El hombre que susurraba a los caballos

 

 

Cuando filosofamos un poco sobre el tema de la interrelación que existe entre los tres reinos que cohabitan en este planeta Tierra, por la dependencia y la necesidad que cada uno tienen de los demás, estoy completamente seguro de que algunas personas piensan que ya salió el sonao de turno, “que susurra a las plantas”, con las teorías de la conexión entre minerales, animales y vegetales.

Para mí no existe la menor duda y solo pongo como ejemplo la dependencia que los animales tenemos de ciertos minerales que nos son imprescindibles para nuestra existencia.

Se considera que alrededor de unos 26 elementos químicos inorgánicos son esenciales para el mundo animal .la carencia crónica de alguno de ellos provoca enfermedades.

Es necesaria una concentración mínima de minerales en los líquidos corporales, ya que son imprescindibles para determinadas funciones estructurales y reguladoras del organismo, participan como constituyentes de tejidos (huesos y dientes), regulan la transmisión neuromuscular, la permeabilidad de las membranas celulares, el balance electrolítico, el equilibrio ácido-base e intervienen en la regulación del metabolismo.

Tenemos el caso del cobalto, que sin su presencia en trazas, no sintetizaríamos la vitamina B12, se sabe que el selenio potencia la actividad antioxidante de la vitamina E y que el Yodo es parte de la estructura de la hormona tiroidea, etc

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Las causas por las que la Creación, echó mano de minerales como el fósforo para enlazar principios orgánicos, caso de los nucleótidos origen de los ácidos nucleicos (ARN, ADN), creo que hoy todavía se escapa de nuestro conocimiento.

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Desde ese mismo momento los seres orgánicos han usado a los minerales como piezas de su puzle, si eso no es simbiosis, que me lo expliquen.

Sin embargo estos elementos esenciales, lo son en unos rangos muy limitados, tanto por exceso como por defecto, sus efectos sobre el organismo pueden ser fatales incluso llevarlo a la muerte, si eso no es dependencia, que alguien me lo demuestre.

Uno de esos minerales no muy conocido con el que convivimos es el Selenio, pertenece al grupo de los no metales de la Tabla Periódica.

Selenio

El selenio es un micromineral o elemento traza, esencial para la buena salud solo en pequeñas cantidades, se incorpora a las proteínas formando las selenoproteínas, que actúan como enzimas antioxidantes cuya función es la de ayudar a prevenir el daño celular producido por los radicales libres, contribuye a la regulación de la glándula tiroides y es importante en el mantenimiento del sistema inmune.

El organismo tiene dos reservas importantes de selenio, una que proviene de la dieta alimenticia y se conoce como seleniometionina y la otra proviene del hígado a través del selenio presente en la enzima hepática, glutatión peroxidasa.

Entre sus múltiples funciones, existen dos curiosas para el hombre, mejora la fertilidad masculina y el crecimiento del cabello y las uñas.

La cantidad de selenio en los alimentos depende de su contenido presente en el suelo donde se crían animales o crecen las plantas.

Los alimentos que provienen de las plantas son las mayores fuentes de selenio a nivel mundial, también se encuentra en carnes, pescados, cereales, frutos secos.

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Su deficiencia puede contribuir a enfermedades cardiacas, a hipotiroidismo y debilita el sistema inmune.

Existe una enfermedad en China donde la concentración de selenio en baja ,que se conoce como Enfermedad de Keshan , consiste en una cardiomiopatía que afecta a mujeres jóvenes y niños ,se les agranda el corazón con insuficiencia cardíaca , parece ser que suplementos de selenio evitan el desarrollo , pero una vez instalada, es irreversible el daño producido.

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Según informes los suplementos de selenio previenen de su deficiencia en enfermedades crónicas, como la Enfermedad de Crohn.

Desde la década de los 70 los esfuerzos de los ensayos clínicos con selenio han llegado a la conclusión de que es un elemento esencial en la dieta humana , principalmente en la prevención de enfermedades que en la actualidad no tienen cura definitiva ,entre las que tenemos el cáncer .el virus de inmunodeficiencia humana (HIV) y algunas complicaciones cardiovasculares.

La relación entre los tres reinos es amplia y la dependencia que unos tiene de los otros es total, el creador no dio puntadas sin hilo y los hizo tan dependientes, probablemente buscando que uno no dominara a los demás.

Y todavía hay quien se sorprende que existiera un “Hombre que susurraba a los caballos”

 

 

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Somos conscientes de que convivimos con el nanomundo

 

 

¡Que la nanociencia forma parte de nuestro presente y del futuro!, es una realidad  indiscutible, ¡que cada día los avances son más claros!, también.

Pero hay algo en lo que no todos estamos de acuerdo y es la definición clara de cómo controlarla y dirigirla, para ello necesitamos una legislación muy definida y sobre todo medios que nos eduquen en su conocimiento.

Todo lo beneficiosa que puede ser una nanoparticula controlada y bien dirigida, puede tener de peligrosa si se descontrola y no se sabe cuál es su destino final y que me decís si activamos miles de nanoparticulas y gran parte de ellas quedan en el medio ambiente formando verdaderos cementerios .

Creo que tan importante, como avanzar en su aplicación, es el conocimiento de su control.

Parece como si hace poco tiempo hubiese aparecido la nanociencia y su aplicación nanotecnológica, pero la realidad es muy otra y su uso en solitario y en procesos que mezclan componentes clásicos con nanocomponentes, se viene aplicando algunos años.

El contacto de las distintas civilizaciones con la plata ha sido extenso en parte por sus propiedades esterilizadoras y bactericidas, mil años antes de Cristo se usaban contenedores de plata para mantener el agua potable, las sales de plata se usaban para cauterizar quemaduras, prevenir infecciones  y para cicatrizar heridas, en la época moderna se ha usado en el recubrimiento de superficies que requieren mantenerse estériles, como prótesis y catéteres.

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La preparación de nanoparticulas de plata tiene gran interés debido a sus propiedades ópticas.  eléctricas  ,catalíticas ,bactericidas,etc.., estas propiedades dependen del tamaño , la forma y la dispersión de las nanoparticulas , que pueden ser controladas a partir del método de síntesis usado , dependiendo del del agente reductor elegido, las concentraciones de reactivos ,la temperatura y la duración de la reacción

Las nanopartículas de plata cuyo tamaño oscila entre 1 y 100 nm pueden prepararse depositadas en un coloide protector de naturaleza proteínica.

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La acción de la plata coloidal en su propiedad bactericida , consiste en inhibir las enzimas implicadas en el proceso respiratorio de las bacterias , provocando su muerte en pocos minutos , los iones plata Ag+ son puestos en libertad en presencia de humedad y actúan sobre las paredes del microorganismo que están cargadas con carga negativa (-) por lo que atraen a los iones Ag+ , que desalojan los iones Ca 2+ y Zn 2+,mientras que las partículas de plata actúan sobre la capacidad respiratoria de las bacterias y le provocan la muerte.

Una vez desarrollada la tecnología de las nanoparticulas de plata y aprovechando sus propiedades antimicrobianas, su consumo se extendió a usos varios, desde bactericidas y conductores a electrodomésticos  , bolsa de basura, cepillos de dientes ,tuperwares , encimeras aerosoles de cocina , medias deportivas o vendajes, detergentes, hasta aplicaciones biomédicas y alimentarias .

Dado el incremento de nanoparticulas de plata en productos de consumo, se hace necesario evaluar la interacción en el medio ambiente y la posible dispersión y liberación de plata en los detergentes de lavandería y los camino por los que puede llegar después de tratamientos de aguas residuales a cohabitar con aguas dulces, la liberación de plata iónica se debe abordar desde una perspectiva química del agua.

El uso generalizado de nanoparticulas de plata en productos de consumo y médicos da lugar a la posibilidad de que parte de ellas queden liberadas en el medio ambiente ,pudiendo producirse transformaciones químicas que afecten al riesgo de toxicidad , más desconocidos son los pasos que pueden sufrir dichas nanoparticulas en los sistemas del organismo.

La literatura médica nos dice que la ingestión crónica de plata produce depósitos argyrial, también que se producen transformaciones bioquímicas incluyendo la disolución oxidativa en los ácidos gástricos.

La Argiria es el nombre que se le da al fenómeno por el que a una persona parcial o total mente la piel le toma una coloración azul que nos recuerda a los pitufos de los cuentos, esto sucede por una exposición crónica a la plata.

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La biopsia de las personas que sufren este fenómeno (que generalmente solo se produce si se toman grandes cantidades de suspensiones coloidales de plata, como tónicos para la salud), ha demostrado que el color azul de la piel es causado por mezclas de Sulfuro de plata (Ag2 S) y Seleniuro de plata (Ag2 Se), generalmente no suele tener toxicidad para los seres humanos, aunque existen trabajos que dicen que puede dañarse el hígado.

Los investigadores han comprobado que se pueden producir disoluciones oxidativas  en los jugos gástricos, donde la concentración del ion Ag+, dependerá de pH y del tiempo de contacto con ellos.

La plata iónica puede pasar al torrente sanguíneo, formando complejos con proteínas. Caso que se produce en el complejo formado por sales de cloruro de plata y el glutatión.

El equipo investigador, en su búsqueda de la demostración de este fenómeno, realizó la siguiente experiencia, sobre un modelo de tiol de plata en una matriz de colágeno (simulando a la piel humana) fue irradiado con luz ultravioleta, produciéndose una foto-oxidación, una vez que la plata se encuentra en forma iónica, puede reaccionar con el azufre o el selenio, dando lugar a los sulfuros y seleniuros que se observan en los depósitos argyrial.

Hay quien intenta demostrar que el peligro de la posible toxicidad no está en la nanoparticula, sino cuando se crea el ion plata y que si esto se controla, las nanoparticulas de plata no tendrían ningún problema y probablemente ninguna función.

Si nos interesamos un poco en las publicaciones que se han realizado sobre las nanoparticulas de plata, se puede comprobar que no está claro el que no exista una toxicidad manifiesta y perjudicial sobre el organismo humano y debido a lo amplio de su uso, sería aconsejable que se trabajara más en delimitar camino y funciones de hacia dónde va la nanotecnología pues debemos ser conscientes que en este caso y otros ,vivimos en contacto directo con ese mundo que por ser microscópico creemos que no nos afecta.

 

“Estamos preparados para los medicamentos”

 

La respuesta con que un fármaco actúa varía según las personas, son diversos los factores con los que se absorbe, distribuye, metaboliza y excreta en distintas personas, básicamente debido a diferencias genéticas o bien porque en ese momento esta interaccionando con otro fármaco.

Debido a las características genéticas algunas personas metabolizan los fármacos lentamente, lo que puede dar lugar a una acumulación excesiva en el organismo y causar toxicidad, otras es totalmente al contrario, metabolizan tan rápidamente que su concentración en sangre nunca llega a los valores mínimos necesarios para ser efectiva  y no se consigue el efecto deseado.

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Hay veces que las condiciones son las óptimas pero si se utiliza con otro fármaco que sigue el mismo camino de metabolización puede existir una interacción entre ambos que dé lugar a que el primario o el segundo no se metabolicen correctamente y aparece el problema.

Los médicos teóricamente deben individualizar la terapia para que el paciente reciba la dosis suficiente con la toxicidad mínima, deben seleccionar con precisión  el fármaco, en función de la edad, el sexo, la talla, la dieta y el origen étnico, este proceso se complica cuando existen a la vez otras enfermedades con el uso de otros fármacos de los que a veces se tienen pocos datos sobre sus interacciones con los que se han de aconsejar , la paradoja es que suelen tener pocos minutos por paciente y consulta.

De aquí que la ignorancia real de los efectos de las medicinas entre médico-paciente, es brutal y a veces desalentadora por ambas partes.

Como curiosidad os voy a tratar un fármaco conocido por casi todo el mundo.

Es difícil que no tengamos información de un fármaco tan extendido como la aspirina, a cualquiera que se le pregunte te da un recital de las propiedades del ácido acetilsalicílico ,no existe seguramente un hogar en este mundo semicivilizado en el que no tengan una aspirina y su uso este extendido para un sinfín de malestares , está generalizado como antiinflamatorio ,analgésico (contra el dolor),antipirético ( contra la fiebre) y en los últimos años como anticoagulante o antiagregante plaquetario ( formación de trombos sanguíneos ).

Sin embargo cumple la ley general de los fármacos, no actúa igual en dos personas.

Existen casos en donde las personas son Resistentes a la Aspirina y no actúan sus propiedades anticoagulantes en los pacientes de alto riesgo cardiovascular

.Los que intentan explicar este fenómeno, se fundamentan en que en las dosis terapéuticas de uso, este medicamento es incapaz de reducir la producción plaquetaria de Trombosano A2 y en consecuencia la agregación plaquetaria (aglutinación de plaquetas).

El aumento de la dosis de aspirina en este caso no aporta beneficios clínicos en la prevención del riesgo cardiovascular, pero si aumenta la posibilidad de complicaciones hemorrágicas, esto no quiere decir que mientras no exista otra solución, se deje de tomar la dosis aconsejada diaria en los casos que prescribe el médico ya que si está demostrada su eficacia contra las trombosis y similares.

Otro caso curioso es el Síndrome de Reye ,enfermedad que se produce con frecuencia en niños menores de 10 años, se caracteriza por vómitos ,procesos febriles ,convulsiones , hipoglucemia, daños hepáticos etc…y el causante puede ser el consumo de aspirinas y otros antiinflamatorios no esteroideos.

Los médicos aconseja no se use la aspirina en los niños en los procesos febriles, también debe evitarse mientras se padece varicela.

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Últimamente se está estudiando una nueva aplicación de la aspirina, que consiste en una fusión entre la aspirina y el cisplatino para crear un fármaco contra el cáncer, que sea capaz de superar la resistencia que ciertas células presentan al tratamiento con solo cisplatino.

El Cisplatino es una pequeña molécula que contienen un ion platino en medio de un cuadrado plano con dos iones cloruro y dos moléculas de amoníaco que forman las esquinas, químicamente es la Cis-diaminodicloroplatino (II), en 1978 se aprobó su uso como medicamento contra el cáncer y se usa en quimioterapia actuando sobre el ADN de la célula y programando su muerte.

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Curiosidades tiene la vida y esta no deja de ser una de ellas, como un metal pesado como el platino y en contra de las leyes de la bioquímica que no confieren a un cuerpo humano la propiedad de desarrollar mecanismos de compatibilidad, puede infiltrarse y realizar una función como es la anticancerígena, que hasta el momento actual da unos resultados positivos.

Como es de esperar esta situación no lógica, la paga el organismo, manifestando estados de nauseas, daños renales, alteración del sistema nervioso y pérdida de audición.

Lo significativo del tema, es que el cisplatino te puede dejar sordo a cambio de poder salvarte la vida.

Los mecanismos de resistencia del organismo al cisplatino actualmente están bien definidos, pero todavía no hay un tratamiento disponible para superarla.

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 Un equipo está investigando en la Universidad de Ciencia y Tecnología de China con un fármaco conocido como Asplatin, una fusión entre  el cisplatino y la aspirina, parece ser que las pruebas realizadas abren una luz de esperanza y que se consigue una mayor aceptación del fármaco por las células cancerígenas, sin embargo se necesitan más trabajos para confirmar si el asplatin puede ser válido para la lucha contra otras variedades de células resistentes al cisplatino.

 

Cuando las sanguijuelas eran una moneda de cambio

Cuando pensé en el título de mi blog y de una forma mecánica puse el de “Todo Sigue Igual”, lo hice pensando que el mundo de las ideas básicas ha cambiado poco a través del recorrido de nuestra especie, pero cada día estoy más convencido que esto es una realidad, que cambian las formas, las estructuras, las problemáticas y las posibles soluciones, pero los principios de base se mantienen inamovibles en el tiempo.

Este pensamiento me viene a raíz de un tema tan de moda como la evolución de las enfermedades, la medicina y los medicamentos.

Desde siempre, el ser humano buscó una explicación a los fenómenos y una solución a sus males, con algunas excepciones, hasta que Paracelso introdujo las sustancias inorgánicas, los medicamentos eran hierbas.

La aparición de la medicina como oficio, casos como el de Hipócrates y Galeno, le dieron  prestigio, hasta entonces había sido tarea de esclavos, que a base de recoger experiencias tanto positivas como negativas aprendieron a manejar sus propios medicamentos básicamente obtenidos de las plantas.

Las terapias que se realizaron a través de los siglos, algunas de ellas demostraron ser verdaderas aberraciones, sin embargo otras con el tiempo han demostrado tener una base científica.

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Un caso clásico es el de las sanguijuelas, que comenzaron a usarse como remedio médico en el antiguo Egipto y que durante siglos se siguió usando ya que se pensaba que era una solución contra la sangre impura, en cuanto se producía un problema de salud se solucionaba con una sangría

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Su uso se fue extendiendo durante la edad media hasta su punto más alto, que fue en la Época Napoleónica, donde se usaban las sanguijuelas como moneda.

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En un momento determinado, los médicos llegaron a la conclusión de que las sangrías producían más muertes que curas y estas técnicas tuvieron un parón.

Existen varias especies de sanguijuelas, pero la más común es la conocida como Hirudo Medicinalis o sanguijuela medicinal europea, puede tener hasta 20 cm. de longitud. Poseen dos ventosas ,una en cada extremo, la ventosa posterior se utiliza para hacer palanca y  la anterior realiza la succión de la sangre, inyectando a la piel anticoagulantes y anestésicos , llegar a consumir hasta 10 veces su peso corporal ,su reproducción es hermafrodita y pone huevos en lugares húmedos .

Se ha comprobado que la sanguijuela en su saliva contiene alrededor de 60 proteínas diferentes.

La presencia de un potente anticoagulante en la saliva se descubrió en 1884 por el fisiólogo John B, Haycraft y le dio el nombre de Hirudina, la molécula se aisló en 1950 y 20 años después se definió su estructura.

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La hirudina es un péptido compuesto por 65 aminoácidos que contiene tres enlaces disulfuro, es un inhibidor de la trombina, mostrando una potente acción anticoagulante y antitrombótica.

La trombina es un enzima que se forma como parte del proceso de coagulación sanguínea y ayuda a la degradación del fibrinógeno a monómeros de fibrina que forman mallas y atrapan las plaquetas de sangre en los vasos sanguíneos dañados.

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Desde el descubrimiento de la hirudina, se ha demostrado que en la saliva de la sanguijuela existen una sopa de moléculas que desarrollan diversas funciones, tales como la de enzimas que inhiben la aglutinación de las plaquetas, vasodilatadores que dilatan los vasos sanguíneos y hacen que la sangre fluya más rápida y anestésicos que hacen que la mordedura sea indolora y otras aún desconocidas.

Todos estas propiedades justifican de alguna manera el que su uso en la antigüedad no fuera cosa de chamanes y que algún rigor científico debieron comprobar los médicos de la época cuando las usaban, probablemente se equivocaron en algo muy común a todos los tiempos y es el de creernos que lo bueno para uno lo es para todos, sin pensar que cada ser es un mundo de particularidades, que nos diferencian de los demás.

Desde 1980 las sanguijuelas se utilizan en los hospitales como una herramienta quirúrgica, en casos de cirugía plástica y otras.

La Lepirudina y la Desirudina, son dos nuevos antitrombóticos derivados de la hirudina natural básicamente similares pero con funciones específicas diferentes.

La Desirudina está  indicada para la prevención de trombosis venosa en cirugía de prótesis de cadera y rodilla, mientras que la Lepirudina es un anticoagulante eficaz en el tratamiento de pacientes con TIH-II (reacción adversa grave inducida por Heparina).

Sin intención de meterme más de la cuenta en el mundo de la medicina, solo pretendo resaltaros lo interrelacionado que en este mundo están los productos químicos con las demás ciencias de la naturaleza.

 

Hay quien opina que es más rentable fabricar medicamentos fraudulentos , que heroína

Voy a tratar un tema, que desde su principio me altera, pero como en mi nuevo oficio de divulgador hay que hablar de todo nos guste  o no, creo que no sería justo que lo que nos molesta lo obviemos y solo tratemos los temas que nos agradan.

Mi post va a intentar tocar el tema de los medicamentos y sus efectos secundarios y voy a daros mi opinión desde mi vertiente personal, que hasta mis 55 años no conocía más allá de una aspirina y algún jarabe para la tos y después me los he tomado a camiones,

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Si años antes de tener un problema Number One, me piden mi opinión, os hubiera dicho que el medicamentazo es una de las mayores aberraciones que se pueden cometer contra nuestro organismo y que entre él y los efectos de Hiroshima, guardando las distancias, no debe haber mucha diferencia, leer la hoja informativa de un medicamento supone casi un acto terrorífico y despierta en el lector un pánico escénico que lo puede llevar cerca del delirium tremens.

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Una vez dicho esto, hoy pienso de otra manera y aunque no cambio ni una coma de mi opinión anterior ,os diré que el medicamento se debe tomar cuando no hay más camino que si o si , si lo tomas te puedes ir y si no lo tomas te vas seguro, en ese caso las indicaciones te parecen textos de un poema de Machado y te das cuenta de una forma casi distante ,que los laboratorios farmacéuticos le deben de dar a la tecla del suma y sigue ,porque si el que escribe el folleto lo lee detenidamente ,se niega de redondo a ofrecer una bomba lapa envuelta en cartón .

Hoy día sigo tomando medicamentos para las múltiples afecciones que con la edad van apareciendo, confío en los médicos y no leo los folletos, porque os puedo asegurar que aun con mi perfil científico, me pierdo en las indicaciones y contraindicaciones, efectos cruzados y demás patrañas y aconsejo a los hipocondríacos que no los lean, pues de otra forma, puede que no los elimine el medicamento, sino la lectura

Os he dado mi opinión personal, pero de ninguna de las maneras creo que sea el camino a seguir, os he exagerado para intentar deciros que nadie debe dudar que los medicamentos tienen efectos secundarios, todos los tienen, pero también tienen principios activos que curan y debemos de estar informados de ambas propiedades y con ayuda de los especialistas usarlos en su justa medida.

Hoy en día que la información la tenemos para bueno y para malo en nuestra ventana de internet al minuto, cualquier persona que tiene alguna enfermedad o síntoma se mete en las redes y si sabe escoger la lectura correcta, recibe amplia información, esto lleva consigo que también hay opiniones que como la mía, pueden ser desacertadas o malintencionadas y el que las recibe tiene que saber cribar lo positivo de la paja.

Dado que hay millones de datos y miles de persona que los buscan, ese trasiego nos da muchísima información sobre enfermedades, medicamentos y efectos secundarios.

Los científicos de la Universidad de Columbia y Microsoft Stanford, automatizaron el análisis de datos en una página web, en el año 2010 la seguían 6 millones de usuarios que optaron por compartir su información, al terminar el periodo de prueba se descubrieron casos de efectos cruzados como la toma de Paroxetina un antidepresivo y Pravastatina, un fármaco reductor del colesterol y la hiperglucemia.

Cuando un laboratorio estudia un medicamento realiza las pruebas sobre un número de personas limitado y buscando unos efectos también limitados , una vez que se autoriza su consumo ,va a un mercado bastante más amplio y muy heterogéneo ,de aquí que con el tiempo surjan efectos imprevistos , solo en los EE.UU. los efectos imprevistos causan miles de muertes anuales.

Si las nuevas tecnologías nos pueden ayudar positivamente a tener más datos sobre los medicamentos, también tienen su parte oscura en la compra de medicamentos a través de internet en donde no existe ninguna seguridad de que los Ingredientes Farmacéuticos Activos (API) no contengan impurezas tóxicas.

Se calcula que aproximadamente el 20% de medicamento fuera de las patentes pueden contener API falsificados.

Hay quien comenta, que hoy en día es bastante más rentable fabricar APIs fraudulentos que heroína.

Que la aparición del medicamento genérico era vital para la economía de los países ,no cabe la menor duda y conforme acaban los dominios de las patentes ,aparecen más genéricos ,que de cumplir todas las normas de salubridad y buenas prácticas de fabricación ,son tan validos como los patentados por las marcas , la Comisión de Competencia de la UE criticó a las multinacionales  farmacéuticas ,su freno a la entrada del medicamento genérico ,se comenta que tal práctica costó a los contribuyentes europeos unos 3000 millones de euros en el periodo 2000-2007.

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Pero como bien sabéis, las competencia obligan a bajar precios y beneficios, algo a lo que estos sectores no están acostumbrados y automáticamente aparece el fenómeno de la globalización y se busca donde más barato se fabrique el artículo.

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Según el EFCG (European Fine Chemicals Group), el 80% de todos los medicamentos que se venden en la UE. Contienen API provenientes de la India o China, con el posible peligro que supone tener que inspeccionar cadenas de suministro cada vez más largas y complicadas y aunque los controles sean muy exhaustivos, las posibilidades de error aumentan y es más difícil controlar los fraudes organizados.

Usemos los medicamentos solo cuando sea necesario y bajo control.

Y si nuestros antepasados eran intolerantes a la lactosa

Que el cuerpo humano es una máquina compleja, eso hoy en día no lo duda nadie, que por suerte o por desgracia no hay dos seres iguales, eso lo sabemos también, gracias a la genética vamos entendiendo muchas de las cosas que individualmente nos suceden y que sin embargo no le pasan a otros incluso los más cercanos a nosotros como pueden ser miembros de nuestra propia familia.

Durante nuestro período de existencia el organismo realiza miles de procesos fundamentados en reacciones físico –químicas, que son las encargadas de transmitir la energía y los elementos vitales para nuestra subsistencia, se producen reacciones de oxidación –reducción, de hidrólisis etc…que unas veces por la propia dinámica y otras con ayuda de catalizadores, ejecutan los procesos necesarios.

A veces algún procesos no se produce en un grupo determinado y puede aparecer una intolerancia, un caso claro es el de la Lactosa, que al parecer tiene su origen en la dificultad de ese organismo para realizar su hidrólisis.

La lactosa es un disacárido formado por una molécula de glucosa y otra de galactosa puenteadas por un átomo de oxígeno, se conoce como azúcar de la leche con la fórmula C12H22O11, tiene un sabor dulce y es el carbohidrato más abundante en la leche de los mamíferos en donde oscila desde el 7% en los humanos al 0% en el león marino.

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La hoja de ruta de esta molécula en el cuerpo es la de sufrir una hidrólisis que la transforme en dos moléculas una la glucosa y otra la galactosa, dos azúcares con similar fórmula pero con estructura atómica diferente, cuando esto no sucede se produce lo que se conoce como intolerancia a la lactosa que se manifiesta con una infección gastrointestinal, cólicos, diarreas, flatulencias, náuseas  etc…

La intolerancia a la lactosa es un problema químico, que se produce por la falta de la enzima Lactasa.

La lactasa es un enzima producido por el intestino delgado que se sintetiza durante la infancia de los mamíferos en el periodo de lactancia materna y disminuye con la edad.

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Al ser un problema químico, queda descartado, que esta intolerancia se confunda con una alergia ya que ese proceso podría ser más peligroso, una reacción alérgica a las proteínas de la leche es otra enfermedad distinta producida por una inmunodeficiencia.

Según los recientes datos que gracias a los conocimientos de los genes vamos teniendo, parece ser que la naturaleza de los primeros homínidos era de una intolerancia  a la lactosa, como demuestran los exámenes de esqueletos que datan de 5000 años antes de Cristo en donde la no existencia de lactasa es generalizada.

Esto apoya la idea de que la aparición de la leche como alimento, impulsó  la tolerancia de los organismos a la lactosa, existen teorías que dicen lo contrario, que primero aparecieron las mutaciones  y esto permitió beber leche, de alguna manera se creó el camino de digerir ese componente hostil que llegaba  al cuerpo del exterior.

La lactosa es soluble en agua y menos soluble en grasa, de hecho los productos como la mantequilla y el queso donde el contenido de grasa es mayor, la lactosa esta en menos proporción que en la leche ya que precipitó en el proceso de producción y se eliminó.

En los productos fermentados, las bacterias se encargan de transformar gran parte de la lactosa en ácido láctico, lo cual permite que estos productos sean más digeribles.

El suero que resulta como residuo liquido de la fabricación de queso tiene gran riqueza en lactosa y se usa para la extracción de esta como materia prima para usos varios.

Mediante una hidrólisis enzimática y evaporación se puede obtener un jarabe con un contenido en solidos del 70-75%, que se utiliza como edulcorante en panadería, confitería, helados, cárnicas y conservas, de aquí que sea muy interesante leer las etiquetas de ingredientes de cualquier compra, en la industria farmacéutica se suele usar en comprimidos y cápsulas y como laxante.

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Cada día en la alimentación hay más productos libres de lactosa y bastante conseguidos y por si queda alguna duda consulten con sus médicos la posibilidad de medicarse con cápsulas de lactasa que les ayude a hacer buenas digestiones.

Respecto al posible sentimiento que podemos tener por ser distintos, solo piensen que probablemente nuestros primeros padres fueron intolerantes a la lactosa y la genética nos demostrará en algún momento, por qué son tan distintas las tolerancias según la situación geográfica.

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La Fiebre del Metal

En las zonas mineras donde predominan los metales, los altos hornos y las fundiciones, se suelen producir en los que las trabajan unas sintomatologías muy definidas con procesos febriles, que se conocen como Fiebres del Metal.

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Hay elementos químicos que son totalmente imprescindibles para el cuerpo humano y que este puede admitir en proporciones de trazas entre estos tenemos el cobre, el zinc, el aluminio, el plomo, el hierro etc.…, sin embargo si se inhalan en los vapores de una fundición por ejemplo, suelen producir esos efectos que se conocen como fiebres del metal, en el caso del cobre son acompañados de nauseas, escalofríos y dolor de cabeza.

Continuamente observamos casos de elementos en donde la bondad o maldad de su efecto prima más en su dosis que la propia sustancia.

El cobre se encuentra en el cuerpo humano en la proporción de trazas como elemento esencial las necesidades son inferiores a 2 mgr. diarios, cantidades superiores puede ser causa de problemas.

Se suele ingerir normalmente por dos caminos, la comida y el agua potable, en el caso del aire es bastante más difícil.

El camino de transmisión del cobre es en forma de sus compuestos solubles como fungicidas e insecticidas de uso agrícola o el caso de la solubilizacion por corrosión de las tuberías.

Su exceso se suele excretar por las heces y la bilis, en el organismo se concentra en el hígado, cerebro y corazón, entre sus múltiples propiedades, contribuye a la formación de glóbulos rojos y ayuda al funcionamiento del tiroides

La ingesta excesiva de cobre favorece entre otras, la enfermedad hepática de Wilson y la esquizofrenia.

En estos últimos tiempos, existen trabajos que relacionan a la enfermedad de Alzheimer con la acumulación en el cerebro del cobre en exceso.

Según trabajos realizados por miembros de la universidad de Rochester (EEUU), parece ser que la esencial existencia de cobre en el cerebro, puede ser en una determinada dosis el causante de que existan dificultades para eliminar las proteínas beta amiloides, que como se sabe son uno de los factores que influyen en la enfermedad

Lo que estos trabajos no son capaces de definir, es el contenido mínimo y máximo que el cerebro necesita para funcionar sin colaborar en la aparición del Alzheimer.

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En un trabajo muy reciente sobre los contenidos de hierro en el cerebro, publicado en el mes de agosto por George Bartzokis del Instituto Semel para la Neurociencia (Universidad de California), analizaron dos aéreas, el Hipocampo (zona que primero se daña al principio de la aparición del Alzheimer) y el Tálamo (área que se afecta en la última fase de la enfermedad).

Se usaron técnicas de imagen que demostraron que el hierro aumento en el hipocampo, pero no en el tálamo.

Mientras la mayoría de los investigadores de la enfermedad de Alzheimer, se centran en la acumulación de beta amiloides como los causantes de su manifestación.

Bartzokis sostiene que la ruptura se inicia mucho antes, es decir según parece la destrucción de la Mielina, el tejido graso que recubre las fibras nerviosas en el cerebro interrumpe la comunicación entre las neuronas y promueve la acumulación de las placas amiloides que a su vez destruyen a la mielina y conducen a la muerte celular.

La mielina contiene las mayores cantidades de hierro que hay en el cerebro y un exceso de este puede dar lugar a reacciones de oxidación, que ayudan a su desequilibrio.

Como podemos comprobar en estos trabajos, todos sobre la misma enfermedad pero con gran influencia de distintas trazas metálicas, la dosis nos puede marcar la existencia ya que sin un mínimo de cobre o hierro el humano no funcionaria y a partir de una dosis se nos amarga la vida y nos puede eliminar.

La evolución de las especies parece ser que de alguna manera está dirigida a que los elementos de los distintos reinos se necesiten entre sí, vemos como el cuerpo humano no solo necesita el carbono, oxigeno, hidrógeno y nitrógeno, sino que necesita elementos metálicos.

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El no querer quedarnos solos con la manzana, nos ha obligado a ser ingeniosos e ir cogiendo del ancho mundo aquello que en cada momento nos era fácil de conseguir y que nos ayudaba al avance, sin medir lo bueno o lo malo que esa causa nos podría traer y tan solo aplicándolo sobre ese laboratorio que es el cuerpo humano, los resultados siempre los hemos conocido a posteriori o sea sobre nuestras carnes.

Un caso curioso es el de la canalización de las aguas tanto agrícolas como de consumo humano.

Las aguas durante muchos siglos fueron generalmente potables y solo se necesitaban unas pequeñas condiciones para su potabilidad, que corrieran por sus cauces, se airearan (oxigenaran) y si era posible tuvieran su tiempo de filtro con los rayos solares, los humanos hicieron todo lo posible por destruir esto y comenzaron a crear las balsas y los pozos, canalizándolas para sus ciudades y llevándolas a sus viviendas.

En un principio se usaron canales artificiales construidos con diversos materiales como piedra, arcilla, bambú.

Conforme las ciencias fueron avanzando se llego al conocimiento del plomo ,que fue una gran revolución dada la ductibilidad del material para su manejo y el coste accesible , todo iba viento en popa ,hasta que aparecieron las primeras pruebas de intoxicación ,con todas las historias que después hemos conocido.

Los EE.UU. pioneros en todo, lo prohibieron por el año 1930, y vuelta a empezar, que podemos usar, algo que sea barato, fácil de manejar y apto para la salud.

Los estudiosos pensaron en el cobre y durante años ha sido la panacea, junto a él se uso el latón, el hierro y el acero inoxidable, hasta que unos por caros y otros por corrosivos y nocivos han entrado en el dique seco

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Actualmente estamos en el tiempo de los plásticos, algunos de los cuales ya han sido descartados, tales como el Polibutileno (PB) que se prohibió en 1995

El uso de Cloruro de polivinilo clorado CPVC, se ha extendido en las tuberías ya que resiste perfectamente el frio y el calor.

En el caso de los envases en contacto con el agua y los alimentos, se producen los efectos de emigración de los materiales plásticos, que como en el caso del Bisfenol A, aunque controlado esta por saberse cuál será su final.

Creo que esto se merece un trato posterior.

El seguir evolucionando nos obliga a ser cobayas de nuestro futuro.

Amiloidosis , enfermedades del futuro

Se conocen como Amiloides un grupo de sustancias que están constituidas por proteínas fibrilares beta-plegadas, normalmente no se producen en los mamíferos.

La formación de depósitos de amiloides es extracelular y corresponde siempre a un problema patológico .El daño local que produce la infiltración amiloidea es la atrofia.

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Según las distintas cadenas polipeptidicas del amiloides, se generan distintas enfermedades, sin embargo su estructura física es similar en todos los casos.

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Su componente principal es la Fibrilla Amiloidea, formada por dos filamentos helicoidales entre 7-10 nm (nanómetros) de diámetro.

Parece ser que su origen se puede deber a ciertas proteínas séricas precursoras, existentes en el plasma sanguíneo que por disociación enzimática se depositan en determinados tejidos.

Uno de ellos es el cerebro donde se centran enfermedades tan conocidas como el Alzheimer o el Parkinson.

En la Universidad de California, se han desarrollado trabajos con sustancias que pueden actuar sobre las estructuras de las fibrillas amiloideas en distintas enfermedades cerebrales.

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En una publicación del 16 julio de 2013 en ELIFE (respaldada por el Instituto Médico Howard Hughes), se han estudiado diversas sustancias naturales y sintéticas que podrían impedir la formación y toxicidad de las fibrillas amiloideas.

Estos estudios han revelado que los Polifenoles existentes en el Té Verde y en el colorante natural Cúrcuma, pueden en ciertos casos y con las precauciones debidas, inhibir la formación de fibras amiloides.

El investigador Jiang Eisenberg y equipo, han trabajado sobre unos 18.000 compuestos y después de múltiples ensayos, han llegado a una conclusión:

Que los clasificados como óptimos , no más de 10-12 compuestos, actúan sobre los conjuntos más pequeños de las proteínas beta-amiloides , conocidos como olIgómeros y que son estos y no las fibrillas , los responsables del Alzheimer .

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Se calcula en 5 millones de personas los enfermos de Alzheimer en los EE.UU.

Entre las distintas maravillas que la planta es capaz de biosintetizar en su metabolismo, se encuentra una familia de compuestos químicos que son los fenoles.

Estos están en alimentos como el aceite de oliva, el vino, el cacao, en diversas frutas y hortalizas como el ajo, la cebolla, el brócoli, en los frutos secos etc.…

La planta obtiene varias prestaciones de los fenoles , una de ellas es la de sus diversas coloraciones que son bases de una de las familias de los colorantes naturales , entre otros colores rojos , azules , violetas , anaranjados……,que dan signos de que la planta o el fruto están en buen estado , cuando los fenoles se oxidan a quinonas los colores se van a tonalidades pardas que a veces indican vejez .

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Los fenoles no solamente poseen propiedades colorantes, sino también antioxidantes y saborizantes.

Uno de los alimentos más usados, el aceite de oliva debe dos de sus propiedades más beneficiosas, el poder antioxidante y el sabor a los polifenoles

Durante la maduración del fruto se producen los fenoles, que se extraen en el proceso de molturación y prensado, pasando al aceite en unas proporciones que oscilan entre 200 y 1500 mgr/kg, las distintas estructuras químicas de los fenoles existentes se conocen como, flavonoides, alcoholes y ácidos fenolicos entre otros.

Los ácidos fenolicos son los responsables de las propiedades organolépticas, sabor y olor y las antioxidantes.

El aceite de oliva virgen es el único que tiene cantidades interesantes de sustancias fenolicas ya que al refinarlo se pierden, de aquí la diferencia de sabor entre uno y otro.

Existen flavonoides de interés alimentario y farmacéutico, como la naringina, nota amarga del pomelo y la neohesperidina, que se encuentra en la naranja amarga, a finales del siglo pasado se creó una importante industria obteniendo flavonoides de la naranjita que caía del los arboles recién terminada la floración y su uso fue básicamente a farmacia, después se obtuvo la neohesperidina dihidrochalcona, que se usa como edulcorante.

Colors of Wine

Pero donde los polifenoles realizan una verdadera sinfonía de color y aroma es en el vino, tanto en los colores de los tintos como en los aromas de los olorosos y en todos su peculiar sabor.

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En los últimos años, cada vez son más los trabajos en medicina que relacionan los polifenoles con las enfermedades neurodegenerativas, que son el precio que hemos de pagar a la mayor longevidad de la especie