Las Cumarinas,su influencia en la alimentación y en la política mundial

 

 

 

 

Estos últimos días hemos tratado sobre el tema de los mosquitos y los repelentes naturales que da el medio, también en post anteriores tocamos el tema de que es lo verdaderamente importante en un veneno en sí, la sustancia que lo forma o la dosis usada.

Durante todo el tiempo que llevo escribiendo, he intentado dejaros mi opinión de que todo  proceso producido en la naturaleza, esta creado en positivo para ella y en pos de su futura evolución, sin querer indicar esto que a todos los miembros que la formamos nos tengan que ser positivos siempre sus efectos, sino que puede afectarnos de diversas formas y maneras.

Un caso muy criticado hoy en día es el de los productos que llevan, han llevado o se relacionan con la Cumarina, producto químico de amplia existencia en la naturaleza, con el que estamos coexistiendo los humanos muchas generaciones y que ahora como casi todos los productos que intervienen en la alimentación, está de moda.

Si en la primavera salimos de la ciudad y visitamos el campo, un valle fluvial o cualquier zona arbolada y de espesa y variada vegetación, nuestro órgano olfativo se enriquece con una sinfonía de olores, en los que predominan una serie de notas que nos son conocidas, pero al fondo de todas nos perduran unas notas dulzonas poco definidas que resultan ser una síntesis de todas las combinaciones percibidas.

piramide olfativa

Estas notas básicamente corresponden a las cumarinas, que aunque no nos demos cuenta se encuentran formando parte de las notas odoríferas de muchas de las plantas y frutos que hay en aquel lugar y que además poseen propiedades insecticidas que repelen a los insectos que se encuentra en ese medio.

Cuando nos comemos unos fresones, unas cerezas, unas grosellas u otras frutas, los compuestos de cumarina están presentes en pequeñas cantidades, la principal fuente de cumarina se encuentra en la canela y entre todas las variedades la conocida como canela cassia es la que posee mayor concentración.

canela seca

La cumarina forma parte de ese gran cantidad de sustancias naturales que consumidas en pequeñas cantidades como componentes de otros productos, no son peligrosos para el organismo humano, pero en cantidades mayores de las que nos marcan las legislaciones alimentarias puede dañar el hígado y los riñones.

Su fama comienza al conocer el público por las listas de ingredientes que en las bebidas de cola se declara la cumarina natural y se prohíbe la sintética.

Para conocimiento de los amantes del té verde les diré que en su composición natural se encuentra la cumarina.

En Canadá y Los EE.UU, se dio un brote de una enfermedad en el ganado a principios del siglo pasado, este moría de hemorragias incontrolables y fue en 1921 cuando en el Canadá se detectó que el causante parecía ser una mezcla mohosa de la que se alimentaba que en su composición contenía trébol dulce y dicha mezcla actuaba como anticoagulante.

El Doctor Roderick LM, demostró que la enfermedad se debía a una falta de funcionamiento de la Protrombina, pero se seguía sin conocer las causas que  producían la sustancia anticoagulante en el trébol dulce mohoso.

Pasaron algunos años hasta que se consiguió aislar un producto que resultó ser el 3,3-metilenobis-(4-hidroxicumarina), conocido más tarde como Dicumarol, que fue patentado en 1941 por Karl Paul Link como anticoagulante.

Link siguió trabajando en desarrollar nuevos anticoagulantes basados en la cumarina, para su utilización como veneno contra roedores, en 1948 patento la Warfarina (como raticida en los EE.UU.

Se probó en humanos y en 1978 se demostró  que inhibe la enzima epóxido reductasa y por tanto interfiere en el metabolismo de la vitamina K.

La historia cuenta que la warfarina fue la sustancia utilizada por Beria Y Khrushchev para envenenar a Stalin.

De ser esto cierto, estamos tratando uno de los giros que tuvo la política mundial después de la Segunda Guerra y podéis observar como la evolución tiene sus propias reglas y como es capaz per se de darle un protagonismo especial a algo que lo más que nos lo imaginamos es como componente de fondo en un perfume de un jabón.

Stalin murió en Moscú el 5 marzo de 1953 a consecuencia de una hemorragia cerebral, entre las diversas versiones de quien y como le ayudaron a morir está la sugerida en el año 2003 por un grupo de historiadores rusos y americanos que propusieron la teoría de que fue envenenado con warfarina (tiene la propiedad de ser insípida) que inhibe la coagulación de la sangre y predispone a la víctima para una apoplejía.

Los derivados de la 4-hidroxicumarina, se utilizan como rodenticidas para el control de ratones y ratas en áreas residenciales, industriales y agrícolas, la warfarina al ser inodora e insípida, resulta de gran efectividad mezclada con alimentos en los cebos tóxicos.

Durante muchos años la cumarina se ha usado en la perfumería como nota de fondo por ser similar en sus propiedades a la vainillina y al heno, como dijimos anteriormente te la encuentras en la canela, la lavanda, el haba tonka y en otras composiciones, básicamente se usó como potenciador de los olores.

Después de los años pasados cerca de la química y los productos que se forman alrededor de sus múltiples aplicaciones y de la evolución que estas materias desarrollan en los seres con los que conviven tengo mi particular opinión.

La naturaleza va creando, aplicando y dosificando, todo lo que crea con una finalidad, lo que en un principio considera que no es correcto, lo elimina.

Que sucede con todos esas materias que son nocivas y que su aplicación en los tiempos han causado y causan muertes.

Pues pienso que las dosis que marco el creador, se las paso el hombre por el arco del triunfo y comenzó a crear la alquimia y a evolucionar por sí solo.

Y así nos va.

 

 

 

Esos pequeños asesinos

insectrepellent

 

 

Nos ha pasado el invierno y con la primavera nos llega el buen tiempo, que nos marca el camino hacia las cercanas vacaciones.

Ese periodo estival que generalmente es de regocijo y placentero relajo de los sentidos, no es para todos los grupos étnicos igual, al margen del carácter peculiar que cada persona tiene y que le influye en su devenir diario, su estrés o su mejor o peor forma de ser, le influyen otra serie de circunstancias relacionadas con su fenotipo, es decir con sus características visibles por la interacción que existe entre su particular organismo y el medio…

Lisa y llanamente, no lo pasa en el trópico igual un noruego o un escoces, que un latino de Sicilia, ya que por las características que heredó en sus genes, sus rasgos exteriores, piel, color olor etc., suelen estar adaptados al medio donde viven

Toda esta literatura barata, para deciros que como se descuide se lo comen los mosquitos.

Probablemente el pertenecer a un planeta que hasta que no se demuestre lo contrario,  posee las condiciones posibles e inimaginables para las relaciones entre las especies, debe ser uno de los motivos por lo que tanto en lo malo como en lo bueno,  interactúan  entre ellas ya que no les queda otro camino, de aquí que en su evolución para poder comunicarse segregan unas sustancias químicas que actúan de una manera positiva o negativa sobre otros individuos de cualquier especie.

Seguramente el tener y regirnos por principios y órganos con funciones similares, hace que las distintas especies de reino animal, tengamos afinidades y probablemente hasta gustos comunes, sin ir más lejos en el caso que nos atañe, parece ser que los mosquitos, no seleccionan por igual a todas sus víctimas, le influyen los colores los olores y las composiciones de sus pieles, esto ha sido motivo durante muchos años de estudio por algunas universidades.

Una de las mayores maldiciones de un turista que busca tranquilidad en una playa , son las picaduras de los mosquitos, por supuesto no es lo mismo la picadura de una pequeña mosca jején en los lagos escoceses, que el mosquito tigre ,aparecido los últimos años por las costas mediterráneas.

insecto jejen

Pero en otras partes del mundo la cosa todavía es peor y es donde los patógenos que transmiten enfermedades como la malaria y el dengue hacen verdaderos estragos en las poblaciones humanas y en las de ganado.

dengue malaria

Con el agravante de que la situación está empeorando, La búsqueda de repelentes más eficaces no parece ser el único camino, se están estudiando las maneras de comprender el sistema de señales químicas que estos insectos utilizan para realizar un seguimiento de sus víctimas, parece ser que el olor es extremadamente importante al margen de otras constantes.

Volvemos a encontrarnos con la importancia del olor entre las especies.

La relación entre los insectos se basa en la capacidad de detectar semioquimicos (feromonas) que median entre los de una misma especie.

Un equipo de la Universidad de Aberdeen (U.K.), llevó a cabo una serie de experimentos para identificar los compuestos volátiles de la piel más interesantes y lo más importante, los que eran poco atractivos para los insectos.

Después de un minucioso trabajo de especialistas, que se sale de nuestra simple comprensión, se encontraron dos moléculas poco atractivas: 6-metil-5 hepten-2-ona y geranilacetona, comprobándose que si se agregan estos compuestos a la piel, se repelen los mosquitos.

En Yale E.E.U.U., se está realizando un experimento que consiste en que  moléculas odoríferas sean detectadas por proteínas receptoras de olor situadas en las neuronas de las antenas de los mosquitos, esto posiblemente nos permita atraerlos o repelerlos según interesas por ahora dejamos estos trabajos en el campo de la experimentación a la espera de mejores resultados.

Y volvamos a nuestro sufrido turista que al margen de los repelentes clásicos, solo le quedan los remedios naturales, que no son muy efectivos pero que algo hacen.

citronela planta

En las zonas mediterráneas, se utilizan mucho los aromas cítricos, básicamente los derivados del aceite esencial de citronela o alguno de sus derivados como el citronelol.

citronelol

El citronelol es un terpenoide que tiene diversos usos relacionados con su sabor y olor, además de ser utilizado como repelente en spray.

Uno de los usos más común es  mezclado con otras notas cítricas y florales en perfumes, jabones y cosméticos.

Los perfumistas utilizan dos estereoisómeros diferentes de citronelol, el D-Citronelol  (Dextro) isómero más común que tiene olor cítrico y el L-Citronelol (Levo) también llamado Rodinol, que tiene un olor fresco, floral, a rosa y como tal lo usan para hacer Oxido de rosas, que a menudo se utiliza en alimentación.

Podéis daros una idea del valor que tiene este producto y sus isómeros y la gran variedad de aplicaciones que puede llegar a tener desde repeler un mosquito de un turista hasta usarlo en la higiene personal

Actualmente preocupa la epidemia   transmitida por el Aedes Aegypti, mosquito causante del Zika ya que en la actualidad todavía no existen terapias de protección a los grupos de riesgo, básicamente mujeres.

Ante el apremio del momento, se están utilizando todas las técnicas conocidas y que en otras situaciones han dado resultados, una de ellas se desarrolló conjuntamente entre la FAO y la OIEA.

Se le conoce como, técnica del mosquito estéril y se basa en la suelta masiva de insectos macho previamente esterilizados, cuando copulan, los huevos no cuajan y la población de insectos va disminuyendo.

Esta y otras medidas solo se pueden llevar a cabo si los países políticamente lo acuerdan, de lo contrario sálvese el que pueda.