¿Después de los antibióticos , qué?

 crisis-del-pepino--z

 

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), estamos abocados a un futuro de pesadilla si no se consigue luchar con más eficacia contra la cada vez mayor variedad de bacterias resistentes a los antibióticos.

Parece ser que por motivos varios entre los que están los económicos, el desarrollo de nuevos antibióticos se estancó a finales del 1980, mientras tanto nuevas enfermedades infecciosas van surgiendo y las que se consideraban controladas por los  antibióticos están resurgiendo ante la ineficacia de estos.

La resistencia antimicrobiana es una bomba de efecto retardado y seguramente tan importante como el cambio climático.

En el año 2013 se contabilizaron solo en los EEUU, unas 25.000 muertes /año, producidas por la resistencia a los antimicrobianos.

El informe al que nos referimos se centra en siete bacterias responsables de enfermedades comunes pero de altísima gravedad.

Un caso lo presenta la Klebsiella Pneumoniae, bacteria intestinal común, que causa infecciones en los hospitales, tal es el caso de la neumonía o las infecciones del torrente sanguíneo, particularmente, en la infancia o en las Unidades de cuidados Intensivos.

Algunos países de las seis regiones que forman la OMS informaron que los antibióticos de último recurso carbapenem (antibiótico amplio espectro) no funcionaran en más de la mitad de los infectados con K. Pneumoniae.

Se ha convertido en una gran preocupación la resistencia de los agentes patógenos a los antimicrobianos, para la organización de la salud en un reciente informe del Reino Unido, se podrían producir  hasta 300 millones de muertes en un periodo no más allá del 2050, si el problema no se resuelve de inmediato.

Los agentes patógenos  actuales poseen la propiedad de adquirir en muchos casos resistencia a los antibióticos, con más capacidad de respuesta que la que tiene el antibiótico al actuar, como ejemplo tenemos los Mycobacterium Tuberculosis que son resistentes a todos los antibióticos disponibles.

Una de las razones para el lento ritmo del desarrollo de fármacos antibióticos es que tan solo el uno por ciento de los microorganismos existentes en el ambiente los hemos visto crecer en placas de Petri y que queda un 99% sin cultivar.

Personalmente he sido escéptico a las teorías que os he intentado exponer, pues creo que existen centros y equipos de investigación lo suficientemente preparados como para que se pueda combatir esta guerra, pero a veces pequeños casos que nos suceden cerca, nos ponen en alerta ante la cruda realidad.

Os voy a comentar un caso que hace pocos días le sucedió a un conocido, que sufrió una infección urinaria.

Dado que no tenía fiebre ni otros síntomas externos, pensó ciprofloxacino mientras lo veía un médico, tomar  un antibiótico que en tiempos anteriores le había sido prescrito para infecciones parecidas, con buenos resultados.

Este antibiótico es el Ciprofloxacino, perteneciente a la familia de las fluoroquinolonas de uso en infecciones bacterianas de las vías respiratorias, vías urinarias, tracto gastrointestinal, etc…

A las 24 horas, la infección se había complicado y tuvo que ir a urgencias en donde lo ingresaron con una Sepsis grave e insuficiencia renal y estuvo a punto de ser ingresado en la UCI.

Después de un tratamiento de choque, entre las analíticas que le hicieron, se le realizó un Urocultivo, comprobando que la infección venia de una bacteria que convive con los humanos, el E.Coli y que de diez antibióticos que se habían probado, a dos resultó resistente, es decir no le actuaban.

Curiosamente uno de los resistentes era el Ciprofloxacino, antibiótico que le fue bien un año antes, pero que ahora era inactivo ante su infección.

Las personas que tenemos una edad, recordamos cuando llegó existan    a nuestros pueblos la primera penicilina, que tan solo con un par de inyectables, nos podía salvar de una pulmonía y ahora casi es imprescindible un urocultivo para saber que antibiótico te puede hacer efecto.

Todo parece indicar que el mal uso de los antibióticos durante nuestra vida, nos hace insensibles a sus efectos cuando más los necesitamos, pero posiblemente existan además otras causas relacionadas con la carrera evolutiva que mantenemos entre las distintas especies.

Interesándome por el caso de mi conocido, he procurado leer algunos trabajos de investigación publicados y he sacado unas conclusiones.

El conocimiento de los patrones de sensibilidad a los antimicrobianos es fundamental para orientar el tratamiento empírico y elaborar guías de proceso.

De los estudios realizados en diversos laboratorios de microbiología mediante urocultivos, con la realización de las correspondientes pruebas de identificación y sensibilidad, se obtuvieron los siguientes datos sobre una muestra de 2724 uropatógenos.

El aislado con mayor frecuencia fue el E.Coli (73%), seguido del Proteus spp (7,4%), Klebsiella spp (6,6%), etc….

EL E.Coli era sensible a la fosfomicina, cefixima y nitrofurantoina, presentando una resistencia a las fluoroquinolonas del 23% en función de ciertas variables.

Después de leer diversos trabajos, saque la conclusión de que mi amigo había elegido por su ignorancia uno de los más resistentes a las infecciones de E.Coli, el Ciprofloxacino y que si en algunos momentos le fue útil, esta vez le fue fatal.

La automedicación sigue siendo uno de los principales peligros de nuestro tiempo.

Me sigo haciendo la pregunta, de que si por causas no controladas por los humanos no podemos neutralizar a los microorganismos patógenos, ¿qué nos va a suceder? ¿vamos en verdad a la guerra entre especies?

¿Quién tiene la culpa de haber llegado a un mundo muy tecnológico y olvidarnos de principios básicos?

 

 

Que con todas las problemáticas actuales a escala mundial ,los europeos hemos alcanzado un nivel tecnológico considerado por los demás países de la tierra como importante , eso es innegable , esto se comprueba en la capacidad y preparación de nuestros hombres de ciencia , ingenieros médicos, enfermeros,mecánicos,profesores,músicos y tantas otras profesiones que nos cualifican como number one.

Pero señores,” es tanta la altura intelectual y magnificencia de nuestras nuevas promesas del futuro”,” pueden ser tan importantes para nuestra humanidad”, que obligatoriamente hay que quitarse el sombrero y saludarles diciéndoles “gracias”.

Normalmente cuando se tira mucho de una cadena, existe el peligro de que algún eslabón se rompa y esto parece haber sucedido en la preparación de nuestra juventud.

t ri

En algún momento el educador que diseñó los programas que formarían nuestras nuevas generaciones y que con bastante inteligencia pensó que necesitaban desarrollar la mente con lenguas clásicas,filosofía,arte,música,geometría,trigonometría ,dibujo, química física ,bilogía, ciencias médicas y tantas otras ,mira tú por donde en todo este entramado de sabiduría ,se le olvidó que en un futuro no muy lejano , estos nuevos valores se tendrían que independizar y que nadie les enseñó a ser autosuficientes , la gran mayoría no sabrían hacer ni un huevo frito, o seguramente consideró que eso era una obligación de los padres y solo era un tema familiar, por lo tanto que lo resolvieran estos.

2833470261769124

Resulta que la evolución de la vida a llevado a la familia a estar estructurada de manera muy distinta a cuando se vivía en clanes familiares ,donde siempre había uno de los miembros del clan , generalmente las abuelas o las madres que prácticamente hacían la vida en la cocina y de manera directa o indirecta enseñaban a los demás miembros a saber moverse alrededor de este entorno , pero señores , en la actualidad los grupos familiares se mueven entre tres o cuatro miembros , que a lo sumo se ven diez minutos por la mañana en esa mini barra en que se ha trasformado lo que antes fue el centro de reunión, se toman un café y una magdalena y se dicen abur hasta el atardecer.

claves-para-crear-una-cocina-moderna

Entonces quien se encarga de enseñarles a hacerse el huevo frito a los futuros tecnólogos de nuestro mundo, cual es el final, terminar en la comida rápida y demás.

Esto no sería preocupante, si no fuera porque se ha roto un eslabón en la cadena y digo esto, dejando a un lado los especialistas en alimentación y nutrición y similares y sin querer ofender a los amantes de la cocina, que a fin de cuentas hablamos de una minoría, entre los demás, muchos desconocen los principios básicos de la alimentación.

img20

A muchos de nuestros jóvenes les suena a chino lo de la higiene de los alimentos, no les importa eso de las bacterias o las esporas en el exterior o en el interior de un alimento, ni si esto puede ser un medio de trasmisión de una enfermedad.

Probablemente porque nadie se preocupó en hablarles de lo importante de la temperatura y su relación con el alimento, algo  tan simple como que por debajo de 5ºC los microorganismos inhiben su crecimiento, que para la muerte del microorganismo la temperatura debe ser menor de 3ºC, que entre 5ºC y 60ºC los microorganismos activan su desarrollo y se multiplican, entre los 65ºC- 100ºC mueren en gran proporción.

Todo esto que se vio de pasada en los estudios básicos, estoy seguro que ni lo piensa el joven que se independiza o el grupo de profesionales que se van a vivir juntos, los nuevos matrimonios etc…

El problema nace el día que ha de llegar, en el que se forma un núcleo familiar y que seguramente ninguno sabe plantar un puchero en la cocina, no por ignorancia, sino porque nadie les enseñó.

Como se cuecen unas verduras o unas carnes frescas y otros alimentos que necesitan un mínimo entre 20-30 minutos de cocción y unas temperaturas interiores de no menos de 70-80ºC , lo interesante que es conocer el baño maría y la pasteurización , el uso de la olla adecuada etc..

higiene-en-la-cocina-imchef

No quisiera que os sintierais insultados, por considerar el tema una frivolidad, pero os sorprenderíais de la cantidad de ignorancia que existe en esta materia.

A veces los eslabones de una cadena se rompen.

¿Las especies sufren mutaciones incontroladas por la naturaleza? o ¿es una respuesta intencionada de esta?

 

 

Que la evolución se produjo tras la aparición de un ancestro común, en eso parece estar de acuerdo toda la comunidad científica, en donde existe una amplia gama de teorías es en los mecanismos por los que se explican las transformaciones y apariciones de las especies.

En esta pléyade de mecanismos, se encuentran, la selección natural, la mutación, la deriva genética (en la que adquieren gran importancia la capacidad de los genes para cambiar de una generación a otras, ya que es bien sabido que no todos sufren el salto generacional, sino solo una pequeña fracción), etc……,esta última apreciación ,la de la deriva genética pienso que debe estar entre los dones que nos concede la madre naturaleza, con la posible intencionalidad de no condenarnos a toda la especie al mismo pecado original , es  decir no obligarnos a recibir una herencia absoluta ,sino con la posibilidad de variación para bien o para mal.

PECADO-ORIGINAL

Formando parte los factores que influyen en la evolución se encuentran el medio donde esta se desarrolla y el tiempo que transcurre entre fases, siempre me he preguntado en cuanto la influencia sobre el hábitat de los humanos, acelera, retarda o modifica, este proceso.

A principios del siglo XX, en la época de nuestros abuelos, las aguas de los ríos bajaban por sus caudales limpias y cristalinas, estos acababan en costas de playas de fina arena y en mares de un azul intenso, de tal forma y manera que en el mar y en los ríos tenían uno de los alimentos más ricos para su dieta alimenticia, así como una verdadera fragancia en aromas y sabores.

Siempre se decía que del mar, todo era sano se podían comer sus productos crudos.

Ha pasado un siglo  y el 17 de septiembre de 2014, en una revista leo una noticia publicada por Europa press: Científicos del CSIC descubren nuevas proteínas alergénicas del AnisaKis.

Anisakis-merluza1Un equipo del CSIC ha identificado 28 antígenos y potenciales nuevos alérgenos pertenecientes a diferentes familias de proteínas de Anisakis, y han visto que la potencialidad de cada una varía dependiendo de la especie y los híbridos biológicos que se formen.

Las intoxicaciones por Anisakis se han convertido en un problema mundial, desde que en 1960 se detectó el primer caso de infección humana.

Alrededor de 650 especies de nematodos son parásitos de peces y otras los utilizan como intermediarios durante su desarrollo en fase de larvas, la especie de nematodo que es responsable de la infección humana, es el Anisakis simplex.

El anisakis simplex , es un nematodo cuyo ciclo de vida se caracteriza por ser un huésped continuo durante todas las fases de su existencia, en un principio se desarrolla como larva en el agua  y a lo más parasita crustáceos ,hasta este momento no es infectivo para el humano , seguidamente parasita peces ,cefalópodos y mamíferos marinos, a los que puede producir lesiones en su aparato digestivo , cuando muere el pez ,las larvas se desplazan a las vísceras y a los músculos ,en donde se mantienen vivas y al ser estos ingeridos por el humano, crudos o poco cocinados le pueden transmitir una enfermedad conocida como Anisakiasis.

Anisakiasis

Los nematodos son como gusanos redondos, normalmente miden desde  1 mm a 50 cm de largo, incluso más.

Como tantas otras especies que pueblan el planeta, los nematodos ,conviven con los humanos, hasta que por motivos no siempre conocidos , una de las variantes evoluciona y se hace una mortal enemiga de ellos , el primer caso que se relata en la bibliografía de infestación humana por A,Simplex ,data de 1876 en Groenlandia , en Europa se conoce la enfermedad en 1995  , produciéndose  10 casos en Holanda  de los que 2 fallecieron , al parecer se debió a una gastroenteritis parasitaria producida por el consumo de arenques marinados.

Desde entonces se han producido miles de casos en todo el mundo. En España los primeros casos comenzaron a registrarse en 1991.

Al ingerir pescado con anisakis, las larvas pueden penetra en la mucosa del tracto digestivo humano, presentándose un característico cuadro clínico, dolores abdominales agudos, nauseas, vómitos, fiebres y diarreas, en raras ocasiones se pueden producir obstrucciones intestinales.

Como efectos indirectos se pueden dar reacciones alérgicas, que varían desde una urticaria leve a grave.

Los casos más clásicos en los que se produce la anisakiasis ,son en los pescados insuficientemente cocinados, los boquerones en vinagre, los ahumados en frío, arenques crudos en salmuera ligera, pescado marinado con zumo de limón, huevos de salmón , sushi,etc…

Entre la normas de higiene se establece que los peces y productos de pescado especificados en las listas correspondientes, se sometan a un tratamiento por congelación a una temperatura igual o inferior a -20ºC durante un periodo mínimo de 24 horas, antes de ser consumidos.

El Comité Científico de Medidas Veterinarias de la Comisión Europea ,recomienda que el tiempo que transcurra entre la captura y la evisceración sea mínimo y que se realice una congelación rápida con aire “blast freezing”en el buque.

En la industria se han probado con distintas técnicas para inactivar la larva del A. Simplex:

Se usaron radiaciones gamma, pero las dosis requeridas dañaban al pescado, tampoco dieron resultado las técnicas con luz ultravioleta, digestión péptica artificial, tratamiento de altas presiones hidrostáticas, unas por caras y otras por mala presentación del producto final.

Es una realidad que en los países donde el pescado se consume cocido o frito, la anisakiasis prácticamente no existe, en los que se consume crudo la única medida por ahora eficaz para la prevención es la congelación.

El cocinado del pescado en el microondas parece ser ineficaz y se han dado casos de anisakiosis por ingestión de merluza al microondas.

Pienso sin mucho conocimiento de causa que el incremento de aparición cada vez más de A.simplex, tiene que estar relacionado con la mayor infección de las aguas del planeta ya que señores queda poco para que esto sea con perdón por la frase, un estercolero.

Basura plastica

Puede que algunos piensen, que si no se puede luchar contra la mayor, es decir tener el mar limpio, creemos ciertas zonas protegidas como paraísos y alii cultivemos en piscifactorías.

Esto que en principio puede ser una solución, parece tener sus peros.

La acuicultura, que como todos sabemos se ha desarrollado en los últimos tiempos, le están apareciendo procesos hasta ahora desconocidos, como las infecciones por Aeromonas Hydrophila (bacterias patógenas  Gram Negativo) ya que la modificación de las condiciones naturales de vida de estos animales, con alimentación y  medio artificiales (temperatura, tratamientos del agua, cubicación de espacios de expansión, etc…)Promueven el desarrollo de estos microorganismos y otras virulencias.

Cualquiera de los caminos a seguir supone un reto para los que todavía con buenas intenciones intentan salvar el planeta.

La guerra de dos mundos

 

 

 

El término virología es relativamente joven, como definidor de una parte de la ciencia que estudia la existencia y comportamiento de ese grupo de entidad biológica (virus) que conviven en todos los ecosistemas de la Tierra, con otros seres unicelulares y pluricelulares.

Su origen evolutivo es bastante desconocido, hay quien piensa que pueden venir de fragmentos de ADN y otros que podrían haber evolucionado de las bacterias

El termino virus define a un agente infeccioso acelular, que solo puede multiplicarse dentro de las células de un organismo.

 

Tanto los virus como las bacterias están presentes en cualquier ambiente, muchos de ellos ya existían  antes de aparecer los seres vivos, pero en la realidad poco tienen en común.

Una de sus principales diferencias es su tamaño, las bacterias son 100 veces más grandes que los virus, existe una importante diferencia en su anatomía ya que estas cuentan con una pared celular y en su interior se encuentra el citoplasma, los ribosomas, etc…, mientras la estructura de los virus es más simple, consiste sólo de su genoma recubierta por una envoltura proteínica  la cápside vírica.

La célula bacteriana se multiplica igual que la humana, por división celular, mientras que los virus no pueden multiplicarse por sí mismos, al no tener citoplasma ni ribosomas, no pueden copiar su genoma ni producir una envoltura.

Ese es el motivo por el que el virus ataca otras células que le sirven de hotel, en las que introduce su información genética, reprogramando a las células que lo hospedan para que éstas produzcan nuevos virus, que en su momento abandonaran las células infectadas.

La primera revista dedicada a la virología empezó a publicarse en 1939, sin embargo los virus han estado acompañando al hombre durante toda su historia y sus efectos como la rabia han sido descritos hace más de 2000 años.

Las especies animal y vegetal disponen de pocas defensas contra las catástrofes naturales, terremotos, huracanes, etc…, cuando irrumpe un nuevo virus patógeno en su ambiente, se encuentran igual de indefensas.

Cada cierto tiempo como si fuera un ciclo programado aparece un brote infeccioso, según cálculos de estudios realizados, se estima en más de trescientos mil los virus desconocidos que en la actualidad amenazan a la humanidad.

Los humanos tenemos pánico a los efectos de la energía nuclear y similares, que a fin de cuentas son controlables por el hombre y sólo dependen de su auto capacidad para la destrucción, pero se os ocurre pensar por un momento, quien es capaz de controlar la enorme capacidad de destrucción de esos entes microscópicos.

Hay quien debe pensar que si hemos domesticado hasta hoy a los que nos han atacado, que motiva que no podamos seguir haciéndolo,

No quiero parecer agorero ni que creáis que tengo en mi mente el recuerdo de las maldiciones bíblicas, pero hay que ser realista y pensar que uno de los factores que están más a su favor es su enorme capacidad de transmisión, de aquí que una de las defensas primarias contra ellos mientras no se controlan por la medicina, es el aislamiento y eso hoy con la globalización que ha hecho del planeta un patio de vecinos, es prácticamente imposible.

Los animales suelen ser reservorios de virus ,mientras no encuentran la forma de infectar al humano permanecen en sus  huéspedes naturales ,cuando logra infectarlo , una vez instalados en un humano ya no necesitan intermediario y la propagación suele ser muy fácil.

coronavirus-4-thumbcoronavirus-8-thumb

En la actualidad parece haberle tocado el turno a los Coronavirus, que se están propagando con rapidez en el Medio Oriente.

Parece que han pasado pocas fechas de cuando se consiguieron vacunas contra epidemias como la viruela o la polio, que en su momento asolaron a la humanidad, cuando parece que estamos en las puertas de una nueva epidemia.

Los primeros datos sobre los coronavirus aparecieron por el año 1960 y durante un tiempo se asociaron con los resfriados comunes, hasta que en el 2002 aparecen casos graves en China, Vietnam y Canadá y la situación se hizo critica en el 2003 con el registro de 800 muertos, esto alarmó a la Organización Mundial de La Salud (OMS), que ese mismo año identificó el coronavirus y lo denominó SARS-CoV por ser un síndrome respiratorio agudo severo.

Las primeras muertes se produjeron en junio del 2012 en Arabia Saudita, se cree que el reservorio son los murciélagos, provoca problemas respiratorios, neumonía, insuficiencia renal rápida, siendo su tasa de mortalidad del orden del 54%.

En los últimos meses las noticias en la prensa suelen ser diarias:

-Primera víctima mortal en Argelia por infección del coronavirus.

-Cinco muertos más en Arabia Saudí por el coronavirus del Mers.

-La OMS pide medidas urgentes e inmediatas frente al coronavirus

-EE.UU registra un segundo caso importado de coronavirus

-Los enfermos de coronavirus en Arabia aumentan el 86% en abril

-102 muertos en Arabia Saudí por un coronavirus

-Primer caso del nuevo coronavirus en España

Cada vez son más numerosos los virus que superan las barreras que ofrecen las células humanas y las infectan, afortunadamente se incrementan los conocimientos científicos y la rapidez en ponerlos en práctica, esto es una carrera de fondo por la supervivencia de unos u otros.

La naftalina un viajero del espacio exterior

 

Muchos de los nombres químicos que usamos en la profesión, son evocadores de un hecho, tema o acontecimiento, si podemos huimos de las nomenclaturas sistemáticas por comodidad y por no parecer pedantes.

Si halamos del Naftaleno o de su nombre común la Naftalina, todo el mundo lo conoce, pero si hablamos del Biciclo (4.4.0) deca-1.3.5.7.9 penteno, puede que alguien se ofenda. También le llaman alquitrán blanco y al ser muy volátil y de olor fuerte, se ha usado para ahuyentar las polillas.

ImageImage

Probablemente fuese en lo primero que pensó el joven químico protagonista de mi anterior post “El arcón de la abuela, o el aleteo de una polilla”, pero la realidad es que históricamente este producto es algo más que un desinfectante contra la polilla.

El naftaleno es el más simple de los hidrocarburos aromáticos, contiene dos anillos de benceno unidos entre si y está dentro de la familia de Hidrocarburos aromáticos policiclicos posee una propiedad de cierto riesgo que es la de la sublimación (paso del estado sólido al gaseoso sin pasar por el líquido).

Image

Señalo este punto , porque aunque las bolas de naftalina estuvieron durante mucho tiempo en los cajones y armarios de nuestras casas , es una sustancia que debe manejarse de manera controlada y mantenerse alejada de los seres humanos ,si se inhala o se ingiere en dosis altas puede alterar los glóbulos rojos sanguíneos y producir nauseas, vómitos e ictericia.

Su estado natural es encontrarlo en el alquitrán de hulla, que contiene alrededor de un 10%, de donde se obtiene para ser utilizado como intermedio de otros procesos como fabricación de colorantes, anhídrido ftálico, curtientes, aditivos para el hormigón, etc…

Image

De anhídrido ftálico, se producen varios millones de toneladas año y uno de sus campos de aplicación son la fabricación de plásticos.

Una de las curiosidades del naftaleno es que además de encontrarse en el planeta Tierra, también los hemos detectado en el espacio exterior, en  Cernis 52, una estrella de la constelación de Perseo a unos 700 años luz.

Esto tiene un especial interés porque el naftaleno puede reaccionar con el agua y el amoniaco, bajo la luz ultravioleta y a muy bajas temperaturas, para formar una amplia gama de aminoácidos, aproximadamente 12 o 13 de los 20 conocidos, además el naftaleno en presencia de agua y radiaciones ultravioletas produce naftoquinonas, las quinonas son moléculas pentagonales con 5 átomos de carbono y 2 de hidrógeno que han sido detectadas en meteoritos.

Image

Las naftoquinonas  son precursores de vitaminas que podrían haber sido valiosas en el desarrollo de la vida.

Parecen existir datos científicos contrastados por los investigadores de la Universidad de Georgia (EE.UU.), de la presencia de una versión gaseosa del naftaleno en nubes  interestelares del espacio exterior este tipo de nubes que emiten una inusual luz infrarroja reconocida como “Bandas infrarrojas no identificadas” (UIRs), hace más de 30 años que se detectaron pero nadie había estudiado que moléculas especificas causaban estas estructuras.

El descubrimiento de la presencia en el espacio de una clase especial de naftaleno con un solo protón extra fue liderado por Michael Duncan, profesor de química en la Universidad de Georgia.

Image

Según Duncan encontraron en el laboratorio una forma de hacer iones protonados  de naftaleno y eso permitió examinar su espectro infrarrojo, este resulto ser parecido a los infrarrojos de las UIRs.

Que el naftaleno nos lo encontremos en esas nubes interestelares, no es nada ilógico ya que está compuesto por hidrógeno y carbono, elementos abundantes en el espacio.

Como se sabe el naftaleno en su forma cristalina terráquea tiene una composición de C10 H8 es decir 10 moléculas de carbono y 8 de hidrógeno, este espectro no es el mismo de las UIRs, Duncan piensa que el abundante hidrógeno del espacio en sus colisiones espaciales cede un protón extra al naftaleno para crear la forma  C10H9+.

De aquí se pueden sacar conclusiones, como que algunas de las moléculas encontradas en la Tierra tales como aminoácidos y péptidos esenciales pudieron formarse a través de este tipo de procesos en donde de una forma encadenada podemos situar al naftaleno en una serie de reacciones evolutivas trasladadas por el polvo interestelar a través del espacio infinito.

Siempre partiendo de la teoría de que todo estas ideas son mera especulación y opiniones de científicos, quiero creer que nos debe de quedar una opinión más amplia de un producto químico que en un principio pensamos solo en usarlo para espantar polillas y que al final fantaseando un poco, podría ser uno de los precursores de la vida en la Tierra.

La nutrigenómica del futuro

 

Anoche tuve un sueño ,soñé que estaba en un futuro no muy lejano ,probablemente no más de 50 años , me desperté de madrugada alterado ,sudoroso y algo nervioso ,lo que vi en este sueño se parecía poco a la actualidad , los hábitos, la alimentación todo parecía haber cambiado ,me volví a quedar dormido ,pero mi cerebro siguió procesando y esta mañana me desperté con algo parecido a una resaca mental, llevo horas intentando poner algunos de los conceptos en limpio.

Hubo frases que me martilleaban como un gong, algunas me eran conocidas pero otras las tuve que buscar en el diccionario, como Nutrigenómica, transgénicos, agricultura hidropónica, granjas marinas, modificaciones genéticas en animales.

En mi sueño la alimentación de las personas se fundamentaba en dietas  personalizadas basadas en un previo estudio de su genética, de forma que siempre sepa lo que debe o no comer, precisamente eso coincide con lo que el diccionario define como Nutrigenómica.

Image

La nutrigenómica según la define una autoridad en la materia, el científico José M. Ordovás, es la fusión entre la nutrición y la genética.

Según Ordovás, si empiezas a hablar de neurocirugía o astrofísica la gente te respeta, porque no tienen ni idea, pero todo el mundo es experto en nutrición, la gente se ve capaz de expresar su opinión y además, puede defender lo que quiera porque si lo busca va a encontrar evidencias que sostengan su postura.

La historia de la nutrición, según Ordovás, se ha forjado sobre los estudios observacionales, preguntándole a la gente qué ha comido en el último año y estos datos llevándolos a estudios estadísticos de los que generalmente se pueden sacar las conclusiones que el interesado quiera.

Image

La nutrición ha encauzado el camino del rigor cuando se ha unido a otras ramas como la genética, pero pese a esto, está costando mucho cambiar el dogma oficial.

La nutrigenómica te permite ver los orígenes concretos  de la obesidad de una persona y a partir de ahí se puede diseñar una dieta y una serie de recomendaciones, todavía los procedimientos para elaborar un perfil nutrigenómico individualizado siguen siendo muy costosos.

La influencia del cambio climático, con la aparición de temperaturas más extremas y otros fenómenos meteorológicos, no solo ha cambiado nuestro medio ambiente, sino también ha afectado de una forma directa a los campos y como es lógico a la agricultura y eso ha tenido su efecto en que ciertos productos si querían conservarse, han tenido que pasar a la clase de transgénicos, ante la necesidad de hacerlos más resistentes a la hostilidad del medio

Image.

Es decir que después de todas las luchas que hemos tenido contra lo transgénico, al final nos vemos obligados a pasar por el aro, con la ventaja que al ser clases que no han necesitado pesticidas, se genera menos emisiones de dióxido de carbono.

Al final se ha producido lo que todos esperábamos, más del 80% de la población humana se ha trasladado a las ciudades y lo campos se han quedado casi solos, esto ha dado lugar a que se creen cultivos cerca de las grandes urbes, pero como las dimensiones de los terrenos tendrían que ser enormes, se ha puesto en marcha un proyecto futurista, que son las granjas verticales.

ImageImage

Estas permiten que en cada nivel se cultiven distintos alimentos , esta técnica se fundamenta en la Agricultura Hidropónica ,que ahorra agua de regadío ,aprovecha más la energía solar y emite menos cantidad de CO2.

La Hidroponía, es un método utilizado para cultivar plantas usando disoluciones minerales sobre un soporte inerte, como arena grava o similar, en vez de suelo agrícola, las raíces reciben una solución nutritiva equilibrada disuelta en el agua de riego con todos los elementos químicos esenciales para su desarrollo.

Image

Hay quien debe pensar que esto de la hidroponía no es natural y que donde se ponga un producto plantado en tierra que se quite todo lo demás, está claro que esto lo piensa una mente del siglo pasado, que no se ha parado a pensar que la tierra es solo un medio, el medio que le permite al agua y los minerales a llegar a la raíz, pero que una vez que llegan acabó su función y solo actúa de soporte.

Image

La hidroponía permite el cultivo en ciudades y en cualquier país donde la agricultura tenga problemas, los cultivos se libran de parásitos, bacterias y hongos, por lo que no hace falta el uso de pesticidas .Sin embargo lo primordial de esta técnica es el ahorro  de agua debido a que esta se recicla constantemente

Esta técnica es antiquísima los aztecas la usaron en el lago de Texcoco en sus jardines flotantes  similar debieron ser los Jardines Colgantes de Babilonia

En la actualidad en diversos países del Oriente Medio les está ocurriendo que cada vez tienen menos tierras fértiles y más población, han tomado la decisión de crear estas granjas verticales, su estructura soporta capsulas de cultivo, con tanques de depuración de agua turbinas de viento y paneles solares

Como sabéis hace tiempo que  trabajan todos en la familia y que generalmente se come fuera de casa, pero para los que siguen comiendo en su hogar continúan usando los robots que preparan la comida, he visto una especie de impresora que en su parte superior tiene depósitos para los ingredientes, que tan solo apretando un botón, mediante un determinado programa, los combina haciendo distintos platos en raciones individuales.

Siguen siendo un problema las intoxicaciones sanitarias con los alimentos, se habla de adaptar unos biosensores electroquímicos de forma que estos detectarán cualquier alteración del alimento en su composición, con un simple cambio de color.

4152_envase

 

Dado que muchas especies del mar que nos servían de alimento, están en peligro de extinción y otras es imposible ingerirlas dado el alto nivel de contaminación, se han impuesto las granjas marinas y los peces de piscifactoría en el consumo.

Menos mal que todo era un sueño y que me desperté varias veces, pues de seguir este no sé dónde hubiéramos llegado, me quede en las modificaciones genéticas de los animales y eso me produce un escalofrío que me recorre todo el cuerpo, me estoy acordando del Dr. Mengele en la película de “Los niños del Brasil “.

Otra historia sobre los químicos de formulación

 

 

Nunca he creído que las personas tenemos marcada una hoja de ruta desde que venimos a este mundo hasta que lo dejamos, sino más bien que esa ruta la vamos haciendo día a día ,a veces equivocándonos de senda y teniendo que volver atrás.

Cuando uno encuentra el camino adecuado y se compenetra con él, sea este el que sea, comienza la verdadera felicidad.

Si os hablo de Stephanie Kwolek, puede que algunos la conozcáis y a otros os suene a chino, pero aquí tenéis un ejemplo de lo que estamos comentando.

Image

Esta chica en 1946 se graduó a la edad de 23 años con una licenciatura de química en la Universidad de Carnegie-Mellon EE.UU., pero su verdadera vocación siempre estuvo en estudiar medicina, no se la causa por lo que no lo hizo, pienso que pudo ser un problema económico, pero toda su intención estaba en trabajar y ganar lo suficiente para poder estudiar medicina.

Solicitó una plaza en la DuPont, compañía conocida por productos tan famosos como el Nylon y el Teflón, cuyo lema era “Mejores cosas para una mejor vida con química”.

Image

Después de cuatro años en Buffalo fue trasladada a Wilmington (Delaware) al laboratorio de investigación de fibras textiles, comenzó trabajando en polímeros de baja temperatura, que al disolverse pueden convertirse en fibras delgadas.

Sus trabajos fueron tan reconocidos y su satisfacción tan completa, que se quedó en la compañía hasta su jubilación.

En la década de los 60, cuando los EE.UU. empezaron a intuir la escasez de la gasolina, una de las ideas de la compañía fue la de hacer neumáticos de coche más duraderos y Kwoler comenzó a trabajar con nuevos materiales en base a poliamidas.

Image

A diferencia de la poliamida conocida como Nylon, donde los grupos amidas están unidos por una línea de seis átomos de carbono, el nuevo polímero ofrecido eran grupos amidas unidos linealmente a través de un benceno, estas nuevas composiciones, son conocidas como amidas poliaromáticas o Aramidas.

Image

Los nuevos polímeros daban soluciones cristalinas y fluidas en comparación con las hasta entonces conocidas que eran viscosas.

Curiosamente estas aramidas no parecían servir para mejorar los neumáticos, pero Kwoler siguió trabajando en contra de la opinión de otros grupos y finalmente consiguió unas fibras de propiedades increíbles con una resistencia a la tracción como cinco veces la del acero y ligeras  como la fibra de vidrio, químicamente se conoce como Poliparafenileno tereftalamida y se registró con la marca de Kevlar

Image

 El Kevlar tiene múltiples aplicaciones, es útil en el endurecimiento de los neumáticos de coche, refuerza mangueras de alta presión y cables submarinos, su relativa estabilidad a altas temperaturas permite usarlo en equipo de bomberos.

Su resistencia y ligereza le da gran utilidad en los equipos de protección como los chalecos antibalas .esta aplicación ha salvado miles de vidas.

Image

La compañía DuPont, ha conseguido mantener su patente sobre Kevlar durante 20 años más, ante los ataques que empresas como la coreana Kolon intenta hacer con sus prototipos de fibras de aramida.

Stephanie Kwolek participó en el desarrollo de muchos materiales, pero su principal logro fue el Kevlar, su más grande reconocimiento lo recibió con el National Medal of Technology (1996) de manos del Presidente Bill Clinton y la Medalla Perkin de la American Chemical Society.

Stephanie Kwolek, es uno más de esos químicos de formulación que creyó en su trabajo y que de una forma silenciosa sin llamar la atención, puso su granito en mejorar este mundo.

 

 

Y si el aceite de oliva es como el bálsamo de Fierabrás

 

 

Creo que no es la primera vez que os he comentado lo positivo de ser un divulgador , cuando uno divulga una noticia ,no tiene nada más que una responsabilidad ,que según mi opinión se centra en la procedencia de la fuente ,siempre que esta provenga de centros de cierta credibilidad , la divulgación será correcta .

Otra tema es que el divulgador este obligado a creerla y aquí es donde cada uno ponemos un baremo distinto en nuestro grado de aceptación.

Generalmente las noticias que vienen por el camino de la investigación científica, suelen ser bastante creíbles, pero todos conocéis el dicho de “Tantas veces fue el cántaro a la fuente, que al final se rompió”.

Cuando sobre un producto investiga todo el mundo y parece que desde la raíz a los poros de la piel, todo lo que se toca es maravilloso, puro elixir de vida y el Grial de nuestro futuro, me pongo en guardia y enseguida pienso, este articulo lo han estudiado X equipos, todos han encontrado maravillas, alguno debe de no ser correcto, pues de lo contrario, ¿que están esperando los cuervos para acapararlo todo? y vender el gramo al precio del kilo de oro.

Image

Siento ponerme en esta postura con un trabajo realizado por un equipo español sobre el aceite de oliva y publicado a primeros de este año, trata sobre la posibilidad de que el aumento de aceite de oliva en la dieta podría reducir el riesgo de desarrollar la diabetes tipo 2.

No tengo ningún elemento de juicio para decir que esto no sea posible y que el trabajo no sea correctísimo , pero si os movéis  en el mundo de las publicaciones científicas sabéis que se ha descubierto todo en el aceite de oliva , pensar en una enfermedad y estoy seguro que existe un trabajo en donde la remedia y señores vista así las cosas ,esto no es serio ,pues de tanto buscarle los tres pies al gato , probablemente estemos quitándole valores a algunas de las propiedades que verdaderamente sean efectivas.

Image

De los trabajos realizados por equipos científicos sobre el aceite de oliva ,se ha hablado de su poder antioxidante ,fuente de aporte vitamínico, prevención contra afecciones cardiovasculares , contra colesterol malo, la arterioesclerosis , controla la presión arterial , mejora el funcionamiento del estomago,hígado,páncreas e intestino, es un antinflamatorio y mejora la función metabólica ,estimula la absorción de calcio en los huesos, tiene propiedades anticancerígenas y posee un efecto protector y tónico sobre la epidermis.

Todo esto me recuerda al Bálsamo de Fierabrás, que nuestro hidalgo Don Quijote ofreció a su fiel Sancho, que con solo una gota ahorraba tiempo y medicinas.

Os aseguro que no tengo la menor idea de cuál de esa propiedades es la verdadera, pero alguna debe de ser.

El trabajo se centra en que a diferencia de otros ácidos grasos de la dieta, el ácido oleico que se encuentra en el aceite de oliva, ayuda a regular la secreción de insulina y reducir los niveles de azúcar en la sangre, mientras ácidos como el palmítico, que se encuentra en alimentos como la carne y los lácteos, realizan una función totalmente contraria.

Image

Este estudio muestra la importancia de los ácidos grasos en la dieta y puede ser beneficioso para aquellos que sufren de síndrome metabólico o diabetes tipo 2.

Si la primera noticia es la correcta, la que os voy a comentar ahora es de segundo orden, pero no deja de ser curiosa.

¿Podría ser el aceite de oliva una respuesta a la protección de los edificios antiguos de los contaminantes atmosféricos?

Un equipo de investigación de la Universidad de Cardiff en U.K., colaboró con los conservadores de la Catedral de York, construida básicamente de piedra caliza entre otros, propensa a los ataques de contaminantes como los óxidos de azufre contenidos en la lluvia ácida, formando sulfatos que cristalizan en la superficie en pequeñas grietas, lo que debilita a la piedra y la arrastra con la lluvia.

El uso de revestimiento no es nuevo, pero los usados hasta ahora impealmibilizan la piedra y no le permiten respirar, lo cual fomenta el crecimiento de mohos y eflorescencias de sales dentro de ella

Los investigadores han desarrollado un recubrimiento repelente al agua y traspirable, a base de ácido oleico (del aceite de oliva) y el 1H,1H,2H,2H-Perfluorodeciltrimetoxisilano ,la mezcla altamente hidrofóbica sin dejar de ser permeable al aire parece positiva y puede ser una opción alternativa a la sustitución de la cantería histórica por nuevas piedras.

De cualquiera de los casos sin quitarle valor a los trabajos que se realizan, sigo siendo crítico con la teoría de la panacea universal en un solo producto.

Lo del Santo Grial es muy digno de los libros de caballería, pero en la realidad debemos pararnos a analizar los temas con más lógica.

Y si la leche de la vaca tuviera sabor a té

Antes de comenzar el post, quiero dejar bien claro que yo estoy a favor de la investigación y que en ninguna manera en mi relato quisiera dar una idea de lo contrario, si es así, se debe a que soy un mal escritor, otra cosa es que esté de acuerdo con la metodología que se sigue.

Uno de los grandes problemas de los equipos de científicos que por cientos pululan por el mundo, no es tanto, que los trabajos que realizan y publican, no tengan un rigor científico, que estoy seguro que lo tienen, sino que en sus ansias de conseguir objetivos y que se les reconozca su dedicación, en cuanto aparece una pequeña veta, declaran a bombo y platillo la magnitud del filón encontrado y esto es aprovechado por los lobbies comerciales para hacer sus negocios.

No tengo ninguna duda de las propiedades que estos equipos han demostrado sobre los polifenoles como fuente de principios activos beneficiosos para el organismo.

Image

Pero de ahí a que cuando aparece un polifenol en un producto, se extrapole a que se ha dado con la piedra filosofal, con el elixir de la eterna juventud y enseguida aparezcan los lobos que no tienen ni idea de lo que llevan entre manos  a contar milongas y a forrarse, va un mundo.

Image

Lo que estoy comentando no tiene ningún mérito, porque es un tema manido, pero si cuando leo algún trabajo sobre estos temas no me desahogo de alguna forma, creo que esa noche no dormiré bien y eso es algo que no me puedo permitir.

Image

Esto viene a tenor de una publicación X de una Universidad X con un trabajo sobre las bondades del té, que voy a intentar sintetizar lo máximo.

Científicos X, intentan investigar las interacciones de los compuestos del té con el organismo humano.

Según ellos, tanto el té verde como el negro, tienen unos 30.000 compuestos polifenolicos, algunos de ellos con importantes beneficios para la salud incluyendo la reducción de enfermedades cardiovasculares, la osteoporosis, etc.… y con ensayos clínicos  positivos.

Seguidamente aparecen los gurús, que profetizan, si los polifenoles son antioxidantes y esto es beneficioso para la salud, todo el mundo a tomar té, pero nadie te explica el posible mecanismo bioquímico exacto de cómo se realiza la maravilla de la eliminación de radicales libres, ni los litros de té que tienen que tomar, ni es tiempo que el té tendría que estar en el cuerpo antes de excretarse por la orina.

ImageImage

Pasa un tiempo, y otro grupo investigador dice si pero, estudios recientes han demostrado que no todo está en el poder antioxidante ya que este  colabora en la eficacia del proceso, pero no es determinante…

Y entonces, el equipo XX de la Universidad XX, dicen que hay que investigar en la línea de la interacción de los polifenoles del té a nivel molecular e intentan demostrar que algunos polifenoles se pueden conectar con cromosomas que contienen ADN Quadruplex y ayudan a prolongar la vida del organismo celular. Pero seguidamente señalan que esto es a nivel de experiencia y que los factores limitantes de la rápida metabolización y excreción, recomiendan nuevas vías de investigación.

Mientras que el trabajo honesto de los equipos, sigue su intento de llegar a una conclusión y para mí su único error a veces es tirar las campanas al vuelo antes de tiempo, los lobbies explotan la venta de gallinas de los huevos de oro.

Todo esto no sucedería, si los investigadores de distintas universidades unieran sus esfuerzos y trabajaran en equipo, si no tuvieran que estar pendientes de resultados rápidos para poder justificar sus becas, si no dependieran del poder económico de esos lobbies que están esperando el dato para vender aire.

El colmo de querer sacarle el jugo al temas parece que se intentó hace unos años por los listos de turno que al ver la cantidad de beneficios que el té tenia pensaron en hacer una bebida y fueron más allá, por qué no aprovechamos las hojas del desecho como aditivo barato rico en proteínas para alimentar el ganado vacuno, claro que si esto es interesante necesitaremos más hojas  y por lo tanto sería necesario hacer la bebida más concentrada, para diluir y así tendremos más desechos.

Esta genial idea la tuvieron allá por los años 1978 en Sri Lanka, desde esa fecha los científicos agrícolas han estado realizando estudios, se creía que las hojas podrían mejorar la salud del ganado a la vez que mejorar la calidad de su carne y leche y reducir los niveles de metano y dióxido de carbono producidos por la fermentación del alimento en el intestino del animal.

ImageImage

En la planta de desecho, al parecer quedaban altas cantidades de taninos, saponinas y fenoles y en un principio los taninos son aceptables en la alimentación hasta una cierta dosis a partir de la cual parece que baja la calidad láctea por esta y otras causas que no conocemos, la toma de decisión no se ha adoptado en los últimos 36 años.

No dejaría de ser curioso el consumo de té para producir leche.

Pero sigo pensando que la investigación no puede ser una carrera de 100 metros lisos.

 

 

El hormigón que conoció el azúcar

No solo en el mundo de la fantasía se dan las fábulas, en otros considerados más serios como la química, también de vez en cuando se dan simbiosis entre compuestos que a un buen escritor le darían pie para una fábula, o como mínimo un cuento.

Me atrevo a poner el nombre del cuento, podría ser algo así como – “El hormigón que conoció el azúcar “—

El otro día llego a mis manos el relato de un post, que trataba no sé si realmente o novelado, de un hecho sucedido en la Estación Victoria de Londres.

Image

Parece ser que por un error de ingeniería ,una de las salas de control de la línea se inundó con hormigón de fraguado rápido ,con tan mala fortuna que el hormigón llego a las cajas de control y como es lógico pasados unos minutos fraguaría y montaría un desastre en las comunicaciones de cierta magnitud , cuando los responsable de la obra se dieron cuenta, pasados unos segundos de estupor , se lanzaron como posesos a buscar las tiendas de comestibles más cercana y compraron todas las bolsas de azúcar que pudieron y se las echaron al hormigón .

Según comentaron después esto retenía el fraguado del hormigón y permitía limpiarlo antes de que dañara los equipos.

Image

Según el post eso es de conocimiento general en la construcción  y se suele usar agua azucarada en los días calurosos para que no fragüe rápidamente y así evitar el agrietamiento.

No me avergüenza deciros que desconocía esta propiedad, entre otras cosas porque como sabéis el mundo de la química es tan amplio, que nos pasa un poco como a los especialistas de medicina, que estudian de aquí a allí y lo demás para la próxima especialidad, algo parecido nos pasa a los químicos, si estudias sobre  la especialidad A, lo demás a veces te suena a chino.

Automáticamente me interesé en el tema y me puse a leer que tenia de fábula, que una sustancia orgánica como el azúcar se relaciones con sustancias inorgánicas como el cemento,

El cemento está formado por una mezcla de caliza (básicamente carbonato cálcico con trazas de carbonato magnésico y otros) y arcilla (silicato de aluminio…..), calcinada y molida que se endurece al mezclarle agua y yeso (sulfato cálcico), cuando a esta mezcla se le añade grava y arena se forma una mezcla maleable que fragua y se endurece, denominada hormigón o concreto.

¿Por qué el azúcar al mezclarse con la masa interfiere en el proceso de endurecimiento rápido?

Hay distintas teorías, una es que las partículas de azúcar recubren de forma coloidal a las partículas de cemento evitando que se agrupen y formen la pasta que fragua con rapidez.

Otra teoría sugiere que el azúcar reacciona con el aluminio y el calcio, formando complejos insolubles, que interfieren en  el proceso de endurecimiento disminuyendo la cantidad de aluminio y calcio que puede reaccionar con el agua.

No todos los azúcares actúan de la misma forma, mientras que la sacarosa actúa bien, la lactosa lo hace moderadamente, también influye la cantidad, si se pasa del 1% de azúcar en masa total existe el peligro de que la masa ya no se endurezca.

ImageImage

La propiedad fundamental del fraguado de la pasta, se centra en la reacción química entre el cemento y el agua conocida como hidratación, dado que el cemento es una mezclas de varios compuestos entre los principales   se encuentran los silicatos di y tricálcicos, el aluminato tricálcico y el aluminio-ferrito tetracálcico, todos ellos y en distintas proporciones forma los distintos tipos de cemento.

Los dos silicatos de calcio, reaccionan con el agua formando hidróxido de calcio y el silicato de calcio hidratado, este último es el compuesto más importante del hormigón de él dependen la propiedades de fraguado, endurecimiento, resistencia y estabilidad dimensional.

Cuando el concreto fragua, su volumen permanece inalterado, pero suelen quedar poro de agua y aire que no poseen ninguna resistencia ya que esta está en la parte sólida, de aquí que solo se debe poner el agua necesaria.

Uno de los factores que hay que conocer es el de la velocidad de reacción entre el cemento y el agua ,que viene determinada por el tiempo de fraguado y endurecimiento , el yeso actúa como regulador de la velocidad inicial de hidratación junto con otros factores como tamaño de partícula ,cantidad de agua y aditivos adicionados etc…

Estos datos son básicos para el transporte de cisternas y descarga.

Image

Sobre el cemento y sus mezclas se tienen muchos datos ,pero seguramente deben de quedar muchos por llegar a conocerse , para la gente joven he de decirles que aunque los principios del cemento tipo Portland se conocen de 1830-1870 , en nuestro país se empezó a utilizar con cierto rigor a partir de la segunda guerra mundial.