La herencia natural

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Hay días como hoy que quiero escribir de algún tema de los que me preocupan y sinceramente son tantos y tan variados que prácticamente no sé por dónde empezar.

Miro hacia los economistas y la economía, a los políticos y la política, a los científicos y la ciencia, a los filósofos y la ética, y así sucesivamente y cada vez me quedo más desangelado y pienso, si nos merecemos estas alforjas para recorrer un camino tan simple.

Hoy debe ser un día de los que considero gris, me ha llamado uno de mis hermanos diciéndome que lo ingresaban en el hospital por motivos de una recaída de su enfermedad y aunque es cosa vieja, no dejo de pensar, en que esta existencia es una pura ……….

Me viene a la mente un post que escribí en septiembre del 2013, sobre la Herencia Genética, intentando entender lo que somos, de dónde venimos y a dónde vamos.

Os aseguro que para nada quisiera dar la impresión de tener una depresión, pues si la tengo debe ser tan pequeña que no la noto, no creo que mis preguntas se puedan contestar por ese camino, es algo más sencillo que todo eso y que en mi caso, seguramente por desgracia para mí, no me ha sabido contestar ni la ética de las ciencias ni la moral de las religiones.

Siempre me preocupó el saber a qué veníamos y a dónde íbamos ,todos los demás pasos los he visto como componentes de esta obra que representamos en este teatro llamado Tierra y la verdad que los distintos papeles que cada personaje interpreta los asumo como parte de este puzzle.

En la actualidad ,después de haber pasado por la experiencia que te da la vida y de razonar las cosas con la calma que dan los años y sobre todo haber intentado contestarme todas las dudas que se me han ido presentando creo haber llegado a entender mi verdad.

Estoy plenamente convencido de que soy un componente de ese puzzle que forma la energía universal, que está en uno de los estadios por los que ha de pasar en eso que llamamos evolución de las especies, que no sé de dónde viene, ni a donde va y sinceramente os diré que no me importa en absoluto.

Me conformo con intentar entender mi papel en el puzzle, lo demás que lo resuelvan otros.

De tontos seria a estas altura estar pensando de dónde vengo, quisiera saber a dónde voy en ese cuanto energético que me toca vivir.

Siento mucho no haber podido solucionarlo con la religión como os comentaba, porque ese camino os aseguro que es el más cómodo del mundo, solo hay que pedir perdón en el momento adecuado y pasarte una eternidad en cualquiera de los paraísos que todas ofrecen.

Pero sin embargo si hay algo que me descoloca y es ese conjunto de recuerdos , vivencias o lo que sea que nos transmiten en el genoma y que a la vez nosotros transmitimos , que esa es la verdadera herencia y seguramente lo que los humano consideramos como inmortalidad , no tengo la menor duda y si me quedaba algún ápice , me desapareció el día que mi nieta , mirándome intensamente con profundidad a los ojos ,me estaba diciendo ,gracias por todo lo que me has transmitido y a la vez con su vocecita ,me decía ,” Hola Pepito”.

Mi duda es hasta cuando duran ese conjunto de recuerdos transmitidos y no lo digo solo por los individuales  de padres a hijos, sino por los colectivos transmitidos por la especie.

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¿Qué sucede cuando desaparece una especie? , ¿se pierde todo lo edificado y solo queda la energía?

Si eso es así, creo que sería una pérdida de riqueza y pienso que una injusticia cósmica.

¡Puede un insecto tener tanto valor como el oro o la plata!

 

 

 

Creo que desde que comencé a escribir este blog, uno de los temas en que más reiterativo he sido es en el de señalar la influencia del color, el olor y el sabor en nuestra cultura.

Si tuviera que decidir cuál de los tres tiene más importancia, creo que no sería capaz de definirme con claridad y probablemente por debilidad profesional me decantaría a los olores y sabores, pero seguro que sería injusta la apreciación.

Hemos visto que desde las cuevas de Altamira hasta nuestros días, el color ha estado presente.

Lo ha estado en las luchas fratricidas, en la formación de imperios, en las fiestas y bacanales, en la coronación de emperadores, en la muerte, en las catedrales y sobre todo en la historia de la pintura.

En química se conoce como colorante a aquella sustancia capaz de absorber determinadas longitudes de onda, fijándose en otras sustancias y dotándolas de un color estable ante múltiples agentes externos, como luz, agua, oxidaciones etc…

El colorante posee en su estructura química grupos denominados Cromóforos, que son los encargados de absorber en la zona visible del espectro.

Todos los colores son importantes pero si tuviéramos que señalar al líder nos iríamos a las notas rojas. El rojo es el color que se forma en las frecuencias más bajas discernibles por el ojo humano, su longitud de onda es de 700nm.

El color rojo simboliza la sangre, el amor. La pasión  e indica peligro, es el color revolucionario y representa el mundo de las ideas de izquierdas.

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Este color lo utilizaron los hoplitas espartanos los legionarios romanos, los caballeros templarios, los príncipes de la iglesia católica, los cardenales lo usan en sus ornamentos y vestiduras como símbolo de posición y poder, acordaros del Barón Rojo, Manred Von Richoften, as de la  aviación alemana en la primera guerra mundial. ¡Y como no, los “malísimos” rojos republicanos de nuestra guerra civil!

Los pasados  años hemos estado todos o casi todos con la ROJA en el Mundial…

En la naturaleza ciertas especies  animales lo usan como advertencia a los depredadores de su toxicidad o mal sabor y así protegerse.

En la cultura china tan de moda en nuestros tiempos, se identifica con la buena suerte, al contrario que en nuestro mundo occidental donde estar en números rojos es sinónimo de deuda.

Para los antiguos pueblos Nahuas (aztecas), el rojo estaba relacionado con Tezcatlipoca, señor del cielo y de la tierra, fuente de vida.

El colorante rojo que en la actualidad se usa es el obtenido de la Cochinilla (Dactylopius coccus) , insecto del que se extrae una sustancia química compleja conocida como ácido carmínico  que al unirse con un metal como el aluminio o el calcio y en algunos casos con el amoniaco produce el conocido colorante Natural Red 004 (E-120).

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La historia de este insecto es muy curiosa, aparece hace unos 2000 años en América, principalmente en Méjico y Perú, en donde por condiciones climáticas y por su parasitismo sobre todo de las plantas del genero Opuntia, se dan las condiciones óptimas para su reproducción que según comentan es casi más delicada que las del gusano de la seda.

Para la obtención del conocido pigmento “Carmín”  las cochinillas se ponen a secar y después se hierven en agua con ácido sulfúrico, una vez disuelto el ácido carmínico, se precipita añadiendo alumbre potásico y cal.

El ácido carmínico se une al ion de aluminio formando un quelato, produciendo la conocida coloración, se necesitan alrededor de 1 kgr de insectos para conseguir 50 gramos de carmín.

El colorante Carmín de Cochinilla, es utilizado como aditivo en alimentos, medicamentos y cosméticos tanto en la Comunidad Económica Europea, como en la FDA.

Como colorante puede generar ciertas reacciones alérgicas en ciertos grupos de población minoritarios o de principios específicos, como los Veganos (vegetarianos estrictos), que no solo se abstienen de consumir carne, sino también miel, leche, huevos u otras sustancias derivadas de animales.

Los seguidores de religiones con dietas específicas como el Kósher judío o el Halal islámico.

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Aunque el colorante está en el grupo de los naturales, su origen al venir de insectos, hace que los grupos reticentes presenten sus quejas ante la administración sanitaria y pretendan influir sobre la opinión pública.

En el año 2012 se produjo una lucha encarnizada entre la opinión pública americana y los representantes de la empresa Starbucks, que defendían el uso del extracto de cochinilla como colorante natural reconocido por la FDA. Y lo usaba en sus productos estrellas como Crema Frappuccino o el Smoothie.

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Pero el consumidor era bombardeado con que junto a su café, jugo, o crema helada de sabores como el plátano, la fresa y otros, estaba tomando partículas de escarabajos y otros insectos.

No pretendo ser un gran entendido en ciertos procesos que se salgan de mi especialidad, pero yo les diría a los señores que piensan en los restos animales que una vez tratada la materia orgánica animal con el ácido sulfúrico y el calor y tras las diversas precipitaciones y filtraciones que sufre el proceso, ¿verdaderamente, creen que allí queda la materia orgánica original de los insectos? , repasen el proceso y vean las reacciones que se producen.

Resumen de una fabricación actual:

Fabricación de carmín a partir de cochinilla SECA Y LIMPIA 50 Kg. T;:; 95C Agitación Tiempo: 15 min. Cochinilla Agotada Tierra Agotada (más impurezas) T;:; 95C Agitación Tiempo: 20 min. Solución Agotada Aire Húmedo Gases PESADA Cochinilla limpia y pesada MO LIENDA EXTRACC ION FILTRACION Solución CLARIFICAC ION Agua desionizada C0 3Na2 Ácido cítrico Tierra de diatomeas Solución Clarificada—— – PRE CIPITACION SEDIMENTACION FILTRACI0N Sulfato de aluminio C03Ca Alumbre Torta Húmeda SECADO MOLIENDA EMPACADO PRODUCTO FINA L 12,7 Kg Carmín Rendimiento: 25,40% Aire Caliente (55 ·60C) Tiempo : 24 horas 53 .

Características Calidad primera Calidad segunda
Humedad
Ceniza
Acido Cármico
Tamaño de malla
Impurezas
8 – 10 %
0 %
19 – 25 %
1/16″
3 máximo
11
0 %
12
1/32”
8
Fuente: La Joya Eximport E.I.R.L

Según las normas de identidad y pureza de la Comunidad Europea.

Los productos comerciales obtenidos a partir del uso de la fabricación de la cochinilla pueden contener cierto material proteico derivado del insecto de origen y lógicamente este se diluye cuando usamos unos gramos de colorante en la fabricación de un determinado alimento.

Pongamos como ejemplo las dosis máximas que marca la ley, vamos a fabricar un helado de fresa al que le añadimos 100 gramos de una mermelada de fresa que lleva en su composición  20 miligramos de colorante, el kilo de mix helado llevaría, esos 20 miligramos, pero como el helado coge aproximadamente casi  un 100% de aire al congelarlo en el freezer, el producto final tendría 10 mgr. de color por 1000 en volumen de helado, es decir máximo exagerando 10 mgr en 1litro de helado

Volviendo a exagerar y jugando a cuadrar todos los datos, supongamos que el colorante tuviera de impurezas de material proteico 10 ppm.

Tendríamos como resumen 1Litro de Helado con aproximadamente 10 miligramos de color, en el que podrían haber unos 0.0001 mgr. de material proteico.

Hacer la cuenta de cuanta proteína procedente del bicho podría haber en una tarrina de helado de fresa.

A esta altura de mi vida, no soy capaz de juzgar las opiniones de nadie ya que la verdad no está escrita en ninguna parte.

Pero si tengo algo claro y es que los descendientes de los homínidos seguimos necesitando a las que consideramos especies inferiores y que son capaces de proporcionarnos materias que con toda nuestra inteligencia y desarrollo no hemos conseguido mejorar.

La naturaleza nos da constantes lecciones y nos demuestra que nada existe en ella al libre albedrio, sino que el creador, en los siete días que dicen que usó, no se entretuvo en banalidades.

Y esto viene a colisión de que no solamente hay insectos que valen su peso en oro, sino que existen otras especies naturales cuyas materias son solicitadas por los consumidores desde tiempos inmemoriales y que son difíciles de sustituir.

Sin ánimo de extenderme mucho os voy a comentar unos casos.

El Ámbar gris, fijador natural segregado por el Cachalote en su proceso de secreción biliar producida en sus intestinos, se usa en perfumería como fijador de aceites volátiles, su elevado precio, 10 dólares gramo (2006) y el estar prohibido en  EEUU comprar o vender, por ser una violación de la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1978, hace de él un producto estrella y objeto de contrabando.

Muy parecido es el caso del almizcle.

El Almizcle, sustancia de sabor amargo que se obtiene de una bolsa que el ciervo almizclero tiene en el vientre su uso es el de fijador en perfumería y cosmética.

Se encuentra también en el mono almizclero, el buey y la rata almizclera y en menor cantidad en otros animales.

En el reino vegetal también se encuentre el almizcle común en la madera almizclera de las Guayanas.

En inglés se le conoce como Musk, por lo que a su principal elemento químico se le conoce como muscona.

En la actualidad el uso de almizcles naturales es inexistente por causas de la protección de las especies animales en extinción.

La Civeta mamífero carnívoro existente en la India y el sur de China, posee glándulas bajo la cola similares a unos testículos.

Actualmente son explotadas dos civetas, una africana y otra asiática, criadas en cautividad para la obtención del almizcle.

En un año, una civeta producirá  entre 300-500 grs. de almizcle, Etiopia tiene prácticamente el monopolio con una producción de unos 2000 kg. anuales y su valor aproximado es sobre  1 millón de dólares.

El Castoreum, es una secreción glandular del castor, usada en perfumería como fijador, empleado como tintura alcohólica y tiene una nota clásica a cuero.

En los EEUU además es considerado como un aditivo alimentario, como sabor natural, en combinaciones de vainilla, se utiliza también como saborizante de cigarrillos

Lo dicho en la naturaleza todo está por y para algo.