindrada, el octanaje y tantos otros temas.

Cuántos de ellos serán quimiofobicos, cuantos lo serán, de los que se paran a poner gasolina y lo primero que miran es el octanaje del combustible, si es de 95 o de 97.

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Octano, es el nombre de un producto químico que forma parte de nuestra vida cotidiana y pienso que el que lo usa a diario se deja sus fobias para la charla del café.

Con la llegada del automóvil y el motor de combustión interna comienzan a aparecer una serie de conceptos y nombres, que el consumidor acepta como de su jerga común, pasando a formar parte del día a día, sin que en ningún momento se acuerde que habla de pura química.

En el año 1920, un químico  llamado Russell MarKer que trabajaba para la Ethyl Corporation en los EE.UU, presentó un estudio de la ignición de distintos hidrocarburos, comenzando por el Heptano.

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Este hidrocarburo de cadena lineal no dio buenos resultados , presentando solo una baja ignición y el siguiente que eligió fue el 2.2.4-trimetilpentano ,conocido como Isooctano formado por una cadena ramificada de ocho átomos de carbono, curiosamente no produjo ignición alguna.

Sin embargo siguió probando, con una cadena lineal de ocho carbonos con la que consiguió una descontrolada ignición.

Se pensó en mezclas variables de heptano e isooctano, con la finalidad de estudiar sus diferentes igniciones.

Así un combustible descrito como de 95 octanos posee las mismas características que una mezcla de 95% Isooctano y 5% de heptano.

Se conoce como Octanaje o Índice de octano a la medida de la capacidad antidetonante de las gasolinas para evitar las detonaciones y explosiones en las máquinas de combustión interna de tal manera que se libere la máxima cantidad de energía útil, cuando mayor sea el número de octano, más compresión del combustible puede  soportar antes de  detonar (encender).

El motor de gasolina se basa en la ignición de aire y combustible comprimidos juntos como una mezcla que realiza esta ignición al final de la compresión, produciéndose  con bujías de encendido, por este motivo el alto octanaje se usa para estos motores que requieren altas relaciones de comprensión.

Mientras que los motores diésel comprimen aire y luego inyectan el combustible en el aire calentado por compresión, suele funcionar mejor con índice de octano más bajos.

Como todos sabemos por desgracia todavía no se pueden sacar estos hidrocarburos ni de un árbol, ni ordeñando una vaca y que tenemos que adentrarnos en el mundo del petróleo y todo su variopinto universo, existiendo verdaderas enciclopedias que explican el craqueo al que se someten los derivados petrolíferos.

Considero que el tema tiene poco más que aportarnos a nuestro blog, dado que este no tiene la finalidad de profundizar en la cultura científica, sino tan solo en contarnos historias que nos hagan entender y amar la química.

Por un momento me he parado en pensar que fue de nuestro personaje, aquel Russell Marker que le dio por trabajar con los hidrocarburos de cadena lineal y el octanaje.

Como amante de su profesión siguió investigando y como al parecer el campo de los hidrocarburos se hizo muy grande, decidió cambiar de tercio y comenzó a trabajar en esteroides.

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Fundó una  industria en México con el nombre de Syntex, trabajó sobre una nueva molécula llamada sarsasapogenina, que es una saponina, aislada a partir de la raíz de zarzaparrilla, se utilizó como material de partida para la síntesis de otros esteroides.

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Marker fue capaz de convertir la Sarsasapogenina en Pregane-3.20-diol (progesterona analógica) y la testosterona, sin embargo no era rentable para la producción a gran escala de las hormonas esteroides.

Esta fue la primera síntesis práctica de la progesterona, también fue un precursor en la preparación de la cortisona.

Cuando Marker encontró que había una estructura similar a la sarsasapogenina en las raíces de Beth (familia de las Liliáceas), comenzó sus experiencias  y en marzo de 1944 se consiguió el primer kilo de progesterona, se creó una nueva empresa Botanica-mex (Texcoco) que años después fue vendida a Gedeon Richter Ltd.

En la actualidad también fabrican anticonceptivos orales y cortisona.

De este post solo puedo sacar un concepto sencillo.

No a las fobias y si a las posibilidades que mentes preclaras pueden obtener de la ciencia en bien de la humanidad.